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A qu se refiere velocidad de dilucin en un cultivo continuo?

Por qu hay que


controlarlo?
El quimiostato es el sistema de cultivo continuo donde se controla la densidad de la
poblacin celular y la velocidad de crecimiento del cultivo, ajustando la velocidad de
dilucin y variando la concentracin de un nutriente que acta como factor limitante
respectivamente.
La velocidad de dilucin (D) indica el cambio de volumen o renovacin por hora; viene
dada por la tasa de flujo o de salida (f) y por el volumen del recipiente de cultivo. As,
con un recipiente de 1000 ml y una velocidad de flujo de 500 ml/h la velocidad de
dilucin ser de 0,5 h
-1
. Si en el momento de poner en marcha el quimiostato las
bacterias que se encuentran en el recipiente de cultivo no creciesen, se iran eliminando
del recipiente segn una tasa de lavado.
Si la tasa de crecimiento () y la velocidad de dilucin (D) son iguales, la prdida por
lavado se iguala al crecimiento bacteriano, es decir, la modificacin es nula, y la
densidad bacteriana se mantiene constante. Bajo estas condiciones el cultivo se
encuentra en un "equilibrio dinmico".
La importancia de controlar la tasa de dilucin radica en mantener el sistema en el
equilibrio dinmico, es decir, mantener un ambiente constante durante todo el tiempo de
cultivo. Aunque los lmites en los que la velocidad de dilucin controla la velocidad de
crecimiento son muy amplios, a valores extremos el equilibrio se rompe.
A velocidades de dilucin muy altas, el organismo no puede crecer lo suficientemente
rpido como para evitar su dilucin y equilibrar el sistema, y el cultivo desaparece por
lavado del sistema. Por el contrario, a velocidades de dilucin muy bajas, gran parte de
la poblacin celular puede morir porque el nutriente limitante no llega a ser suministrado
a la velocidad adecuada como para permitir el mantenimiento del metabolismo celular.
Por tanto, la estabilidad del equilibrio dinmico en el sistema se basa en esta limitacin
de la tasa de crecimiento por la concentracin del factor limitante. Si a travs de la



Ilimitacin por el nutriente limitante se consigue que la tasa de crecimiento () sea
menor que la tasa de crecimiento mxima alcanzable con el nutriente saturante (
mx
),
entonces la tasa de dilucin puede variarse en un amplio margen sin que las bacterias
resulten lavadas. De todos modos, la tasa de dilucin no puede sobrepasar
mx
. De
esta forma el quimiostato puede manejarse fcilmente como un sistema autorregulado;
si se establece una velocidad de flujo constante a lo largo del tiempo; en consecuencia
el sistema llega a regularse por s solo.