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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
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Pedro L. San Miguel
Resea de "Tres estudios de historiografa latinoamericana" de Sergio Guerra Vilaboy
Tzintzun. Revista de Estudios Histricos, nm. 38, julio-diciembre, 2003, pp. 247-257,
Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo
Mxico
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Tzintzun. Revista de Estudios Histricos,
ISSN (Versin impresa): 1870-719X
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E
SERGIO GUERRA VILABOY, Tres estudios de historiografa latinoamericana, (Alborada
Latinoamericana 15), Morelia, Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo,
Instituto de Investigaciones Histricas, 2002, 196 pp.
n esta obra, el autor hace un llamado a recuperar el carcter
crtico de la disciplina histrica (p. 189), afirmacin con la cual,
seguramente, coincidimos muchos de los practicantes de este oficio.
Lo que posiblemente resulte menos consensual sea la manera de
brindarle ese filo crtico. Despus de todo, desde sus inicios, la
historiografa moderna ha mantenido una estrecha relacin con el
poder. Tradicionalmente ha actuado como uno de los cancerberos de
las identidades, las utopas y los relatos fundacionales de las clases
dominantes, los grupos de poder y de ese gran ttem que es el Estado
nacional, deidad de esas tribus que son las naciones modernas.
En el caso particular de Amrica Latina, esta relacin entre la
historiografa y el poder ha sido especialmente intensa tanto por
factores culturales e ideolgicos como por causas sociolgicas. Para
empezar, el intento por establecer las coordenadas de las respectivas
identidades nacionales -e, incluso, por definir una identidad regional
latinoamericana- ha propiciado que los letrados de Amrica Latina
hayan mantenido siempre una relacin ambigua frente al poder y al
Estado. Con frecuencia, esa relacin ha sido de maridaje o de abierto
amasiato; en otras, no ha pasado de algunos fugaces encuentros. Y es
que, desde l, a su favor, al margen suyo o contra l, histricamente
la condicin intelectual en Amrica Latina y el Caribe ha dependido
de la ubicacin respecto del poder. Ms an: ese posicionamiento ha
dotado de identidad a los intelectuales. Ya que en los pases
latinoamericanos y caribeos el Estado ha asumido un papel
civilizador, resulta inevitable que los intelectuales adopten ante l
posturas de apoyo y colaboracin, o de crtica y rechazo. Ha habido,
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pues, un espectro amplio de posiciones: desde el respaldo incondicional
y servil hasta la oposicin ms absoluta y radical.
1
La necesidad que han tenido muchos intelectuales de buscar
refugio en el Estado como funcionarios o servidores suyos ha
solidificado ese ambivalente nexo. Esta compleja relacin se remonta
a los tiempos coloniales, cuando los letrados jugaron un papel central
en la organizacin de los imperios europeos (especialmente del espaol)
en tierras americanas.
2
Consumada la independencia de la mayora
de los pases latinoamericanos, los letrados continuaron representando
ese cometido en la creacin de los Estados nacionales.
3
Es, pues, en
esa ambivalente, ambigua y problemtica relacin de los letrados con
el poder en que habra que ubicar la produccin historiogrfica
latinoamericana, la que, como ya seal, ha tenido un papel
preponderante en la forja de las discursivas identitarias y nacionales.
Esto constituye una premisa para poderle conferir a la historiografa
ese aliento crtico por el que aboga Sergio Guerra Vilaboy. Para ello,
resulta imprescindible realizar una propuesta clara y precisa sobre
los criterios conceptuales y tericos a partir de los cuales se realiza la
ineludible tarea de escudriar la historiografa latinoamericana.
Esto es algo que, asombrosamente, est ausente en la presente
obra de Guerra Vilaboy. En la introduccin, el autor ofrece una visin
panormica sobre el desarrollo de la historiografa latinoamericana
con el fin de destacar (sus) elementos comunes y diferenciales vista
en su totalidad (p. 15), es decir, ms all de los particularismos
nacionales. Remontndose a los orgenes, Guerra Vilaboy inicia su
periplo con las concepciones histricas de los primitivos habitantes
de Amrica, siguiendo con los escritores mestizos, indgenas y criollos
1
Pedro L. San Miguel, Intelectuales, sociedad y poder en las Antillas hispanohablantes, Los
desvaros de Ti Noel: Ensayos sobre la produccin del saber en el Caribe, San Juan, Ediciones Vrtigo,
2004.
