Está en la página 1de 13

Paul Ricoeur

La constitucion narrativa de la identidad personal


Eduardo Casarotti
Paul Ricoeur Naci al alba del primer conflicto mundial que sumergi a Europa en la
guerra e hizo desaparecer generaciones enteras de jvenes. Ochenta aos despus! se
ha convertido en uno de los pensadores m"s influ#entes del panorama filosfico
actual.
$u despertar a la filosof%a surge del contacto con Roland &albiez! profesor de filosof%a
en secundaria e introductor del pensamiento freudiano en el "mbito filosfico francs.
El impulso recibido por la fuerte personalidad de &albiez! ser" luego sostenido por
otras influencias no menos importantes' (. )arcel! *. Nabert # E. )ounier.
El encierro forzado en los campos alemanes durante la segunda guerra mundial le har"
descubrir la obra de +. *aspers! al mismo tiempo que traduce las Ideas I de ,usserl.
$us primeros trabajos -Karl Jaspers y la filosofa de la existencia ./0123 # Gabriel
Marcel y Karl Jaspers ./0143- est"n escritos desde ese horizonte de conflicto #
sufrimiento! # suponen el acercamiento a una esfera de problemas tales como los de
alienacin # culpabilidad personal # colectiva. 5ales temas! propios de buena parte del
pensamiento e6istencial alem"n # francs de esa poca! son abordados por Ricoeur
desde una perspectiva nueva! en la cual la e6istencia no es slo vista como finitud o
contingencia! sino sobre todo como apertura # afirmacin.
,acia una filosof%a de la accin.
&e tales presupuestos nace en Ricoeur el pro#ecto de elaborar una Filosofa de la
voluntad siguiendo una triple estructuracin! que l mismo denomina eidtica,
emprica y potica de la voluntad El pro#ecto inicial de Ricoeur es claro. 7a
eidtica de la voluntad pretende descubrir! siguiendo el mtodo fenomenolgico de
,usserl! las estructuras fundamentales de la voluntad con abstraccin de la realidad
del mal que desfigura las formas del obrar humano. 7a emprica introducir%a la
realidad del mal! del que se hab%a hecho abstraccin! con la e6igencia de un cambio de
mtodo! puesto que el mal! por su car"cter absurdo # opaco! no puede ser objeto de
ninguna descripcin pura. $u estudio slo es posible a travs de los indicios reales del
mal en el mundo # del an"lisis de su lenguaje indirecto! que tiene una simbolog%a
concreta. 7a potica concluir%a la pro#ectada filosof%a de la voluntad intentando
/
mostrar las v%as de regeneracin de una voluntad que se hecho impotente a s% misma
por causa del mal.
$in embargo! la coherencia de tal pro#ecto inicial se ver" trastocada al verse Ricoeur
obligado a realizar determinados recorridos marginales en su investigacin. &e hecho
Ricoeur slo desarrollar" en su primera gran obra -!o voluntario y lo involuntario
./0893- la primera parte del pro#ecto! es decir la eidtica. Finitud y culpabilidad!
escrito diez aos despus! ser" slo la introduccin a la emprica! que no ser" #a
continuada. : la pro#ectada potica no ser" nunca escrita como tal! aunque ser" tema
impl%cito de la Met"fora viva ! escrito en /028! # de #iempo y narraci$n! que aparece
entre /04; # /048.
<=u es lo que lleva a Ricoeur a cambiar su primera orientacin> ?"sicamente es la
conviccin que para acceder a las e6periencias m"s fundamentales del sujeto es
necesario hacer un rodeo por los s%mbolos en los que ese sujeto se e6presa #
e6terioriza. @El s%mbolo da que pensar@. Esta frase! con la que conclu#e Finitud y
culpabilidad! ser" la consigna que orientar" su tarea filosfica en los aos 29 # 49. $u
investigacin se centrar"! no #a sobre un conjunto simblico particular! sino en la
estructura simblica en cuanto estructura lingA%stica. B partir de esos aos! Ricoeur se
inclina hacia el @giro lingA%stico@ # su fenomenolog%a se transforma en hermenutica.
7as tem"ticas # los autores trabajadas por Ricoeur ser"n mCltiples # diversos' la teor%a
psicoanal%tica freudiana! la lingA%stica de &e $aussure! el estructuralismo de 7vi-
$trausss! las filosof%as anal%ticas del lenguaje! la redescripcin de la e6periencia
humana por medio del lenguaje metafrico! la relacin entre e6periencia temporal #
narracin.
