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"Elogio de Karl Marx"

texto escrito por Terry Eagleton - publicado en mayo de 2011 en The Chronicle Of Higher
Education

El pasado 5 de mayo se cumplieron 193 aos del nacimiento en Trveris del gran barbudo, el
intelectual ms influyente y ms citado del mundo contemporneo. Asombrosamente, no slo ha
enterrado a cinco generaciones de crticos, pseudocrticos y conspiradores del silencio, sino que
ha logrado sobrevivir tambin al heterclito y nutridsimo club al que, como su socarrn
homnimo, siempre se neg a pertenecer: el de los marxistas. Engels record con amargura
poco antes de morir que Marx tuvo, como Heine, la desgracia de sembrar dragones, y a
trueque, cosechar demasiadas pulgas.

Alabar a Karl Marx puede parecer tan perverso como dedicarle una palabra amable al
estrangulador de Boston. No eran las ideas de Marx responsables de despotismo, asesinato en
masa, campos de trabajo, catstrofe econmica y prdida de libertad para millones de hombres
y mujeres? No fue uno de sus devotos discpulos un campesino georgiano paranoide de nombre
Stalin, y no hubo otro que fue un brutal dictador chino que bien puede haber teido sus manos
con la sangre de unos 30 millones de personas?

La verdad es que Marx no fue ms responsable de la opresin monstruosa del mundo comunista
de lo que lo fue Jess de la Inquisicin. Por un lado, Marx habra despreciado la idea de que el
socialismo pudiera echar races en sociedades atrasadas, de una pobreza desesperada y crnica,
como Rusia y China. Si as fuera, entonces el resultado sera simplemente lo que l llam la
escasez generalizada, lo que quiere decir que todo el mundo estara privado, no slo los pobres.
Esto significara volver a toda la porquera anterior -o, con una traduccin menos fina, a la
mierda de siempre. El marxismo es una teora de cmo las adineradas naciones capitalistas
podran utilizar sus inmensos recursos para lograr la justicia y la prosperidad para sus pueblos.
No es un programa por el cual naciones carentes de recursos materiales, de una cultura cvica
floreciente, de un patrimonio democrtico, de una tecnologa bien desarrollada, de tradiciones
liberales ilustradas y de una mano de obra educada y cualificada puedan catapultarse a s
mismas a la era moderna.

() de otra parte, este desarrollo de las fuerzas productivas (que entraa ya, al misma tiempo,
una existencia emprica dada en un plano histrico-universal, y no en la existencia puramente
local de los hombres) constituye tambin una premisa prctica absolutamente necesaria, porque
sin ella slo se generalizara la escasez y, por tanto, con la pobreza, comenzara de nuevo, a la
par, la lucha por lo indispensable y se recaera necesariamente en toda la porquera anterior.
Karl Marx, La ideologa alemana.

Marx sin duda quera ver prosperar la justicia y la prosperidad en tales lugares. Escribi con
rabia y con elocuencia acerca de varias de las oprimidas colonias de Gran Bretaa, y no menos
de Irlanda y de la India. Y el movimiento poltico que su trabajo puso en marcha ha hecho ms
para ayudar a las naciones pequeas a deshacerse de sus amos imperialistas que cualquier otra
corriente poltica. Sin embargo, Marx no era tan incauto como para imaginar que el socialismo se
pudiera construir en esos pases sin que las naciones ms avanzadas les prestaran su ayuda. Y
eso significaba que la gente comn de los pases avanzados tenan que arrancar los medios de
produccin de manos de sus gobernantes y ponerlos al servicio de los condenados de la tierra. Si
esto hubiera sucedido en la Irlanda del siglo XIX, no habra habido el hambre que envi a un
milln de hombres y mujeres a la tumba y a otros dos o tres millones hasta los confines de la
tierra.

Hay un sentido en el que el conjunto de los escritos de Marx se pueden resumir en varias
preguntas embarazosas: Por qu el Occidente capitalista ha acumulado ms recursos de los
que jams hemos visto en la historia humana y, sin embargo, parece incapaz de superar la
pobreza, el hambre, la explotacin y la desigualdad? Cules son los mecanismos por los cuales
la riqueza de una minora parece engendrar miseria e indignidad para la mayora? Por qu la
riqueza privada parecen ir de la mano con la miseria pblica? Es, como sugieren los reformistas
liberales de buen corazn, que no hemos conseguido eliminar estas bolsas de miseria humana,
pero que lo haremos con el paso del tiempo? O es ms plausible sostener que hay algo en la
naturaleza del capitalismo que genera privacin y desigualdad, tan cierto como que Charlie
Sheen genera chismes?

