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Economa de las Industrias Culturales y Polticas Pblicas

Ec. Gianela Turnes Instituto de Comunicacin FIC - UdelaR



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Seleccin de textos de
La Economa del Sector Pblico de Joseph Stiglitz
(Antoni Bosch editor, 2002)

Captulo 1. El Sector pblico en una economa mixta

1.2 Un incentivo a la intervencin del Estado: los fallos del mercado
Entre la Gran Depresin (dcada de 1930) y principios de los aos sesenta, los economistas (y
los polticos) se dieron cuenta de un gran nmero de aspectos en los que la economa de libre
mercado, incuso la ms rica del mundo, pareca no satisfacer ciertas necesidades sociales
bsicas.
Para responder a la Depresin, los gobiernos no slo asumieron un papel ms activo en el
intento de estabilizar el nivel de la actividad econmica, sino que tambin aprobaron medidas
legislativas destinadas a paliar muchos de los problemas: el subsidio del paro, la seguridad
social, los fondos de garanta de depsitos, los programas de apoyo a los precios agrcolas y
muchos otros dirigidos a diversos objetivos sociales y econmicos, entre ellos, la mejora de las
condiciones laborales y la regulacin de la bolsa de valores. Este conjunto de programas
constituye lo que en Estados Unidos se conoce con el nombre de New Deal.
Tras la Segunda Guerra Mundial, las economas occidentales se recuperaron y disfrutaron de
un nivel de prosperidad sin precedentes, pero qued patente que no todos se beneficiaban de
sus frutos. Muchas personas parecan estar condenadas (o al menos, ms expuestas) por sus
orgenes a llevar una vida de miseria y pobreza; iban a recibir una educacin insuficiente y a
tener una sombras perspectivas de encontrar un buen trabajo.
Estas diferencias de oportunidades fueron las que impulsaron a los poderes pblicos a adoptar
muchos de los programas de lucha contra la pobreza lanzados en los aos sesenta.
Mitigaron las medidas gubernamentales estos problemas? Cmo medir su xito? El hecho
de que un programa no satisficiera las esperanzas de sus defensores ms entusiastas no
significa, desde luego, que fracasara
Aunque no existe acuerdo en cuanto a la respuesta, tanto los crticos como los defensores de
los programas pblicos coinciden en que no basta con tener buenas intenciones: muchos de
los programas destinados a paliar las insuficiencias observadas en la economa de mercado
produjeron efectos muy distintos de los que sus defensores pensaban (o esperaban) que
produciran...
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Los defensores de la intervencin continua del Estado sostienen que los crticos exageran los
fallos de los programas pblicos y afirman que la leccin que debe extraerse no es que el
Estado deba cejar en su intento de resolver los grandes problemas sociales y econmicos de
una nacin, sino que debe elaborar con ms cuidado los programas pblicos.

