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Corazn
Secuestrado
Lindsay Armstrong
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Corazn Secuestrado (2005)
Ttulo Original: The millionaire's
marriage claim
Editorial: Harlequin Ibrica
Sello / Coleccin: Bianca 1609
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Protagonistas: Gain Has!ings I" # $o
%ucas
Argumento:
&rimero la hab'a secues!ra(o) *#
(es+us le hab'a +e(i(o que se casara
con l,
-l secues!ra(or (e $o %ucas no era o!ro
que Gain Has!ings I". el millonario #
arrogan!e !erra!enien!e que. a +esar (e
!enerla re!eni(a. se hab'a hecho un
hueco en el cora/0n (e $o1
2 ahora que la hab'a a!ra+a(o. quer'a
casarse con ella # +arec'a que no la
(e3ar'a marchar has!a que no +u(iera
hacerla su#a) &ero. 4la re!en'a +orque
se hab'a enamora(o (e ella) o +ara
que 5uera la ma(re (e sus hi3os6
7a+'!ulo 1
JOANNE Lucas condujo su Range Rover por el horrible camino y movi
la cabeza.
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Desde luego no hab!a esperado "ue el #rayec#o has#a un rancho de ovejas
en alguna par#e del sur de $harlesville en %ueensland &uera un paseo. 'ero el
camino hab!a sido bas#an#e bueno has#a me#erse en el sendero del rancho "ue
era mucho peor "ue cual"uier cosa "ue hubiera imaginado. ( m)s alejado y ya
empezaba a no#arse el &r!o de la #arde invernal.
Oje el horizon#e en busca de alg*n ras#ro de vida pero no vio ninguno.
Es#aba en #erri#orio de cr!a de ganado ovino el condado de +ur,eh... por la
inves#igacin "ue hab!a hecho -sab!a "ue #en!a apro.imadamen#e unas
ochocien#as mil cabezas/ 'or la zona #ambi0n hab!a ranchos de ganado vacuno
de modo "ue era lgico esperar "ue &uera amplio y es#uviera aislado.
'or o#ro lado su des#ino el rancho 1in $an #en!a una gran repu#acin
igual "ue sus propie#arios la &amilia 2as#ings de producir una lana e.celen#e.
En#onces 3por "u0 no pod!an cons#ruir un camino decen#e has#a su
rancho4
De hecho de no haber es#ado pendien#e habr!a pasado por al#o el
pe"ue5o y casi ilegible car#el de la en#rada... o#ra sorpresa por"ue le hab!an
hecho creer "ue el rancho es#aba bien se5alizado.
6e pregun# si desanimar!an adrede a los visi#an#es. Luego pis los &renos
al llegar a lo al#o de una elevacin y ver a un hombre de pie en el cen#ro del
camino apun#)ndole con una escope#a.
$ual"uier decisin "ue hubiera podido #omar le &ue arreba#ada de las
manos cuando el hombre avanz y abri la puer#a an#es de "ue ella pudiera
blo"uearla. No slo eso sino "ue se acomod la escope#a al hombro y la sac
en brazos.
7Aguarde un momen#o 7comenz88. Es#o es una locura y...
7 3$mo #e llamas4 7ladr 0l al arrinconarla con#ra el cap.
7Jo... Joanne pero la gen#e me... llama Jo 7#ar#amude.
7Lo "ue pensaba aun"ue esperaba a un Joe... pero #al vez creyeron "ue
podr!as seducirme has#a "ue consiguieran ras#rearme 7se call y un des#ello
de humor irnico ilumin sus in#ensos ojos azules mien#ras la miraba de arriba
abajo7. 'or o#ro lado no pareces #an &emenina Jo as! "ue con#inuar0 con mi
primera impresin.
Jo a pesar de la incredulidad "ue la dominaba perdi los es#ribos y
plan# con &uerza el #aln de su bo#a en su pie.
9l ni se inmu#.
7 3De modo "ue #e irri#a "ue se diga "ue no eres &emenina4
:na par#e de su men#e #uvo "ue concederle la razn... algo #an demencial
como #oda la si#uacin. 6in embargo s! resis#i el impulso de decirle a ese loco
"ue casi ninguna mujer parecer!a &emenina con unos pan#alones sucios un
anora; abul#ado y un gorro de lana "ue le ocul#aba el cabello.
'ero s! acall la voceci#a "ue son en su cerebro "ue le record "ue
algunos hombres encon#raban su es#a#ura y hombros rec#os poco &emeninos...
7Escuche "uien"uiera "ue sea 7comenz7 se me espera en el rancho de
modo...
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7Apues#o a "ue s! Jo pero iremos por di&eren#es caminos. 'rimero veamos
"u0 guardas 7comenz a cachearla como un polic!a.
7 3<uardar4 7sol# con voz es#rangulada e indignada mien#ras #ra#aba de
es"uivar sus manos7. 3%uiere dejar de #ocarme4 No guardo nada.
7%u!#a#ela en#onces 7orden mien#ras bajaba la mano a la cin#ura de ella.
Jo lo mir bo"uiabier#a.
7 3%ui#arme "u04
7La ropa encan#o.
7=ajo ning*n concep#o... 3es "ue es#) loco4
7 -+uy bien/ Da#e la vuel#a y apya#e en el cap para "ue pueda buscar la
pis#olera.
Jo lo mir &ijamen#e a la luz mor#ecina del d!a y se pregun# si era ella la
"ue se es#aba volviendo loca o si se hallaba en una pesadilla.
Era m)s al#o "ue ella con buenos hombros. El jersey azul marino y los
va"ueros ro#os y sucios le daban un aire e.#remadamen#e en &orma. Llevaba el
#upido pelo negro cor#o y revuel#o y #en!a la mand!bula con una sombra de
barba de un d!a. Luego es#aban esos ojos azules &uriosos "ue dejaban bien claro
"ue se #ra#aba de un hombre "ue no perd!a el #iempo con #on#er!as.
'ero des"uiciada se pregun# por "u0 cmo "u0. No pod!a #ra#arse de
un pis#olero moderno.
7Dec!de#e 7le orden 0l7. No #enemos #odo el d!a.
$on dedos #r0mulos baj la cremallera del anora; y empez a bajarse los
pan#alones. En#onces volvi a en&adarse se desprendi del anora; y lo #ir por
encima del cap. 6e "ui# las bo#as y los pan#alones.
7'uede mirar pero no se a#reva a volver a ponerme un dedo encima 7le
espe# con los ojos grises cen#ellean#es.
El hombre hizo una mueca y enarc una ceja.
7 ->aya vaya/ 7demor la vis#a en la &igura "ue hab!a debajo de un ce5ido
jersey azul y en unos bo.ers celes#es de algodn an#es de bajar por las piernas7
Eso demues#ra "ue no hay "ue sacar conclusiones precipi#adas 7comen# con
humor mir)ndola o#ra vez a los ojos7 ya "ue ser!a jus#o decir "ue en o#ras
circuns#ancias ser!a un placer "ue me sedujeras encan#o 7el humor abandon
sus ojos7. Da#e la vuel#a.
6i an#es hab!a es#ado indignada en ese momen#o Jo echaba chispas pero
pudo la cau#ela. 6e dio la vuel#a y alz los brazos a la al#ura de los hombros.
7 36a#is&echo4 7pregun# por encima del hombro.
76! 7sin#i "ue se pon!a r!gida al apoyar los dedos en su cin#ura y en el
el)s#ico de los bo.ers7. $reo "ue son unos es#upendos =onds $o##onnails
7a5adi7. +uy bien. >!s#e#e luego iremos a dar un paseo.
Jo se puso los pan#alones.
7 3:n paseo4 32as#a dnde4
72as#a... 7se call7. 3'or "u04
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Ella #i#ube sin saber si con&esarle "ue hab!a subes#imado la dis#ancia
"ue hab!a has#a el rancho 1in $an cuando o#ra de sus preocupaciones hab!a
sido "uedarse sin gasolina.
7>amos Jo... 7baj la escope#a con ges#o amenazador7... -habla/
7No me "ueda mucha gasolina.
7 -+aldi#as mujeres/ 7jur 0l.
7$reo "ue hay un sur#idor en el rancho as! "ue...
7Eso #e con#aron 3eh4 =ueno a m! no va a serme de gran u#ilidad. Arranca el
mo#or para "ue pueda ver el nivel del depsi#o.
Jo #rag saliva y #ermin de ves#irse lo m)s r)pidamen#e "ue pudo. (
cuando arranc el mo#or y se revel el medidor del depsi#o pr.imo al rojo 0l
volvi a maldecir.
7 3No llevas ning*n bidn de repues#o4
7No.
7 3%u0 eres4 3:na de sus secuaces reclu#adas para darles respaldo4
7 -No #engo ni idea de lo "ue es#)s hablando/ 7gri# Jo7. Nada de es#o #iene
sen#ido.
7Oh s! "ue lo #iene encan#o 7repuso con insolencia luego se &ro# la
mand!bula con s*bi#o ges#o de cansancio? sin embargo no &ue algo "ue durara
mucho7. 'lan = en#onces 7anunci con voz sombr!a.