Donsiderada en su totalidad! # atendiendo a los mCltiples cambios de orientacin que
Ricoeur a realizado de dcada en dcada! su obra presenta una complejidad en
apariencia dif%cil de conducir a una intencin Cnica que vertebre las mCltiples
inspiraciones que en ella conflu#en. El propio Ricoeur tiende a distanciarse de una
comprensin unitaria de su obra # considera el conjunto de sus publicaciones
determinados cada uno por una problem"tica fragmentaria. @)is libros -nos dice en
una entrevista concedida en /001- poseen siempre un car"cter limitado. Nunca me
hecho pregunta generales del tipo ' <qu es la filosof%a>. )e preocupan los problemas
particulares@. $in embargo! # tomando distancia de la posicin del propio autor al
respecto! es posible encontrar en esa mCltiple fragmentariedad una preocupacin # una
l%nea de investigacin constante! a la que el autor vuelve una # otra vez. En efecto!
recorriendo el conjunto de la obra de Ricoeur es posible identificar una pregunta # un
propsito Cnico # coherente' la pretensin de caracterizar! en los l%mites de lo posible!
las estructuras fundamentales del sujeto de la accin. 7a problem"tica del actuar
E
humano! representa as% un eje fundamental de su pensamiento. <Dmo caracterizar al
hombre que actCa! que decide! que toma iniciativas # se hace responsables de ellas>
<En dnde se enra%za esta capacidad que tiene el hombre de obrar libre #
responsablemente> <=u es! en definitiva! el actuar humano> Estas preguntas no cesan
de acompaar la investigacin de Ricoeur a lo largo de toda su obra. Primero se
interesa a la estructura del actuar humano en relacin con la tem"tica de la voluntadF
luego retoma esta cuestin estudiando las estructuras inconscientes del deseoF
finalmente! al mostrar las relaciones entre tiempo # narracin! Ricoeur echa las bases
para comprender las condiciones temporales de la accin. En su conjunto! la filosof%a
de Ricoeur puede ser! por lo tanto! bien caracterizada como una filosof%a de la accin.
Es justamente en su Cltimo libro! %oi&m'me comme un autre ./0093! su obra maestra
segCn algunos comentaristas! que su filosof%a de la accin toma forma e ilumina
retrospectivamente el conjunto de sus escritos El libro se presenta como una serie de
estudios! cada uno con unidad propia. El objetivo de la obra es elaborar una
comprensin del hombre .hermenutica del s%-mismo! le llama Ricoeur3 que escape a
la alternativa de la e6altacin del Co(ito, ejemplificado en la posicin de &escartes! #
su humillacin! manifestado en la perspicaz cr%tica de Nietzsche.
Donsiderados en su conjunto! los nueve primeros estudios buscan e6plorar la variedad
de niveles del actuar humano segCn tres dimensiones b"sicas' lingA%stica! narrativa #
tica. En ese sentido! la polisemia del verbo actuar orienta la investigacin de Ricoeur
segCn un ritmo ternario! a saber ' describir! narrar # prescribir. 7os primeros cuatro
estudios se presentan como una descripcin # un an"lisis! siguiendo las pistas de la
filosof%a anal%tica de la accin! de los discursos en los cuales el hombre dice su )acer.
7a peculiaridad del ne6o entre la accin # el agente! llevar" a Ricoeur a mostrar
.estudios quinto # se6to3 que es slo saliendo de los l%mites impuestos por la filosof%a
anal%tica! que es posible comprender en su unidad las diversas acciones de un agente.
7a accin para ser inteligible ha de ser narrada. )erced a esta comprensin narrativa!
Ricoeur mostrar" como es el propio concepto de accin que se ampl%a # jerarquiza!
abriendo as% las perspectivas propiamente prescriptivas del obrar humano .estudios 2!
4 # 03.
Este ritmo ternario le va a permitir a Ricoeur asignar a la consideracin narrativa de la
accin! lo veremos en el pr6imo apartado! una funcin de transicin # de enlace entre
la descripcin de la accin! que prevalece en las filosof%as anal%ticas de la accin # la
prescripcin que designa con un trmino genrico las determinaciones ticas # morales
de la accin. En ese sentido! al colocar la narracin como eje entre la teor%a de la
accin # la teor%a moral! Ricoeur buscar" mostrar que no e6iste una ruptura radical
entre descripcin # prescripcin! entre hecho # valor! oponindose en ese sentido a la
;
tradicin de pensamiento nacida de ,ume! para la cual deber-ser se opone a ser! sin
transicin posible.
