Está en la página 1de 7

TEMA 1

QU ES INVESTIGAR?
1

Qu es la investigacin?
La naturaleza de la investigacin

Como trabajadores y ciudadanos estamos en contacto permanente con la investigacin. Los cambios
en nuestras prcticas laborales se basan en los informes de los equipos de investigacin internos o en
los que provienen de consultores externos.

Nosotros podemos investigar. Lo ms importante es poner en prctica nuestras habilidades, y
aumentar la confianza en s mismo, leer los materiales pertinentes y reflexionar sobre la
investigacin. Muchas de las habilidades que necesitamos son comunes y cotidianas; la capacidad de
preguntar, escuchar y registrar las respuestas.

Ejemplo: Veinte concepciones de la investigacin.
1. La investigacin consiste en demostrar su teora favorita.
2. La investigacin es algo que hacen los acadmicos o los especialistas.
3. La investigacin es muy costosa.
4. La investigacin se ocupa de probar los hechos.
5. La investigacin es objetiva.
6. La investigacin consiste en justificar lo que su patrocinador quiere.
7. La investigacin puede probar todo lo que usted quiera.
8. La investigacin implica un montn de jerga.
9. La investigacin est al servicio de los poderosos.
10. La investigacin explota a los pobres.
11. La investigacin es intil.
12. La investigacin es muy difcil.
13. La investigacin requiere mucho tiempo.
14. La investigacin es cientfica.
15. La investigacin es una actividad sometida a rigurosos controles.
16. La investigacin est alejada de la realidad.
17. La investigacin no puede cambiar nada.
18. La investigacin debera estar siempre relacionada con la poltica.
19. La investigacin lo obligar a romper con sus relaciones.
20. Yo nunca podra hacer una investigacin.

Tipos de investigacin

La investigacin se puede hacer de muchas maneras. Incluso una breve resea de la bibliografa
sobre el tema mostrar un nmero desconcertante de tipos de investigacin; por ejemplo:

la investigacin pura, aplicada y estratgica;
la investigacin evaluativa, explicativa y descriptiva;
la investigacin de mercado y la acadmica;
la investigacin exploratoria, probatoria y centrada en la resolucin de problemas;
la investigacin encubierta, antagnica y colaborativa
la investigacin bsica, aplicada, instrumental y la investigacin-accin.

Estos diversos tipos o perspectivas de investigacin comparten una caracterstica esencial: todas son,
o tienden a ser, una manera planificada, cautelosa, sistemtica y confiable de descubrir o profundizar
el conocimiento.

TEMA 1
QU ES INVESTIGAR?
2

Ejemplo: Veinte cosas que usted no saba sobre la investigacin
1. La investigacin requiere mucho tiempo.
2. La investigacin es subjetiva.
3. La investigacin puede ser hecha por cualquiera.
4. La investigacin es a menudo aburrida.
5. La investigacin tambin puede ser divertida.
6. La investigacin puede llevarle toda la vida.
7. La investigacin puede ser mucho ms interesante que sus resultados.
8. La investigacin consiste en ser curioso.
9. La investigacin se puede hacer de muchas maneras.
10. Usted puede investigar cualquier cosa.
11. La investigacin requiere de habilidades cotidianas.
12. La investigacin se entromete en sus sueos.
13. Los espas investigan y tambin los periodistas.
14. La investigacin puede estar hecha por la gente y para la gente.
15. La investigacin puede transformar la teora en accin.
16. La investigacin puede conducirlo en una direccin inesperada.
17. Muchsimas mujeres investigan.
18. Incluso los hombres recios investigan.
19. No hay respuestas definitivas (o las hay?).
20. Usted puede investigar.

*** Falta una pgina en el campus ***

(Presentaciones del proceso de investigacin)

Se suele presentar la investigacin como una serie de etapas fijas y lineales, con un principio y un fin
netos.

Existen tambin presentaciones algo ms complicadas de esta perspectiva lineal que permiten que,
en determinadas etapas, el proceso de investigacin tome caminos ligeramente diferentes.

Otra representacin comn describe la investigacin como un proceso circular anlogo al proceso de
aprendizaje. Pero si bien incluye prcticamente el mismo conjunto de etapas y lo hace siguiendo casi
el mismo orden, tiene, sin embargo, dos implicaciones: que se podra entrar en el proceso en
diversos puntos, y que la experiencia de las etapas posteriores conduce a menudo a la
reinterpretacin de las primeras etapas o a volver a ellas.

Nuestra perspectiva se construye a partir de estas representaciones que conciben el proceso de
investigacin como una espiral (vase Recuadro 6). Desde este punto de vista, la investigacin:

es cclica;
puede comenzar por cualquier punto;
es un proceso continuo;
tal vez lo obligue a replantear su prctica;
lo llevar a un punto de partida diferente.





TEMA 1
QU ES INVESTIGAR?
3

Ejemplo: Representaciones del proceso de investigacin

Diseo de la
investigacin
Muestreo
Recopilacin
de datos
Anlisis de datos Informe

Determinar el
problema.
Conceptualizacin.
Definicin.

Seleccionar
las unidades

Elegir mtodos de
investigacin para
los problemas y las
unidades

Mtodos para el
anlisis y la
interpretacin de
los datos

Escritura y
publicacin
del informe





TEMA 1
QU ES INVESTIGAR?
4















TEMA 1
QU ES INVESTIGAR?
5

Ejemplo: La espiral de la investigacin



Por qu investigar?