Diez minu#os m)s #arde Jo conduc!a su veh!culo por o#ro camino
diablico pero en esa ocasin siguiendo las ins#rucciones de su cap#or.
No #en!a opor#unidad de escapar ya "ue le hab!a dejado bien claro "ue
disparar!a como viera cual"uier in#en#o de huida.
( con un ges#o impacien#e de la mano hab!a acallado su in#en#o soli#ario
de e.plicarle "ui0n era por "u0 es#aba en el rancho 1in $an y su conviccin de
"ue 0l come#!a un #errible error.
@ambi0n hab!a inspeccionado su veh!culo an#es de emprender la marcha
para luego mirarla con un considerable ce5o.
En ese momen#o conduc!a con la boca apre#ada y el corazn
mar#ille)ndole en el pecho? no le permi#!a encender los &aros y la luz ya casi
hab!a desaparecido.
7Ah! 7se5al una sombra m)s oscura en el paisaje7. 'ara an#e el cober#izo
"ue hay al o#ro lado.
Al principio Jo pens "ue se #ra#aba de un grupo de eucalip#os luego
percibi el per&il de dos edi&icios.
7 3Es ah!... es ah! donde vives4
9l se ri con desd0n.
7 3A "ui0n in#en#as enga5ar Jo4
Ella con#uvo el alien#o.
7 -No in#en#o enga5ar a nadie/ -No #engo ni idea de lo "ue es#) pasando ni de
"ui0n diablos eres/ 3$mo #e llamas4
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La mir con e.presin burlona.
7$on el &in de man#ener #u charada 3por "u0 no eliges un nombre4 @om Dic;
o 2arry servir)n.
7@engo una idea mejor 7le espe# ella7. -6e5or 2i#ler resul#a especialmen#e
apropiado para lo "ue pienso de #i/
7As! "ue la dama #iene garras 7musi# mien#ras encend!a la luz in#erior.
7+)s vale "ue lo creas.
6us miradas chocaron. 'ara JA &ue un momen#o airado y de desa&!o pero
#ambi0n hab!a miedo en su in#erior. +iedo y o#ra cosa... cier#a con&usin. Ese
hombre pod!a compor#arse como un bandido pero no sonaba como #al.
Lo "ue dec!a era absolu#amen#e in&lama#orio e insul#an#e por no decir
incomprensible pero la voz era cul#ivada y educada con el #ipo de acen#o "ue
se ad"uirir!a en una &amilia rica de alcurnia y en un colegio privado.
'ero lo m)s desconcer#an#e de #odo eran los escalo&r!os "ue sub!an por
sus #erminales nerviosas en &orma de percepcin aguda de 0l. 6i se descar#aba
la necesidad de un a&ei#ado y los ojos "ue pod!an ser mor#!&eros era un hombre
bien proporcionado de una coordinacin e.celen#e y de un a#rac#ivo #irando a
devas#ador...
7 3%u04
Ella parpade al o!r la pregun#a.
7Na... nada.
7 3O... es#)s pensando en cambiar de bando4 7sugiri7. $r0eme Jo es lo
mejor "ue podr!as hacer. 6er mi nena #endr!a muchas m)s ven#ajas "ue...
7 -'ara/ 7se llev las manos a los o!dos7. -No soy la nena de nadie ni
pre#endo serlo/
7 3No4 7volvi a recorrerla con la vis#a7. 2ace un ra#o me habr!as enga5ado.
Jo se mordi el labio in&erior y se sin#i &uriosa consigo misma.
9l se ri en voz baja.
7No se #e da muy bien es#o 3verdad4
76i #uviera idea de lo "ue es#)s hablando...
7 -(a es su&icien#e/ 7la cor# 0l con impaciencia7. Nos llevaremos #odo #u
e"uipo.
7 3'ara "u04
7'ara "ue pueda inspeccionarlo de &orma minuciosa 7apag la luz del #echo
del habi#)culo y baj del veh!culo.
Ella no #uvo o#ra eleccin "ue seguirlo. El cober#izo #en!a puer#as y 0l las
cerr y asegur de modo "ue a menos "ue se supiera dnde mirar no hab!a
ras#ro del coche de ella. Luego le indic "ue lo precediera hacia la caba5a.

Bnspeccion sus cosas de &orma me#iculosa pero despu0s de asegurar la
caba5a y encender un &uego con le5a y peridicos viejos en el o.idado &ogn de
combus#in.
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En la pe"ue5a y rudimen#aria caba5a hab!a una ven#ana "ue es#aba ro#a
y cubier#a con un #ablero de madera. No obs#an#e como precaucin para "ue
no se viera ninguna luz o al menos eso &ue lo "ue supuso Jo colg una man#a
sobre la puer#a y una #oalla #osca y sucia delan#e de la ven#ana.
'ero aprob dos cosasC la luz y el calor del &ogn y el aroma proceden#e
de la ca&e#era.
6in embargo no# o#ras dos cosas mien#ras esperaban "ue se hiciera el
ca&0 y ambas po#enciaron la con&usin "ue sen#!a. 9l baj la vis#a a su mu5eca
como si "uisiera comprobar la hora y luego con una mueca de irri#acin sac
el reloj del bolsillo y lo deposi# sobre la mesa. @en!a la correa ro#a pero
aun"ue era bas#an#e sencillo #ambi0n era brillan#e y de pla#ino de aspec#o
muy caro.
Drunci el ce5o. 3:n bandido loco con un reloj de un par de miles de
dlares4 ( luego es#aban sus va"ueros. 6! ro#os y sucios pero de marca.
7No hay leche pero s! az*car 7indic 0l al pasarle una #aza de me#al7. 6!rve#e
7indic un azucarero.
6e ech dos cucharadi#as y mir alrededor mien#ras revolv!a el l!"uido.
7Ocupa el mejor asien#o 7indic el silln con iron!a.
7<racias 7murmur dej)ndose caer en 0l. 6e elev una pe"ue5a nube de
polvo pero es#aba demasiado cansada y #ensa para "ue le impor#ara. 6e "ui#
el gorro "ue a*n llevaba pues#o y se pas los dedos por el cabello dorado
oscuro.
Ella miraba con in#ensidad e hizo "ue se ruborizara por"ue no #uvo
ninguna duda de "ue con#emplaba su &igura.
6e habr!a muer#o de saber "ue 0l se pregun#aba si ese dorado in#enso de
su pelo se re&lejar!a en su cuerpo...
$on brus"uedad 0l cen#r la a#encin en las dos bolsas de Jo y ver#i
#odo el con#enido de la m)s pe"ue5a sobre la mesa.
Ella bebi el ca&0 y lo es#udi mien#ras inspeccionaba cada prenda de
ves#ir "ue hab!a llevado el es#uche de ar#!culos para escribir los libros y el
ma"uillaje. Luego volc el bolso de lona y dej caer su agenda su #el0&ono un
mapa y la car#era con unos caramelos y unos pa5uelos de papel.
Alz el #el0&ono.
7A"u! no #iene ninguna u#ilidad. Es#amos &uera de cober#ura.
7Lo he comprobado 7con&irm con amargura.
6onri con e.presin desagradable.
7 3Bn#en#as#e poner#e en con#ac#o con ellos despu0s de salir de $unnamulla4
Bmaginaba "ue #e lo habr!an adver#idoE o proporcionado un #el0&ono de
cober#ura por sa#0li#e. Joanne Lucas 7ley al e.aminar su #arje#a de cr0di#o su
agenda su #arje#a de la seguridad social y su carn0 de conducir.
76i abres la agenda seguro "ue encon#rar)s mi direccin la de mi m0dico de
mi den#is#a y posiblemen#e la de mi &on#anero y de mi elec#ricis#a 7lo observ
con iron!a.
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9l no respondi y se dedic a guardarlo #odo de nuevo. 'ero verlo
manejar o#ra vez su ropa in#erior la irri# pro&undamen#e por lo "ue se
incorpor de un sal#o.
7 -(o lo har0/
7+uy bien 7empuj #odo por la mesa en direccin a ella y alarg el brazo
hacia la bolsa m)s grande7. 'or lo "ue pude ver an#es e"uipo de pin#ura 7
indic 0l.
6ac un caballe#e plegable una caja pesada con l)pices de colores de cera
carboncillos un pa"ue#e de papel de dibujo y una caja pe"ue5a con sacapun#as
y gomas de borrar.
7Es#o s!... 7se reclin7... "ue es un camu&laje inspirado se5ori#a Lucas.
7'uedes creer lo "ue "uieras pero como in#en#0 decir#e an#es la se5ora Adele
2as#ings del rancho 1in $an me encarg "ue hiciera su re#ra#o. 'or eso he
venido a"u!.
7La se5ora Adele 2as#ings no se encuen#ra en 1in $an.
Jo lo mir &ijamen#e.
7 -'ero habl0 con ella hace unos d!as para concre#ar los *l#imos prepara#ivos/
70l se encogi de hombros y cruz los brazos7. En #odo caso 3cmo sabes "ue
no es#) all!4
7Es... asun#o m!o saberlo.
Jo &runci el ce5o.
7 3Eres un bandido loco o alguien "ue ha perdido la chave#a4 3Es eso lo "ue ha
creado #oda es#a si#uacin4
7$on#in*a.
