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EVOLUCION HISTORICA DEL DERECHO MINERO.

Oro y plata. Esa era la promesa que alentaba a los conquistadores


espaoles que aos despus del descubrimiento de Cristbal Coln,
comenzaron a aventurarse hasta el nuevo continente, desafiando
primero las aguas del Ocano tl!ntico y luego las inhspitas tierras
andinas, en busca de la ciudad dorada que supon"an, se encontraba
en alg#n lugar de las montaas.
$ra"an instrucciones precisas. %$odas las minas de oro, plata, plomo
que se encuentren en el dominio del &ey son de propiedad de ste y
nadie puede traba'ar en ellas sin su mandato(. s" comenzaba el t"tulo
de miner"a del Ordenamiento de lcal!, dictado por el rey lfonso )*
en el ao +,-., primera disposicin de la legislacin castellana que
regir"a en los nuevos territorios descubiertos por la corona espaola.
falta de una legislacin particular, las nuevas autoridades de
%*ndias(, recurrir"an durante aos a estos te/tos hispanos, para
aplicarlos supletoriamente a las situaciones locales. Esas
disposiciones permit"an el libre cateo y la b#squeda de metales,
aunque los mineros deb"an entregar a la Corona las dos terceras
partes de todo el producido.
0ero no fue lo me'or del vie'o continente lo que lleg al sur de 1'ico,
en los primeros tiempos de la conquista. Cuando en +2-- el Capitan
3uan 4illarroel encontr, casi por casualidad, la primera gran veta de
plata que tanto hab"an buscado, se desataron la codicia y la
desorganizacin entre los mineros. El cerro rico5 bautizado luego
0otos"5 en el lto 0er# 6actual 7olivia8, a -9:: metros de altura sobre
el nivel del mar, era finalmente la ciudad dorada y a sus pies se
levant una villa que en muy poco tiempo desbord de riqueza las
arcas espaolas. ;in embargo, seg#n crnicas potosinas de la poca,
tan pronto los conquistadores %encontraron fortunas fabulosas con la
e/plotacin de las minas, se dedicaron a dilapidarlas importando
perlas de Ceylan, especias de 1alasia y telas de Oriente<(
0or eso, antes de cumplirse un siglo de la llegada de la ;anta 1ar"a,
se hizo evidente que el nuevo territorio necesitaba una legislacin
particular para la miner"a.
El primero en advertirlo fue =on >rancisco de $oledo, virrey de 0er#.
$oledo comprendi que aquello %como es cosa natural, ha de
acabarse, como todo se acaba alg#n d"a(. En realidad, el virrey
vislumbr lo que slo suceder"a casi tres siglos despus, una vez que
seg#n las historias m!s dram!ticas, el 0otos" se cobrara la vida de ?
millones de personas, entre indios y esclavos que durante ,:: aos
murieron en la tarea de arrancar los metales de aquel cerro.
s", $oledo se adelant a su poca y en el ao +29- dict las
Ordenanzas que llevan su nombre 6Ordenanzas de $oledo8 y que se
convirtieron en el primer cuerpo legislativo sobre miner"a dictado en el
territorio americano. =e hecho, gran parte de las normas que luego
formaron el Cdigo de 1iner"a rgentino fueron inspiradas en aquellas
ordenanzas.
@ 1*$ A E@ 0BE7@E 1*CE&O
@a idea de $oledo, era aprovechar al m!/imo, la riqueza que brotaba
del 0otos". ra"z de ello, introdu'o el mtodo de beneficio de los
metales por medio del azogue, conocido como %sistema de patio de
7artolom de 1edina(. Dasta ese momento se utilizaba el sistema de
fundicin a travs hornos. medida que la ley del mineral ba'aba,
aumentaba la dificultad para obtener la plata. Entonces se crearon los
patios, en dnde se constru"an estanques rectangulares de madera,
dentro de los cuales se amalgamaba el metal con mercurio y sal.
El virrey tambin fue el creador de la %mita(, un sistema de traba'o en
las minas por el cual llev miles de ind"genas al 0otos". Este sistema
dio luego origen al %pueble( que durante aos rigi en el ordenamiento
minero argentino.