E. 7a identidad narrativa como articulacin entre describir # prescribir.
7os estudios primero a cuarto de %oi&m'me comme un autre se ocupan de describir los
discursos en los que el hombre dice su hacer. 7a filosof%a del lenguaje no es capaz! sin
embargo! de describir completamente la e6periencia del hacer del hombre # tropieza
con apor%as insalvables cuando intenta asignar .@adscribir@ en la terminolog%a de
$traGson3 una accin a un agente. 7a dificultad proviene de las dr"sticas limitaciones
a las cuales el an"lisis de la accin somete al obrar humano. $lo podr"n remontarse
esas dificultades! entiende Ricoeur! si se toma en consideracin la dimensin temporal!
tanto de la accin como del agente. En su opinin! esta laguna no es slo el olvido de
una dimensin importante entre otras. Don ella se ha dejado oculta toda un
problem"tica fundamental! a saber! la de la identidad personal! que no puede
articularse m"s que dentro de la dimensin temporal de la e6istencia humana. Es para
llenar este importante vac%o que Ricoeur se propone poner de nuevo sobre el tape la
teor%a narrativa que hab%a desarrollada aos antes en #iempo y narraci$n
El concepto de identidad narrativa! es decir de una aprehensin de la vida en forma de
relato! est" destinado en la obra de Ricoeur a servir de punto de apo#o para la
comprensin de la @vida buena@ # funciona por eso como un resorte conceptual
indispensable para la constitucin de una tica. Bhora bien! la investigacin sobre la
@vida buena@! es decir sobre ese tipo de vida que vale la pena buscar para @ser feliz@!
no deja de suscitar una serie de interrogantes' <e6iste un slo tipo de @vida buena@! el
mismo para todos los hombres>! # si no! <no supone lo contrario una libre efusin de
@buenos sentimientos@! distintos segCn cada persona>. Ricoeur piensa que! para
escapar de esa alternativa! es preciso centrar la investigacin de la @vida buena@ en la
accin humana # en su teleolog%a interna .cf. $O! /223. Evidentemente tal tesis no es
original su#aF Bristteles #a la hab%a desarrollado en la elaboracin de su *tica a
+ic$maco $in embargo! opina Ricoeur! la praxis aristotlica no responde
adecuadamente a la complejidad # ambigAedad del actuar humano. &e ah% que su
pro#ecto sea! manteniendo la intuicin b"sica de Bristteles! reformular el concepto de
ese actuar de modo que sirva de anclaje a la pretensin de la vida buena. Es en el
marco de ese pro#ecto m"s amplio que la identidad narrativa juega un rol
fundamental.
En ese sentido Ricoeur se coloca gustosamente en la misma direccin de investigacin
de Dharles 5a#lor o de Blasdair )acHnt#re. In individuo sin sentido de identidad
carece de direccin! de un sentido de la posicin o lugar que ocupa #! en definitiva! de
1
la garant%a fundamental de una persona valiosa. @<Dmo -se pregunta Ricoeur- un
sujeto de accin podr%a dar a su propia vida! considerada globalmente! una
cualificacin tica! si esta vida no fuera reunida! # cmo lo ser%a si no en forma de
relato>@ .$O! /J93. $lo una vida aprehendida como totalidad singular puede aspirar a
ser una vida lograda! realizada! feliz. Bhora bien esta nocin de una identidad
narrativa que busca proporcionar unidad al conjunto de la vida humana! no deja de ser
una idea problem"tica.
En primer lugar! la vida humana se presenta como una continuidad sujeta a
discontinuidades! como lo hacen suponer las grandes crisis identitarias! que llegan
hasta @rehacer la vida@ cambiando su direccin en todo o en parte. 7a vida no es una
@corriente@! una unidad fluida e inarticulada. En ese sentido! la unidad de la vida
humana no se deja aprehender por met"foras como las del crecimiento de una planta #
un animal. Percibimos que de ser posible una articulacin que d sentido # coherencia
a nuestra vida! esta debe hacerlo sin necesidad de negar! borrar u ocultar dichas
discontinuidades.
En segundo lugar! la asociacin entre identidad # narracin est" sujeta a sospecha. Es
verdad que el modo cotidiano que tenemos de decir a otros quienes somos es contando
la historia de nuestra vida. $in embargo! esta asociacin intuitiva de identidad #
narracin es menester someterla a cr%tica. Es m"s! muchos autores! como Nietzsche o
$artre entre ellos! afirman que presentar la vida humana en forma de narracin es
siempre una manera de falsearla. @7a vida humana se compone de acciones discretas
que no llevan a ninguna parte! que no guardan ningCn ordenF el que cuenta la historia
lo que hace es imponer desde afuera # retrospectivamente a los acontecimientos
vividos un orden que no ten%an cuando se vivieron@.