7 3%u0 "uieres decir con Fcon#in*aG4 7su &rus#racin era obvia7. Lo *nico
"ue in#en#o es darle cier#o sen#ido.
7Es &ascinan#e 7comen# 0l7. Digamos "ue lo soy. 3Eso "u0 #e llevar!a a
asumir4
Ella ges#icul con ambas manos.
7%ue #*... has asal#ado el rancho "ue "uiz) #e sorprendieron "ue escapas#e
"ue me con&undis#e con los re&uerzos y me #omas#e como reh0n... 7se call de
repen#e y se reprendi men#almen#e por mencionar esa posibilidad.
9l sonri.
7=ueno da la casualidad de "ue s! escap0 Jo. ( poco an#es de hacerlo o! "ue
llamaban a su persona de respaldo con el nombre de Jo... JoeE lo "ue sea
solici#ando con&irmacin de cu)l ser!a el veh!culo "ue #raer!a ese respaldo.
Repi#ieron lo "ue les hab!an in&ormadoE un Range Rover gris pla#a.
En esa ocasin los ojos casi se le desencajaron de las rbi#as.
7Eso es... eso es...
7 3:na coincidencia4 7sugiri con dulzura7. No lo creo 7la boca se le
endureci7. Luego es#) el hecho de "ue vinis#e por la en#rada de a#r)s #al
como #e ordenaron aun"ue siendo una mujer olvidas#e pensar en la gasolina
adicional "ue podr!as llegar a necesi#ar.
Jo abri y cerr la boca varias veces.
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7'or eso parec!a mucho m)s lejos de lo "ue hab!a calculado. 'ero... 7pens
con rapidez7... 3"u0 le pas a la cancela principal4
La mir con los ojos en#recerrados.
7 36abes4 7comen# al &inal7 puede "ue seas mucho m)s in#eligen#e de lo
"ue pens0 en un principio. Desde luego eres una men#irosa inspirada... 3"u0
diablos podr!a haberle pasado a la cancela principal4
Jo apre# los dien#es.
76eg*n la se5ora Adele 2as#ings la cancela principal la puer#a principal la
*nica puer#a "ue mencion deber!a haber es#ado a unos cincuen#a ;ilme#ros
an#es de la en#rada por la "ue me me#!. ( deber!a haber es#ado bien se5alada.
FNo puede pasarla por al#oG me dijo. FEs una rueda negra de un camin con el
nombre pin#ado en blanco sobre su super&icieG. $r0eme man#uve los ojos bien
abier#os pero no vi nada parecido.
9l man#uvo el a#a"ue desde di&eren#es direcciones.
7 3( seguis#e conduciendo #odos esos ;ilme#ros adicionales4 7se burl.
7 -$laro "ue lo hice/ 'ero despu0s de emplear el mvil para hablar con 1in
$an y descubrir "ue me hallaba &uera de cober#ura. 'ero era una carre#era
bas#an#e buena y pens0... 3"u0 son cincuen#a ;ilme#ros para la gen#e del
campo4
Los ojos mos#raron un &ugaz des#ello humor!s#ico.
7No obs#an#e #ienes razn. Es mi in#encin man#ener#e como reh0n encan#o
as! "ue espero "ue signi&i"ues algo para "uien"uiera "ue #e con#ra#ara? de lo
con#rario las cosas podr!an resul#ar un poco desagradables para #i 7se puso de
pie7. 3@e ape#ece un poco de sopa4 @ambi0n hay jud!as o espague#is un poco
sosos... 7ella se levan# para abo&e#earle la cara pero #ermin inmovilizada
por sus brazos7. >amos vamos 'iernas Largas 7musi#7. 'uede "ue seas
a#l0#ica pero no eres rival para m!.
7 -No me llames as!/
7@e llamar0 lo "ue me ape#ezca. 6oy yo "uien va armado 3recuerdas4
Jo #embl.
9l lo sin#i a #rav0s de la ropa y volvi a pasar por su men#e "ue en
circuns#ancias di&eren#es Jo Lucas era la clase de mujer "ue le gus#aba... al#a
con piernas preciosas l!neas per&ec#as y unas curvas &ascinan#es. En cuan#o a la
cara "uiz) no &uera un ros#ro "ue se mirara dos veces al principio pero en
cuan#o se hiciera cap#aba la a#encin.
@en!a una piel suave y cremosa pero sus pes#a5as y cejas eran m)s
oscuras "ue el cabello y le enmarcaban los ojos grises de manera admirable.
@en!a la nariz rec#a la boca plena y un labio superior carnoso "ue provocaba el
deseo impulsivo de besarlo m)s bien con dulzura...
( #odo era na#ural sin ras#ro alguno de ma"uillaje ni si"uiera en las
u5as.
F3( "u0 me revela eso4G se pregun#. F3%ue es una persona pragm)#ica
y seria e inesperadamen#e preciosa a su es#ilo sereno4G
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6e mordi el labio in&erior e inmoviliz el s*bi#o movimien#o "ue hizo
ella para #ra#ar de liberarse y sus miradas volvieron a chocar. 6onri para sus
aden#ros an#e la e.presin orgullosa de los ojos grises "ue le revelaba "ue
odiaba cada momen#o de con&inamien#o &orzado en#re sus brazos.
F+e pregun#o cmo reaccionar) cuando le hacen el amor... G
Acall sus pensamien#os con una orden irnica. Bn#en# dirigirlos hacia
un plano m)s pro&esional y se encon#r especulando en cmo se habr!a vis#o
involucrada en esa si#uacin diablica.
6in duda #en!a "ue ser la aman#e de alguien. 'ar#icipando por un
arreba#o de pasin "uiz)... pero no eso no parec!a encajar con ella. ( #ampoco
parec!a sobornable aun"ue nunca se sab!a con las mujeres. 3%u0 "uedaba4
3:n rencor ocul#o4 6in embargo desconoc!a "u0 pod!a #ener con#ra 0l
personalmen#e...
Due en#onces cuando se de#uvo y se pregun# si e.is#!a la posibilidad de
"ue se hubiera producido un error.
'ero 3y #odas esas coincidencias4 3No eran demasiadas para resul#ar
cre!bles4 6!. 'or o#ro lado no parec!a llevar e"uipo sospechoso... ning*n
e"uipo salvo ese #el0&ono mvil. Aun"ue eso no imped!a "ue condujera un
veh!culo de apoyo y adem)s 0l no pod!a permi#irse el lujo de correr riesgo
alguno.
La sol# con brus"uedad.
76e me acaba de ocurrir una cosa 7indic ella con ecuanimidad7. +ien#ras
me re#ienes como reh0n el verdadero Joe si es "ue e.is#e semejan#e persona
lo m)s probable es "ue vaya de camino al rancho mien#ras noso#ros hablamos.
9l volvi a en#recerrar los ojos.
7El #iempo lo dir) encan#o.
7 3%ui0n eres4 7pregun# sin pens)rselo y se mordi el labio in&erior? sin
embargo una vez dicho no le "uedaba m)s al#erna#iva "ue perseverar7. Al
menos dime "u0 es#) pasando. $omo reh0n 3no crees "ue #engo derecho a
saber en "u0 me he me#ido4
7 3En "u0 #e has me#ido4 7repi#i7. 6upongo Jo "ue en una cama "ue #*
misma has preparado. +ien#ras #an#o no s0 #* pero yo me decido por jud!as y
#os#adas.
Dos horas m)s #arde en la caba5a reinaba la "uie#ud y la penumbra.
Jo hab!a comido unas pocas cucharadas de jud!as y hab!a a#endido una
llamada de la na#uraleza en el #osco re#re#e adjun#o a la es#ruc#ura de la
caba5a vigilada por su cap#or.
Al #erminar 0s#e le hab!a dicho "ue en#rara y "ue se acos#ara.
Las camas es#aban si#uadas con#ra las paredes en )ngulo rec#o en#re s!
con simples colchones de color gris y blanco sin s)banas aun"ue cada una
#en!a una almohada de aspec#o horrible y una man#a peluda.
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>olvi a "ui#arse el anora; y las bo#as y se prepar para echarse pero 0l
la de#uvo con brus"uedad.
7'on#e la ropa de dormir 7orden.
7 3'ara "u04
7@e vas a ir a la cama.
Ella hizo un ges#o despec#ivo.
7 3Llamas cama a eso4
7Es lo "ue hay.
7@al vez pero me sen#ir!a mucho mejor con la ropa pues#a. 'odr!a haber
pulgas garrapa#as podr!a haber... cual"uier cosa.
7Es igual Jo yo pre&erir!a "ue #e pusieras el pijama. @e lo #raer0 7recogi la
bolsa de ella.
7No... -un momen#o/ 7pro#es# con las manos en las caderas7. 6i piensas "ue
#e voy a proporcionar alg*n espec#)culo para mirones -#e e"uivocas amino/
9l enarc una ceja y la mir de arriba abajo.
7%u0 idea #an agradable 7musi# es#udiando el per&il de los pezones y la
es#rechez de su cin#ura7. 'ero... 7hizo una mueca cuando ella baj la vis#a y
corrigi la pos#ura desa&ian#e "ue revelaba #an#o de su cuerpo7... por
desgracia no era lo "ue #en!a en men#e. 're#endo salir &uera mien#ras #e
cambias.