2
ngel Rama, La ciudad letrada, Hannover, NH, Ediciones del Norte, 1984.
3
Julio Ramos, Desencuentros de la modernidad en Amrica Latina: Literatura y poltica en el siglo XIX,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1989; y Nicola Miller, In the Shadow of the State: Intellectuals
and the Quest for National Identity in Twentieth-Century Spanish America, London and New York,
Verso, 1999.
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del periodo colonial, los letrados decimonnicos y culminando con
una variopinta muestra de historiadores, ensayistas y pensadores del
siglo XX. Esta presentacin inicial tiene el mrito de ofrecer una
perspectiva general sobre la historiografa de Amrica Latina. No
obstante, como introduccin al conjunto del libro resulta
decepcionante debido a que, como ya indiqu, el autor no explicita la
propuesta conceptual -sea cual sea sta- desde la cual realiza su
interpretacin sobre la historiografa latinoamericana.
La historiografa -valga recordarlo- es un producto cultural y
social, razn por la cual su estudio, como el de cualquier otro objeto
de investigacin, debe abordarse desde coordenadas precisas, que
ofrezcan indicios acerca del tipo de lectura que dirige las reflexiones
acerca de ella. Durante las ltimas dcadas han proliferado los debates
y las propuestas tericas en torno a la historiografa; valga mencionar,
entre las formulaciones ms conocidas, las realizadas por Michel de
Certeau y Hayden White.
4
O si se prefiere, se pueden mencionar los
argumentos de Guillermo Zermeo Padilla acerca de la historiografa
mexicana, recogidos en una obra suya de reciente publicacin.
5
En
fin, no faltan reflexiones acerca de la historiografa que aborden su
estudio desde posiciones claramente definidas y que, adems,
permitan trascender la mera relacin de obras y autores, que es la
tnica prevaleciente en el libro comentado.
A lo ms que llega Guerra Vilaboy es a agrupar a los diversos
intelectuales sealados por l en tendencias historiogrficas, pero
incluso sin ofrecer criterios precisos sobre las caractersticas de dichas
corrientes. Para colmo, en ocasiones se brindan incongruentes
conjuntos de historiadores. As, entre los que el autor ubica como
neopositivistas incluye a figuras tan dismiles como el cubano
Ramiro Guerra, y los mexicanos Jess Silva Herzog y Luis Gonzlez.
(Por cierto, Pueblo en vilo, la obra maestra de Gonzlez, fue publicada
4
Michel de Certeau, La escritura de la historia, Mxico, Universidad Iberoamericana, 1985; y
Hayden White, Metahistoria: La imaginacin histrica en la Europa del siglo XIX, Trad. de Stella
Mastrangelo, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1992.
5
Guillermo Zermeo Padilla, La cultura moderna de la historia: Una aproximacin terica e
historiogrfica, Mxico, El Colegio de Mxico, 2002.
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en 1968 y no en 1948, como se indica en el texto). Por otro lado, cuando
el autor se lanza a ofrecer interpretaciones acerca del desarrollo de la
historiografa en Amrica Latina, a veces realiza afirmaciones que
dejan mucho que desear. Afirmar, por ejemplo, que los estudios
antropolgicos que comenzaron a fines del siglo XIX respondieron a
los avances del capitalismo (p. 32), es adscribirle una explicacin
econmica a un fenmeno extremadamente complejo. En definitiva,
aunque en la introduccin se ofrecen ciertos lineamientos generales
acerca del desarrollo de la historiografa latinoamericana, falta una
propuesta terica que le brinde coherencia a esta presentacin, razn
por la cual no pasa de ser una relacin -la que no deja de tener
problemas y dificultades- de autores y obras ms o menos relevantes.