1.4 Primeras teoras sobre el papel del Estado
Las vacilaciones de las teoras sobre el papel del Estado que se han observado en los ltimos
cincuenta aos no son nuevas. Por ejemplo, en el siglo XVIII predominaba la idea,
especialmente en los economistas franceses, de que el Estado deba desempear un papel
activo en el fomento del comercio y de la industria. Los que defendan esta idea se llamaban
mercantilistas.
Fue en parte como reaccin a esta teora por lo que Adam Smith (a quien suele considerarse el
fundador de la economa moderna) escribi su obra La riqueza de las naciones (1776), en la
que otorgaba un reducido papel al Estado. Smith intent mostrar que la competencia y el
nimo de lucro hacan que los individuos en la bsqueda de sus propios intereses privados
sirvieran el inters pblico. El nimo de lucro los induca a ofrecer los bienes que deseaban los
dems. Al competir las empresas entre s, slo sobrevivan las que producan lo que se deseaba
y al precio ms bajo posible. Smith sostena que la economa se vea llevada, como por una
mano invisible, a producir lo que se deseaba y de la mejor forma posible.
Las ideas de Adam Smith ejercieron una poderosa influencia tanto en los poderes pblicos
como en los economistas. Muchos de los economistas ms importantes del siglo XIX, como los
ingleses John Stuart Mill y Nassau Senior, promulgaron la doctrina conocida como laissez-faire,
segn la cual el Estado deba dejar hacer al sector privado y no intentar regular o controlar la
empresa privada. La competencia ilimitada era la mejor forma de servir los intereses de la
sociedad.
El razonamiento de Smith no convenci a todos los pensadores sociales del siglo XIX, a quienes
preocupaban las graves desigualdades de la renta que vean a su alrededor, la miseria en la
que vivan las clases trabajadoras y el paro en que stas se vean sumidas frecuentemente.
Aunque algunos escritores del siglo XIX, como Charles Dickens, intentaron describir en sus
novelas las penurias de las clases trabajadoras, diversos tericos sociales, como Karl Marx,
Sismondi y Robert Owen, intentaron no slo desarrollar teoras que explicaran lo que vean,
sino tambin proponer soluciones para reorganizar la sociedad. Para muchos, los males
sociales podran atribuirse a la propiedad privada del capital; lo que para Adam Smith era una
virtud, para ellos era un defecto. Marx, aunque no fue el pensador social ms profundo, s fue
el partidario ms influyente de una mayor intervencin del Estado en el control de los medios
de produccin. Otros no vean ninguna solucin ni en el Estado ni en la empresa privada, sino
en la formacin de grupos ms pequeos de personas para cooperar en inters mutuo.
Estas continuas controversias han impulsado a los economistas a intentar averiguar el sentido
y las condiciones precisos en los que la mano invisible gua a la economa hacia la eficiencia.
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Hoy se sabe que la eficiencia de la economa de mercado slo es vlida si se parte de
supuestos bastante restrictivos. Los fallos antes mencionados pusieron de manifiesto que
existan muchos problemas que el mercado no resolva adecuadamente. Hoy la idea
dominante en los economistas de los pases occidentales es que una intervencin estatal
limitada podra aliviar (pero no resolver) los problemas ms graves: el Estado debe participar
activamente en el mantenimiento del pleno empleo y en la erradicacin de los peores aspectos
de la pobreza, pero la empresa privada debe desempear el papel ms importante en la
economa. Siguen existiendo grandes controversias sobre lo limitada o lo activa que ha de ser
su funcin. Algunos economistas, como John Kenneth Galbraith, profesor de la Universidad de
Harvard, creen que el Estado debe asumir un papel ms activo, mientras que otros, como los
premios Nobel Milton Friedman, y miembro de la Hoover Institution de la Universidad de
Stanford, y George Stigler, profesor de la Universidad de Chicago, creen que debe adoptar un
papel menos activo. La forma en que se enfoque esta cuestin depende de la importancia que
se conceda a los fallos del mercado y de la confianza que se tenga en que el Estado pueda
remediarlos.