7En#onces... 3por "u0...4 7lo mir con&undida.
7Es sencillo encan#o 7respondi7. 6i se #e ocurre #ramar un plan diablico
para escapar es menos probable "ue huyas por el campo en ropa in#erior.
Descar#ando #odo lo dem)s... 7le sonri con maldad7E #e helar!as. No #ardes
mucho 7a5adi7. A m! #ampoco me a#rae la idea de morirme de &r!o 7sali al
e.#erior.
Jo musi# #odos los juramen#os "ue le pasaron por la cabeza. 'ero no
pod!a hacer o#ra cosa "ue elegir el pijama menos revelador de los dos "ue hab!a
llevado y se lo puso.
7 3Es#)s decen#e4 7llam 0l.
76!.
7Decen#e y... &uriosa 7murmur 0l al en#rar y cerrar a su espalda7. +mm 7la
mir o#ra vez de arriba abajo7. >eo "ue #e has dejado el suje#ador. No o&recer)
mucha pro#eccin con#ra... nada.
Jo baj la vis#a al pijama. De &ino algodn blanco con bordados en el
con#orno el suje#ador resul#aba visible debajo de la par#e superior pero la
al#erna#iva hab!a sido un pijama de pan#aln cor#o y cha"ue#a sin mangas de
sensual sa#0n lila.
Lo mir a la cara.
7Aun"ue sea lo *l#imo "ue haga alg*n d!a me pagar)s #odo es#o.
76er) in#eresan#e. >e#e a la cama Jo.
7 3%u0... "u0 vas a hacer #*4
7Esperar y mirar 3"u0 o#ra cosa crees4
7$omo #e a#revas a me#er#e en mi cama... 7comenz pero 0l la cor#.
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7'or lo general no es#oy a &avor de la violacin a pesar de lo "ue puedas
pensar de m!. 're&iero a mis mujeres c)lidas y predispues#as. A menos...
7enarc una ceja7... "ue un poco de hos#ilidad sea lo "ue #e e.ci#e a #i.
7Eres repugnan#e 7le espe# en#re dien#es.
9l se ri en voz baja.
72ay... muchas pruebas "ue es#ar!an en desacuerdo con#igo.
7'uedo imaginarlo. Nenas de g)ngs#ers sin duda.
La e.presin de 0l se #om seria.
7Desde luego ninguna de ellas ha sido #an buena ac#riz como #* "uerida.
6e dio la vuel#a para recoger las bo#as el anora; y el res#o de ropa de ella
"ue me#i en el armario.
Jo podr!a haber gri#ado de &rus#racin pero con e.presin de r!gido
desagrado y supremo au#ocon#rol se #umb en la cama y se cubri con la
man#a.
El sue5o era lo m)s alejado "ue #en!a en la men#e aun"ue cerr los ojos
un par de veces a medida "ue los le5os ard!an bajos en el &ogn y su cap#or se
sen#aba en el silln con la escope#a sobre las rodillas.
Dedujo "ue si pod!a &ingir "ue se "uedaba dormida #al vez bajara la
guardia o incluso llegara a "uedarse 0l mismo dormido. 'ero 3"u0 pod!a hacer
si lograba escabullirse de la caba5a4 9l guardaba las llaves de su coche? y hab!a
pues#o la bolsa y la ropa &uera de su alcance. ( #al como diablicamen#e hab!a
previs#o huir por el agres#e #erri#orio descalza y en pijama como m!nimo
pod!a producirle una neumon!a y alguna herida.
'ero lleg a la conclusin de "ue #al vez pudiera esconderse con la man#a.
No daba la impresin de "ue 0l #uviera una lin#erna.
Dorz los ojos en la oscuridad y mir hacia la puer#a. No #en!a cerradura
slo un cerrojo por den#ro y #ambi0n por &uera. El corazn se le desboc al
pensar en la maravillosa opor#unidad de dejarlo encerrado den#ro. 6i por el
mo#ivo "ue &uera "uer!a evi#ar "ue lo de#ec#aran no se a#rever!a a disparar...
Respir hondo varias veces para serenarse y se movi levemen#e. La
cama cruji un poco pero 0l no se perca#.
F@e #engoG pens aun"ue decidi esperar un poco m)s por si &ing!a
dormir.
Diez minu#os despu0s se sen# con cau#ela y esper. Ning*n movimien#o
en el silln de modo "ue baj de la cama y se #ens an#e la serie de crujidos
"ue provoc. 'ero eso #ampoco produjo movimien#o alguno? sin embargo Jo
se "ued "uie#a y #ra# de adap#ar los ojos a la oscuridad. El &uego casi se hab!a
apagado pero al &inal pudo dis#inguirlo. Es#aba es#irado con la cabeza apoyada
en el respaldo y un brazo colgando a un lado del silln.
La escope#a segu!a en el regazo de 0l y por su cabeza pas la idea
descabellada de "ui#)rsela. No sab!a nada de armas pero cual"uiera pod!a
apre#ar un ga#illo.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 14-87
En#onces 0l se movi y ella se paraliz. 6in embargo lo *nico "ue hizo &ue
girar levemen#e y alzar el brazo de &orma "ue la mano repos sobre el arma. (
musi# algo inin#eligible pero sigui durmiendo.
$asi desmayada por el alivio JA se "ued unos minu#os donde es#aba
pero descar# la idea de "ui#arle la escope#a. Alz la man#a de la cama y de
pun#illas &ue hacia la puer#a donde con in&ini#o cuidado apar# la man#a "ue
la cubr!a y descorri muy len#amen#e el cerrojo.
7=uen in#en#o encan#o.
El sobresal#o es#uvo a pun#o de lograr "ue se golpeara la cabeza con#ra el
#echo de la caba5a? gir y lo vio de pie de#r)s de ella apun#)ndole con el ca5n
deH arma direc#amen#e al corazn. Le resul# un mis#erio cmo hab!a podido
llegar has#a all! en silencio.
7 3%u0... "u0 #e ha desper#ado4 7#ar#amude.
7No lo s0. :n se.#o sen#ido "uiz). 3%u0... 7la mir con iron!a7... esperabas
conseguir Jo4
Los hombros de ella se hundieron.
7No lo s0. 'ero no pod!a "uedarme ah! "uie#a y acep#ar... -el des#ino o lo "ue
&uera/ 7e.clam con m)s )nimo.
9l la observ. :na vena palpi#aba con &uerza en la base de su cuello y
#en!a los ojos muy abier#os y a#errados pero #ambi0n irradiaban un brillo de
obs#inacin.
6uspir para sus aden#ros y baj el arma. Duera lo "ue &uere #uvo "ue
reconocer "ue esa mujer empezaba a llegarle. 2ab!a cosas "ue no pod!a dejar
de admirar en ella. 2ab!a "ue ser valien#e para in#en#ar escapar en un paisaje
desconocido una noche helada sin zapa#os y con una *nica man#a vieja.
'ero a*n no pod!a permi#irse el lujo de correr el riesgo de acep#ar "ue era
"uien a&irmaba ser sin impor#ar el valor... y #odo lo dem)s.
<ir para echar m)s le5os en el &ogn luego se es#ir y es#udi sus
opciones. No #en!a ni idea de "u0 lo hab!a desper#ado pero una cosa sab!a...
es#ar m)s de vein#icua#ro horas sin dormir comenzaba a pasarle &ac#ura y su
mirada se posaba con anhelo en las camas.
7De acuerdo 7dijo7 es#o es lo "ue haremos 7empuj la cama has#a dejarla
pegada a lo largo a la o#ra arrincon)ndola con#ra la pared7. +0#e#e en 0sa
7indic la del &ondo7 "ue yo usar0 0s#a 7la vio abrir la boca para pro#es#ar
pero la par con ges#o cansado7. Jo conmigo no corres peligro &!sico. 6in
embargo deber!a adver#ir#e de "ue el *nico modo en "ue puedes escapar de
esa cama es por encima de m! y como lo in#en#es es posible "ue no me
encuen#res en un es#ado de )nimo #an conciliador. ( ahora 3"uieres subir4
@i#ube luego obedeci y se #umb boca arriba en la segunda cama. El la
cubri con la man#a y luego se ech cubri0ndose con la suya.
Jo comprendi "ue 0l #en!a razn? se hallaba e&ec#ivamen#e enjaulada.
6uspir y se movi un poco para sen#irse cmoda.
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7@ienes razn 7comen# una voz somnolien#a de#r)s de ella7. Es#as no son
m)s "ue simulacros de camas. 6i eres Joanne Lucas erran#e re#ra#is#a #e
sa#is&ar) saber "ue las camas del rancho son mucho m)s cmodas.
7 3( #* cmo lo sabes4
7Las he probado.
Jo &runci el ce5o.
7Esa gen#e de la "ue imaginas "ue &ormo par#e... 3"ui0n es4 3( por "u0 huyes
de ellos4
76ecues#radores... como si no lo supieras.
Jo apar# la man#a y se sen#.
