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Introduccin

El estrs es un fenmeno cada vez ms frecuente y con consecuencias


importantes, ya que puede afectar al bienestar fsico y psicolgico y tambin
deteriorar la salud de las organizaciones. Es un elemento empobrecedor de la
salud y la eficiencia, tanto individual como social, y acta en gran medida en el
lugar del trabajo, convirtindose en un aspecto principal de la seguridad y la salud
laboral.
a magnitud de los problemas relacionados con el estrs va en aumento debido a
que el carcter del trabajo !a cambiado radicalmente en las ltimas dcadas.
"areas de todo tipo, que tradicionalmente requeran de fuerza muscular, precisan
a!ora, muc!as veces en esfuerzo mental motivado en gran medida por la
informacin del proceso de produccin. #or otro lado, el ritmo de trabajo !a ido
incrementndose constantemente, y con un nmero menor de trabajadores se
deben alcanzar los mismos resultados e incluso mayores. El estrs es el resultado
de la adaptacin de nuestro cuerpo y nuestra mente al cambio, adaptacin que
e$ige un esfuerzo fsico, psicolgico y emocional.
a situacin del trabajo y de la economa actual est provocando continuamente
situaciones que suponen un reto para los trabajadores, que difcilmente podrn
resistir a la rapidez de los cambios.
%!ora bien, no siempre las respuestas parta !acer frente a las demandas tienen
un carcter negativo, ya que muc!as veces son necesarias para la supervivencia,
y en principio actan de forma efectiva para permitirnos enfrentarnos a ciertas
situaciones de nuestra vida.
%l aumentar el estrs, pueden mejorar los niveles de salud y rendimiento, siempre
que no se d con e$cesiva frecuencia e intensidad y supere nuestra capacidad de
adaptacin. %dems, el aburrimiento y la falta de estmulo, producto de un grado
insuficiente de estrs, tambin pueden perjudicar nuestra salud. &e aqu que se
!aga la distincin entre'
EUSTRESS o estrs bueno( Es necesario en nuestra vida cotidiana, ya que
ejerce una funcin de proteccin del organismo, gracias a l podemos progresar
en todos los sentidos.
DISTRESS o estrs negativo( )e produce por una e$cesiva reaccin al estrs,
que se manifiesta en una demanda muy intensa o prolongada de actividad. #uede
afectarnos fsica y psicolgicamente por el e$ceso de energa que se produce y no
se consume.
Qu es el estrs?
1 Definicin
)obre el concepto de estrs !a !abido diferentes enfoques *ver ane$o +,, pero
desde una perspectiva integradora el estrs se podra definir como la -respuesta
fisiolgica, psicolgica y de comportamiento de un individuo que intenta adaptarse
y ajustarse a presiones internas y e$ternas.. El estrs laboral surge cuando se da
un desajuste entre la persona, el puesto de trabajo y la propia organizacin. a
persona percibe que no dispone de recursos suficientes para afrontar la
problemtica laboral y aparece la e$periencia del estrs.
1. Respuesta de estrs
a adaptacin de las personas depende del mantenimiento de un equilibrio
dinmico muy complejo, llamado !omeostasis. El organismo reacciona ante las
situaciones estresantes poniendo en marc!a un conjunto de respuestas
adaptativas, cuyo fin es restablecer la !omeostasis. #ara ello, utiliza un
e$traordinario repertorio de reacciones fisiolgicas *aumento de la frecuencia
cardiaca y la presin sangunea, aumento de la respiracin, tensin muscular,
aumento de la transpiracin, secrecin de glcidos y lpidos al torrente sanguneo,
digestin ms lenta, etc., mentales *percepcin y evaluacin de la situacin y toma
de decisiones, y de conducta *enfrentamiento, !uida o pasividad,.
a respuesta de estrs constituye una alerta fsica y mental, preparando a todo el
organismo para una accin potencialmente necesaria. a e$posicin prolongada a
situaciones estresantes y la desadaptacin que stas producen en el organismo
van a tener como consecuencia ms importante la aparicin de determinadas
enfermedades *ver ane$o /, 0espuestas del Estrs,.
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2. Estresores
2omo antes se !a comentado, el estrs es la respuesta a un agente interno o
e$terno perturbador, este agente es el estresor, el estmulo que provoca la
respuesta al estrs. #uesto que casi cualquier cosa puede convertirse en un
estresor sera imposible elaborar una lista e$!austiva de estresores. )in embargo,
se puede afirmar que algunas condiciones e$ternas tienen muc!a probablidad de
operar como estresores que otras.
"odos los estresores son ambientales en el sentido de que son parte del medio
ambiente. %lgunos aspectos del ambiente son fsicos, algunos sociolgicos y otros
psicolgicos. &esde esta perspectiva los factores de estrs presentes en situacin
de trabajo se pueden clasificar en tres grandes grupos'
Estresores del ambiente fsico
3luminacin
0uido
"emperatura
%mbientes 2ontaminados
Estresores relativos en el contenido de la tarea
2arga 4ental
2ontrol sobre la tarea
Estresores relativos a la orani!acin
2onflicto y ambig5edad del rol
6ornada de trabajo
0elaciones impersonales
#romocin y desarrollo de la carrera profesional.
* 7er ane$o 8, Estresores aborales,
". #aractersticas Individuales
as diferencias individuales juegan un papel importante en la e$periencia del
estrs laboral, ya que la combinacin de una situacin particular y de un individuo
determinado * con sus caractersticas personales especficas, e$pectativas,
e$periencias pasadas, actitudes y sus propios sentimientos, puede dar como
resultado una falta de equilibrio que induzca al estrs.
9ay que tener en cuenta que los aspectos personales pueden variar en el tiempo
en funcin de factores tales como la edad, las necesidades y e$pectativas y los
estados de salud y fatiga. :bviamente, todos estos factores actan entre s e
influyen en el estrs e$perimentando por el trabajador, tanto en el puesto de
trabajo como fuera de l.
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#or tanto, en la gnesis del estrs interactan las caractersticas del individuo con
sus circunstancias ambientales. Es por ello necesaria conocer las caractersticas
relevantes del individuo para poder predecir las posibles consecuencias de
determinados Estresores del ambiente laboral. %lgunas de las caractersticas
individuales ms importantes implicadas en el proceso de estrs seran'
os patrones de conducta especficos
El locus de control
;eurotismo < %nsiedad
3ntroversin < E$troversin
*7er ane$o =, caractersticas individuales, relevantes en el proceso de estrs,
$. #onsecuencias del estrs laboral
Es obvio que muc!as de las dificultades de los trabajadores, que afectan a su
salud y al desempe>o de su tarea, se originan en el trabajo, debido en parte a que
permanecen la mayor parte del tiempo en l se relacionan y desarrollan.
?na respuesta eficaz al estrs representa una adaptacin e$itosa. #ero el
organismo no siempre responde perfectamente o de una forma adecuada' cuando
esto sucede, sobreviene un resultado fsicamente negativo o un padecimiento de
adaptacin.
Este tipo de padecimiento puede afectar al corazn, los vasos sanguneos y el
ri>n, e incluye ciertos tipos de artritis y afecciones de la piel. as posibles
consecuencias del estrs en la salud quedan incompletas, si no se mencionan los
efectos del estrs en la salud mental. % la frustracin, la ansiedad y la depresin
que pueden e$perimentar quienes estn sometidos al estrs, !ay que a>adir otras
formas en que ste puede manifestarse' alco!olismo, farmacodependencia,
!ospitalizacin y, en casos e$tremos !asta suicidios. 3nclusive, las alteraciones
mentales poco importantes producidas por el estrs. 2omo la incapacidad para
concentrarse, lo reducido de los rangos de atencin y el deterioro de las
!abilidades para tomar decisiones, pueden tener en el mbito de la organizacin
un costo significativo, en forma de disminucin de la eficiencia de la efectividad.
El sabotaje, el absentismo y la rotacin reflejan a menudo estrs ocasionado por la
insatisfaccin, y un sinnmero de variables pueden contribuir, aunque sea
indirectamente, a los costos del estrs.
#ero, como se !a dic!o anteriormente, el individuo es una unidad inseparable y es
por esto por lo que los sntomas que surgen como consecuencia del estrs
raramente aparece de forma aislada, por regla general aparecen conjuntamente.
El mecanismo implicado en el desarrollo de un trastorno psicolgico asociado al
estrs es principalmente el desgaste e$cesivo de uno o varios rganos que son
activados de forma muy intensa y duradera, no pudindose recuperar de este
desgaste. as caractersticas fsicas del organismo, su estado de salud y factores
de predisposicin determinarn la aparicin pronta o tarda del problema.
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as consecuencias del estrs pueden ser muy diversas. %lgunas pueden ser
primarias y directas, otras pueden ser indirectas y constituir efectos secundarios.
@ran parte de las consecuencias son disfuncionales, provocan desequilibrio y
resultan potencialmente peligrosas.