Captulo 3. Justificacin econmica de la intervencin del Estado

3.2 Los fallos del mercado: justificacin de la intervencin del Estado

Hay seis circunstancias o condiciones importantes en las que el mercado no es eficiente stas
se denominan fallos del mercado y sirven para justificar la intervencin del Estado.
3.2.1 Fallo de la competencia
Para que funcione la mano invisible, ha de haber competencia. En algunas industrias
automviles, aluminio, pelculas fotogrficas existen relativamente pocas empresas que
dominan una gran parte del merado (cuando slo hay una empresa en un mercado, decimos
que tiene el monopolio), lo que indica la ausencia de una fuerte competencia. Sin embargo, la
mera presencia de unas pocas empresas no implica necesariamente que stas no acten
competitivamente. Si hay un gran nmero de empresas (ya sean nacionales o extranjeras) que
podran entrar en el mercado, es posible que las ya existentes no puedan actuar
monopolsticamente, ya que tan pronto como intenten obtener beneficios monopolsticos
cabe la posibilidad de que entren otras empresas en el merado y presionen a la baja sobre el
precio de venta.
La segunda dificultad para saber si un mercado es competitivo la constituye el problema de
definir el mercado. Es posible que Du Pont haya tenido en algn momento el monopolio del
celofn o, en trminos ms generales, de los materiales de envolver transparentes. Sin
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embargo, existen otros (el papel de estraza), que pueden ser sustitutivos suficientemente
cercanos como para obligar a aquella compaa a actuar de forma competitiva.
Cuando los costos de transporte son elevados, es posible que el mercado en cuestin sea
pequeo desde el punto de vista geogrfico. Por ejemplo, aunque existan muchas compaas
de cemento en un pas, las empresas de una regin que utilicen este material no pueden
acudir a fabricantes de otras regiones en busca de un precio mejor. Si slo existe una empresa
de cemento en una determinada rea, la competencia puede ser nula (o escasa).
Algunos monopolios son creados por el Estado. Por ejemplo, el gobierno britnico concedi a
la East India Company el derecho exclusivo a comerciar con la India. El sistema de patentes
otorga a los inventores el monopolio de sus inventos durante un determinado perodo de
tiempo.
En otros casos, existen barreras a la entrada de nuevas empresas debidas a lo que los
economistas llaman rendimientos crecientes de escala. Se trata de casos en los que los costos
de produccin (por unidad de producto) disminuyen conforme aumenta el volumen de
produccin. Por ejemplo, es menos caro instalar un gran generador elctrico en una regin
que uno en cada barrio. Por lo tanto, puede ser ms eficiente instalar un solo generador para
un determinado mercado local. Asimismo, puede ser ms eficiente una sola compaa
telefnica para un determinado mercado o una empresa de distribucin de agua (imagnese la
duplicacin de cables elctricos, de lneas telefnicas y de conducciones de agua si cada
vivienda utilizara una compaa diferente de agua o de electricidad). En las industrias en las
que hay rendimientos crecientes en escala, las nuevas empresas que tengan una baja
produccin se enfrentarn a unos costos mucho ms altos que las empresas ya consolidadas
que tengan una elevada produccin.
Cuando una empresa ha logrado una posicin de monopolio debido a la existencia de
rendimientos crecientes de escala, decimos que se trata de un monopolio natural. Son las
circunstancias las que determinan si un mercado es o no un monopolio natural. As, en Estados
Unidos, el desarrollo de nuevas tecnologas en el campo de las telecomunicaciones ha
provocado la desaparicin del monopolio natural de AT&T en los servicios telefnicos de larga
distancia.
Si la entrada y la salida de un mercado no costaran nada, incluso los monopolios naturales se
veran obligados a comportarse competitivamente ante la amenaza de la entrada de otras
empresas. Sin embargo, los gobiernos raras veces han tomado en consideracin esta
posibilidad y generalmente han tendido a regular los monopolios naturales. As sucede, por
ejemplo, en el caso del gas y la electricidad. Otros monopolios son gestionados directamente
por el Estado. El servicio de correos es pblico en todos los pases (aunque ha aumentado
rpidamente el nmero de empresas privadas que realizan numerosos servicios postales,
como la entrega urgente de documentos y paquetes) y el telfono en la mayora. Sin embargo,
Estados Unidos es un caso raro, ya que en este pas las compaas telefnicas son privadas.