Krente a esa postura! Ricoeur va defender la pertinencia de la ficcin narrativa para
hacer de la vida biolgica una vida humana. En su an"lisis del concepto de identidad
personal! Ricouer subra#a la naturaleza pr"ctica de este concepto. &ecir el ,-uin. a
la base de una serie de acciones implica! relatar una historia! # eso no puede hacerse
m"s que desarrollando una secuencia temporal. <=u es lo que hace que una persona
sea idntica a s% misma a lo largo de toda la vida>. El sentido comCn nos hace suponer
que deber%a haber algCn nCcleo inmutable que! permaneciendo constante a lo largo de
la vida! escape al cambio temporal. Es esta la perspectiva cl"sica de Bristteles que
supone una substancia invariable! soporte de todas las transformaciones accidentales.
Bhora bien! como lo ha mostrado la cr%tica de ,ume! nada de la e6periencia humana!
ni e6terior ni interior est" libre del cambio. :! sin embargo! pensamos que ha# algo
que es propio de esa persona # de nadie m"s. En ese sentido! la denominacin de una
persona por su nombre propio parece confirmar tal intuicin.
8
7a permanencia en el tiempo! propia a la identidad personal! se hace pues
problem"tica # parece estar condenada a la alternativa entre una sustancia inmutable
inaccesible al devenir o una sucesin incoherente de acontecimientos sin hilo
conductor. <Es posible escapar a esta alternativa> Es este el desaf%o al que va a
enfrentarse Ricoeur # al que el concepto de identidad narrativa intentar" dar una
solucin satisfactoria. Para ello! Ricoeur va a poner en juego algunas de sus
refle6iones fundamentales que hab%a desarrollado en #iempo y narraci$n. El nCcleo de
la dificultad para pensar la permanencia temporal de nosotros mismos tiene su ra%z en
la dificultad de pensar el tiempo. El tiempo en cuanto tiempo humano! es inescrutable
para la refle6in filosfica! # cuando el hombre lo quiere pensar cae en apor%as
insalvables. Ricoeur cita en ese sentido la conocida e6presin de $. Bgust%n' @<=u es!
en efecto! el tiempo> $i nadie me lo pregunta! lo s! # s% trato de e6plicarselo a quien
me lo pregunta! no lo s@.
7a dificultad de pensar el tiempo surge en nosotros porque intuitivamente tenemos una
doble e6periencia del tiempo. Por nuestro cuerpo nos sentimos formando parte del
tiempo @cosmolgico@! es decir de un tiempo pautado por instante sucesivos e iguales
que pasan uno detr"s de otro. Pero nuestra e6periencia %ntima del tiempo! que
podr%amos llamar tiempo @fenomenolgico@! es vivida como una distensin en un
presente que permanece desde un pasado que se est" #endo # hacia un futuro que
todav%a no ha llegado. El problema del tiempo es articular esa distancia que en el
hombre parece infranqueable entre el tiempo vivido! la temporalidad originaria o
e6istencial! un tiempo que requiere un presente que dura capaz de unir pasado #
futuroF # el tiempo vulgar! un tiempo asociado al tiempo del mundo! es decir! sin
presente! compuesto de instantes sucesivos que pasan. Nuestra e6periencia cotidiana
del tiempo queda prisionera as% de una paradoja que separa el tiempo vivido de manera
e6istencial entre nuestro nacimiento # nuestra muerte # el tiempo c$smico donde los
instantes se suceden sin fin. 7a inmensidad regular del tiempo del mundo golpea
frontalmente nuestro sentir de la brevedad de nuestra vida! que sin embargo es quien
da sentido al primero'
@,e aqu% la verdadera paradoja' a escala csmica la duracin de nuestras vidas es
insignificante! # sin embargo ese breve lapso de tiempo en que aparecemos en la
escena del mundo es el lugar mismo de donde sale toda cuestin importante@.