Igualmente problemtico es el primer estudio que compone este
libro, titulado Nuestra primera historiografa, en el cual Guerra
Vilaboy examina las formas de memoria de las poblaciones
indoamericanas, concentrndose en los antiguos habitantes de
Mesoamrica y en los incas. En este captulo, empero, se repiten los
esquematismos y las deficiencias de la introduccin. Luego de ofrecer
un recuento de las formas de la memoria indgena -el tpico relato
sobre los cdices, los quipus, las estelas y los textos sagrados-, Guerra
Vilaboy se aproxima a las obras de los primeros historiadores
indgenas y mestizos de Mxico y Per. Nuevamente, hay una
ausencia de una propuesta novedosa acerca de las obras de estos
escritores, entre quienes se encuentran Hernando Alvarado
Tezozmoc, Diego Muoz Camargo, Guamn Poma de Ayala y el
Inca Garcilaso de la Vega.
Ms an: se hacen afirmaciones dudosas, ambivalentes o que
sugieren un desconocimiento de investigaciones recientes en torno a
algunas de estas figuras. Por ejemplo, despus de afirmar que la
produccin de estos autores estaba permeada por las influencias de
la cultura renacentista, por otro lado se arguye que eran exponentes
de una produccin histrica propiamente aborigen (p. 67; itlicas
mas). Si por aborigen el autor entiende autctono, es decir, originario
de Amrica, esta afirmacin no pasa de ser un lugar comn; y si se
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refiere a que esa produccin representa fielmente las concepciones
histricas y culturales de las poblaciones indoamericanas -que es,
probablemente, lo que quiere decir el autor-, incurre entonces en una
flagrante contradiccin con lo que l mismo haba sealado
anteriormente.
Esta contradiccin se habra evitado si el autor hubiese explorado
de forma sistemtica el carcter hbrido o mestizo de la escritura de
estos autores, una de las tesis que con ms insistencia se ha expuesto
en las investigaciones recientes en torno a ellos.
6
Posiblemente, tambin
habra evitado afirmaciones tan desacertadas como que los Comentarios
reales del Inca Garcilaso de la Vega adolecen de una ausencia de
juicio crtico (p. 85) o que contienen pasajes bastante montonos
(p. 86). Tales juicios, en todo caso, lo que evidencian es un razona-
miento superficial o apresurado. Seguramente un anlisis discursivo
de la obra de Garcilaso habra demostrado las funciones ideolgicas y
polticas de esos pasajes catalogados como montonos por Guerra
Vilaboy. Con relacin a la supuesta falta de juicio crtico del autor de
los Comentarios reales, conviene recordar que Garcilaso realiz una
sistemtica crtica de las crnicas espaolas que versan sobre la
sociedad inca, y que sus apreciaciones estuvieron basadas, en buena
medida, en un criticismo lingstico muy prximo al realizado por los
fillogos renacentistas que fundaron la crtica documental, uno de los
pilares de la historiografa moderna. En tal sentido, el Inca fue uno de
los fundadores de la historiografa y la etnografa latinoamericanas,
no meramente porque haya sido uno de los primeros autores mestizos
sino, tambin -y quizs ante todo-, en virtud de los fundamentos
heursticos y crticos que sostienen su obra. Sin embargo, estas
consideraciones ni siquiera asoman en la obra comentada, la que, amn
de aportar muy poco a lo ya sabido sobre esos autores indgenas y
6
Rolena Adorno, Guamn Poma: Writing and Resistance in Colonial Peru, Austin, University of
Texas Press, 1986; Beatriz Pastor, El jardn y el peregrino: El pensamiento utpico en Amrica
Latina (1492-1695), Mxico, Coordinacin de Difusin Cultural, Direccin de Literatura, Uni-
versidad Nacional Autnoma de Mxico, 1999; y Guy Rozat, Indios imaginarios e indios reales en
los relatos de la conquista de Mxico, Xalapa, Veracruz, Universidad Veracruzana, 2002.
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mestizos -que el mismo Guerra Vilaboy considera como el embrin
de una historiografa nacional latinoamericana (p. 89)-, contiene
juicios ligeros que no resisten un anlisis riguroso.