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3.2.2 Bienes pblicos
Existen algunos bienes que, o no son suministrados por el mercado o, si lo son, la cantidad
suministrada es insuficiente. Un ejemplo a gran escala es la defensa nacional, y oro a pequea
escala, las ayudas a la navegacin (como la boyas luminosas). Estos son los llamados bienes
pblicos puros, que tienen dos propiedades bsicas: en primer lugar, no cuesta nada que otra
persona ms disfrute de sus ventajas. Formalmente, el hecho de que un individuo adicional
disfrute del bien tiene un costo marginal nulo. No cuesta ms defender a un pas de un milln y
una personas que defender a uno de un milln. Los costos de un faro no dependen del nmero
de barcos que pasen por sus cercanas En segundo lugar, en general es difcil o imposible
impedir que se disfrute del bien pblico. Si colocamos un faro en una zona rocosa para que
nuestros barcos puedan navegar sin peligro, es difcil o imposible impedir que lo utilicen otros
que naveguen por esa zona. Si nuestra poltica de defensa nacional consigue evitar un ataque
de otro pas, todos nos beneficiamos; no es posible excluir a ninguna persona de estos
beneficios.
El mercado, o bien no suministra los bienes pblicos puros, o bien no los suministra en una
cantidad suficiente, Consideremos el caso del faro Una gran compaa naviera que tuviera
muchos barcos que utilizaran el faro quizs estimase que los beneficios que le reporta este
faro son superiores a los costos; sin embargo, a la hora de ver si le convendra o no instalar
faros, y en caso afirmativo, cuntos, analizara los beneficios que le reportara a ella y o los que
reportara a otras compaas. Por lo tanto, habra algunos faros cuyos beneficios totales
(teniendo en cuenta todos los barcos que los utilizaran) seran superiores a los costos, pero
cuyos beneficios para una nica naviera seran menores que los costos. Esos faros no se
instalaran, por lo que su nmero sera demasiado pequeo. El hecho de que los mercados
privados no suministren bienes pblicos o suministren demasiado pocos justifica muchas de
las actividades del Estado.
3.2.3 Externalidades
Existen muchos casos en los que los actos de una persona o de una empresa afectan a otras
personas o a otras empresas, en los que una empresa impone un costo a otras pero no las
compensa, o en los que una empresa genera un beneficio a otras, pero no recibe ninguna
retribucin a cambio. Tal vez el ejemplo ms analizado en los ltimos aos sea la
contaminacin de aire y del agua. Cuando una persona conduce un automvil, reduce la
calidad del aire (naturalmente, el efecto puede ser insignificante cuando slo es una persona la
que contamina, pero es significativo cuando su nmero es elevado). Por lo tanto, impone un
costo a otras. Asimismo, una planta qumica que vierte sustancias a un ro cercano impone un
costo a los usuarios del agua situados ro abajo, quienes es posible que tengan que pagar una
cuantiosa suma de dinero para purificarla y poder consumirla.
Los casos en que los actos de una persona imponen costos a otras se denominan
externalidades negativas. Sin embargo, no todas las externalidades son negativas. Hay
algunos casos importantes de externalidades positivas, en los que los actos de una persona
benefician a otras. Si yo planto un hermoso jardn delante de mi casa, mis vecinos se
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beneficiarn de l al poder contemplarlo. Un manzanar puede generar una externalidad
positiva a un apicultor vecino. Una persona que rehabilite una vivienda situada en un barrio
antiguo puede generar una externalidad positiva a su vecino.
Existe un gran nmero de ejemplos de externalidades: un automvil adicional en una autopista
congestionada aumenta la congestin, tanto reduciendo la velocidad a la que pueden circular
en condiciones de seguridad otros conductores, como aumentando las probabilidades de que
ocurra un accidente. Cuando acude un pescador ms a pescar a un determinado lago, es
posible que reduzca la cantidad de peces que pueden capturar los dems. Si hay varios pozos
de petrleo en el mismo yacimiento petrolfero y se extrae demasiado de uno de ellos,
disminuye la cantidad que puede extraerse de los dems.
Siempre que hay actividades que generan externalidades de ese tipo, la asignacin de los
recursos que realiza el mercado puede no ser eficiente. Como no recae sobre los individuos la
totalidad de costo de las externalidades negativas que generan, las realizan en exceso; por el
contrario, como los individuos no reciben todos los beneficios de las actividades que generan
externalidades positivas, realizan demasiado pocas. Existe, pues, la creencia general de que si
el Estado no interviniera, el nivel de contaminacin sera demasiado alto. En otras palabras, el
control de la contaminacin genera una externalidad positiva, por lo que si no interviniera el
Estado, este control sera insuficiente.
Los gobiernos responden a las externalidades de varias formas. En algunos casos
(principalmente en aquellos en que hay externalidades negativas) intentan regular la actividad
en cuestin; as, por ejemplo, imponen niveles mximos de emisin para los automviles y
regulan la contaminacin del aire y del agua.
Tambin tratan de utilizar el sistema de precios imponiendo sanciones (multas) por las
externalidades negativas y retribuyendo las positivas; de esa forma se consigue que la gente se
d cuenta del costo que impone y reconozca los beneficios que genera a otros. As, por
ejemplo, los gobiernos, en lugar de regular el nivel de emisiones de los automviles, pueden
cobrar una tasa proporcional a la cuanta en que las emisiones superen un determinado nivel.
Si cobran por el uso de las carreteras, al menos en las horas punta, conciencian a los usuarios
de los costos de congestin que imponen a los dems.
3.2.4 Mercados incompletos
Los bienes y los servicios pblicos puros no son los nicos que los mercados suministran
inadecuadamente. Siempre que los mercados privados no suministran un bien o un servicio,
aun cuando el costo de suministrarlo sea inferior a lo que los consumidores estn dispuestos a
pagar, existe un fallo en el mercado. Se habla en este caso de la existencia de mercados
incompletos (un mercado completo suministrara todos los bienes y servicios cuyo costo de
suministro fuera inferior al precio que los individuos estn dispuestos a pagar). Por ejemplo,
algunos economistas creen que los mercados privados han funcionado especialmente mal en
la provisin de seguros y prstamos, lo que justifica la intervencin del Estado en estas reas.