Marx fue el primer pensador en hablar en esos trminos. Este desarrapado exiliado judo, un
hombre que una vez coment que nadie haba escrito tanto sobre el dinero y tena tan poco, nos
leg el lenguaje con el que el sistema en que vivimos puede ser entendido como un todo. Sus
contradicciones fueron analizadas, su dinmica interior dejada al descubierto, sus orgenes
histricos examinados y su potencial cada anunciada. Esto no quiere decir que Marx considerara
al capitalismo simplemente como una Mala Cosa, como admirar a Sarah Palin o echar el humo
del tabaco a la cara de los nios. Por el contrario, era extravagante en su alabanza de la clase
que lo cre, un hecho que tanto sus crticos como sus discpulos han disimulado
convenientemente. No hay sistema social en la historia, escribi, que haya demostrado ser tan
revolucionario. En un puado de siglos, las burguesas (middle classes) capitalistas haban
borrado de la faz de la tierra casi todo el rastro de sus enemigos feudales. Haban acumulado
tesoros materiales y culturales, inventado los derechos humanos, emancipado a los esclavos,
derrocado a los autcratas, desmantelado los imperios, lucharon y murieron por la libertad
humana, y sentaron las bases de una civilizacin verdaderamente global. Ningn documento
prodiga elogios tales como ese histrico y poderoso logro que es El Manifiesto Comunista , ni
siquiera el Wall Street Journal. [1]

Eso, sin embargo, fue slo una parte de la historia. Hay quienes ven la historia moderna como
un relato apasionante de progreso, y quienes lo ven como una larga pesadilla. Marx, con su
perversidad habitual, pens que era ambas cosas. Cada avance de la civilizacin ha trado
consigo nuevas posibilidades de barbarie. Los lemas de la gran revolucin burguesa (middle-
class), Libertad, Igualdad, Fraternidad, fueron tambin sus consignas. l simplemente se
pregunt por qu esas ideas no podran ponerse en prctica sin violencia, pobreza y explotacin.
El capitalismo haba desarrollado energas y capacidades humanas ms all de toda medida
anterior. Sin embargo, no haba utilizado esas capacidades para hacer que los hombres y
mujeres se liberaran de la fatiga intil. Por el contrario, se los haba forzado a trabajar ms duro
que nunca. En las civilizaciones ms ricas de la tierra se padeca tanto como en sus antepasadas
del Neoltico.

Esto, consideraba Marx, no era debido a la escasez natural. Se deba a la forma peculiarmente
contradictoria en la que el sistema capitalista genera sus fabulosas riquezas. Igualdad para
algunos significa desigualdad de los dems, y libertad para algunos supone opresin e infelicidad
para muchos. La voracidad del sistema a la bsqueda de poder y beneficio haba convertido las
naciones extranjeras en colonias esclavizadas, y a los seres humanos en juguetes de las fuerzas
econmicas ms all de su control. Haba asolado el planeta con la contaminacin y la hambruna
masiva, y cicatrizado con guerras atroces. Algunos crticos de de Marx sealan con razn la
atrocidad de los asesinatos en masa en la Rusia y la China comunistas. No suelen recordar con
idntica indignacin los crmenes genocidas del capitalismo: las hambrunas de finales del siglo
XIX en Asia y frica en los que murieron muchos millones de personas; la carnicera de la
Primera Guerra Mundial, en la que las naciones imperialistas masacraron a sus propios
trabajadores en la lucha por los recursos mundiales; y los horrores del fascismo, un rgimen al
que el capitalismo tiende a recurrir cuando su espalda est contra la pared. Sin el sacrificio de la
Unin Sovitica, entre otras naciones, el rgimen nazi an podra estar inclume.