No mucho ms afortunado es el siguiente ensayo del libro,
dedicado a La historiografa latinoamericana de fines del siglo XIX y
principios del siglo XX. A mi modo de ver, este ensayo presenta varios
problemas. En primer lugar, resulta un tanto sorprendente que lo inicie
una seccin dedicada a la expansin norteamericana en la
historiografa latinoamericana. ste, sin duda, es un tema de gran
importancia; pero se me hace que en lo fundamental su desarrollo
historiogrfico data de fechas ms recientes, y no de finales del siglo
XIX o de inicios del XX. Es indudable que el expansionismo
estadounidense fue tema de reflexin y de preocupacin para la
intelectualidad latinoamericana de esa poca. An as, frente a otros
asuntos que la inquietaban, relacionados con los problemas y los
dilemas para lograr la integracin de los pases latinoamericanos como
naciones, la cuestin del expansionismo estadounidense, por
importante que fuera, no era una cuestin prioritaria, al menos en el
mbito de la historiografa. Ms significativos eran los temas
relacionados con los sistemas polticos, estrechamente vinculados con
las cuestiones del caudillismo y de la naturaleza del Estado, y la de la
composicin tnico-racial de las sociedades latinoamericanas, asuntos
que s aborda Guerra Vilaboy en este estudio. No obstante, su peculiar
inteleccin de la historiografa del periodo lleva al autor a realizar
apreciaciones y valoraciones un tanto sorprendentes. Por ejemplo,
dada la importancia que le adscribe al tema del expansionismo
norteamericano, menciona al intelectual puertorriqueo Mariano
Abril, mientras que pasa por alto a figuras mucho ms relevantes,
como Salvador Brau, uno de los fundadores de la historiografa
puertorriquea y un clsico exponente de las teoras racialistas a las
que alude Guerra Vilaboy.
Pero quizs lo ms sorprendente de este ensayo sea la
preeminencia que le brinda el autor a las diversas influencias del
pensamiento europeo a la hora de explicar las caractersticas de la
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historiografa latinoamericana de ese periodo. Segn Guerra Vilaboy,
fueron esas influencias -sobre todo el pensamiento de Comte y de
Spencer-, adaptadas de forma creativa a las condiciones
latinoamericanas, las que le confirieron su rasgo distintivo a toda
una generacin de historiadores latinoamericanos (p. 118). En
ausencia de una declaracin expresa al respecto, tal tipo de afirmacin
apunta hacia los criterios metodolgicos y conceptuales que subyacen
a las interpretaciones de Guerra Vilaboy. A juzgar por afirmaciones
de esta ndole, el autor recurre a las influencias como criterio para
explicar los rasgos de la historiografa latinoamericana, a pesar de las
crticas a que han sido sometidas tales aproximaciones a la historia
intelectual. Explicaciones de esa naturaleza reproducen la concepcin
de sociedades latinoamericanas inertes, que actan como meras
receptoras de las fuerzas externas, provenientes de los pases
desarrollados. Frente a estas nociones, cabe recordar que en Amrica
Latina exista toda una tradicin intelectual que recurra a
interpretaciones racialistas. Desde esta perspectiva, las influencias
externas adquiran sentido porque venan a insertarse en un contexto
en el cual reforzaban nociones preexistentes. En otras palabras, las
influencias externas incidan sobre las concepciones de los
intelectuales latinoamericanos en la medida en que venan a confirmar
o a reforzar lo que ya intuan o profesaban.
Ello se evidencia en el caso del marxismo, tema del siguiente
ensayo del libro, dedicado a Los fundadores de la historiografa
marxista en Amrica Latina. A pesar de ser el trabajo ms elaborado
del conjunto, incluso en este caso realiza Guerra Vilaboy afirmaciones
de dudosa factura o, al menos, susceptibles de cuestionamiento. Por
ejemplo, su afirmacin de que en Amrica Latina el marxismo surgi
tardamente (p. 123). Pero, tardamente respecto a qu? Porque si
bien es cierto que en Europa, hacia fines del siglo XIX, el marxismo
haba adquirido relevancia como ideologa poltica y que a partir de la
Revolucin rusa de 1917 se convirti en ideologa del nuevo Estado
que emergi como resultado de ella, lo cierto es que en el mbito de la
historiografa -excepto, por supuesto, de la sovitica- el marxismo tuvo
muy poco eco durante la primera mitad del siglo XX. De hecho, no
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fue hasta la segunda mitad de la centuria cuando adquiri visibilidad
en el mbito de la historiografa internacional, sobre todo en su
vertiente britnica, representada por figuras como Maurice Dobb, E.P.