<Dmo articular ese @salto@ que se da en el hombre! entre el tiempo f%sico # el tiempo
vivido> Ricoeur buscar" esa articulacin fij"ndose en el lenguaje. $u tesis es que los
hombres logran escapar a esa alternativa! no de un modo especulativo! sino de un
modo pr"ctico! inscribiendo a travs del lenguaje su e6periencia %ntima del tiempo en
el tiempo f%sico. <Dmo> Don la creacin de un tercer&tiempo! que es propiamente el
J
tiempo )umano! # que es lo que podr%amos llamar el tiempo del calendario. El tiempo
del calendario es un tiempo socialmente construido! # en cuanto institucional! se
sostiene en el lenguaje. Ricoeur entiende que el tiempo humano es propiamente una
creacin del lenguaje! una institucin social. Ino de los descubrimientos m"s ricos de
Ricoeur consiste en considerar el tiempo )umano como un tercer&tiempo! como una
mediacin viva entre el tiempo csmico # el tiempo vivido. El tiempo humano posee!
como el tiempo vivido! una nocin de presente que supone una diferencia cualitativa
entre el pasado # el futuro! a la inversa del tiempo csmico que nos es m"s que la
sucesin linear de instantes. Pero contrariamente al tiempo vivido! que no tiene
anclajes ni referencias objetivas! el tiempo humano utiliza recursos de cone6in -a
travs del lenguaje! de las instituciones! etc- que son los que permiten relacionar
nuestra e6periencia personal # subjetiva -intransferible! en cierto modo- al tiempo de
los otros # al tiempo del mundo en el que vivimos. &e ese modo! el calendario! por
ejemplo! se constitu#e en una institucin que socializa el tiempo de nuestras
e6periencias %ntimas! d"ndole una posicin en relacin con una escala linear!
segmentada # medible en trminos de fenmenos f%sicos! como puede ser la referencia
al ciclo solar que segmenta el tiempo en d%as! meses # aos.
7legado a este punto! Ricoeur va a intentar mostrar como el lenguaje! # en particular la
narracin! permiten pensar la permanencia en el tiempo caracter%stica de la identidad
personal. Es porque se desconoce esa doble e6periencia del tiempo propia del hombre!
que las soluciones dadas al problema de la identidad oscilan sin solucin de
continuidad entre el fenomenismo de ,ume! que no deja comprender la unidad del
sujeto # el substancialismo de Bristteles! que no e6plica la diversidad de nuestras
e6periencias. Ricoeur buscar" por lo tanto en la narracin esa articulacin entre el
tiempo csmico # el tiempo fenomenolgico. 7a teor%a narrativa de la que se sirve
Ricoeur para e6plorar esta mediacin del relato en la constitucin del tiempo humano
es sumamente compleja # ocupa toda la segunda parte de #iempo y +arraci$n.
Ricoeur bebe en las fuentes de los formalistas rusos -especialmente *.Propp- de la
dcada del veinte # del treinta # de los estructuralistas franceses -(reimas! sobre todo-
de los aos sesenta # setenta. No es lugar aqu% de e6poner esta compleja teor%a que!
por otra parte se encuentra prefigurada! como el mismo Ricoeur lo dice! en la /otica
de Bristteles.
El concepto central! tanto de las teor%as narrativas m"s actuales como en la /otica de
Bristteles! es el concepto de intri(a o trama. Hntriga en griego se dice myt)os! #
significa a la vez f"bula! en el sentido historia imaginaria! e intri(a! en el sentido de
historia bien construida. Es este Cltimo concepto de intriga! como historia bien
construida! que Ricoeur va a aplicar para resolver! como l mismo dice! no de manera
especulativa sino pr"ctica! la aporeticidad del tiempo. Para Ricoeur la intriga no es una
2
estructura est"tica sino una operacin! un proceso inte(rador el cual slo se realiza en
el lector o en el espectador! es decir! en el receptor vivo de la historia relatada. Bl
hablar de proceso integrador! Ricoeur se refiere al trabajo de composicin! de
construccin! de creacin en una palabra! que confiere a la historia relatada una
identidad que se puede llamar din"mica. Pero <en qu consiste ese proceso
estructurante de la intriga> Ricoeur lo define de manera mu# general como una
actividad de s%ntesis de elementos heterogneos. <$%ntesis entre qu # qu>
En primer lugar! s%ntesis entre los acontecimientos # las incidencias que se suceden
linearmente en el tiempo! como instantes uno despus del otroF # la historia completa #
una. 7a intriga tiene la virtud de construir una historia de los mCltiples incidentes que
se suceden uno detr"s de otro. *ustamente la narracin no es una simple enumeracin!
en un orden serial o sucesivo! de los incidentes o acontecimientos! sino una
estructuracin que transforma esos incidentes # acontecimientos! en un todo
inteligible. $e puede lograr una comprensin de esta composicin por medio del acto
de se(uir una historia. $eguir una historia es una operacin mu# compleja! guiada sin
cesar por e6pectativas acerca de la continuacin de la historia! e6pectativas que
corregimos o confirmamos a medida que se desarrolla la historia! hasta que coincide
con la conclusin.