% continuacin se muestran algunas de las manifestaciones relacionadas con el
estrs, algunas de ellas tienen una relacin directa, otras colaboran para que se
mantenga o avance.
%.1 #onsecuencias fsicas
% activacin psicofisiolgica sostenida llevada a un abuso funcional y
posteriormente a un cambio estructural y<o a la precipitacin de eventos clnicos
en personas que padecen enfermedades crnicas o tienen predisposicin para
ello. En el cuadro + se presentan algunas de las alteraciones que pueden ser
consecuencia de la respuesta inadaptada del organismo ante uno o varios agentes
estresantes.
#uadro 1
"rastornos @astrointestinales ?lcera #ptica
&ispepcia Auncional
3ntestino 3rritable
2oltis ?licerosas
%erofagia
&igestiones entas
"rastornos 2ardiovasculares 9ipertensin %rterial
Enfermedades 2oronarias'
%ngina de #ec!o
3nfarto al 4iocardio
%rritmias 2ardiacas
"rastornos 0espiratorios %sma Bronquial
9iperventilacin
&isnea
)ensacin de opresin en la caja
torcica.
"rastornos Endocrinos 9ipoglucemia
&iabetes
9ipertiroidismo
9ipotiroidismo
)ndrome de 2us!ing
"rastornos )e$uales 3mpotencia
Eyaculacin #recoz
7aginismo
2oito &oloroso
%lteraciones de la bido
"rastornos &ermatolgicos #rurito
&ermatitis %tpica
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)udoracin e$cesiva
%lopecia
"ricotilomania
"rastornos 4usculares "ics, calambres y contracturas
0igidez
&olores 4usculares
%lteraciones en los reflejos
musculares'
9iperrefle$ia
9iporrefle$ia
:tros 2efaleas
&olor 2rnico
3nsomnio
"rastornos 3nmunlogicos'
@ripe
9erpes
Aalta de apetito
%.2 #onsecuencias psicolicas
os efectos del estrs pueden provocar una alteracin en el funcionamiento del
)istema ;ervioso que pueda afectar al cerebro. 2ualquier alteracin a nivel
fisiolgico en el cerebro va a producir alteraciones a nivel de las conductas, ya que
el cerebro es el rgano rector de aquellas. Entre los efectos negativos producidos
por la activacin reiterada de la respuesta de estrs estaran'
#reocupacin e$cesiva
3ncapacidad para tomar decisiones
)ensacin de confusin
3ncapacidad para concentrarse
&ificultad para mantener la atencin
)entimientos de falta de control
)ensacin de desorientacin
Arecuentes olvidos
Bloqueos mentales
9ipersensibilidad a las crticas
4al !umor
4ayor susceptibilidad a sufrir accidentes
2onsumos de frmacos, alco!ol, tabaco
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El mantenimiento de estos efectos puede provocar el desarrollo de trastornos
psicolgicos asociados al estrs. Entre los ms frecuentes estn'
"rastornos del sue>o
%nsiedad, miedos y fobias
%diccin a drogas y alco!ol
&epresin y otros trastornos afectivos
%lteracin de las conductas de alimentacin
"rastornos de la personalidad
"rastornos esquizofrnicos
Entre los signos o manifestaciones e$ternas a nivel motor y de conducta estaran'
9ablar rpido
"emblores
"artamudeo
3mprecisin al !ablar
E$plosiones emocionales
7oz entrecortada
2omer e$cesivamente
Aalta de apetito
2onductas impulsivas
0isa nerviosa
Bostezos frecuentes
%dems, todos estos efectos deterioran la calidad de las relaciones
interpersonales, tanto familiares, pudiendo provocar la ruptura de dic!as
relaciones.
En definitiva, el estrs negativo es perjudicial para la salud de la persona y el
ambiente social y, adems, in!ibe la creatividad, la autoestima y el desarrollo
personal.
%." #onsecuencia para la empresa
os efectos negativos citados anteriormente no slo pueden perjudicar al
individuo, sino que tambin pueden producir un deterioro en el mbito laboral,
influyendo negativamente tanto en las relaciones interpersonales como el
rendimiento y la productividad. #ueden inducir a la enfermedad, al absentismo
laboral o incluso a la incapacidad laboral.
#ara los empresarios, el absentismo por enfermedad genera problemas
considerables de planificacin, de logstica y de personal. El estrs, por
consiguiente, induce a una prdida de produccin y puede crear un mal ambiente
de trabajo.
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)on muc!as las evidencias empricas que demuestran el enorme coste !umano y
econmico que el estrs se cobre, cada a>o, dentro del mundo laboral.
Entre el C y el +DE de la poblacin trabajadora padece trastornos graves debido a
factores psicosociales nocivos *:.4.). +FG=,
En EE.??., los costos del estrs se calculan en /DD.DDD millones de dlares al
a>o, en el 0eino ?nido, los datos oficiales elevan los costos del estrs al 8.CE del
producto interior bruto *#3B,. %unque no se dispone de datos oficiales referentes a
Europa, las estimaciones se asemejan a las del 0eino ?nido.
os costos evidentes *enfermedad, absentismo laboral, accidentes, suicidios,
muertes, representan un alto tributo, pero tambin lo !acen los costos ocultos,
como son la rotura de las relaciones !umanas, los juicios errneos de la vida
profesional y privada, el descenso de la productividad, el aumento de los cambios
de puestos, la disminucin de la creatividad, el bajo rendimiento, la agresividad en
el trabajo y el empeoramiento de la calidad de vida y del bienestar de las
personas.
0ealmente !ablar del coste en cifras que todo esto supone a la empresa es muy
difcil de determinar, lo que s es cierto es que un tanto por ciento muy alto de
absentismo es causado por problemas relacionados directamente con el estrs.
3ncluso trabajadores en puestos de trabajo que sufren muc!a rotacin *en el
sentido de que continuamente estn solicitando cambios !orizontales de puesto
de trabajo, probablemente estn indicando que estn sometidos a un alto nivel de
presin.
:tra circunstancia en este mismo sentido es el bajo rendimiento de muc!os
trabajadores, lo cual en ocasiones, es el resultado de la tensin a la que se ven
sometidos y que est interfiriendo en su actividad.
#or tanto, entre las consecuencias des estrs para la empresa estaran'
Elevado absentismo
0otacin elevada de puestos de trabajo
&ificultades de relacin
4ediocre calidad de productos y servicios
El modo como se controla el estrs en las organizaciones empresariales ejerce
una influencia directa sobre la calidad de las ideas y el rendimiento. %dems, esta
estrec!amente unido a la sala mental y fsica de los trabajadores que constituyen
el recurso ms valioso de la empresa.
El nivel del estrs de una empresa no es ms ni menos que la suma total de los
niveles de estrs de su personal. El entusiasmo, la alta productividad y creatividad,
el escaso absentismo laboral y cambio de empleo son caracterstico de empresas
dinmicas que funcionan con un alto grado de motivacin, proporcionando un
estrs positivo.
)i los niveles de estrs se elevan demasiado, la empresa tiende a operar con un
estrs negativo, con todas las consecuencias que ello conlleva, como errores de
juicio, baja productividad y creatividad, escasa comunicacin, falta de espritu de
equipo, relaciones !umanas tensas, alto grado de cambio de empleo y
absentismo, acarreando un alto coste financiero y !umano para la empresa.
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&e cualquier importancia a la !ora de establecer programas y evaluar el estrs es
la identificacin de signos o se>ales para que el empresario se plantee la
e$istencia de una problemtica de estrs e insatisfaccin en la organizacin.
Entre los signos que indican la e$istencia de estrs en las organizaciones estaran'
&isminucin de la produccin *calidad, cantidad o ambas,
Aalta de cooperacin entre compa>eros
%umento de peticiones de cambio de puesto de trabajo
;ecesidades de una mejor supervisin del personal
%umento de quejas en los clientes
Empeoramiento de las relaciones !umanas
Aalta de orden y limpieza
%umento de incidentes y accidentes
%umento de quejas al servicio mdico
%umento de alco!ol, tabaco y medicamentos.
%. Evaluacin del estrs
a ley 8+<+FFC de G de noviembre sobre #revencin de 0iesgos aborales en su
captulo ;H. 8artculo +I punto +, establece la obligacin del empresario de evaluar
los riesgos para la seguridad y la salud de los trabajadores.
-a accin preventiva de la empresa se planificar por el empresario a partir de
una evaluacin inicial de los riesgos para la seguridad y la salud de los
trabajadores, que se realizar, con carcter general..
-a evaluacin ser actualizada cuando cambien las condiciones de trabajo, y, en
todo caso, se someter a consideracin y se revisar, si fuera necesario, con
ocasin de los da>os para la salud que se !ayan producido., -el Empresario
realizar controles peridicos de las condiciones de trabajo y de la actividad de los
trabajadores en la prestacin de servicios..