7 -Es#o es rid!culo/ 3'or "u0 alguien y en par#icular yo iba a "uerer
secues#rar#e4
7'or mis pecados 7anunci su cap#or7. Da la casualidad de "ue soy <avin
2as#ings $uar#o.
7a+'!ulo 2
Jo se "ued sin habla varios minu#os pero la men#e &ue a mil al recordar
varias conversaciones man#enidas con la se5ora Adele 2as#ings -su madre/
siempre y cuando &uera de verdad "uien dec!a ser.
JA hab!a realizado cier#as inves#igaciones sobre la &amilia y descubier#o
"ue era #oda una dinas#!a. El primer <avin 2as#ings hab!a sido uno de los
pioneros en ir a Aus#ralia. El nie#o padre de <avin no slo hab!a ampliado las
propiedades de la &amilia sino "ue hab!a diversi&icado los negocios hacia la
ganader!a. @ambi0n se hab!a casado con Adele Delaney hija de un magna#e de
la prensa. No hab!a inves#igado m)s ya "ue era el cuadro de Adele el "ue iba a
hacer.
En ese momen#o se pregun# por"u0 Adele no le hab!a hablado a su
e.celen#e y arrogan#e hijo algo "ue no cos#aba creer acerca del re#ra#o. 3( por
"u0 la se5ora 2as#ings no se hallaba en 1in $an4 'or o#ro lado si era "uien
a&irmaba ser "uedaban e.plicados el reloj caro la ropa &ina el acen#o
cul#ivado... aun"ue le segu!a resul#ando incomprensible "ue no supiera nada
del re#ra#o.
+ir a su cap#or para plan#earle esa pregun#a pero <avin 2as#ings
$uar#o es#aba pro&undamen#e dormido.
'ensa#iva volvi a apoyarse sobre la almohada. En reposo parec!a m)s
joven pero conje#ur "ue #endr!a unos #rein#a y cua#ro a5os.
No obs#an#e el sue5o no mi#igaba su a#rac#ivo aun"ue s! lo presen#aba
como un hombre menos arrogan#e. @en!a la piel levemen#e bronceada y las
cejas oscuras parec!an menos sa#)nicas y la boca "ue pod!a ser #an dura o
sonre!r con #an#o sarcasmo insolencia iron!a... #en!a un amplio abanico de
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 16-87
e.presiones poco agradables incluso despu0s de una relacin #an breve es#aba
relajada.
No cab!a ninguna duda de "ue bien arreglado <avin 2as#ings poseer!a
un a#rac#ivo din)mico.
6e record "ue #ambi0n pod!a ser e.#remadamen#e desagradable.
$or#an#e e imperdonablemen#e personal aun"ue una banda de secues#radores
le pisara los #alones... y a*n le "uedaba por demos#rarle "ue no era la Fnena de
un g)ngs#erG.
6e pregun# si le creer!a si le dibujaba su re#ra#o. No en ese momen#o
desde luego pero a la primera opor#unidad "ue surgiera. En cuan#o a
encon#rarse en una si#uacin de secues#ro con 0l...
En ese pun#o su cerebro ago#ado se rindi y se "ued dormida.
No #en!a ni idea del #iempo "ue hab!a pasado cuando un sonido insis#en#e
y machacn la desper#. 6e sen# y sin#i la boca seca? sin#i el brazo de alguien
alrededor de la cin#ura y oy la voz de 0lC
7Es lluvia. En realidad se #ra#a de una buena no#icia.
7 3%ui0n... "u0...4 7de repen#e lo record #odo. @embl. Del &ogn no
proced!a ninguna luz y hac!a mucho &r!o7. 3'or "u0 buenas no#icias4 7
pregun#.
7Les di&icul#ar) encon#rarnos dando por hecho "ue #odav!a nos siguen
buscando... No s0 #* pero yo me es#oy helando.
7'odr!as encender un &uego 7sugiri. Lo oy re!r en#re dien#es.
7@engo una idea mejor. 9cha#e se5ori#a Lucas... por"ue es se5ori#a 3verdad4
Jo prescindi de la pregun#a y &ormul unaC
7 3'or "u04
7'ara acurrucamos jun#os y cubrirnos con las dos man#as.
7 -Eso no &igura en mis planes/
7'ues en los m!os s!.
Jo se vio empujada hacia a#r)s y envuel#a en sus brazos.
76iempre sospech0 "ue se reducir!a a es#o 7musi# ella con amargura.
7 3A "u04 7la vio #ragar saliva7. @ienes una men#e perversa Josie 7comen#
sobre su cabello7. 3Descar#as a los hombres por alg*n mo#ivo4 3A eso se debe
#u in#ensa suspicacia4
7$ompar#ir una cama con un desconocido... verme obligada a ello 7corrigi7
sin duda es su&icien#e para hacer "ue una mujer se mues#re suspicaz 3no4 'or
no mencionar #odo lo dem)s. Despu0s de #odo #* &uis#e "uien sac el #ema de
la seduccin en primer lugar.
7O#ra vez mis pecados 7murmur7. 'ero debes admi#ir "ue as! es#amos m)s
abrigados.
Era cier#o. ( #ambi0n se sen#!a m)s segura... aun"ue no sab!a por"u0.
3%uiz) por"ue en ese momen#o ya sab!a "ui0n era4 Aun"ue de una cosa es#aba
segura no hab!a pasado por al#o la en#rada principal de 1in $an por lo #an#o
3"u0 le hab!a sucedido4
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Abri la boca no slo para sacar ese #ema sino para pregun#arle #ambi0n
si sab!a "ui0nes eran sus po#enciales secues#radores y cmo hab!a escapado de
ellos. 'ero la respiracin pro&unda y len#a y la relajacin de su brazo alrededor
de ella le indic "ue hab!a vuel#o a "uedarse dormido.
6onri inesperadamen#e. Ah! se acababa la seduccin. De pron#o se
pregun# "u0 clase de mujeres lo a#raer!an. 32ermosas4 6in duda. 36e.ys4
@en!a "ue ser as!. 3Joanne Lucas4
6e separ bruscamen#e de su brazo y se desliz con cau#ela hacia la o#ra
cama #ra#ando a*n de compar#ir ambas man#as. 9l no se movi.
Apenas hab!a amanecido cuando <avin 2as#ings se movi y volvi a
"uedarse "uie#o. Luego olis"ue y &runci el ce5o. @en!a la mejilla apoyada
sobre el cabello de alguien un cabello sedoso y suave "ue emi#!a una leve
&ragancia a... 3"u04
'or alg*n mo#ivo pens en un champ* de manzanas y peras de color
verde... -claro/ En#re los ar#!culos de #ocador de Joanne Lucas hab!a vis#o un
&rasco as! de champ*.
Luego su men#e pens en o#ra cosa placen#era... la mujer "ue dorm!a
apaciblemen#e en sus brazos. 6u cuerpo era c)lido y suave? de hecho sus
curvas encajaban e.#raordinariamen#e bien con#ra 0l.
Al apar#arla suavemen#e con la in#encin de "ue el cuerpo no lo dela#ara
ella emi#i un murmullo de leve pro#es#a y hundi la cabeza en su hombro.
:n des#ello de humor ilumin sus ojos. F>as a odiarme cuando mencione
es#o Josie y cuando vuelvas a mon#ar en #u corcel blanco como sin duda
har)s pienso sacar el #ema... -no podr0 resis#irlo/G
El humor muri al con#emplar a la joven dormida en sus brazos. No slo
el cabello sino #oda ella le provocaba los sen#idos.
6u memoria volvi a ac#ivarse y rememor la visin de ella sin los
pan#alones y las caderas al#as y redondeadas bajo unos pragm)#icos bo.ers. 6i
era un placer es#udiarla por delan#e no le cab!a ninguna duda de "ue el placer
se renovar!a si pudiera observarla alejarse de 0l con un maravilloso con#oneo y
una &alda #enue...
$on un es&uerzo &ren la men#e. 3%ui0n diablos era ella4 No slo eso
sino 3cu)n#as veces hab!a usado a las mujeres para olvidar a pesar de "ue
siempre descubr!a "ue eran un sus#i#u#o no lo real4
6e levan# de la cama con poca gen#ileza y se es#ir con vigor. Al volverse
vio "ue los ojos de Jo es#aban abier#os y desconcer#ados.
7=uenos d!as 7salud7. Es hora de volver a la lucha.
Jo permaneci largo ra#o donde es#aba luego se sen# con brus"uedad y
se a#us el pelo.
7=uenos d!as.
7 32as dormido bien4 7pregun# con un #o"ue burln de iron!a.
7(o... eh... debo haberlo hecho. No recuerdo mucho.
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7Es lo mejor 7aguard un momen#o mal0volo y cambi de #ema7. %uiz) no
lo hayas no#ado pero sigue lloviendo. @e sugiero "ue usemos #u paraguas
plegable para visi#ar el re#re#e. Despu0s puedes hacer lo "ue #e ape#ezca
mien#ras yo llevo a cabo un reconocimien#o.
7 32acer lo "ue me ape#ezca4 7repi#i insegura.
7>es#ir#e con #ran"uilidad "uiz) calen#ar algo de agua en el &ogn para
lavar#e yo encender0 el &uego... o mirar#e el ombligo si es lo "ue pre&ieres hacer
a es#a hora de la ma5ana.