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Mercados de seguros
El mercado privado no proporciona un seguro para muchos riesgos importantes a que se
enfrenta la gente, si bien hoy la situacin est mucho mejor en este terreno que hace
cincuenta aos. Los gobiernos han puesto en marcha toda una variedad de programas de
seguros, motivados, al menos en parte, por este fallo del mercado: por ejemplo, y han creado
fondos de garanta de depsitos para asegurar a los depositantes contra la posible prdida de
ahorros provocada por la insolvencia de los bancos. Tambin han establecido programas de
seguros contra las inundaciones y han intervenido en algunas ocasiones en las que la mayora
de las compaas privadas de seguros se han negado a suscribir plizas de seguros contra
incendios en algunas ciudades.
Aunque la ausencia de mercados privados de riesgos que sean adecuados pueda aducirse
como justificacin poltica para la creacin de estos programas de seguros, algunos de estos
programas tienen por objeto transferir recursos (quiz de una forma disfrazada) a sus
beneficiarios. Si el nico o el principal objetivo de estos programas fuera proporcionar un
seguro, se disearan y pagaran de una manera muy diferente. Por ejemplo, una de las
razones que se alegan para justificar la intervencin del Estado en la agricultura es el hecho de
que los agricultores tienen que hacer frente a los grandes riesgos ocasionados por las
fluctuaciones de los precios, contra los cuales no pueden asegurarse. Los programas de ayuda
del Estado para estabilizar los precios que perciben los agricultores reducen estos riesgos, pero
no slo estabilizan los precios sino que tambin elevan significativamente la renta media de los
agricultores. Slo una parte de esta donacin se refleja en los presupuestos del Estado; el
resto se refleja en los mayores precios que deben pagar los consumidores por los productos
agrcolas. Si el verdadero objetivo del programa de apoyo a los precios fuera estabilizar la
renta de los agricultores, reduciendo los riesgos a que se enfrentan, existen mtodos ms
eficientes y menos costosos para hacerlo. Por ejemplo, el gobierno podra simplemente crear
un seguro de precios, con una prima que reflejara exactamente los costos de ese seguro.
Mercados de capitales
En los ltimos aos, el Estado ha intervenido activamente no slo para remediar las
deficiencias de los mercados de riesgos, sino tambin para paliar las imperfecciones de los
mercados de capitales. En Estados Unidos, hasta 1965 era difcil conseguir crditos para
financiar los estudios universitarios; ese ao se aprob una ley por la que el Estado garantizaba
los prstamos que se concedan a los estudiantes. Al ampliarse el programa en los aos
setenta, el objetivo inicial, que era facilitar crditos, se mezcl con el de subvencionar la
educacin: los tipos de inters de estos prstamos solan ser considerablemente ms bajos
que los del mercado.
Pero este ejemplo no es ms que uno de los muchos programas crediticios existentes que
ofrece el Estado. ste tambin suele disponer de bancos especializados en la concesin de
prstamos hipotecarios; otorga crditos a las empresas de importacin y exportacin y a la
pequea y mediana empresa, etc. En todos estos casos, la justificacin es el restringido acceso
al mercado crediticio antes de la introduccin del programa.
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Mercados complementarios
Por ltimo, analizaremos los problemas relacionados con la ausencia de determinados
mercados complementarios. Supongamos que a la gente slo le gusta el caf con azcar, que
sin azcar ste tiene un sabor amargo y desagradable y que no se vende azcar si no es para el
caf. En ese caso, un empresario que estuviera considerando la posibilidad de producir caf
desistira, ya que se dara cuenta de que no vendera nada; lo mismo ocurrira si un empresario
estuviera considerando la posibilidad de producir azcar, ya que tambin se dara cuenta de
que no vendera nada, al no venderse caf. Sin embargo, si los dos empresarios pudieran
unirse, habra un buen mercado para el caf con azcar. Actuando por separado ninguno de
los dos podra servir al inters pblico, pero s actuando conjuntamente.
Este ejemplo es deliberadamente sencillo; en este caso, las propias personas (el productor
potencial de azcar y el productor potencial de caf) podran conseguir fcilmente la
coordinacin precisa sin necesidad de que interviniera el Estado. Sin embargo, existen muchos
casos en los que es necesaria una coordinacin a gran escala, especialmente en los pases
menos desarrollados, para lo cual quiz sea precisa una cierta planificacin estatal. Tambin se
han expuesto argumentos parecidos para justificar los programas pblicos de renovacin
urbana. Para re urbanizar una gran parte de una ciudad es necesaria una amplia coordinacin
entre minoristas, propietarios y dems establecimientos. Uno de los objetivos de los
organismos pblicos de urbanismo es asumir ese papel coordinador (si los mercados fueran
completos, los precios que se fijaran en ellos desempearan esta funcin de coordinacin).
La respuesta adecuada a este tipo de fallo del mercado debe analizarse con suma cautela.
Puede haber poderosas razones por las que los productores privados no suministran un
determinado bien o servicio. Puede que los costos de transaccin sean muy elevados. Tal vez
los bancos no conceden ciertas categoras de prstamos debido a que la probabilidad de que
se devuelvan es tan grande que para obtener el mismo rendimiento que en otros prstamos
debera cobrarse un tipo de inters tan alto que sera escasa la demanda de esos crditos.
3.2.5 Fallos de informacin
Algunas actividades del Estado se justifican porque los consumidores tienen una informacin
incompleta y por la conviccin de que el mercado suministra por s solo demasiada poca
informacin. Por ejemplo, los gobiernos suelen exigir que los prestamistas informen a los
prestatarios del verdadero tipo de inters de sus prstamos. Habitualmente, establecen
normas en relacin con el etiquetado de los productos, con la informacin sobre el contenido,
la fecha de caducidad, etc. Se ha llegado incluso a proponer que se obligue a los vendedores de
automviles usados a decir si han probado las distintas piezas y, en caso afirmativo, a revelar
el resultado de las pruebas. Estas reglamentaciones suscitan muchas controversias, y a veces
se ha obligado a los organismos pblicos a dar marcha atrs en sus propuestas.
Sus enemigos sostienen que son innecesarias (el merado competitivo ofrece incentivos a las
empresas para que revelen la informacin pertinente), irrelevantes (los consumidores prestan
escasa atencin a la informacin que la ley obliga a las empresas a revelar) y costosas, tanto
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para el Estado, que debe velar por su cumplimiento, como para las empresas, que deben
cumplirlas. Sus defensores alegan que, aunque es difcil aplicarlas eficazmente, son tiles.
Sin embargo, la intervencin del Estado para remediar los fallos de la informacin va ms all
de estas sencillas medidas de proteccin del consumidor. La informacin es, en muchos
aspectos, un bien pblico, ya que suministrar informacin a una persona ms no supone reducir
la cantidad que tienen otras. La eficiencia requiere que se difunda gratuitamente o, con ms
precisin, que slo se cobre el costo real de transmitirla. El mercado privado a menudo
suministra una informacin insuficiente, lo mismo que suministra una cantidad inadecuada de
otros bienes pblicos. El ejemplo ms notable de intervencin del Estado en esa rea son los
servicios de meteorologa.