Los marxistas alertaron de los peligros del fascismo mientras los polticos del llamado mundo
libre seguan preguntndose en voz alta si Hitler era un tipo tan desagradable como lo pintaban.
Casi todos los seguidores actuales de Marx rechazan las villanas de Stalin y de Mao, mientras
que muchos no-marxistas seguiran defendiendo enrgicamente la destruccin de Dresde o
Hiroshima. Las modernas naciones capitalistas son en su mayor parte fruto de una historia de
genocidio, violencia y exterminio igual de detestables que los crmenes del comunismo. El
capitalismo tambin fue forjado con sangre y lgrimas, y Marx estuvo all para presenciarlo. Es
slo que el sistema ha estado funcionando el tiempo suficiente para que la mayora de nosotros
olvidemos ese hecho.

La selectividad de la memoria poltica tiene algunas curiosas formas. Tomemos, por ejemplo, el
11/S. Me refiero al primer 11/S, no al segundo. Me refiero al 11/S que tuvo lugar exactamente
30 aos antes de la cada del World Trade Center, cuando los Estados Unidos ayudaron a
derrocar al gobierno democrticamente elegido de Salvador Allende en Chile, instalando en su
lugar a un dictador odioso que asesin muchas ms personas de las que murieron en ese terrible
da en Nueva York y Washington. Cuntos estadounidenses son conscientes de ello? Cuntas
veces ha sido mencionado en Fox News? [2]

Marx no era un soador utpico. Por el contrario, comenz su carrera poltica peleando
ferozmente con los utpicos soadores que le rodeaban. Tena tanto inters en una sociedad
humana perfecta como lo pueda tener un personaje de Clint Eastwood, y nunca habl de forma
tan absurda. No crea que hombres y mujeres pudieran superar al Arcngel Gabriel en santidad.
Por el contrario, crea factible que el mundo pudiera convertirse en un lugar considerablemente
mejor. En eso fue un realista, no un idealista. Quienes de verdad esconden la cabeza -la moral
de avestruz de este mundo- son aquellos que niegan que no puede haber ningn cambio radical.
Se comportan como si Padre de familia y la pasta dentfrica multicolor fuera a seguir existiendo
en el ao 4000. Toda la historia de la humanidad refuta este punto de vista.

El cambio radical, sin duda, puede no ser para mejor. Tal vez el nico socialismo que veamos
sea uno impuesto a un puado de seres humanos que puedan escabullirse de algn holocausto
nuclear o de un desastre ecolgico. Marx habla incluso agriamente de la posible mutua ruina de
todos los partidos. Un hombre que fue testigo de los horrores de la Inglaterra industrial-
capitalista era poco probable que albergara presunciones idealistas acerca de sus congneres.
Todo lo que quera decir es que hay recursos ms que suficientes en el planeta para resolver la
mayora de nuestros problemas materiales, as como que haba comida ms que suficiente en
Gran Bretaa en la dcada de 1840 para alimentar a la hambrienta poblacin irlandesa varias
veces. Es la manera en que organizamos la produccin lo que es crucial. Notoriamente, Marx no
nos proporcion un plan sobre cmo hacer las cosas de forma diferente. Es bien sabido que tiene
poco que decir sobre el futuro. La nica imagen del futuro es el fracaso del presente. No es un
profeta en el sentido de mirar en una bola de cristal. Es un profeta en el sentido bblico de
alguien que nos advierte de que, a menos que cambiemos nuestras injustas maneras, es
probable que el futuro sea muy desagradable. O que no haya futuro en absoluto.

El socialismo, pues, no depende de un cambio milagroso en la naturaleza humana. Algunos de
los que defendieron el feudalismo contra los valores capitalistas en la Baja Edad Media
predicaban que el capitalismo nunca funcionara, ya que era contrario a la naturaleza humana.
Algunos capitalistas ahora dicen lo mismo sobre el socialismo. Sin duda hay una tribu en algn
lugar de la cuenca del Amazonas que cree que no puede sobrevivir un orden social donde un
hombre puede casarse con la mujer de su hermano fallecido. Todos tendemos a absolutizar
nuestras propias condiciones. El socialismo no ahuyentara la rivalidad, la envidia, la agresin, la
posesividad, la dominacin y la competencia. El mundo todava mantendra su racin de
matones, tramposos, vividores, oportunistas y psicpatas ocasionales. Es slo que la rivalidad, la
agresin y la competencia ya no adquiriran la forma de ciertos banqueros quejndose de que
sus bonos se han reducido a un unos miserables 5 millones de dlares, mientras que millones de
personas en todo el mundo luchan por sobrevivir con menos de 2 dlares al da.