$oledo quer"a evitar que se abandonara la e/plotacin de las minas, y
a consecuencia de ello dedic el t"tulo sptimo de las ordenanzas a
sealar los procedimientos para desapoderar al minero que no
traba'ara sus pertenencias. la obligacin de traba'ar la mina dentro
de los tres meses de registrada y hacer un pozo de seis varas de
hondo y tres de ancho , %para alumbrar la veta(, iba unida la sancin
de considerar la mina como %despoblaba % y ad'udicarla al primero que
la pidiera. dem!s las ordenanzas eran estrictas con respecto al
personal que obligatoriamente deb"a ocuparse 6. indios o - negros en
las minas de ?: varas y - indios o - negros en las de ,: varas8. =e no
observarse esta prescripcin legal durante seis d"as cont"nuos, se la
daba por despoblada y se ad'udicaba nuevamente.
@as minas, ingenios, herramientas, metales, esclavos y dem!s
elementos mineros eran inembargables y los acreedores no pod"an
e'ecutarlos. $ampoco pod"a encarcelarse a los mineros por deudas,
fuera de la localidad en dnde traba'aban.
0ese a las espantosas condiciones de traba'o de los ind"genas, $oledo
procur atenuar los abusos a que se los somet"a. 0or eso, reglament
las tareas %los indios entrar!n a traba'ar hora y media despus de
salido el sol y a medio d"a se les da una hora para comer y descansar
%. ;in embargo, aos mas tarde sta disposicin fue derogada por
otras que volv"an a establecer el traba'o %de sol a sol(
En cuanto a los descubrimientos y registros, las ordenanzas toledanas
establec"an que ning#n minero tuviera m!s de seis minas en su poder
por ning#n motivo, pudiendo denunciarse las %demas"as(, pasando
stas a poder del denunciante. En cuanto a las medidas, el
descubridor pod"a tener una de .: por -: varas, m!s otra que no fuera
contigua de ?: por ,:. continuacin de la mina descubierta, llamada
%la descubridora(, se deb"a de'ar una mina para la Corona. Esa era la
mina %del &ey( o de su 1a'estad. En caso de que los descubrimientos
se hicieren en fundos privados, el minero estaba obligado a entregarle
al propietario del suelo, el uno por ciento del producido de la mina.
Otro instituto que pas a nuestra codificacin fue la posibilidad de
%seguir la veta( cuando por su inclinacin se internaba en pertenencias
ya registradas, debindose repartir entre ambos propietarios el metal
obtenido.
CBE4 E;0E
;in embargo, dos siglos despus de la aplicacin en las indias de las
ordenanzas de $oledo, un grupo de mineros me'icanos presididos por
don 3oaqu"n de 4el!zquez C!rdenas de @en, se dirigieron al vie'o
continente para e/poner la desorganizacin en que se encontraba la
miner"a del virreinato, la ine/istencia de un gremio organizado de
mineros, y la necesidad de formar personal tcnico adecuado para el
me'or aprovechamiento de los metales. >ue as" como en +9.,, se
sancionaron las ordenanzas de Cueva Espaa 61'ico8 que vinieron a
reemplazar a las de $oledo, y se aplicaron en varios pa"ses de la
regin, inclusive en el nuestro.
estas ordenanzas se le debe la creacin de los 7ancos de v"os,
para %formar, conservar y aumentar el >ondo dotal de la 1iner"a(,
adem!s de gran parte de la burocracia que imper en la materia
durante muchos aos.
;e establecieron diputaciones mineras, dnde los mineros deb"an
registrar sus descubrimientos, quedando obligados a realizar dentro de
los noventa d"as, un pozo de una vara y media de ancho por diez de
hondo para que uno de los diputados, asistido por un escribano de
minas, determinara las caracter"sticas de la mina denunciada.
E/ist"a tambin un &eal $ribunal de 1iner"a para resolver los
conflictos que se presentaban en la actividad. Este tribunal estaba
incluso por sobre las diputaciones mineras. ;e crearon adem!s
'uzgados penales de miner"a y 3uzgados de lzada que se integraban
con un oidor que nombraba el virrey y dos mineros, a fin de que se
apelaran all" los pleitos de mas de -:: pesos. Dab"a cuerpos de
peritos facultativos de minas y peritos beneficiadores, que
obligatoriamente deb"an asistir a los mineros en sus traba'os y
adecuar stos a las reglas de la ciencia mineralgica.