6upo "ue a ella le habr!a encan#ado mandarlo a paseo pero con un
lenguaje m)s e.pl!ci#o. 6in embargo man#uvo la boca cerrada y se levan# de la
cama.
7@oma 7algo hizo "ue se apiadara de ella y le alcanz su anora;7. 'n#elo.
6e lo puso sin mirarlo y #ampoco lo hizo cuando le baj las bo#as y la
bolsa.
Debi de pasar la noche en sus brazos en un espacio !n#imo. ( para
empeorar las cosas la cama marcada era la suya la del e.#erior de modo "ue
#uvo "ue ser ella la "ue lo busc.
Eviden#emen#e un error #)c#ico aun"ue es#uviera medio dormida. F
-Deb! de #ener &r!o y miedo... deb! de es#ar loca/ G
En ese momen#o la ca&e#era borbo#e? se sirvi una #aza y #ra# de apar#ar
la men#e de cosas "ue no pod!a cambiar. Luego record la idea de realizar su
re#ra#o en un in#en#o por demos#rar "ue era "uien dec!a ser.
Resul# ser un ejercicio con curiosos e&ec#os cola#erales al abrir la caja de
los l)pices y arrancar una hoja...
6iempre hab!a sido una dibujan#e. Desde "ue pod!a recordar en los
dibujos hab!a encon#rado una gran relajacin y comodidad pero la pin#ura
jam)s la hab!a a#ra!do de &orma especial. 2ab!a probado con acuarelas leos y
acr!licos pero ninguno era el medio "ue la sa#is&ac!a.
6in embargo con dieciocho a5os su vida hab!a cambiado de &orma
dr)s#ica y duran#e un a5o hab!a ido a una escuela de ar#e. Due all! donde hab!a
descubier#o los l)pices de colores al leo... y #odo hab!a encajado. 6u &racaso
con la pin#ura no se hab!a debido a una &al#a de aprecio del color sino a la
di&icul#ad "ue #en!a para combinar ambas #0cnicas dibujar y pin#ar.
Esos l)pices al leo le permi#!an dibujar con color y pr)c#icamen#e no
hab!a parado desde su descubrimien#o. De modo "ue en ese momen#o con
vein#icua#ro a5os hab!a ad"uirido una pe"ue5a pero crecien#e &ama como
re#ra#is#a.
Desde luego hacer re#ra#os #en!a sus inconvenien#es. A menudo se es#aba
a merced de personas poco agradables y los dedos anhelaban re&lejarlos de esa
manera. 6in embargo era esa especialidad la "ue le hab!a ganado
reconocimien#o y una vez es#ablecida podr!a pin#ar y vender lo "ue m)s le
sa#is&ac!a... paisajes y re#ra#os de ni5os a "uienes le encan#aba dibujar aun"ue
no necesariamen#e como sus padres "uer!an "ue los re#ra#ara.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 19-87
+ien#ras se organizaba como mejor pod!a prac#ic una #0cnica &amiliar.
Respir hondo y despej la men#e... e invoc a su cap#or.
La sorprendi descubrir un calidoscopio de emociones cuando en su
men#e vio el ros#ro oscuro y a#rac#ivo de <avin 2as#ings.
6us dedos anhelaron #razar l!neas y )ngulos sobre el papel en una
carica#ura del diablo con ojos muy azules.
=aj la vis#a al papel a*n en blanco y se horroriz consigo misma al no#ar
"ue respiraba de manera en#recor#ada. FNo va a &uncionarG pens. F6lo hay
un modo en "ue puedo dibujar a <avin 2as#ings con un poco de paz men#al y
es cuando duermeG.
No #en!a ni idea del #iempo "ue hab!a pasado cuando oy el cerrojo
e.#erior pero el ins#in#o hizo "ue con el anora; #apara #odas las pruebas de su
empresa.
9l en#r con aspec#o #an miserable y desagradable como cual"uier
bandido del p)ramo embarrado y empapado.

%uince minu#os m)s #arde Jo se hallaba a solas en la caba5a encerrada
por &uera para su in#ensa irri#acin pero al menos 0l hab!a encendido el &uego
y sobre el &ogn hab!a una ca&e#era y una olla con agua para lavarse.
Despu0s de lavarse y ponerse un ch)ndal &orrado de lana se sin#i mucho
mejor. 6e cepill el pelo y se lo recogi y prepar el ca&0. +ien#ras #an#o pens
en <avin 2as#ings y en ese comen#ario ambiguo acerca de algo "ue agradec!a
"ue no pudiera recordar...
No era posible "ue hubiera dormido mien#ras 0l se aprovechaba de ella
de alguna manera.
+ir en direccin a las dos camas. 6lo una de ellas a pesar de lo
es#rechas "ue eran e.hib!a a*n la huella de "ue se hubiera dormido encima.
Apre# los dien#es irri#ada.
+ir la hora y vio "ue hab!an pasado m)s de sesen#a minu#os.
7 3@e encuen#ras bien4
7'reocupada por m!... 3has#a puede "ue me hayas echado de menos4 7
pregun# con sarcasmo7. No no es#oy bien. 'on agua a hervir.
Jo abri la boca para pro#es#ar pero cambi de parecer mien#ras 0l
comenzaba a "ui#arse la ropa.
7+mmm... 3"u0 ha pasado con el paraguas y el poncho4 7se a#revi a
pregun#ar.
7Eran #an in*#iles como un pa5uelo de bolsillo as! "ue los #ir0.
Joanne escuch unos momen#os la lluvia "ue mar#illeaba el #ejado.
76! bueno no es#aban hechos para es#a clase de diluvio 7rellen la ca&e#era y
la puso en el &ogn7. 32as... conseguido algo4 7se volvi para mirarlo pero
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 20-87
nada m)s hacerlo gir de inmedia#oE es#aba en calzoncillos y con calce#ines.
Luego se dijo "ue no deb!a ser una puri#ana7. @oma.
6ac una man#a de la cama y se la en#reg.
No le dio las gracias ni se cubri con ella. $uando sus miradas se
encon#raron la de 0l es#aba #an llena de &r!o desd0n "ue Jo se encogi por
den#ro.
7Escucha 7se sin#i obligada a decir7 nada de es#o es culpa m!a. No #iene
sen#ido "ue #e en&ades conmigo. De hecho resul#a con#raproducen#e.
7>aya 7se sen# a la mesa7? 3( #* has podido pensar en algo produc#ivo
mien#ras #e #ocabas las narices4
Ella apre# los dien#es.
7=ueno #e dir0 "u0 he es#ado haciendo 7con#inu 0l7. +erodeando por mi
propiedad robando mi gasolina "ue luego he #enido "ue cargar como una
mula mien#ras #*... 7desvi la vis#a al rincn de la caja de l)pices "ue
sobresal!a de debajo del anora; y apar# el abrigo7.. no me lo creo...
-pin#ando/
7No es una pin#ura. (o no uso pin#uras. 6on l)pices de colores al leo.
7No obs#an#e... 7se call y es#udi su re#ra#o pero no revel lo "ue pensaba
aun"ue parpade en una ocasin y luego la mir con una amenaza palpable en
los ojos7. 3De verdad crees "ue es#o prueba algo4
7(o... 7se mordi los labios7. Esperaba "ue s!.
7'ues #e has e"uivocado encan#o. 3As! "ue... 7se relaj un poco pero no
relaj el a#a"ue al volver a es#udiar el re#ra#o8E #e har#as#e a mirar mien#ras yo
dorm!a Jo4
:n poco de color subi a sus mejillas.
7Es una cos#umbre "ue #engo. 2uesos l!neas )ngulos m*sculosE #odo eso
&orma par#e de mi o&icio.
7 3( "u0 me dices de arrebujar#e con#ra desconocidos4
Oy el ruido del agua al hervir pero no le hizo caso.
7Deb!a de es#ar dormida. Desde luego no recuerdo haberlo hecho. 6in duda
&ue por el &r!o... no #iene o#ra e.plicacin.
7De hecho &ue muy agradable. 36er!as #an amable de despejar la mesa
se5ori#a Lucas y de pres#arme #u ma"uinilla de a&ei#ar rosa4
Jo abri los labios pero luego los cerr.
7@ienes razn 7indic 0l como si ella hubiera hablado7. Necesi#o a&ei#arme.
'uede "ue incluso eso mejore mi predisposicin men#al. 3@ienes un espejo por
casualidad4
@en!a m)s "ue eso. :n jabn pe"ue5o una #oalla limpia y levemen#e
h*meda un cepillo de dien#es y pas#a den#!&rica pero el espejo era diminu#o.
No obs#an#e 0l lo us y con humor lo es#udi con a#encin buscando cmo
agarrarlo. Luego se lav los dien#es con sincero alivio.
7+e gus#a una dama con una ma"uinilla de a&ei#ar 7comen#7. 3Nueva4 7la
alz a la luz.
7Lo era 7convino Jo con se"uedad.
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9l se ri.