#ara evaluar el estrs laboral !ay que tener en cuenta los estresores potenciales
de la organizacin, constituidos por las condiciones fsicas y psicosociales del
trabajo, determinadas caractersticas individuales que !acen que dic!as
condiciones se puedan percibir como amenazas a su seguridad, desarrollo laboral
y<o bienestar fsico o psquico, y los efectos del estrs que en este caso se
traducirn en decremento de la productividad, incremento de la rotacin,
absentismo y accidentes, costos derivados de las prdidas de salud.
El estrs no puede estudiarse aislado de la percepcin del propio sujeto, porque
depende directamente de ella, y la percepcin de los estresores de mbito
socioambiental est influyendo sobre la forma de percibir los estresores de mbito
laboral y viceversa.
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#or tanto, si se investiga el estrs laboral !ay que investigar la percepcin de los
estresores a los que puede estar e$puesto el trabajador. "ambin !ay que analizar
aquellos aspectos que puedan estar actuando como elementos moduladores de la
reaccin de estrs. "ampoco se deber dejar de analizar la respuesta de estrs en
s misma, y para acercarnos a ella no podemos sino determinar a travs de los
diferentes indicadores electrofisiolgicos y bioqumicos que nos notifican los
cambios orgnicos que se producen, y las medidas psicolgicas que informan del
estado de nimo, la percepcin somtica y el nivel de activacin. #or ltimo, !abr
que constatar los posibles efectos de la respuesta de estrs al nivel de la conducta
de los sujetos.
#uadro 2
&spectos a anali!ar en la evaluacin del estrs
Estresores 2ondiciones de trabajo
#ercepcin de los estresores )i el individuo percibe o no las
demandas del entorno como
amenazantes, superando sus
capacidades para afrontarlas.
Elementos moduladores del estrs #atrn de conducta
%poyo social
0espuestas de estrs Aisiolgica
2ognitiva
&e comportamiento
2onsecuencias del estrs Efectos sobre el individuo
Efectos sobre la organizacin
&ebido a la complejidad de los factores implicados en la generacin de estrs, no
e$iste un instrumento nico con el, que podemos evaluarlo, sino que es necesario
utilizar diferentes mtodos para as poder evaluar tanto estresores como
moduladores, respuestas de estrs y efectos en las dos vertientes, individual y de
organizacin.
Entre los mtodos utilizados en la evaluacin estn'
istas de c!equeo, que tratan de ofrecer una visin genrica de los distintos
mbitos de una organizacin que pueden ser origen de estrs, y de los
posibles estresores que en ella se podran encontrar. a ventaja de su
aplicacin es que no !acen falta conocimientos especializados, siendo muy
recomendables para que los propios trabajadores las utilicen para controlar su
puesto de trabajo.
En el ane$o C se adjuntan cuatro listas de c!equeo referentes al contenido de
trabajo, condiciones de trabajo, condiciones de empleo y relaciones sociales en
el trabajo.
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2uestionarios y escalas sobre el estrs, en el lugar de trabajo que permiten
obtener datos sobre la forma en que los trabajadores perciben sus condiciones
de trabajo.
3nventarios sobre las caractersticas personales, as como cuestionarios y
escalas sobre las formas de afrontamiento ante un acontecimiento estresante.
3ndicadores bioqumicos, en los que se mide de forma directa la activacin
autonmica. )e realizan anlisis !ormonales de nuestra orina y sangre,
recogidas a menudo en cortos intervalos y en diferentes !ora del da.
3ndicadores electrofisiolgicos, son medidas indirectas de la actividad
autonmica, ya que dic!a activacin induce a cambios de numerosos
parmetros biolgicos en varios niveles sistmicos del organismo, estos
cambios pueden ser detectados mediante registros electrofisiolgicos.
Entre los parmetros fisiolgicos que se !a demostrado que son sensibles a la
e$periencia del estrs estaran las reacciones del sistema cardiovascular, de
los msculos, de la piel, del sistema gastrointestinal, la temperatura y la
dilatacin de la pupila del ojo y la actividad elctrica del cerebro. El avance
tecnolgico actual !a conseguido la fabricacin de equipos monitorizados y
porttiles, que permiten el registro de un determinado patrn de respuesta
psicofisiolgica de un sujeto.
2uestionarios sobre problemas de salud, que reflejan las alteraciones
neurovegetativas y !ormonales causadas por el estrs, entre las que se
incluyen escalas de sntomas psicosomticos.
El conocimiento y la evaluacin del estrs laboral va a permitir la elaboracin
de programas y estrategias de intervencin para la prevencin y el manejo del
mismo.
'. (revencin del estrs
a directiva 4arco de la ?.E. en materia de salud y seguridad obliga al empresario
a reconocer los factores de estrs y a corregirlos. En ella se afirma, entre otras
cosas, que el empresario -deber garantizar la seguridad y la salud de los
trabajadores en todos los aspectos relacionados con el trabajo con arreglo a los
siguientes principios generales de prevencin' evitar los riesgos, evaluar los
riesgos que no se puedan evitar, combatir los riesgos en su origen, adaptar el
trabajo a la persona, en particular en lo que respecta a la concepcin de los
puestos de trabajo, as como en la eleccin de los equipos de trabajo y los
mtodos de trabajo y produccin. 2on miras, en particular, a atenuar el trabajo
montono y repetitivo y a reducir los efectos de los mismos en la salud.
6unto a esta legislacin de rango comunitario, los estados miembros !an adoptado
disposiciones de mbito nacional.
as causas del estrs son mltiples, no e$iste para reducir el estrs una nica
medida preventiva, sin embargo, se !a de contar con la elaboracin de estrategias
dirigidas a la situacin de trabajo y a la persona como las definidas a continuacin'
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Eliminar o modificar la situacin productora de estrs.
adaptar el trabajo a la persona.
vigilancia de la salud.
El 3nstituto ;acional de )eguridad y )alud aboral de EE.??. *;3:)9,,
basndose en e$periencias y recomendaciones suecas, !olandesas y de otros
pases, establece las siguientes medidas preventivas en los lugares de trabajo'
9orarios de trabajo, dise>ar los !orarios de trabajo de manera que eviten
conflictos con las e$igencias y responsabilidades e$ternas al trabajo. os
!orarios de los turnos rotatorios deben ser estables y predecibles.
#articipacin<2ontrol, dejar que los trabajadores aporten ideas a las decisiones o
acciones que afecten a su trabajo.
2arga de trabajo, comprobar que las e$igencias de trabajo sean compatibles con
las capacidades y recursos del trabajador y permitir su recuperacin despus
de tares fsicas o mentales particularmente e$igentes.
2ontenido, dise>ar las tareas de forma que confieran sentido, estmulo,
sensacin de plenitud y la oportunidad de !acer uso de las capacitaciones.
#apeles, definir claramente los papeles y responsabilidades en el trabajo.
Entorno social, crear oportunidades para la interaccin social, incluidos el apoyo
moral y la ayuda directamente relacionados con el trabajo.
Auturo, evitar la ambig5edad en temas de estabilidad laboral y fomentar el
desarrollo de la carrera profesional.
a fundacin Europea para la mejora de las condiciones de vida y de trabajo,
aporta otra serie de recomendaciones como'
4ejorar el contenido y la organizacin del trabajo para controlar los factores de
riesgos psicosocial.
2ontrolar los cambios en la situacin de trabajo, en la salud de los trabajadores
y en su interrelacin.
%umentar la sensibilizacin, informar, preparar y educar.
%mpliar los objetivos y estrategias de los servicios de salud laboral o
prevencin de riesgos.
#ara prevenir el estrs se !a de empezar a intervenir en la fase de dise>o,
teniendo en cuenta todos los elementos del puesto de trabajo, integrando el
entorno fsico y social y sus posibles repercusiones para la salud.
a prevencin del estrs laboral !a de pasar por la intervencin al nivel de la
organizacin, la intervencin de tipo clnico a nivel individual, de reduccin del
estrs o sus consecuencias, puede ser til en algunos casos, pero no siempre es
la solucin ms eficaz y adecuada para prevenirlo.
as intervenciones pueden y deben dirigirse !acia la estructura de la organizacin,
el estilo de comunicacin, los procesos de formulacin de decisiones, las
funciones de trabajo, el ambiente fsico y los mtodos para capacitar a los
trabajadores.
a base para reducir el estrs consiste en mejorar la comunicacin, aumentar la
participacin de los trabajadores en las decisiones respecto al trabajo y mejorar
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las condiciones ambientales, tambin debe considerarse la variedad y
estimulacin en las tareas de trabajo.
?n aspecto importante para la prevencin del estrs es el aumento del apoyo
social en las organizaciones, favoreciendo la co!esin de los grupos de trabajo y
formando a los supervisores para que adopten una actitud de ayuda con los
subordinados, ya que el apoyo social no slo reduce la vulnerabilidad al estrs
sino tambin sus efectos negativos.