Thompson y Eric Hobsbawm.
7
Desde esta perspectiva, se puede
considerar incluso que esas obras que Guerra Vilaboy distingue como
fundadoras de la historiografa marxista en Amrica Latina se
encuentran entre las obras pioneras de esta tradicin a nivel mundial.
Tambin resulta enigmtica la opinin que expresa Guerra
Vilaboy sobre esas obras fundacionales. Segn l, las obras pioneras
dedicadas propiamente a la historia latinoamericana, elaboradas
desde una perspectiva marxista, fueron La lucha de clases a travs de
la historia de Mxico (1932), del mexicano Rafael Ramos Pedrueza, y
Evolucin poltica del Brasil (1933), del brasileo Caio Prado Junior. En
virtud de qu razonamientos se llega a esta conclusin, descalificando
obras tan prominentes como los Siete ensayos de interpretacin de la
realidad peruana, de Jos Carlos Maritegui, publicada originalmente
en 1928, constituye un verdadero misterio ya que Guerra Vilaboy no
explicita sus criterios para valorar unas y otras obras. Otro elemento
perturbador de la interpretacin de Guerra Vilaboy tiene que ver con
lo que omite, al menos en lo referente al Caribe, regin que, segn l,
presenta un panorama desolador en lo que respecta a la
historiografa de orientacin marxista. La excepcin, de acuerdo a l,
era la isla de Cuba, pas donde s encuentra una tradicin
historiogrfica marxista que comenz a desarrollarse hacia los aos
treinta y cuarenta del siglo XX. Empero, la relacin de Guerra Vilaboy
soslaya uno de los textos ms sofisticados, escrito desde una perspectiva
marxista, de toda la historiografa caribea. Me refiero a The Black
Jacobins: Toussaint LOuverture and the San Domingo Revolution, de C.L.R.
James, publicado en 1938, que constituye, sin lugar a dudas, un hito
de la historiografa caribea.
8
Obra insuperable en muchos sentidos,
7
Sobre el particular, ver: Josep Fontana, Historia: Anlisis del pasado y proyecto social, Barcelona,
Crtica, 1982.
8
Para una evaluacin de la obra de James en el contexto de la historiografa caribea, ver:
Pedro L. San Miguel, Visiones histricas del Caribe: Entre la mirada imperial y las resisten-
cias de los subalternos, Los desvaros de Ti Noel
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en ella las masas haitianas aparecen como los verdaderos agentes de
las luchas contra la esclavitud y el colonialismo.
Debido al desalojo de Maritegui como pionero de la
historiografa marxista latinoamericana y a la omisin de James,
acciones por las cuales Guerra Vilaboy no ofrece ningn tipo de razn,
resulta debatible la visin global que brinda este autor sobre el
desarrollo de la historiografa latinoamericana de orientacin marxista.
Para l, el punto ms alto alcanzado por la historiografa marxista
en el periodo que antecede al triunfo de la Revolucin cubana se
debi a las ideas de Caio Prado y Sergio Bag referentes a las
peculiaridades de la formacin econmico-social conformada en
Amrica Latina desde la etapa colonial (p. 174). Esta apreciacin
sugiere que Guerra Vilaboy privilegia esa tradicin del marxismo
latinoamericano que enfatiza el metarrelato de los modos de
produccin, orientacin economicista fuertemente vinculada con las
posiciones ms dogmticas del marxismo. Desde esta ptica, obras
como las de Maritegui y James, cuyo nfasis reside en lo social ms
que en lo econmico, parecen jugar un papel menos trascendente.