Marx fue un pensador profundamente moral. Habla en El Manifiesto Comunista de un mundo en
el que el libre desarrollo de cada uno condicione el libre desarrollo de todos. Este es un ideal
para guiarnos, no una condicin que podamos alcanzar nunca del todo. Pero su lenguaje es sin
embargo significativo. Como buen humanista romntico, Marx crea en la singularidad del
individuo. La idea impregna sus escritos de principio a fin. Tena pasin por lo sensualmente
especfico y aversin a las ideas abstractas, a pesar de lo ocasionalmente necesarias que
pensaba que podran ser. Su llamado materialismo est en la raz del cuerpo humano. Una y
otra vez, habla de la sociedad justa como aquella en la que hombres y mujeres sean capaces de
realizar sus poderes y capacidades distintivos en sus propias formas distintivas. Su objetivo
moral es la autorrealizacin placentera. En esto se une a su gran mentor Aristteles, que
entiende que la moralidad trata de cmo florecer ms rica y agradablemente, y no ante todo
(como la edad moderna desastrosamente imagina) sobre las leyes, derechos, obligaciones y
responsabilidades.

Cmo este objetivo moral difiere del individualismo liberal? La diferencia es que, para lograr la
verdadera realizacin personal, Marx cree que los seres humanos deben encontrarla en los otros,
los unos a travs de los otros. No es slo una cuestin de que cada uno haga sus propias cosas
aislado de los dems. Lo que ni siquiera sera posible. El otro debe ser el terreno de nuestra
propia realizacin, al mismo tiempo que l o ella nos proporcionan nuestra misma condicin. A
nivel interpersonal, es lo que se conoce como amor. En el plano poltico, se lo conoce como
socialismo. El socialismo para Marx sera simplemente cualquier conjunto de instituciones que
permitieran que esta reciprocidad ocurriera en la mayor medida posible. Pinsese en la
diferencia entre una empresa capitalista, en la que la mayora trabaja para el beneficio de unos
pocos, y una cooperativa socialista, en la que mi propia participacin en el proyecto aumenta el
bienestar de todos los dems, y viceversa. No se trata de que haya un santo auto sacrificio. El
proceso est integrado en la estructura de la institucin.

El objetivo de Marx es el ocio, no el trabajo. La mejor razn para ser un socialista, excepto para
los pesados a los que sucede que no les gusta, es que detestas tener que trabajar. Marx
pensaba que el capitalismo haba desarrollado las fuerzas productivas hasta el punto de que,
bajo relaciones sociales diferentes, podran ser utilizadas para emancipar a la mayora de
hombres y mujeres de las formas ms degradantes de trabajo. Qu pensaba que bamos a
hacer entonces? Lo que quisiramos. Si, como el gran socialista irlands Oscar Wilde, optamos
simplemente por estar todo el da echados, con vaporosas prendas carmes, bebiendo absenta y
leyndonos las pginas impares de Homero uno a otro, entonces que as sea. La cuestin, sin
embargo, era que este tipo de actividad libre tena que estar disponible para todos. Nosotros ya
no toleraramos una situacin en la que la minora tuviera tiempo de ocio porque la mayora
tuviera que trabajar.

Lo que interesaba a Marx, en otras palabras, era lo que un poco engaosamente se podra
llamar lo espiritual, no lo material. Si las condiciones materiales tuvieran que ser cambiadas, que
lo fueran para liberarnos de la tirana de lo econmico. l mismo era asombrosamente muy ledo
en literatura mundial, le encantaba el arte, la cultura y la conversacin civilizada, se deleitaba
con el ingenio, las comicidad y el buen humor, y una vez fue perseguido por un polica por
romper una farola en el transcurso de una juerga. Era, por supuesto, ateo, pero no hay que ser
religioso para ser espiritual. Fue uno de los muchos y grandes herejes judos, y su obra est
saturada de los grandes temas del judasmo, como la justicia, la emancipacin, el Da del Juicio,
el reinado de paz y abundancia, la redencin de los pobres.