Bdem"s! por sus caracter%sticas propias! la intriga es una s%ntesis de lo heterogneo de
una manera m"s profunda aCn! #a que toda composicin narrativa tiene la cualidad de
entrecruzar las dos clases de tiempo que vimos m"s arriba' por una parte una sucesin
discreta! abierta # tericamente indefinida de incidentes .una sucesin de instantes!
podr%amos decir! uno detr"s del otro3F #! por otra parte! un aspecto temporal
caracterizado por la integracin gracias a la cual la historia recibe una configuracin.
En ese sentido! componer una historia! es e6traer una confi(uraci$n de una sucesi$n.
Bdivinamos la importancia de esta perspectiva #a que! hab%amos visto! el tiempo es
para nosotros aquello que pasa # desaparece #! por otra parte! aquello que dura
permanece. 7a historia relatada se convierte as% en una totalidad temporal de
caracter%sticas mu# particulares! que actCa como mediadora entre el tiempo como paso
# el tiempo como duracin. $i se puede hablar de identidad temporal de una historia es
menester caracterizarla como aquello que dura # permanece a travs de aquello que
pasa # desaparece.
$i aplicamos a nosotros mismos este an"lisis de la funcin integradora de la intriga
entre los dos tipos de temporalidad! sucede entonces que nuestra vida! abarcada con
una sola mirada! se nos aparece como el campo de una actividad constructiva!
mediante la cual intentamos! a travs de la narracin! reencontrar! # no simplemente
imponer desde afuera! la identidad que nos constitu#e. 7a intriga! por lo tanto! sin
4
solucionar la apor%a fundamental de la temporalidad #a vista! constru#e una unidad
din"mica de sentido a travs de la diversidad de nuestras cogniciones! voliciones o
emociones. @B esta comprensin de sentido la llama Ricoeur @identidad narrativa@.
Hdentidad eficaz # real! puesto que se produce en el "mbito de la pr"ctico@'
@&ecir identidad de un individuo ... es contestar a la pregunta <=uien ha hecho tal
accin> En primer lugar se contesta a esta pregunta nombrando a alguien! esto es!
designando un nombre propio. Pero <cu"l es el soporte de la permanencia de un
nombre propio <=u es la que justifica que se mantenga el sujeto de la accin!
designado de este modo por su nombre! como el mismo a lo largo de toda una vida que
se e6tiende desde el nacimiento hasta la muerte> 7a respuesta no puede ser m"s que
narrativa. Responder a la cuestin ,-uin. 5al como hab%a sealado fuertemente
,.Brendt! es narrar la historia de una vida. 7a historia narrada dice el quien de una
accin. 7a identidad del quien no es pues! ella misma m"s que una identidad narrativa.
$in el au6ilio de la narracin! el problema de la identidad personal est"! en efecto!
condenado a una antinomia sin solucin' o bien se mantiene un sujeto idntico a s%
mismo en la diversidad de sus estadosF o bien se acepta! en continuidad con ,ume #
Nietszche! que este sujeto idntico no es m"s que una ilusin sustancialista! cu#a
eliminacin no deja aparecer m"s que una pura diversidad de cogniciones! emociones!
voliciones@.
Esta identidad narrativa escapa por lo tanto a la alternativa planteada al comienzo de
esta parte. En ese sentido! permite al agente de aprehender la totalidad de sus acciones
como suyas .# no como una diversidad incoherente3! en la singularidad de una unidad
temporal Cnica # propia! pero que no es la identidad estable e inmutable de la
sustancia aristotlica. El concepto de identidad narrativa permite incluir el cambio en
la cohesin de una vida. 7a identidad concebida como lo mismo .idem3 se sustitu#e
por una identidad concebida como s%-mismo .ipse3. Esta Cltima identidad es conforme
a la estructura temporal din"mica que surge de la composicin propia de la intriga del
relato. Es por eso que el sujeto de la accin aparece como el lector # el escritor de su
propia vida. El agente actCa en el mundo # en el seno de un conte6to dado! pero al
mismo tiempo! el sentido de su accin slo le es accesible a travs de la lectura de su
historia. Es posible ver aqu% el aspecto circular! a la vez pasivo # activo! de esta
comprensin' en el mismo acto que me comprendo a m% mismo a travs de la
narracin! me constru#o. &e ese modo! la mediacin narrativa! sin dispersarme en una
sucesin incoherente de acontecimientos! permite! a su vez! que sea posible rescribir a
lo largo de la vida diferentes tramas de mi e6istencia.