Es necesaria una estrategia integrada de promocin de la salud teniendo por
objeto responder a las necesidades de los trabajadores y por tanto de la
organizacin en la que estos se encuentran inmersos.
El estrs negativo no es de ninguna utilidad y no comporta ninguna ventaja. &e a!
toda estrategia global de salud en el medio de trabajo debe tender a reducirlo.
2onsiderando que el estrs es uno de los principales riesgos para la salud y la
seguridad, sera prudente incluir indicadores del mismo en la vigilancia de la salud
laboral.
?n aspecto importante a tener en cuenta es que la inversin en prevencin del
estrs es mnima en comparacin con el a!orro del costo y fuente de ingresos que
todos esto supone, situndose la empresa en una posicin ventajosa frente a la
competencia.
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&ne)os
&ne)os I. Enfo*ues sobre el estrs
El trmino estrs deriva del griego -stringere., que significa provocar tensin y,
aunque el trmino y sus derivados !an e$istido durante siglos, podemos situar los
orgenes del concepto de estrs a mediados del siglo J3J.
)obre la definicin de estrs !an e$istido esencialmente tres enfoques, cada uno
con su carga asociada de conceptos, mtodos y teoras.
1. Enfo*ue fisiolico
9ans )eyle, endocrinlogo de la ?niversidad de 4ontreal, introduce en fisiologa
el concepto de estrs *+F8I,, tomando este trmino desde su sentido fsico, es
decir, efectos de fuerzas ejercidas en todos los puntos del organismo. El estrs es
un sndrome o conjunto de reacciones fisiolgicas, no especificas del organismo, a
distintos agentes nocivos de naturaleza fsica o qumica presentes en el medio
ambiente. 2onsidera, por tanto, el estrs como una respuesta fisiolgica
generalizada y no especifica a estmulos ambientales nocivos.
En +F=I, )eyle estableci el concepto de )ndrome @eneral de %daptacin
*).@.%,, como un conjunto de procesos y estados fisiolgicos como respuesta a
una serie de distintos estmulos o estresores. a e$plicacin del ).@.% es la
siguiente' )ndrome, porque denota que las partes individuales de la reaccin se
manifiestan ms o menos de manera conjunta y son, al menos en cierta medida,
interdependientes. @eneral, porque las consecuencias de los estresores ejercen
influencias sobre diversas partes del organismo, y adaptacin a la estimulacin de
defensas destinadas a ayudar al organismo para que se ajuste al estresor o lo
enfrente.
)eyle describe tres fases sucesivas de adaptacin del organismo. as tres fases
de la reaccin defensiva no especfica son' alarma, resistencia y agotamiento.
a, Aase de reaccin de alarma' ante un estmulo estresante, el organismo
reacciona automticamente preparndose para la respuesta, para la accin
tanto para luc!ar como para escapar del estmulo estresante.
En esta fase se activa el sistema nervioso simptico teniendo como signos,
dilatacin de las pupilas, sequedad de boca, sudoracin, tensin de los msculos,
aumento de la frecuencia cardiaca y respiratoria, aumento de la presin arterial y
disminucin de la secrecin gstrica, aumento de la sntesis de glucosa y de la
secrecin de adrenalina y noradrenalina.
%l mismo tiempo se da una activacin psicolgica aumentando la capacidad de
atencin y concentracin para focalizar y mantener la percepcin del estmulo
estresante.
Esta reaccin transitoria es de corta duracin y no resulta perjudicial cuando el
organismo dispone de tiempo para recuperarse.
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b, Aase de resistencia' aparece cuando el organismo no tiene tiempo de
recuperarse y contina reaccionando para !acer frente a la situacin.
En esta fase aparecen diferentes reacciones metablicas canalizando al sistema o
proceso orgnico especfico que sea capaz de resolverlo, !aciendo frente a la
presencia del estrs por un plazo indefinido.
c, Aase de agotamiento, como la energa de adaptacin es limitada, si el estrs
contina o adquiere bastante intensidad, superando la capacidad de
resistencia, el organismo entra finalmente en la fase de agotamiento, en la cual
se colapsa el sistema orgnico enfrentando al estrs, dando lugar a la
adaptacin de alteraciones psicosomticas.
1.2 Enfo*ue +inenieril,
2onsidera el estrs como una caracterstica de los estmulos del entorno de las
personas, concebido en trminos de carga o nivel de demanda que se ejerce
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-ndrome eneral de adaptacin
0eaccin de
alarma
Estado de
0esistencia
Estado de
%gotamiento
.ivel de
resistencia
normal
/iura 1
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sobre el individuo por elementos nocivos de ese entorno. El estrs produce as
una reaccin de tensin en el individuo normalmente reversible, pero si estos
elementos nocivos persisten pueden ser perjudiciales e irreversibles.
La crtica que se podra hacer a estos dos enfoques es que consideran a
e!istencia de estrs co"o un concepto de est"uo # respuesta$ Su
i"itaci%n es no reconocer a i"portancia de as diferencias individuaes en
a e!periencia de estrs & a respuesta a "is"o$ La persona es considerada
co"o ago pasivo entre est"uo & respuesta$
1." Enfo*ue psicolico
El estrs no es solamente una dimensin del ambiente fsico o psicosocial, no
puede ser definido sus trminos de carga de trabajo o de situaciones que se
consideran estresantes, ni tampoco se puede definir slo en trminos de
respuesta, como la movilizacin fisiolgica o la disfuncin de la ejecucin.
El estrs es un estado cognitivo que8 reside en la percepcin que tiene las
personas de la adaptacin a las demandas de su entorno de trabajo, y depende de
la valoracin cognitiva que las personas !acen de su situacin.
El estrs, por lo tanto, est en funcin no slo de las demandas del entorno, sino
de la percepcin de los individuos de esas demandas y de su !abilidad para
adaptarse a ellas.
&ne)os II.
Respuestas de estrs
%unque muc!os autores distinguen entre estrs fisiolgico, el organismo funciona
como un todo integrado, es decir, no se pueden separar los aspectos fsicos,
biolgicos y psquicos, ya que cualquier tipo de respuesta especfica slo adquiere
su verdadero sentido cuando se tiene todo organizado.
)in embargo, a efectos didcticos !aremos una visin de qu es lo que ocurre en
nuestro organismo, cuando se produce la respuesta de estrs, en los tres
sistemas' fisiolgico, el cognitivo y el motor o de conducta.
/.+ 0espuesta fisiolgica
a respuesta fisiolgica de estrs implica a tres sistemas' endocrino, nervioso e
inmunolgico, presentando mltiples intercone$iones que e$plican la amplitud de
las reacciones del organismo.
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El estrs, tanto fsico como emocional, activa una parte del sistema lmbico
relacionada con los componentes emocionales del cerebro.
a respuesta neuronal se transmite al !ipotlamo, que es una estructura nerviosa
situada en la base del cerebro y que acta de enlace entre el sistema endocrino y
el sistema nervioso y en donde se provoca una respuesta !ormonal que estimula
la !ipfisis * glndula situada en la base del cerebro, para que secrete a la sangre
otra !ormona, %2"9 *corticotropina,. Esta, a su vez, estimula las glndulas
suprarrenales, situadas encima de los ri>ones.
as glndulas suprarrenales se componen de dos regiones distintas, la parte
interna o mdula, que secreta adrenalina *epinefrina, y noradrenalina
*norepinefrina,, y la capa e$terna o corteza, que secreta corticosteroides minerales
*aldosterona, y glucocorticoides *cortisol,
a secrecin de las catecolaminas *adrenalina y noradrenalina, corresponde a una
movilizacin de energa en un tiempo corto, por ejemplo ante una situacin de
luc!a o !uida, siendo nociva cuando los comportamientos no pueden ser llevados
a cabo.
os glucocorticoides *cortisol, tienen una accin metablica y antialrgica. El
aumento de cortisol se produce muy especialmente en las situaciones de
incertidumbre, donde la persona es incapaz de controlar los sucesos y de predecir
sus resultados.
os mineralocorticoides, aldosterona y corticosterona, inducen a una
vasoconstriccin de los vasos sanguneos. 2uando se dan en e$ceso, favorecen
las enfermedades !ipertensivas y pueden provocar lesiones articulares de tipo
reumtico.
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0a cascada del estrs
Bioqumica del estrs
%ctivacin de la amgdala
en el mesencfalo
!ipotlamo
0espuesta neural
0espuesta !ormonal
)ecrecin del factor
liberador de corticotropina
!ipfisis
0espuesta !ormonal
iberacin de corticotropina
Estimulacin de las
glndulas
suprarrenales
Estrs
)istema
autnomo
Estimulacin de
los nervios
sensoriales
/iura 2
2orteza
suprarrenal
)ecrecin
suprarrenal
2ortisol
%ldosterona
0espuesta del estrs
4edula
suprarrenal
)ecrecin
suprarrenal
%drenalina
;oradrenalina
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Efectos &drenalina 1 .oradrenalina
%ccin ;oradrenalina %drenalina
#iel 7asoconstriccin
0i>n 7asoconstriccin
3ntestino 7asoconstriccin
Bazo 7asoconstriccin
4sculos 7aso dilatacin
Bronquios &ilatacin
#upila &ilatacin
2orazn "aquicardia "aquicardia
2erebro E$citacin E$citacin
#elo Ereccin
#resin %umento %umento
#or otra parte, el !ipotlamo acta directamente sobre el sistema nerviosos
autnomo, para inducir a una respuesta inmediata de estrs, que estimula los
nervios sensoriales y a su vez las glndulas suprarrenales.
as glndulas suprarrenales por lo tanto estn sometidas a un doble control, por la
!ormona secretada por la parte anterior de la !ipfesis *%2"9,.