El &EF@1EC$O =E 1AO
@as ordenanzas de Cueva Espaa fueron aplicadas casi
inmediatamente despus de su sancin, en 1'ico, Chile y 0er#. ;in
embargo, en un principio fueron resistidas en el &"o de la 0lata. qu"
se pretend"a una legislacin propia, adecuada a estos territorios.
=e cualquier manera, pasaron varios aos antes de que la samblea
del ao )*** abordara el problema con decisin, dictando un
reglamento conocido como %&eglamento de 1ayo(. Este, si bien no
innovaba con respecto a la vigencia de las ordenanzas de Cueva
Espaa, avanzaba sobre ellas en varios aspectos.
@a ley creada por el ministro de Dacienda del $riunvirato, don 1anuel
3os Farc"a, abr"a un nuevo campo a la industria minera aceptando el
provechoso concurso del e/tran'ero y dando por tierra con las medidas
de rigor que contra ellos conten"an las dem!s legislaciones. =esde el
punto de vista econmico, se establec"an medidas saludables como la
facultad de e/portar metales y la posibilidad de obtener venta'as para
el comercio y la e/plotacin.
E@ 7C=O =E 7&&ECECDE.
;in embargo, el reglamento de la samblea, no tuvo el /ito esperado.
En aquel momento, la e/plotacin minera nacional no despertaba
demasiado inters en el e/terior y los preceptos de Farcia cayeron en
desuso.
>ue entonces, cuando alrededor de +.+., el gobernador de @a &io'a,
=iego de 7arrenechea, se acerc al gobierno central para que ste
interviniera en el %>amatina(, #nica esperanza local de obtener
minerales, luego que en +.+2 se perdiera el 0otos" con la creacin del
4irreinato del &"o de la 0lata.
7arrenechea aspiraba a que se reimplantaran las ordenanzas de
$oledo. El gobernador no estaba de acuerdo con las normas de Cueva
Espaa que le hab"an otorgado demasiada autoridad a las
diputaciones de mineros, %cometindose toda clase de abusos, ya que
estos se hacen de las me'ores minas y de'an a los dem!s mineros a
su arbitrio y sin direccin alguna(
ra"z de ello, el =irector ;upremo 0ueyrredn, acept que el rio'ano
dictara un %7ando o &eglamento % de G9 art"culos en el que regulaba la
actividad de los mineros de la zona.
7arrenechea estableci la e/istencia de un libro o registro, dnde se
asentar"an todas las partidas de las posesiones mineras y la
obligacin de los mineros para que en el trmino de ,: d"as tomen sus
pertenencias %y las amparen con su'ecin a las ordenanzas peruanas(.
=e sta manera, regres al sistema de %pueble( que hab"a creado la
normativa del virrey $oledo.
El 7ando de 7arrenechea que hab"a sido 'urado por los mineros, el +H
de mayo de +.+., recibi duras criticas. @as principales las efectu el
alcalde veedor de >amatina, don 3os 4ictor Fordillo, quien lo acus
de haber sido impuesto por la fuerza, abochornando a los mineros
que se negaron a cumplirlo. 0or otra parte, Fordillo afirmaba que el
7ando contradec"a las Ordenanzas de Cueva Espaa, derogando la
'urisdiccin de los 'ueces y diputados mineros y obligando a los
propietarios de las minas a llevar las causas ante el mismo
7arrenechea. Este, seg#n las palabras del alcalde, %se hizo 'uez
privativo del gremio, sin haber hecho saber hasta la fecha los
despachos que lo acreditan(
partir de +.G: y hasta +.2,, el derecho minero patrio entr en un
cono de sombras.
@as provincias actuaban de acuerdo al poder p#blico que las
dominaba y cada una puso en vigencia sus reglamentaciones. O bien
ratificaban la vigencia de las Ordenanzas de Cueva Espaa, o bien le
introduc"an modificaciones, de acuerdo a los intereses del gobierno de
turno.