7'uede "ue no sirva para mucho despu0s de haber pasado por mi barba pero
si alguna vez salimos de a"u! Jo #e comprar0 o#ra. Ay 7se #oc la mand!bula
7. 'or casualidad 3#ienes algo de locin para despu0s de a&ei#ar4
76i con eso "uieres hacerme sen#ir menos &emenina 7a&irm7 pierdes el
#iempo. No no #engo pero prueba es#o 7le en#reg un &rasco "ue sac del
neceser.
9l lo gir y ley la e#i"ue#a.
7 32amamelis4 3%u0 es eso4
7:n as#ringen#e es#upendo y na#ural "ue deber!a hacer "ue sien#as un
hormigueo &resco en la piel.
7Ah 7ver#i un poco en las palmas de sus manos y se lo e.#endi por la cara7.
-@ienes razn/ Eres una mujer de grandes recursos. A propsi#o 7cerr la #apa
del &rasco7 cre!a "ue hab!a erradicado esa e#i"ue#a de poco &emenina.
Duran#e el proceso se hab!a pasado la man#a alrededor de la cin#ura y
ella le hab!a recogido la ropa para deposi#arla sobre la silla cerca del &uego.
7+e impor#a un bledo lo "ue pienses de m! en ese sen#ido 7respondi pero la
verdad era "ue los m*sculos duros y &luidos de su #orso le resul#aban di&!ciles
de soslayar.
Rein un breve silencio luego 0l dijo con iron!aC
7Eres dura de pelar Josie.
Ella se encogi de hombros y se ocup preparando el desayuno. 'ero los
dedos se le paralizaron al recordar las palabras de 0l. 6e volvi.
7 3$ombus#ible4
9l en#recerr los ojos.
7+e pregun#aba cu)ndo lo ibas a asimilar 7murmur.
7 3$mo llegas#e has#a la casa4
9l movi la cabeza.
72ay un cober#izo para la ma"uinaria no muy lejos de a"u!.
Jo se concen#r o#ra vez en el desayuno.
7De modo "ue es#amos... podemos... 3irnos4
7No. 2ay un arroyo "ue corre en#re noso#ros y la cancela "ue no podr!amos
a#ravesar ni con un #odo #erreno con #raccin a las cua#ro ruedas.
Jo sirvi el desayuno. Le en#reg un cuchillo y un #enedor luego se sen#
en el silln con el pla#o e"uilibrado sobre las rodillas y eligi sus siguien#es
palabras con cuidado.
72ay algunas cosas "ue no en#iendo. 3Es#abas comple#amen#e solo en el
rancho cuando #e secues#raron4
7No. Bnmovilizaron al capa#az an#es de ir por m!.
7 3( no hab!a ning*n &amiliar nadie m)s4 7pregun# ce5uda.
7Jo... 7la mir con ojos pene#ran#es7... sean "uienes sean han hecho los
deberes. Es un &in de semana largo ya "ue da la casualidad de "ue se celebra el
rodeo anual del dis#ri#o. En o#ras palabras un mon#n de gen#e ha salido de los
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 22-87
ranchos. (o #ambi0n #en!a "ue haber es#ado &uera pero cambi0 de parecer en el
*l#imo minu#o.
7 3'or esa razn #u madre no se encuen#ra en casa4 7in"uiri perpleja.
7+i madre se march a =risbane hace dos d!as. 'ara asis#ir a un espec#)culo
del "ue hab!a olvidado "ue #en!a en#radas. 6lo puedo agradecer "ue no se
hallara presen#e y #ampoco Rosie gracias al cielo.
De pron#o los ojos azules parecieron a#ravesarla.
Jo parpade.
7+encion a una Rosie varias veces cuando hablamos por #el0&ono... di por
hecho "ue se #ra#aba de una ni5a aun"ue no supe de "ui0n.
La mir largo ra#o luego acab el desayuno y dej los cubier#os jun#os en
el pla#o.
7+!a.
Jo digiri esa in&ormacin con varios parpadeos.
7=ueno 3y #u esposa4 7aven#ur.
7+uri al dar a luz 7apar# el pla#o con e.presin reservada7. 3E.is#e la
posibilidad de una #aza de ca&04
7$laro 7murmur ella an#es de levan#arse para servir el ca&07. 3@endr!a... 7
#i#ube 7... #endr!a razn al asumir "ue #u madre es un poco dis#ra!da4
9l mir al cielo.
7+i madre "ue Dios la bendiga *l#imamen#e #iene una memoria como un
colador.
7=ueno... 7puso una #aza delan#e de 0l7... -eso lo e.plica/
7 3%uieres decir "ue eso e.plica por "u0 olvid "ue ibas a presen#ar#e en 1in
$an4
7 -6!/ 7se puso las manos en las caderas.
7No e.plica por "u0 no me mencion ni una vez "ue hab!a encargado un
re#ra#o.
7 3Es posible "ue "uisiera dar#e una sorpresa4
7En#onces 3cmo crees "ue iba a jus#i&icar #u presencia cuando #e presen#aras
en el rancho4
7No lo s0... -es #u madre/
7'or mis pecados... una vez m)s 7comen# con se"uedad y se puso de pie7.
6upongo "ue no #endr)s algo de ropa masculina en esa bolsa llena de
sorpresas 3verdad4 7pregun# an#es de ajus#arse la man#a alrededor con
e.presin sombr!a. Ella simplemen#e lo inmoviliz con la vis#a7. 6i las
miradas ma#aran es#ar!a dos me#ros bajo #ierra. De acuerdo dando por hecho
"ue es#)s limpia por encima de cual"uier sospecha 3#ienes alguna sugerencia4
Jo se con#uvo de mani&es#ar sus sen#imien#os y respondi con o#ra
pregun#a.
7 3$u)n#os son4
7Dos. Llevaban pues#os unos pasamon#a5as de modo "ue desconozco "ui0nes
pueden ser.
7 3$mo escapas#e4
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 23-87
9l se sen# en una es"uina de la mesa.
7 3+e some#es a un in#erroga#orio Jo4
76lo dispongo de #u palabra al respec#o.
Re&le.ion unos momen#os luego esboz una mueca.
7+e a#aron como a un pollo y me encerraron #oda la noche en un almac0n sin
ven#anas. Lo "ue no sab!an era "ue bajo el linleo hab!a una #rampilla... la casa
se alza sobre pilo#es de unos sesen#a cen#!me#ros por encima del suelo es
necesario en #iempos de inundaciones. Escap0 por ah!.
7 3$mo si es#abas a#ado como un pollo4
6e &ro# las mu5ecas y Jo no# por primera vez las marcas acen#uadas
en la par#e in#erna de cada una.
7Encon#r0 unas #ijeras viejas y logr0 cor#ar las cuerdas. @area poco &)cil ya
"ue #en!a las manos suje#as a la espalda.
7$ier#o 7convino ella con cier#o asombro "ue de inmedia#o #ra# de
enmascarar al a5adir7C 3'or "u0 no #e #rasladaron en vez de encerrar#e en la
casa duran#e una noche en#era4
La mir.
7=ueno ver)s Josie yo no era su obje#ivo.
La mirada de ella re&lej desconcier#o.
7No 7repi#i 0l en #ono re&le.ivo al #iempo "ue se &ro#aba el men#n7.
Bn#en#aban llevarse a Rosie a mi pe"ue5a de seis a5os... un obje#ivo mucho
m)s &)cil.
7'ero... 3es#)s seguro4 7"uiso saber Jo bo"uiabier#a.
7Del #odo seguro. Escuch0 la discusin las recriminaciones los nuevos planes
"ue #razaron. Decidieron "ue ya "ue me #en!an me #omar!an en lugar de ella
pero por eso solici#aron respaldo. Lo "ue hace "ue no slo deba largarme de
1in $an sino evi#ar "ue mi madre y Rosie se lancen a sus brazos. 2an cor#ado
#odas las l!neas de #el0&ono.
7 3Eso no har) "ue la gen#e... #u madre... se mues#ren suspicaces4
7No necesariamen#e. El sis#ema puede #ener sus problemas a"u!... y encima es
&in de semana de rodeo.
7@engo una sugerencia 7comen# despacio7. No #iene "ue ver con el modo
de escapar pero es#oy segura de "ue deben haber eliminado de la en#rada
principal cual"uier indicacin de "ue se #ra#a del rancho 1in $an. 3%uiz) para
con&undir a cual"uiera "ue buscara #u casa4
Lo pens unos momen#os al #iempo "ue la observaba con mirada curiosa.
7$r0eme 7musi# Jo7 0sa es la causa por la "ue me encon#ras#e en el camino
pos#erior.
7+mm... podr!as #ener razn 7se encogi de hombros7. El problema
principal ahora es averiguar si se han rendido y marchado o si aguardan para
#enderme una #rampa o me es#)n buscando.
7No parecen demasiado organizados.
9l se puso de pie descar# la man#a y recogi su ropa.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 24-87
7%uiz) el des#ino conspirara con#ra ellos desde luego el clima lo ha hecho
pero se #ra#a de un d*o peligroso... un #r!o si Joe ha llegado. Al menos uno de
ellos es#) empleando una combinacin de alcohol y drogas para man#enerse.
Jo #embl y lo vio ponerse los va"ueros la camise#a y el jersey h*medos.