"oda esta activacin es perjudicial para la salud y reduce la duracin de vida si se
mantiene.
El estrs en dosis elevadas conduce a cambios estructurales y fisiolgicos, a
enfermedades del corazn e incluso a la muerte.
En determinadas situaciones de estrs, el funcionamiento anmalo de la !ipfesis
puede provocar que las glndulas secreten sustancias qumicas en e$ceso,
confundiendo al sistema inmunolgico.
El estrs por tanto puede tener efectos negativos sobre el sistema inmunitario, ya
que in!ibe sus respuestas alterando el papel de los leucocitos y su circulacin, as
como la disminucin de su produccin.
%dems, todo este proceso bioqumico interacciona con las estructuras implicadas
en el anlisis cognitivo y emocional, teniendo al mismo tiempo un papel importante
en los niveles de alerta, al entrar el estrs en interaccin reciproca con tres
grandes sistemas cerebrales implicados en las funciones cognitivas, afectivas y de
decisin.
2.2 Respuesta conitiva
la vivencia consciente y la eleccin estratgica de las respuestas a las demandas
del ambiente implican a todo organismo y particularmente, a todo el sistema
nervioso central.
&irecta o indirectamente, la formacin reticular y el sistema lmbico activan o
in!iben la respuesta a una situacin estresante.
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a formacin reticular es una peque>a trama de tejido del tama>o de nuestro dedo
me>ique, situada en el tronco del encfalo, y tiene una importancia
desproporcionada respecto a sus dimensiones. a capacidad de pensar y percibir
pertenece a la corteza cerebral, pero no podra !acer ninguna de las dos cosas si
no se encontrara alerta. #or tanto, a la formacin reticular corresponde el papel de
alertar a la corteza y dirigir su atencin !aKcia los mensajes sensoriales que
recibe. a alerta va a favorecer que los estmulos alcancen la corteza, facilitando
los comportamientos de adaptacin. %!ora bien, si se da una !iperestimulacin, el
cerebro se fatiga, bloquendose la formacin reticular y !aciendo que el mensaje
quede in!ibido, disminuyendo la capacidad de respuesta al estrs.
El sistema lmbico tambin juega un papel en las respuestas a los estresores, ya
que influye en la regulacin de la vigilancia y de la atencin, al inervar las
estructuras que determinan emociones y motivaciones. "iene un papel principal en
la memoria y la afectividad, ya que el sistema lmbico trata la informacin sensorial
en funcin del almacn de memoria ya constituido, y lo integra con un contenido
afectivo especfico relacionado con el sentimiento de placerLdisplacer, implicando
a los sentimientos sociales *agresin, emocin,, a los comportamientos
alimentarios y a los comportamientos se$uales. Este sistema juega, pues, un
papel importante en las motivaciones sociales y en la modulacin de las
respuestas a las situaciones estresantes.
#ero no solamente se da una respuesta puramente fisiolgica y bioqumica, sino
que se interrelaciona con las respuestas cognitivas, en las que los estmulos no
son susceptibles de causar en s mismos la aparicin de los sntomas del estrs,
sino que su actuacin estar en funcin de la percepcin y la vivencia del
individuo, y depender de su pasado y de su estado actual.
os procesos puestos en juego no son, por lo tanto, simples reacciones
automticas del estmulo y respuesta, si no que, como anteriormente se mencion,
el impacto de los agentes e$istentes dependen tambin de la significacin que
toman los estmulos para el individuo.
En el curso de la transaccin persona M ambiente, la evaluacin cognitiva !ec!a
por el sujeto constituye el equivalente a una apreciacin y a un juicio a propsito
de una informacin. a significacin que !ace la persona puede !acer que unos
mismos acontecimientos puedan parecer como benignos o como graves. #or lo
tanto, la significacin de la situacin es determinante.
El juicio depender de las condiciones e$teriores y de los medios de que dispone
la persona en particular, es decir, de las posibilidades de !acer frente a la
situacin.
%s, pues, la forma en que un sujeto interpreta una situacin concreta y se
enfrenta a ella determina en gran medida el que dic!a situacin provoque o no
respuesta al estrs.
El proceso de evaluacin cognitiva implica al menos cuatro actividades diferentes'
+. recepcin automtica de la informacin, es muy rpida y en ella se valora la
situacin en trminos de si sta es amenazante o no para el individuo. Es
predominante afectiva y no es consciente. Este procesamiento automtico
puede facilitar la aparicin de respuestas de estrs antes de que se !aya
identificado una situacin como amenazante o adversa.
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/. valoracin de las demandas de la situacin, se analiza la posibilidad de que la
situacin genere algn tipo de da>o o beneficio. Es un procesamiento
controlado de la informacin que proviene del medio interno y e$terno. % partir
de la valoracin que el sujeto !aga de la situacin, realizar cambios en su
forma de actuar. )e pueden distinguir tres tipos bsicos de valoracin del
medio y sus demandas *azarus y AolNman, +FGI,
irrelevante, se evala que las demandas del medio no conllevan implicaciones
para el sujeto.
Benigno positiva, se evala que el medio y<o sus demandas son favorables
para mantener el bienestar personal.
Estresante, la evaluacin estresante puede ser de da>o o prdida, amenazada
o desafo.
8. 7aloracin de las !abilidades para afrontar la situacin, la persona evala lo
que puede !acer en una situacin concreta. 7alora sus capacidades para ver
!asta qu punto dispone de estrategias para afrontar la situacin de estrs.
as emociones negativas son siempre menores si se considera que puede
!acer algo para controlar la situacin que si piensa que no !ay nada que pueda
!acer, siendo ms importante la percepcin de que puede superarla que la
capacidad real de !acerlo.
=. )eleccin de la respuesta, dependiendo de los pasos anteriores, el individuo
selecciona cul de las posibles respuestas a la demanda debe utilizar, lo que
dar lugar a las distintas estrategias de afrontamiento, apareciendo as las
respuestas de comportamiento.
Estrateias de afrontamiento
2onfrontacin %cciones directas y agresivas para
alternar la situacin
&istanciamiento Esfuerzos dirigidos a separarse de la
situacin
%utocontrol Esfuerzos para regular los propios
sentimientos y acciones
Bsqueda de apoyo social as acciones van dirigidas a buscar
consejo, informacin simpata,
comprensin
%ceptacin de la responsabilidad 0econocer la responsabilidad en el
problema
9uida M evitacin &e la situacin de estrs
#lanificacin %pro$imacin analtica a la situacin
para alternarla
0eevaluacin positiva Esfuerzos para darle un significado
positivo a la situacin, centrndose en
el desarrollo personal.
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2." Respuestas de comportamiento
las conductas no slo dependen de las caractersticas de las personas y de las
estrategias de afrontamiento, sino tambin de otros factores, como por ejemplo,
si !a !abido posibilidad de aprender las conductas adecuadas o si la emisin de
estas conductas !a sido reforzada, es decir, si se !a obtenido una recompensa.
as conductas bsicas son' el enfrentamiento, la !uida o evitacin y la pasividad.
as dos primeras llevan consigo un alto nivel de activacin fisiolgica. 2omo se !a
dic!o, en una situacin de estrs se ponen en marc!a gran cantidad de recursos
fisiolgicos los cuales, si no es posible la respuesta de comportamiento y no
pueden las respuestas cognitivas utilizar estos recursos, provocan, por una parte,
un desgaste en el organismo y, por otra parte, un desgaste en el organismo y, por
otra, una acumulacin de productos no utilizados al incrementarse la energa
movilizada, lo cual puede favorecer el desarrollo de trastornos psicolgicos y
fisiolgicos. a pasividad, a pesar de tener una activacin fisiolgica menor, lo que
implica que las consecuencias negativas sern menores, puede presentar el
inconveniente de no permitir el desarrollo de estrategias de afrontamiento
necesarias en otras circunstancias.
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&ne)o III2 Estresores 0aborales
". Estresores del ambiente fsico
)e !an identificado gran parte de los efectos especficos sobre la salud de factores
como ruido, iluminacin, temperatura, to$icidad y disponibilidad y disposicin del
espacio fsico. #ero estos factores tambin pueden, en determinados ambientes
de trabajo, constituirse en estresores.