3.2.6 El paro, la inflacin y el desequilibrio
Tal vez el sntoma ms admitido de fallo del mercado sea el elevado paro, tanto de
trabajadores como de mquinas, que ha acosado peridicamente a las economas capitalistas
en los ltimos doscientos aos. Aunque estas recesiones y depresiones han sido mucho ms
moderadas a partir de la Segunda Guerra Mundial, tal vez debido en parte a la poltica
econmica seguida por los gobiernos, en el rea de la OCDE la tasa de paro ha girado a
principios de los aos ochenta en torno a un 10%; aun as, esta tasa es baja, en comparacin
con la Gran Depresin, en que llegaron a alcanzarse incluso niveles de un 20 y un 30%.
La mayora de los economistas utiliza estos elevados niveles de paro como prueba prima facie
de que algo no funciona bien en el mercado. Para algunos, constituyen la prueba ms
espectacular y ms convincente de que ste tiene fallos.
El hecho de que los mercados no sean capaces de generar pleno empleo de que haya un
grave fallo en el mercado no quiere decir por s solo que tenga que intervenir el Estado; hay
que poder demostrar, adems, que existen medidas mediante las cuales el Estado puede
mejorar el funcionamiento de la economa. Este tema viene siendo objeto de controversias
desde hace tiempo.

3.2.7 Relaciones entre los fallos del mercado
Los fallos del mercado que hemos analizado no son mutuamente excluyentes. A menudo, la
existencia de mercados incompletos se debe en parte a problemas de informacin. A su vez,
en ocasiones se piensa que las externalidades se deben a la existencia de mercados
incompletos: si pudiera cobrarse a los pescadores un canon por faenar en aguas pesqueras si
hubiera un mercado de derechos de pesca -, no se pescara excesivamente. A veces se
considera que los bienes pblicos son casos extremos de externalidades, en los que cuando
compro un bien, otros se benefician de la compra tanto como yo. Las investigaciones ms
recientes sobre el paro han intentado en su mayor parte relacionarlo con los dems fallos del
mercado.