;eg#n el historiador 3oaqu"n 4. Fonzalez, %los antiguos dueos de
minas las conservaban, ya sea porque nadie se aventurase a pleitos
de denuncio por despueble o abandono, ya porque refugiados ellos
mismos en las soledades de los montes, sirviesen de amparo a sus
propias concesiones.(
E@ E;$$B$O =E DC*EC= A C&I=*$O.
>inalmente, luego de aos de vac"o legal, la Constitucin Cacional de
+.2,, encomend al Congreso la tarea de dictar el Cdigo de 1iner"a.
Dasta tanto se elaborase ese cuerpo legal, el organismo sancion ese
mismo ao, el Estatuto de Dacienda y Crdito de la Confederacin,
cuyo titulo ) estaba dedicado a la 1iner"a.
Esa norma, creada por el diputado 1ariano >ragueiro, comenzaba
estableciendo nuevamente la vigencia en todo el territorio nacional de
las ordenanzas me'icanas, con las modificaciones que hubiesen
establecido las provincias.
0ero tambin introduc"a la figura del %canon minero( para conservar la
propiedad de las minas, derogando el sistema de amparo, y la
obligacin de %traba'o( e/igidas por las ordenanzas. El art"culo ++ del
Estatuto aclarabaJ % Co es legal el t"tulo de propiedad sobre una mina,
si no est! registrado o si no se ha pagado la contribucin. @a mina
pose"da con t"tulo legal no puede denunciarse por ning#n otro art"culo
o disposicin de la ordenanzas de minas(.
@a aplicacin del Estatuto no fue uniforme. 1uchas provincias lo
ignoraron, y en otras se suscitaron graves controversias que
terminaron en la Corte ;uprema de 3usticia. @a confusin legislativa
era tal, que a#n cuando el m!/imo tribunal decret en varios fallos la
vigencia de la ley de >ragueiro, las distintas 'urisdicciones continuaron
aplicando sus propias leyes.
@ CO=*>*CC*KC.
Co fue f!cil conseguir una ley uniforme, y menos lograr que la misma
convirtiera al pa"s en una nacin con miner"a. =e hecho, pasaron
muchos aos antes de que esto sucediera.
En +.?G, el 0oder E'ecutivo, encomend a don =omingo Oro, la
elaboracin de un proyecto de Cdigo 1inero. Oro era un destacado
pol"tico, entendido en cuestiones de miner"a, ya que hab"a sido
diputado de minas en ;an 3uan.
El 'urista tard un ao en entregar su traba'o. ;in embargo, ste
Cdigo nunca se sancion.
;eg#n comentarios de 0edro gote % la atribucin de la propiedad
minera a la Cacin, en per'uicio de las provincias en dnde se
encontraban los yacimientos, hab"a sido la causa decisiva de su
postergacin %sine die(, pues estaba en pugna con los principios
federativos de la Constitucin Cacional.(
;lo veinte aos despus de aquel intento, 5 el + de mayo de +..95 la
legislatura convirti en ley el proyecto de Cdigo 1inero que hab"a
pergeado el 'urista cordobs Enrique &odr"guez.
&odr"guez tom como base de su obra, el proyecto que hab"a
realizado Oro, pero entre otras cosas, modific el art"culo que
otorgaba la propiedad de las minas a la Cacin. En adelante ese
p!rrafo se leer"a %la propiedad de las minas ser! de la Cacin o de las
provincias, seg#n dnde estn ubicadas(.
0ese a ello, fue severamente criticado. El motivoJ Co haber logrado
superar las ordenanzas me'icanas que tantos conflictos hab"an
causado en la miner"a nacional.
;eg#n el abogado 1anuel ;!ez, 'uez de ;an @uis y uno de los m!s
acrrimos opositores a la obra de &odr"guezJ %el Cdigo, no se separa
en un solo punto importante de la legislacin vigente, a la cual hay que
atribuir el estado deplorable de la industria minera en nuestro pa"s,
de'a sin satisfacer la necesidad que se manifest de tener un cdigo
para dar impulso a una industria minera muerta, que puede con una
reglamentacin distinta, convertirse m!s o menos tarde, en una fuente
abundante de riqueza nacional(
BC ;*F@O =E $&;O.