8.+ a iluminacin, tiene una influencia importante sobre el rendimiento, la salud y
el bienestar psicolgico. ?na iluminacin inadecuada que no permita percibir de
manera correcta los estmulos visuales, adems de las consecuencias negativas
para la visin, puede producir otros efectos, ya que puede !acer la tarea difcil,
incluso imposible de llevarla a cabo. "ambin puede aumentar el nivel de
frustracin y la tensin mientras se luc!a por terminar una tarea bajo condiciones
que no son las idneas.
a luz inadecuada da como resultado un desempe>o menor, una mayor cantidad
de tiempo invertido para terminar la tarea y una frustracin.
8./ El ruido, a niveles ms bajos de los que producen da>os auditivos, puede
crear otra serie de problemas. #uede incidir negativamente sobre el nivel de
satisfaccin, la productividad y la vulnerabilidad a los accidentes y a los errores, ya
que interfiere en la actividad mental provocando fatiga, irritabilidad y dificultad de
concentracin.
%dems, las altas intensidades de sonido aslan a los trabajadores, dificultando la
comunicacin y enmascarando otras se>ales auditivas del entorno.
&esde el punto de vista del estrs, el ruido es un estrs, principalmente cuando
distrae. El ruido e$cesivo y <o intermitente interfiere con nuestra concentracin y es
fuente de frustracin, se sobrepone a la verbalizacin interna que usamos al
pensar y dirigir nuestros actos.
En determinadas situaciones se da una adaptacin al ruido pero, aun as esta
adaptacin es una respuesta al estrs y, como todas las respuestas requieren
energa, una prolongada e$posicin al ruido puede conducir a la fatiga y a una
disminucin del rendimiento. %dems puede tener costos psicolgicos debido a
que produce irritabilidad y una reduccin de la tolerancia a la frustracin.
El ruido con menos intensidad como estresor en las situaciones en que es
e$cesivo pero esperado que en aquellas que no se espera, ya que, entonces nos
obliga a adaptarnos ms rpidamente al cambio.
8.8 a temperatura, es otro factor importante de estrs, debido a su influencia
sobre el bienestar y el -2onfort. de las personas. ?n e$ceso de calor puede
producir somnolencia, aumentando el esfuerzo para tener a vigilancia y decisiones
criticas. %l mismo tiempo, en condiciones de baja temperatura disminuye la
destreza la destreza manual, lo que puede ser causa de accidente y de una peor
calidad del trabajo, obligando al trabajador a aumentar la atencin ante la
probabilidad del riesgo.
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8.= El trabajo e$istentes contaminados, se est convirtiendo en un estresor
importante. El mayor conocimiento de los posible efectos sobre la salud de los
contaminantes, debido al aumento de la formacin y a la divulgacin de la
reglamentacin al respecto, !a provocado, por un lado, que se tomen medidas de
prevencin y por otro, que sea ms consciente de los riesgos a los que se est
sometido.
%unque la percepcin de los riesgos, en un principio, puede producir mayor
ansiedad en el trabajador, repercutiendo en el rendimiento y en el bienestar
psicolgico, no quiere decir que no se deba informar y formar, muy al contrario,
ya que favorece la creacin de estrategias para evitarlos riesgos o dic!o de otra
manera, -cuando conoces la cara de tu enemigo, puedes !acerle frente..
=. Estresores de la tarea
las caractersticas objetivas de la tarea en si misma insuficientes para e$plicar la
satisfaccin y el estrs en el trabajo. %lgunas personas se sienten cmodas al
realizar una tarea sencilla y rutinaria, mientras que otras prefieren llevar a cabo
tareas ms complejas y enriquecedoras.
2uando la tarea se adecua a las e$pectativas y a la capacidad del trabajador,
contribuye al bienestar psicolgico y supone un elemento motivador importante.
)i e$iste un desacuerdo entre las percepciones de las personas acerca de las
demandas que recaen sobre ellas y su !abilidad para afrontarlas, se producir
estrs laboral. os principales estresores de la tarea son la inadecuada carga
mental de trabajo y el control sobre tareas.
=.+ 2arga mental de trabajo, la e$presin carga mental designa la obligacin
cognitiva o el grado de movilizacin de energa y capacidad mental que la persona
pone en juego para desempe>ar la tarea.
#ara realizar una tarea !ay que llevar a cabo una actividad mental que va avenir
determinada, por una parte, por la cantidad de informacin que deba tratarse en
un puesto de trabajo, y por otra, por las caractersticas del individuo *edad,
formacin, e$periencia, estados de fatiga, etc.,
a ejecucin de la tarea implica todo un procesamiento mental de la informacin
que pone en juego una serie de procesos cognitivos tales como'
a toma de informacin del e$terior *percepcin,.
El anlisis de la informacin' los razonamientos en cualquiera de sus formas.
a memorizacin' almacenamiento y utilizacin de las informaciones
memorizadas.
El aprendizaje de sus procesos y variaciones.
"odos estos procesos son necesarios para el tratamiento de la informacin, y
suponen una actividad mental ms o menos intensa, siendo en el cerebro donde
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se producen el tratamiento y la integracin de los mismos y donde se puede
producir la saturacin mental.
os mecanismos de la carga mental son complejos, en primer lugar porque las
funciones cognitivas no pueden ser analizadas slo desde un ngulo cuantitativo
*cantidad de informaciones tratadas,, sino que deben serlo tambin bajo el ngulo
cualitativo, es decir, segn lo compleja que sea intelectualmente la tarea a realizar.
%l mismo tiempo estos aspectos se pueden presentar tanto por e$ceso
*sobrecarga, como por defecto *subcarga,.
a sobrecarga o estimulacin e$cesiva se produce cuando estamos sometidos a
ms e$igencias de las que podemos satisfacer. a sobrecarga cuantitativa se
produce cuando se !an de realizar muc!as operaciones en poco tiempo, debido al
volumen de trabajo, a la especializacin y estandarizacin de tareas que se !an
de llevar a cabo, a la necesidad de una atencin sostenida y a los apremios de
tiempo o ritmo de trabajo elevado, dando lugar a la aparicin de la fatiga mental,
disminuyendo as la eficiencia del operador y !aciendo que unas mismas
e$igencias supongan una carga ms importante. a sobrecarga laboral tiene una
incidencia directa sobre el !bito de fumar, el incremento de la ansiedad y la
disminucin de la satisfaccin laboral.
a sobrecarga cualitativa, en cambio, se refiere a unas e$cesivas demandas
intelectuales o mentales en relacin con los conocimientos y !abilidades del
trabajador, es decir, la sobrecarga cualitativa no consiste en demasiado trabajo,
sino en la dificultad e$cesiva del mismo. El estrs aparece cuando el sujeto no
posee la !abilidad suficiente para realizar su tarea.
:curre que muc!as veces, para paliar la sobrecarga de trabajo, se alarga la
jornada laboral dedicando un mayor tiempo al trabajo. Este e$ceso de !oras de
trabajo no slo va a aumentar la fatiga del trabajador, sino que tambin pueden
verse, perjudicadas las relaciones sociales y la vida familiar, reducindose por
tanto las oportunidades de apoyo social, tan importante a la !ora de afrontar y
reducir el estrs.
Arenc! y 2aplan *+FO8, se>alan que la sobrecarga y el e$ceso de !oras de trabajo
estn relacionados con la insatisfaccin y la tensin laboral, la baja autoestima, al
fatiga, los niveles altos de colesterol, la tas cardaca elevada y el tabaquismo.
El e$ceso de trabajo, la dificultad producen estrs, pero esto no quiere decir que
los que realizan poco trabajo * subcarga cuantitativa, o tareas demasiado sencillas
*subcarga cualitativa, no sean susceptibles de sufrir estrs y estn siempre
relajados, sino que tambin lo pueden padecer, es decir, la carga demasiado
peque>a ocasiona a veces tanto estrs como la sobrecarga, pudiendo deteriorar la
salud. Pa que la falta de estimulacin es tan perjudicial como el e$ceso, el
aburrimiento y la monotona constituyen un e$tremo igualmente nocivo para la
salud y, aunque resulte paradjico, un poco de tensin produce un efecto
estimulante, vigoriza y es conveniente.
El problema consiste en encontrar el nivel en que uno de su mejor rendimiento y
conserva una salud adecuada, evitando as los e$tremos de e$ceso y falta de
trabajo.
=./ 2ontrol sobre tarea, un estresor importante es el control inadecuado sobre la
tarea. El control se refiere al grado en que un ambiente laboral permite al individuo
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controlar las actividades a realizar, y viene dado por el grado de autonoma,
iniciativa y responsabilidad. a autonoma se refiere al grado en que el individuo
puede planificar su trabajo y determinar los procedimientos para desarrollarlo, es
decir, la influencia del trabajador sobre el mtodo de trabajo, el ritmo, las
secuencias de las operaciones y el control sobre los resultados. a autonoma
contribuye al sentimiento de responsabilidad del trabajador para con los resultados
de su tarea. En la medida en que el trabajo proporcione al trabajador para con los
resultados de su tarea. En la medida en que el trabajo proporciones al trabajador
autonoma y responsabilidad, mayor ser la posibilidad, mayor ser la probabilidad
de que perciba que tiene control sobre el mismo.