Una cuestin que queda abierta por el momento se refiere a la
historiografa marxista luego de la Revolucin cubana, asunto que no
es abordado en este libro, si bien, al tomar este suceso como referente
cronolgico en la evolucin de dicha historiografa, Guerra Vilaboy
est apuntando a un tema que en algn momento habra que
examinar. Con todo, la manera en que Guerra Vilaboy se refiere a los
autores que, segn l, constituyeron el punto ms alto alcanzado
por la historiografa marxista antes de la Revolucin tiende a sugerir
que, a su juicio, slo luego de ella se superaron las obras de los
pioneros. Y, ciertamente, luego de la Revolucin del 59, en Amrica
Latina surgi una plyade de obras inspiradas en el marxismo que
contribuyeron a la historiografa de la regin. Baste mencionar como
muestra El ingenio (1978), de Manuel Moreno Fraginals, posiblemente
la ms importante obra marxista escrita en Cuba luego de la
Revolucin. An as, quedara por discernir cmo la historiografa
posterior al 59 modific, alter o continu la tradicin marxista
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anterior. Por razones obvias, una discusin en torno a estas cuestiones
debe dilucidar el papel de la historiografa marxista cubana. Super
a su antecesora la historiografa marxista cubana posrevolucionaria?
Si fue as, en qu medida super a la historiografa marxista que la
precedi? Dada la relevancia que usualmente se le adscribe a la
historiografa marxista cubana posterior a 1959, cmo compara sta
con la tradicin (tanto cubana como latinoamericana) que la
antecedi? stas son preguntas que, a mi modo de ver, deben ser
abordadas con el fin de juzgar, de la manera ms rigurosa y menos
dogmtica posible, una de las corrientes historiogrficas ms
importantes de Amrica Latina durante las ltimas dcadas pero que,
lamentablemente, ha sido o proscrita de los cenculos intelectuales
ms tradicionales o canonizada por muchos de sus seguidores. En el
caso particular de Cuba, donde funge como doctrina de Estado, se ha
convertido en un conjunto de dogmas y frmulas vacuas, carente de
ese filo crtico que tuvo el marxismo en sus orgenes.
Por supuesto, no slo la historiografa marxista debe ser objeto
de rigurosos anlisis crticos. Repensar la historiografa
latinoamericana en su conjunto es una tarea de primer orden; en esto
coincido plenamente con el llamado que realiza Guerra Vilaboy en el
eplogo de su libro (Los desafos de la historia en el nuevo siglo).
Con lo que difiero es con su modo de abordar esta ingente tarea. Como
he sealado ya, este libro carece de una propuesta terica explcita
que ilumine la particular lectura que realiza su autor de la historiografa
latinoamericana. Adems, se realizan aseveraciones que no se
demuestran ni se argumentan de forma convincente, razn por la
cual hay afirmaciones que resultan sorprendentes y hasta desatinadas.
En ocasiones, los nfasis temticos de la obra tampoco ayudan a ofrecer
una imagen coherente sobre la evolucin de la historiografa de
Amrica Latina.
El eplogo del libro tampoco contribuye a dilucidar las lneas
maestras que deberan seguirse para esclarecer dicha evolucin.
Compuesto por un conjunto de ideas cuyo propsito es alcanzar la
necesaria renovacin (de la historiografa) sin caer en los extremos a
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que ha llegado la historiografa europea y norteamericana (supongo,
ante todo, que los extremos del posmodernismo), el llamado
renovador de Guerra Vilaboy desemboca, deplorablemente, en una
serie de lugares comunes, entre ellos: las jeremiadas en contra de los
cuestionamientos a las concepciones prevalecientes en la historia
cientfica acerca de la verdad y la objetividad (p. 178), los lamentos
en torno a la fragmentacin de la disciplina (p. 179), las declaraciones
sobre la singularidad de la historiografa latinoamericana -debida en
parte a su juventud- vis a vis la europea o la estadounidense (pp. 184-
185), las indicaciones acerca del relativo desfasaje (sic) terico y
metodolgico de Amrica Latina (p. 186), y los reclamos en pro de
una ms autctona historiografa latinoamericana, capaz de
preservar nuestras aportaciones y la propia identidad de la historia
de Amrica Latina (p. 189). Paradjicamente, quizs algunos de los
senderos que podran conducir a esa renovacin de la historiografa
por la que aboga Guerra Vilaboy impliquen el abandono o el olvido
de muchas de estas premisas, fuertemente ancladas en concepciones
acerca del saber, de las identidades (nacionales y regionales) y del
poder que han caracterizado a determinados sectores de la ciudad
letrada latinoamericana contempornea.
Pedro L. San Miguel
Universidad de Puerto Rico/
Instituto Mora
Tres estudios de historiografa latinoamericana