El Cdigo de &odr"guez5 que con muchas modificaciones, es el que ha
llegado hasta nuestros d"as5 fue concebido en su estructura b!sica,
como un cdigo de vetas, de la misma manera que lo eran las
ordenanzas coloniales en las que se inspir, a#n cuando ya a fines del
siglo pasado eran conocidos los yacimientos de minerales de ba'a ley,
denominados %yacimientos pobres(.
s" lo e/presa un intento de reforma que se produ'o en +..H, dos aos
despus de la sancin del Cdigo, con el ob'eto de adaptarlo a las
necesidades de la miner"a a gran escala. Ese intento, no prosper,
pero seg#n autores actuales como el doctor Edmundo Catalano, %se
propon"a cambiar el sistema r"gido del Cdigo, por uno m!s fle/ible y
adelantaba en un siglo las modificaciones introducidas en su te/to,
recin en +HH,(
@os primeros treinta aos que transcurrieron desde la puesta en
vigencia del Cdigo no tra'eron ninguna e/pansin de las actividades
mineras.
@a miner"a qued relegada a la e/plotacin de canteras y de algunas
minas de cobre, oro y sal, en pequea escala. @as vie'as minas de
cobre y oro de >amatina y Capillitas en @a &io'a y Catamarca, de'aron
de producir y los establecimientos de fundicin para beneficiar
minerales cerraron sus puertas frente a la competencia introducida en
los mercados por los minerales de ba'a ley.
En su momento, se atribuy el problema al sistema de %amparo( o
%pueble(, representado por el traba'o obligatorio con operarios como
mecanismo para conservar la propiedad de las minas.
Este sistema remit"a a la %mita( que hab"a creado el virrey $oledo para
organizar el traba'o de los indios en el 0otos" hac"a m!s de tres siglos.
;in embargo, el amparo recin se elimin de nuestras leyes en +H+9.
;e sustituy por un sistema mi/to, de pago de un canon m!s inversin
de capital.
0ero seg#n Catalano %el problema no estaba all". Era el propio sistema
legal de concesiones lo que hab"a que reformar, la forma en que se
conced"an las pertenencias a particulares, mas que la forma en que se
manten"an las mismas(
=urante los aos siguientes y hasta la dcada de los noventa, poco y
nada se hizo en materia de reforma de las leyes mineras. ;lo en los
aos +H9H y +H.: se incrementaron los valores del canon, pero el
Cdigo de 1iner"a no sufri grandes modificaciones.
&ecin en los aos H:L se encararon las modificaciones que hoy en
d"a nos rigen y que significaron una verdadera transformacin para la
industria minera. @a miner"a de pequea escala, de tipo artesanal que
se hab"a fomentado durante el siglo )*) slo hab"a servido para
detectar la presencia de !reas mineralizadas en nuestro territorio, pero
poco hab"a hecho para aprovechar un territorio vasto y rico en
minerales como es la rgentina.
=espus de aos de quietud, se reemplaz el #ltimo estatuto de
promocin minera por la ley G-.+H?, de *nversiones 1ineras. ;e
introdu'eron profundas reformas en el Cdigo de 1iner"a para borrar
de sus normas el corte netamente colonial con el que hab"a sido
creado.
En +HH2 la ley G--H. de actualizacin minera intensific los cambios,
eliminando las limitaciones de antao, en cuanto al tamao de las
concesiones de e/ploracin y e/plotacin. ;e modificaron los sistemas
para ubicar los pedimentos mineros, se otorgaron beneficios
impositivos para atraer inversores que estuvieran dispuestos a aportar
el capital de riesgo necesario para este tipo de emprendimientos.
$ambin se dictaron leyes de proteccin ambiental cuyo articulado se
incorpor al Cdigo 6ley G-.2.28 y se promovi la e/portacin y el
comercio de minerales.
1uchos creen que sin embargo, nos encontramos a mitad de camino.
;i se tard un siglo en ubicar los yacimientos, otro en conseguir que
los mismos fueran e/plotados, cu!nto habr! que esperar para que
finalmente sean motivo de una verdadera industria en nuestro pa"sM

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