;. El actuar humano como praxis
0
Don esta Cltima consideracin! hemos llegado casi al final de nuestro tra#ecto. $e trata
ahora de esbozar las consecuencias m"s importantes que ofrece este rol mediador de la
identidad narrativa para el concepto de la accin. 7a idea central de Ricoeur podr%a
formularse de la siguiente manera' la narracin! requerida para dar una solucin
pr"ctica a las apor%as del tiempo! lleva al mismo tiempo el concepto de la accin al
nivel de la praxis de Bristteles. <En qu sentido> En el sentido en que lo
verdaderamente importante no es ahora el hacer de la accin humana! sino en que esta
constru#e al sujeto de la accin! es decir! al agente. Es justamente a travs de la
narracin! dir" Ricoeur! que se salva ese @hacerse a s% mismo@ propio del actuar
humano.
&e ese modo! la accin humana se hace realmente histrica! no slo porque se
despliega en el tiempo! sino tambin porque inscribe esta temporalidad en la red del
lenguaje # m"s ampliamente! en un conte6to institucional. Es gracias a esa inscripcin
que el concepto de accin se e6tiende # se despliega segCn una jerarqu%a que le da una
estructura teleolgica. 7as categor%as de pr"cticas! planes de vida # unidad narrativa de
una vida! que Ricoeur desarrolla en el estudio se6to siguiendo a )acHnt#re! dibujan as%
la teleolog%a propia del actuar humano.
Bhora bien! la e6tensin # jerarquizacin del campo pr"ctico no se constitu#e en una
escala creciente por composicin de lo m"s simple a lo m"s elaborado. Ricoeur
muestra como! a la luz de la teor%a narrativa! la ampliacin del campo de la accin se
hace a travs de @un doble movimiento de complejidad ascendente a partir de las
pr"cticas # de especificacin descendente a partir del horizonte vago # mvil de
ideales # de pro#ectos a la luz de los cuales una vida humana se aprehende en su
unidad@ .$) /423. &etallemos un poco m"s la comprensin pr"6ica del actuar
humano que desarrolla Ricoeur. Lste queda delineado! como #a dijimos! entre un
horizonte comprensivo -la unidad narrativa de la vida- # unas determinaciones
concretas -las pr"cticas-. 7as pr"cticas llevan el peso de las determinaciones concretas
# definidasF en cambio! el horizonte de ideales se presenta como algo vago # mvil!
necesitado de concrecin. B este nivel! entre pr"cticas # horizonte! Ricoeur inclu#e
una zona mediadora que son los planes de vida. @$e llamar" planes de vida a esas
vastas unidades pr"cticas que designamos con el nombre de vida de familia! vida
profesional! vida de ocio! etc.@ .$) /4J3. 7o fundamental de estos planes de vida es
que toman forma en el intercambio entre esos ideales m"s o menos lejanos # la
consideracin de las ventajas # desventajas que tiene tal plan de vida en el nivel de las
pr"cticas. 7os planes de vida constitu#en en ese sentido! una 0ona mediadora de
intercambio entre la indeterminacin de los ideales rectores # la determinacin de las
pr"cticas.
/9
El Cltimo grado sobre la escala de la pra6is! el del horizonte! Ricoeur lo denomina!
junto con )acHnt#re! como @la unidad narrativa de una vida@. 7a idea de una
integracin o s%ntesis de la vida en forma de relato es tanto para Ricoeur como
)acHnt#re @la llave de bveda de toda tica@. 7a consideracin de este horizonte de
integracin! de su contenido # constitucin! es fundamental para la investigacin sobre
la vida buena. El contenido de este horizonte es para cada uno la nebulosa de ideales!
de sueo # de anhelos en funcin de los cuales una vida es considerada como m"s o
menos realizada .cf. $O! /41-/483.
7a mediacin narrativa le permite por lo tanto a Ricoeur establecer! sin necesidad de
una @biolog%a metaf%sica@ como era el caso en Bristteles! una comprensin
estructurada! jerarquizada # teleolgica del actuar humano. En ese sentido Ricoeur
busca en los estudios quinto # se6to! la constitucin de las l%neas maestras de una
antropolog%a filosfica que permita mostrar cmo es posible la capacidad tica #
pol%tica del hombre. Estos dos estudios recogen # sintetizan en gran medida una parte
importante de sus trabajos # preocupaciones precedentes # constitu#en! en su propia
opinin! su contribucin ma#or a la filosof%a pol%tica contempor"nea. @Ina filosof%a
pol%tica - afirma Ricoeur en una entrevista concedida en /044- construida en el vac%o
de una antropolog%a me parece condenada a ser puramente procedimental. No veo
cmo se podr%a constituir una filosof%a pol%tica # pensar la democracia! ...! si no se
puede decir que es un ser de decisin@. En ese sentido! su filosof%a puede quedar bien
caracterizada como la elaboracin! paciente # constante! de los rasgos esenciales de
una tal antropolog%a del actuar humano.