Qu hay, pues, del pavoroso Da del Juicio final? No prevea Marx que la humanidad requerira
una revolucin sangrienta? No necesariamente. Pensaba que algunos pases, como Gran
Bretaa, Holanda y los Estados Unidos, podran alcanzar el socialismo en paz. Si bien era un
revolucionario, era tambin un vigoroso campen de la reforma. En cualquier caso, cuando las
personas dicen que se oponen a la revolucin por lo general eso significa que les disgustan
ciertas revoluciones, y otras no. Son los estadounidenses antirrevolucionarios hostiles a la
Revolucin Americana como lo son a la cubana? Se frotan las manos con las insurrecciones
recientes de Egipto y Libia, o con las que derribaron las potencias coloniales en Asia y frica?
Nosotros mismos somos productos de levantamientos revolucionarios ocurridos en el pasado.
Algunos procesos de reforma han sido mucho ms sangrientos que algunos actos
revolucionarios. Hay tantas revoluciones de terciopelo como violentas. La Revolucin
Bolchevique se llev a cabo con escasas prdidas humanas. La Unin Sovitica que engendr
cay unos 70 aos ms tarde, sin apenas derramamiento de sangre.

Algunos crticos de Marx rechazan una sociedad dominada por el Estado. Y as lo pensaba l.
Detestaba la poltica de Estado tanto como le disgusta al Tea Party, aunque por razones
bastante menos chuscas. Fue, podran preguntar las feministas, un patriarca victoriano? Por
supuesto. Pero como algunos comentaristas (no marxistas) modernos han sealado, fueron los
hombres del mundo socialista y comunista, hasta el resurgimiento del movimiento de las
mujeres en la dcada de 1960, los que consideraron que la cuestin de la igualdad de la mujer
era vital para otras formas de liberacin poltica. La palabra proletariado se refiere a los que en
la sociedad antigua eran demasiado pobres para servir al Estado con otra cosa que no fuera el
fruto de su vientre. Proletarios significa descendientes. Hoy en da, en los talleres y en las
pequeas granjas del tercer mundo, el tpico proletario sigue siendo una mujer.

Lo mismo ocurre con las cuestiones tnicas. En las dcada de 1920 y 1930, prcticamente los
nicos hombres y mujeres que predicaban la igualdad racial eran comunistas. La mayora de los
movimientos anticoloniales fueron inspirados por el marxismo. El pensador anti socialista Ludwig
von Mises describe el socialismo como el movimiento de reforma ms potente que la historia
haya conocido jams, la primera tendencia ideolgica no limitada a una parte de la humanidad,
sino respaldada por gente de todas las razas, naciones, religiones y civilizaciones. Marx, que
conoca su historia un poco mejor, podra haberle recordado a von Mises el cristianismo, pero la
cuestin sigue siendo contundente. En cuanto al medio ambiente, Marx prefigura
asombrosamente nuestra propia poltica verde. La naturaleza, y la necesidad de considerarla
como aliada en lugar de antagonista, era una de sus preocupaciones constantes.

Por qu podra Marx volver a estar en nuestras preocupaciones? Irnicamente, la respuesta es:
por el capitalismo. Cada vez que uno oye hablar a los capitalistas sobre el capitalismo, uno sabe
que el sistema tiene problemas. Por lo general, prefieren un trmino ms anodino, como el de
libre empresa. Las crisis financieras recientes nos han obligado una vez ms a pensar la
organizacin en la que vivimos como un todo, y fue Marx quien primero lo hizo posible. Fue El
Manifiesto Comunista el que predijo que el capitalismo se convertira en mundial, y que sus
desigualdades se agudizaran gravemente. Tiene su trabajo algn defecto? Cientos. Pero es un
pensador demasiado creativo y original para ser reducido a los vulgares estereotipos de sus
enemigos.

NOTAS T.: [1] The Wall Street Journal, el diario ultra liberal editado en el corazn del complejo
financiero del Imperio, defensor a ultranza de las polticas monetaristas y especulativas
responsables de la crisis mundial.[2] Fox News, cadena televisiva en USA, propiedad del grupo
Murdoch, conocida por su conservadurismo extremista y guerrerista, representante de los
sectores radicalizados del Partido Republicano, como el Tea Party.