9ay una clara relacin positiva entre el grado de control que el sujeto tiene sobre
su propio trabajo y la satisfaccin laboral. a falta de control produce
consecuencias psquicas y somticas negativas propias del estrs, a!ora bien, el
e$cesivo control y la responsabilidad que conlleva tambin pueden tener
consecuencias negativas.
Estresores de la orani!acin
2onflicto y ambig5edad de rol, la combinacin de lo que espera el trabajador y la
realidad de lo que e$ige la organizacin dan como resultado un conjunto de
fuerzas que se denominan conflictos de rol. Estos pueden ser' objetivos, cuando
se dan, por ejemplo, dos o ms rdenes contradictorias. : subjetivos, es decir,
proviene del conflicto entre los requisitos formales del rol y los propios deseos,
metas y valores del individuo.
a presencia de una situacin conflictiva constituye un estresor importante y es
evidente que muc!as veces los roles conflictivos, sobre todo los objetivos, resultan
de prcticas disfuncionales de la organizacin, teniendo como efecto inmediato
una baja en el logro de los objetivos de la organizacin y una disminucin de la
satisfaccin del trabajador.
:tro aspecto general del estrs en las organizaciones es la ambig5edad de rol, es
decir, la falta de claridad sobre el trabajo que se est desempe>ando, los objetivos
de ese trabajo y el alcance de las responsabilidad
%unque es frecuente en un momento determinado e$perimentar ambig5edad de
rol ante cualquier cambio en el puesto o en la organizacin, esta ambig5edad es
transitoria y, a pesar de no ser positiva, no tiene efectos debilitantes. En cambio, si
se da una situacin de ambig5edad continuada significara una mayor amenaza
para los mecanismos de adaptacin del trabajador.
Esta incertidumbre es el resultado de la falta de informacin y puede producir
efectos sobre la salud fsica y mental con estados de depresin, reduccin de la
autoestima y de la satisfaccin en general.
%dems, otros !ec!os in!erentes al mbito de la organizacin, como la jornada de
trabajo y los tiempos de descanso, las relaciones interpersonales, las dificultades
de comunicacin y las posibilidades de promocin pueden ser fuentes de estrs.
0a 3ornada de traba3o, e$cesiva produce desgaste fsico y mental e impide al
individuo !acer frente a las situaciones estresantes. El aumento de la cantidad de
tiempo dedicado al trabajo normalmente est vinculado a la disminucin del
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tiempo disponible para el ocio y el descanso, durante el cual el individuo puede
abastecerse parcialmente de las reservas de energa necesarias para la
adaptacin.
0as relaciones interpersonales, y grupales generalmente son valoradas
positivamente, pero tambin pero tambin pueden llegar a convertirse en un
estresor importante.
as malas relaciones entre los miembros del grupo de trabajo, con los superiores,
con ,os compa>eros, con los subordinados, la falta de co!esin del grupo, las
presiones y el clima del equipo de trabajo, as como la reduccin de los contactos
sociales y el aislamiento en el puesto, pueden producir elevados niveles de
tensin y estrs entre los miembros de un grupo u organizacin. #or el contrario,
las buenas relaciones interpersonales, las posibilidades de comunicarse y el
apoyo social juegan un papel amortiguador de los efectos negativos del estrs
laboral sobre la salud y el bienestar psicolgico en el trabajo.
(romocin 4 desarrollo de la carrera profesional, el desequilibrio entre las
aspiraciones del individuo sobre su carrera profesional y el nivel real de sus logros
se puede convertir en fuente de preocupacin, ansiedad y frustracin.
4uc!as veces la parcializacin y especializacin del trabajo dificultan que los
trabajadores adquieren !abilidades y cualificaciones necesarias para mejorar su
movilidad laboral y sus e$pectativas profesionales. #or otra parte, la naturaleza de
determinadas tareas impide demostrar la disposicin para un trabajo mejor
remunerado, ms responsable y variado, lo que puede provocar la reduccin en la
calidad y<o cantidad del trabajo, la falta de disposicin del individuo para
desempe>ar ciertas tareas.
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&ne)o I5
#aracteristicas individuales
9ay nmerosas circunstancias que pueden ser causadas potenciales de estrs en
el trabajo. )in embargo, no todos los trabajadores e$perimentarn una situacin
dada de trabajo como causa de estrs, e incluso el mismo individuo puede
reaccionar de forma diferente ante la misma situacin.
En relacin con las caracteristicas de personalidad que contribuyen al estrs en el
trabajo, !ay unas formas de comportamiento llamadas -patrones de conducta
especficos., que pueden incidir directamente en la aparicin o no de sntomas.
os patrones de conducta especficos son una forma de comportamiento
aprendido que influye en cQomo nos comportamos en las situaciones cotidianas de
la vida. )e podra decir que son maneras de ser y de comportarse que influyen
directamente en la salud psicologica y fisiologica de la persona.
9ay diferentes patrones de conducta relacionados con el stres. Estos son los
llamados patrones tipo %, B y 2.
os conceptos de patrn de conducta tipos % y B surgieron en los a>os CD y se
deben a dos cardilogos, Ariedman y 0osenman, que realizaron un estudio para
descubrir cul era el papel de los factores emocionales en las enfermedades del
corazn, constando que la incidencia de cardiopatas isqumicas en los sujetos
con un patrn de conducta tipo %, con edades comprendidas entre 8F y =F a>os,
era IRC veces ms elevada que los sujetos tipo B.
)e !an realizado numerosos estudios similares como consecuencia de situaciones
profesionales o medioambientales muy diversas, mostrando cada vez una
incidencia significativamente ms elevada de cardiopatas isqumicas en el grupo
-tipo %., tambin se !an constatado incidencias idnticas sobre otros factores de
riesgo como colesterol, disminucin del tiempo de coagulacin, etc.
El patrn de conducta tipo % lo presentan aquellos sujetos que perciben el entorno
como amenazante para su autoestima y para lograr sus objetivos. &e a! que,
para afirmarse, necesiten constantemente logros personales para, de esta
manera, sentir que tienen el control. Esta disposicin les lleva a un estado
permanente de urgencia en el tiempo y de permanente luc!a. )e caracterizan por
un fuerte impulso competitivo y gran dinamismo. )on muy ambiciosos, agresivos e
irritables. "odas estas caractersticas !acen que se incremente en ms del triple la
probabilidad la probabilidad de padecer una enfermedad coronaria en
comparacin con los sujetos tipo B, que tienen las caractersticas opuestas al
anterior, mantenindose relajados sin sufrir las consecuencias negativas del
estrs.
:tros se centran en la relacin e$istente entre las predisposiciones de la
personalidad y el cncer. En esta lnea "emos!oN y Ao$ *+FG=, propusieron la
e$istencia de un patrn 2 de conducta, presenteen los sujetos afectados por
cncer, y que presentan las siguientes caractersticas' Estilo verbal pasivo y
cooperativo, actitudes de resignacin y de sumisin y bloqueo o contencin
e$presiva de la emociones, se vio como los pacientes que presentan este patrn
de conducta eran diametralmente opuestos a los sujetos tipos % y presentaban
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peores evoluciones en la enfermad que estos sujetos, aunque aparentemente no
manifiesten estrs, no quiere decir que no lo sufran, muy al contrario, sus
conductan no dan salida a toda la energa que liberan, enga>ando al sistema
inmuno y pudiendo agravar determinadas patologas.
2
a
r
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g
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"ipo % "ipo B "ipo 2
3mpaciente
9iperactivo
0pido
2ompetitivo
9ostil
0elajado
2onfiado
"ranquilo
%tento a sus
necesidades y
desarrollo
personal
2ooperador
pasivo
;o asertivo
2onformista
apacible
0
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s
2onflictivas
%l predominar
a dominancia
%gresividad y
tensin
%daptadas con
e$presin
abierta de las
emociones,
incluidas las
!ostiles
)umisas y
guiadas por el
deseo de
agradar.
2ontrolando la
e$presin de
!ostilidad
"
i
p
o
c
o
n
d
u
c
t
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uc!a %justada 3n!ibidor de la
accin
0
i
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s
g
o
2oronario ;o detectado 2ncer
Caracteristicas de los diferentes patrones de conducta y el riesgo a que estn sometidos.
:tras variables individuales a tener en cuenta son determinadas caractersticas
cognitivas que influyen en las respuestas a los estresores, como es el -locus de
control., que !ace referencia a las e$plicaciones que una persona se da a s
misma sobre las cosas que le suceden.
En un e$tremo estaran las personas con un locus de control e$terno, que son las
que atribuyen los sintomas que le acontecen a circunstancias e$ternas, que
dependen de la suerte o el destino.