.REKERENDHB$
1
La eidtica de la voluntad pretende extraer de la
experiencia vivida los significados y estructuras
esenciales de la voluntad (del proyecto, del deseo, de la
determinacin), a travs de un mtodo esencialmente
descriptivo. Reflexionando sobre lo querido o lo hecho,
podremos alcanzar la comprensin del sujeto que quiere o
hace. En ese sentido, siguiendo a Husserl, una funcin se
comprende slo por su intencionalidad. Esta descripcin
"fenomenolgica" aplicada al obrar humano, evidencia la
realidad recproca de la voluntario y lo involuntario.
//
E
RHDOEIR! P.! !a criti-ue et la conviction Entretien avec Francois 10ouvi et Marc
de !auny! Dalman-7v#! Paris! /008! p. /E8. 5raduccin del autor.
;
RHDOEIR! P.! %oi&m'me comme un autre! &u $euil! Paris! /009 .trad. cast.
B.NEHRB DB7MO! % mismo como otro! $iglo NNH! )adrid! /00J3. En adelante se
citar" la trad.cast.en el cuerpo del te6to con la sigla $O seguida de la p"gina.
1
5a#lor # )acHnt#re entienden que saber -uin so# equivale en gran medida a saber
d$nde estoy. 7a identidad la definen los compromisos e identificaciones que forman el
horizonte dentro del cual puedo determinar en cada caso qu accin es valiosa! buena
o digna. Bmbos entienden que los compromisos # orientaciones hacia el bien son
inherentes # constitutivos de la identidad personalF adem"s ambos sealan que la vida
de un ser humano ha de entenderse en trminos de una narracin' la narracin de un
avance .o un retroceso3 de la persona frente a ese horizonte constitutivo que es el bien.
.Df. )I7,B77 # $OHK5! El individuo frente a la comunidad El debate entre
liberales y comunitaristas Ed. 5emas de ho#! )adrid! /00J3.
8
)BDHN5:RE! B.! #ras la virtud, Dr%tica! ?arcelona! /042! p. EJ1.
6
"Qu nos inclina tan fuertemente, pregunta Hume, a
superponer una identidad a estas percepciones sucesivas, y
a suponer que estamos en posesin de una existencia
invariable e ininterrumpida durante todo el curso de
nuestras vidas?" (SO, 123). No hay ms que ilusin de
identidad proporcionadas por la imaginacin y la creencia.
"A la imaginacin se le atribuye el pasar con facilidad de
una experiencia a otra si su diferencia es dbil, y as
transformar la diversidad en identidad. La creencia que
sirve de unin, llena el dficit de la impresin" (SO,
124). "...decir que la creencia engendra ficciones es
anunciar un tiempo en el que la creencia se har
increble. Hume no toma todava esta decisin....,
corresponder a Nietzsche concluir el paso de la sospecha"
(SO, 124).
2
RHDOEIR! P.! #iempo y narraci$n I Confi(uraci$n del tiempo en el relato )ist$rico
Dristiandad! )adrid! /042! p. 1J.
/E
4 RICOEUR, P., El tiempo contado, Revista de Occidente,
no.76, 1986,[42-64], p.48.
9 cf. 5,O)B$$E5! B.! /oti-ue de l2existence et a(ir moral en socit. &isertacin
doctoral presentada en la +atholiePe Iniversiteit 7euven! /008! p.;;J.
/9 cf. RHDOEIR! P.! !a vida3 un relato en busca de narrador! en RHDOEIR! P.!
Educaci$n y cultura, &ocencia! ?uenos Bires! /04J.
// )BDEHRB$! ).! !a )ermenutica contempor"nea, Dincel! )adrid! /009! p. /48.
/E RHDOEIR! P.! #emps et rcit III! &u $euil! Paris! /048! p.;88. 5raduccin del
autor.
/; Para el concepto de pr"cticas! cf. ,OR5B7! B.! MacIntyre y la crtica
comunitarista de la modernidad! Revista Relaciones! n/2;! /004! Q/;-/8RF
)BDHN5:RE! o.c.! pp. E;;-E;2F # los estudios se6to # sptimo de % mismo como
otro.
/1 J2attend la renaissance Entretien avec /aul 4icoeur, en 1 -uoi pensent les
p)ilosop)es., revista 1utrement! n /9E! /044! Q/28-/4;R! p. /49.

/;