Comprender su motivacin y comprenderse a s mismo


Como investigador, es conveniente comprender por qu se participa en una investigacin. Ello
influir en la manera de encarar el proyecto y en lo que obtendr de l. Si tiene dudas respecto de
sus motivaciones, hgase estas preguntas:

De dnde proviene?
A quin apoya?
A dnde pretende llegar?
Quiere cambiar el mundo o cambiar su mundo?
Es pragmtico o idealista?

Nos podemos ver como un investigador imparcial, separado de los temas que investigamos. Un
espectador objetivo que est all para registrar cuanto sucede, encontrar soluciones y hacer
recomendaciones acertadas. O que nos hallemos dentro del tema de investigacin.
TEMA 1
QU ES INVESTIGAR?
6

Qu hacer cuando realmente no tenemos ninguna motivacin? Despus de todo, si no estamos
suficientemente motivados nos faltar el impulso necesario para concluir nuestra investigacin con
xito. La respuesta obvia para el investigador sin incentivos es conseguir rpidamente alguno o bien
hacer otra cosa. Si lo ltimo no es posible, entonces buscaremos motivacin de las siguientes
maneras:

cambiando su proyecto de investigacin por otro que le interese ms;
centrndose en las habilidades que desarrollar en caso de emprender la investigacin y no
en el producto final;
incorporando a la investigacin algn conocimiento que le interese adquirir o que sea
relevante para usted;
considerando su proyecto de investigacin como parte de una actividad ms amplia que le
aportar beneficios en su trabajo, su carrera, su vida social o su vida en general;
encontrando a alguien que lo apoye y lo empuje hasta lograr que termine la investigacin;
prometindose a s mismo una recompensa una vez que la haya concluido.

Qu es lo original?

En muchos proyectos de investigacin, sobre todo en los que se hacen para obtener un ttulo
universitario, con frecuencia es preciso hacer gala de un cierto grado de originalidad. Las reglas o
normativas lo expresan invariablemente en trminos muy generales: "un proyecto original", "una
contribucin original", "la prueba de un modo de pensar original". Pero qu es la originalidad? Y
dnde puede obtenerla?

Es posible ser original en funcin del tema, del enfoque o de la presentacin. Las posibilidades de
que haya un elemento de originalidad en su investigacin son, desde un punto de vista realista,
bastante escasas. Una investigacin realmente original no es algo comn, y si eso es lo que pretende,
entonces est apuntando demasiado alto.

Ejemplo: Quince definiciones de originalidad

Ofrecemos aqu quince definiciones recopiladas por Phillips y Pugh. Las seis primeras provienen de
un autor anterior, Francis; las nueve restantes, de entrevistas con estudiantes, supervisores y
examinadores australianos.

1. Registrar por primera vez por escrito una informacin nueva de capital importancia.
2. Continuar un trabajo original hecho anteriormente.
3. Llevar a cabo un trabajo original diseado por su supervisor.
4. Contribuir con una tcnica, una observacin o un resultado originales a una investigacin que de
otro modo hubiera sido correcta pero carente de originalidad.
5. Lograr que muchas ideas, mtodos e interpretaciones originales sean llevados a la prctica por
otras personas bajo la direccin del posgraduado.
6. Mostrar originalidad al someter a prueba las ideas de otro.
7. Realizar un trabajo emprico que no se haba hecho previamente.
8. Hacer una sntesis que no se hizo antes.
9. Usar un material ya conocido pero dndole una nueva interpretacin.
10. Ensayar en su pas algo que slo se hizo en otros pases.
11. Utilizar una tcnica especfica y aplicarla a una nueva rea.
12. Aportar nuevas pruebas para un problema de larga data.
13. Ser multidisciplinario y usar diferentes metodologas.
14. Explorar reas que los especialistas en la disciplina jams haban examinado.
15. Incrementar el conocimiento en una direccin no explorada.
TEMA 1
QU ES INVESTIGAR?
7

Verdad, poder y valores

Muchas personas que investigan por primera vez tienden a pensar que les corresponde determinar
"la verdad" sobre un hecho o un tema concretos. Pretenden descubrir "los hechos" y "probar" (o tal
vez refutar) un determinado argumento. Creen que pueden ser "objetivos" cuando investigan y que
los otros se admirarn cuando presenten sus hallazgos. Pero la investigacin no es una actividad
totalmente objetiva llevada a cabo por cientficos imparciales y desapasionados. Es una actividad
social poderosamente influida por las motivaciones y valores del investigador. Tambin se la
emprende dentro de un contexto social ms amplio, en el cual la poltica y las relaciones de poder
determinan, en parte, qu se entiende por investigacin, cmo se la realiza, si la informacin
aportada se dar a conocer y cmo, y, en caso de ser as, si se actuar basndose en esos datos.

Diferentes pblicos y reglas

Como investigador, debe tomar en cuenta a aquellos para quienes est investigando y no olvidar sus
reglas y expectativas.

El pblico puede incluir a quienes est investigando en su lugar de trabajo o en una institucin de la
comunidad.

El tema implcito en esta discusin es la necesidad de ser consciente del contexto en el cual est
investigando y que se manifiesta bajo la forma de reglas, escritas o tcitas, a las que debera atenerse
si desea tener xito. Usted se ver en problemas si no acta conforme a un plan claro y preciso.