En el otro e$tremo, estaran las personas con un locis de control interno, que son
las que atribuyen los sucesos que le acontecen a circunstancias internas. Estos
perciben que tienen control de la situacin, lo que influye en las e$pectativas de
afrontamiento, e$perimentando menos amenaza ante los estresores que los
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e$ternos y respondiendo ms adecuadamente, ya que buscan informacin y se
enfrentan al problema.
:tros aspectos individuales, como el grado de neuroticismo < ansiedad, influyen en
el estrs e$perimentando, ya que es evidente que aquellas personas que perciban
los estmulos como ms amenazantes y ansigenos sern ms vulnerables a la
e$periencia estresante.
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&ne)o 5
0istas de control
1. 0ista de control sobre el
contenido del traba3o
a lista de control sobre el contenido del trabajo consta de +F preguntas que
pueden ser respondidas por los departamentos. 2on peque>as adaptaciones
pueden aplicarse asmismo todos los puestos.
2onteste -)3., si est de acuerdo con las preguntas. uego podr calcular la
puntuacin total sumando el nmero de -)3E).. a puntuacin deber ser lo ms
baja posible. 2uando mayor sea el nmero de respuestas afirmativas, mayor ser
el nmero de problemas en lo que respecta al contenido y organizacin del
trabajo. "odas las respuestas afirmativas merecen una atencin perticularizada.
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es comn el trabajo clnico y corto. ?na tarea es clnica y corta,
cuando debe empezarse repetidamente no ms de minuto y medio
despus de terminada la anterior, el ciclo, por lo tanto, dura menos de
un minuto y medio.
son comunes las tareas aburridas o montona *tareas que pronto se
!acen rutinarias,
son comunes las tareas que e$igen una concentracin intensa *de la
que uno puede sustraerse,
el trabajo del departamento est segmentado. 2ada persona !ace
una peque>a aportacin al -producto que sale de l.
el trabajo es e$igente desde el punto de vista emocional, debido, por
ejemplo, al contacto con los pacientes, clientes alumnos, etc.
el trabajo se desarrolla frecuentemente en condiciones de presin de
tiempo, debido a los plazos estrictos que !ay que cumplir o a que los
niveles de produccin son difciles de alcanzar.
en departamento !ay puestos de trabajo que se desempe>an en
soledad.
con frecuencia la organizacin o los !orarios de trabajo son
incorrectos.
con frecuencia los dems departamentos no preparan el trabajo
suficientemente.
SI NO
31
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con frecuencia los dems departamentos no prestan suficiente apoyo
con frecuencia !ay problemas *mal funcionamiento, defectos,
averas, con el equipo, la maquinarias, los instrumentos o el softSare.
no !ay consultas regulares sobre el trabajo o, si las !ay,
generalmente no se prestan a !ablar de los problemas laborales.
los trabajadores tienen pocas posibilidades, o ninguna de decidir su
propi ritmo de trabajo.
dentro de las ciertas normas generales, los trabajadores tienen pocas
posibilidades, o ninguna, de decidir su propio mtodo de trabajo.
los trabajadores no tienen suficienytes oportunidades de ayudarse
entre s en caso necesario.
los trabajadores no reciben suficiente informacin sobre los
resultados de su trabajo.
durante las !oras de trabajo no !ay tiempo suficiente para matener
una peque>a c!arla con los compa>eros.
con frecuencia es imposible ponerse directamente en contacto con el
supervisor cuando surge un problema.
generalmente, los trabajadores no pueden ponerse dierctamente en
contacto con un compa>ero o con el supervisor de otro departamento
para comentar los problemas.
32
2. 0ista de control sobre las
condiciones de traba3o
a lista de control sobre als condiciones de trabajo contiene +I preguntas a la
sque pueden responder todos los departamentos o puestos. En todos los casos, la
respuesta es un -)3. o un -;:.. a puntuacin final de cada puesto o
departamento se obtiene de las puntuaciones indicadas en el margen.
2uanto ms alta sea la puntuacin, mayor es el nmero de problemas en lo que
respecta a las condiciones de trabajo. "odas las preguntas puntuadas con un -.
indican que ese aspecto se requieren mejoras urgentes.
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+. T#asa el trabajador ms de cuatro !oras )3 U D ;: U +
trabajando sentado.
)i es as dispone de una buena sillaV )3 U D ;: U +
)i no, dispone de un apoyo verticalV
/. #uede el trabajador dejar peridicamente )3 U D ;: U +
)u lugar de trabajoV.
8. E$ige el puesto trabajar continuamente )3 U D ;: U +
3nclinado o en una postura forzadaV
=. &ebe el trabajador levantar frecuentemente )3 U D ;: U +
:bjetos pesados o utilizar muc!a fuerzaV
C. 9ay suficiente luz para !acer bien el trabajoV )3 U D ;: U +
I. )e producen reflejos o deslumbramientos )3 U D ;: U +
4olestos durante la ejecucin del trabajoV
O. )e producen niveles al tos o molestos de ruido )3 U D ;: U +
En el lugar de trabajoV
G. Es la temperatura del lugar de trabajo demasiado )3 U D ;: U +
%lta o demasiado bajaV
F. 9ay corrientes de aire molestas en el lugar )3 U D ;: U +
&e trabajoV
33
". 0ista de control sobre las
condiciones de empleo
a lista de control sobre alas condiciones de empleo contiene +8 preguntas que
conviene sean respondidas por cada departamento o puesto por separado.
#uede utilizarse asmismo para !acerse una idea de las condiciones de empleo en
la empresa en conjunto. &eben sumarse las respuestas de la columna de la
derec!a. 2uantas ms cruces !aya en ella, ms cruces !aya en ella, ms criticas
!ay contra la poltica social de la empresa y mayores sern las posibilidades de
que las condiciones de empleo produzcan estrs. a empresa debera prestar una
atencin particular a cada cruz de dic!a columna.
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)3 ;:
9ay suficientes oportunidades de desarrollo de carrera
#rofesionalV
9ay suficientes oportunidades de educacin y formacinV
Estn amenazados los puestos de trabajo de la empresa
2omo resultado, por ejemplo, de una reorganizacinV
Es buena la remuneracin *monetaria o de otro tipo, en
2omparacin con la de puestos similares en otros sitioV
#ueden decidir los trabajadores cundo tomar sus das
ibresV
Estn bien planificados los periodos de trabajo y de descanso
*!ora de empezar y de terminar, pausas,V
)e recurre con frecuencia a contratos temporalesV
)e recurre con frecuencia a trabajadores temporalesV
)e cubren rpidamente las vacantesV
#uede la gente ser sustituida durante una baja por
EnfermedadV
9ay problemas con las !oras e$tras *demasiadas,
%nunciadas demasiado tarde, no suficientemente
2ompensadas en tiempo o dinero, etc,
34
6ibliorafa
Beec!, 9.0., Burns, .E y )!effield, tratamiento del estrs, un enfoque
comportamental, %l!ambra, 4adrid +FGI.
Brunet, el clima de trabajo en las organizaciones 4$ico, +FGO.
2ooper, 2., el clima de trabajo en las organizaciones , 4$ico, +FGI.
A. &y. 6, unidades de representacin visual, contenido de trabajo y estrs en el
trabajo de oficina, informes :3", +FGO.
3nvancevic!,6.6 y matterson, estrs y trabajo, +FGC.
:3", la prevencin del estrs en el trabajo, serie condiciones de trabajo, +FFI.
111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
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Indice
#ag.
3ntroduccin ............................................................................................................ /
Wue es el estrs *definicin,.................................................................................... 8
2aractersticas individuales del estrs..................................................................... =
2onsecuencias del estrs laboral.............................................................................C
4uestra cuadro 3, consecuencias fsicas..................................................................I
2onsecuencias psicolgicas.....................................................................................O
2onsecuencias para la empresa..............................................................................G
Evaluacin del estrs................................................................................................F
4uestra cuadro 33, evaluacin del ests.................................................................+D
#revencin del estrs........................................................................................++<+8
%ne$o 3, enfoques sobre el estrs..........................................................................+=
Enfoque ingenieril...................................................................................................+C
%ne$o 33, respuestas de estrs...............................................................................+I
Aigura +, cascada del estrs...................................................................................+O
0espuesta cognitiva..........................................................................................+G<+F
Estratgias de afrontamiento................................................................................../D
0espuestas de comportamiento............................................................................./+
%ne$o 333, estresores laborales..........................................................................//</=
Estresores de la organizacin.........................................................................../C</I
%ne$o 37, caractristicas individuales...................................................................../O
2uadro representativo de las cracteristicas individual......................................./G</F
%ne$o 7, listas de control..................................................................................8D<8+
istsa de control sobre las condiciones de trabajo.................................................8/
istas de control sobre las condiciones de empleo................................................88
Bibliografa..............................................................................................................8=
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