7 3@e #ra#aron con violenciaE apar#e de a#ar#e4
9l hizo una mueca.
7:na pa#ada en los ri5onesE un golpe en la cabeza... 7se #an#e el cuero
cabelludo y e.hibi una mueca de dolor al encon#rar el chichn7... y algunos
m)s pero "uiz) yo los provo"u0.
Algo en el modo en "ue lo dijo le produjo un escalo&r!o. No albergaba
ninguna duda de "ue <avin 2as#ings no ser!a un hombre recomendable para
provocar.
7En cuan#o a lo dem)s #uvieron la precaucin de inmovilizar el res#o de
veh!culos de la casa y de encerrar a los perros en el cober#izo. La escope#a &ue
un golpe de suer#e. $ase el capa#az debi de olvidar guardarla en el gabine#e
de las armas. $asi #ropec0 con ella.
Recogi los pla#os y las #azas me#)licos y los apil en el suelo jun#o al
&ogn.
7De modo "ue #u plan era in#ercep#ar al o#ro Joe y... 7lo mir con e.presin
de curiosidad.
7Dorzarlo a llevarme has#a el #el0&ono m)s cercano 7la observ mien#ras
limpiaba las migas de la mesa con la mano. En sus ojos volvi a mani&es#arse
suspicacia.
7Los Range Rovers de color pla#eado son bas#an#e corrien#es 3sabes4
7Es posible. 3( "u0 me dices de Jo y Joe4
Ella #i#ube.
7(o...
'ero un es#allido "uebr el aire y una bala a#raves una pared para ir a
empo#rarse con#ra la pared opues#a.
Duran#e un segundo ambos se "uedaron paralizados luego <avin
2as#ings se apar# de la mesa y como en un placaje de rugby la derrib al suelo
en el momen#o e.ac#o en "ue o#ro disparo as#illaba la puer#a alrededor del
cerrojo. Dos minu#os m)s #arde la puer#a se abri de una pa#ada y un hombre
con un ri&le y un pasamon#a5as se alz sobre ellos.
7>aya mira "u0 #enemos a"u! Joe 7gru5 por encima del hombro7. <av ha
conseguido una chica. Es bas#an#e perver#ido eso de man#ener a #u aman#e en
una vieja caba5a 3no lo cre0is muchachos4
7a+'!ulo 8
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 25-87
LA6 siguien#es horas &ueron de pesadilla. Jo y <avin &ueron a#ados y
me#idos en una &urgone#a. El segundo veh!culo "ue u#ilizaban los bandidos era
casi id0n#ico al Range Rover de Jo. 'ero la si#uacin no le permi#i dis&ru#ar
del hecho de "ue al &in "uedaba reivindicada a ojos de <avin 2as#ings. De
hecho se sen#!a demasiado asus#ada como para mirarlo con e.presin de Fya
#e lo dijeG.
$uando recogieron la escope#a de <avin y vieron "ue no #en!a car#uchos
la #iraron disgus#ados.
Luego el humor se agri cuando los secues#radores se dieron cuen#a "ue
el arroyo "ue hab!a en#re ellos y la en#rada pos#erior no resul#aba #ransi#able.
@ras una discusin acalorada decidieron "ue #endr!an "ue regresar al rancho y
usar el camino principal.
'ero eso #ampoco les &uncion. La &urgone#a se empan#an a unos
"uinien#os me#ros de la casa. Les desa#aron los pies y dos de los delincuen#es
los hicieron marchar por un camino sinuoso y ascenden#e alineado de )rboles
mien#ras el #ercero con ayuda del Range Rover in#en#aba sacar la &urgone#a de
su #rampa de lodo.
'or lo #an#o la primera impresin "ue sac Jo del rancho 1in $an es#uvo
emborronada por la lluvia y el miedo. Lo *nico "ue pod!a decir era "ue parec!a
vas#o.
Al llegar a los escalones delan#eros se origin una pe"ue5a reyer#a
cuando uno de los hombres la rode con los brazos y #ra# de besarla. <avin
lanz los brazos a#ados a las mu5ecas y golpe al suje#o en la cabeza. $ay
como un bollo pero lo mismo le sucedi a <avin cuando el o#ro hombre le
propin un pu5e#azo en la cara.
Al &inal los obligaron a subir y los me#ieron en el in#erior del rancho. :na
vez m)s las impresiones "uedaron reves#idas por el miedo pero eso no logr
eclipsar el pensamien#o a#ni#o de "ue la casa era una obra de ar#e espaciosa
hermosamen#e amueblada y la esencia del lujo.
Los encerraron en un dormi#orio. $omo precaucin a5adida uno de los
secues#radores les sol# las cuerdas de las mu5ecas pero sac unas esposas y
los espos a ambos jun#os.
'as un ra#o has#a "ue Jo recobr el alien#o. Despu0s de empujarlos a la
habi#acin se hab!an dejado caer en la cama. 'ero al ra#o se sen# y se
pregun# si su acompa5an#e no se habr!a desmayado ya "ue <avin no se
mov!a.
7 3Es#)s bien4 7pregun# con ansiedad y alz la mano. La de 0l la acompa5
7. -Es#o es rid!culo/ 7es#udi la unin me#)lica "ue no les permi#!a separarse.
7+mmm... 7convino7. 6acado de una mala pel!cula de gangs#ers 7con un
es&uerzo se sen#7. 'ero an#es de "ue diga nada m)s 3puedo o&recer#e mis
disculpas se5ori#a Lucas4
Jo &ue a hablar pero cerr la boca y esboz una leve sonrisa.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 26-87
7Eres muy generosa Jo 7comen# 0l con voz grave7. @e habr!a perdonado si
me hubieras llamado #odos los nombres impublicables bajo el sol.
7Oh a*n no he #enido #iempo de analizar si #e perdono o no.
9l enarc una ceja.
7Aun"ue ese esbozo de ojo negro "ue #e has ganado por salir en mi de&ensa #e
va a ayudar.
<avin se puso serio.
7Los canallas se han vuel#o peligrosos por minu#os. @engo la impresin de "ue
hay un elemen#o de p)nico de#r)s de esa ac#i#ud despreocupada "ue
mues#ran... 3#* "u0 crees4
Es#uvo de acuerdo pero a5adiC
7+e pareci percibir "ue uno de ellos el m)s al#o no se mos#raba #an &eliz.
3$rees "ue se lo podr) hacer en#rar en razn4
7 3En "u0 sen#ido4
Jo se encogi de hombros.
7'odr!as se5alarle "ue no #ienes idea de "ui0nes son y "ue su mejor apues#a
ser!a "ue se largaran de 1in $an lo m)s r)pidamen#e "ue pudieran en vez de
secues#rar a alguien... y menos a dos personas.
7Es lo mismo "ue he pensado yo. 2as#a se me ha pasado por la cabeza
o&recerme a ayudarlos econmicamen#e para "ue huyeran. 'ero ahora #* #e has
vis#o involucrada... 7se call al o!r voces es#ruendosas7. 'arece "ue los
ladrones se es#)n dis#anciando.
JA #embl.
7No puedo pasar#e el brazo alrededor de los hombros 7comen# 0l con humor
7 pero consid0ralo hecho men#almen#e.
Ella sonri con pesar.
7Eso es#) mejor. De acuerdo a#raigamos su a#encin y #ra#emos de
parlamen#ar. -:no dos de pie/
Jun#os avanzaron hacia la puer#a. Ella golpe con &uerza. 'asado un ra#o
un hombre al#o la abri el mismo "ue JA hab!a considerado el menos &ogoso
de los #res.
Diez minu#os m)s #arde se cerr y oyeron el cerrojo desde el e.#erior.
7 3$rees "ue lo hemos convencido4 7in"uiri <avm. El hombre se hab!a
marchado para consul#arlo con sus FcolegasG.
7No lo s0 7hundi los hombros.
La mir con ojos cr!#icos.
7+ien#ras #an#o y creo "ue has es#ado magn!&ica Jo ya "ue casi #odas las
mujeres "ue conozco se habr!an dejado dominar por la his#eria bien podemos
ponemos cmodos 7indic la cama.
Jo baj la vis#a a la ropa empapada "ue llevaban.
7La pondremos de pena.
7 3A "ui0n le impor#a4 La clave radica en "ue nos sen#emos al mismo #iempo y
"ue poco a poco nos colo"uemos en posicin supina... "ui#)ndonos las bo#as
por supues#o.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 27-87
:nos momen#os m)s #arde es#aban #endidos lado a lado apoyados en
unas almohadas de una suavidad maravillosa.
7 3No hay #rampillas debajo de la al&ombra4 7pregun# ella.
7'or desgracia no. ( nada "ue pueda ayudamos en los cajones o en el armario
7se volvi para es#udiar su per&il7. Lamen#o haber#e me#ido en es#o.
7Lo m)s probable es "ue de #odos modos me hubiera me#ido... ya sabes una
mala sincronizacin 7se puso r!gida cuando el #ono de las voces se elev en el
e.#erior.
9l escuch un ra#o luego le #om la mano "ue #en!a esposada a la suya.
72)blame de #i Jo Lucas.
7(o... 7hizo un es&uerzo por apar#ar la men#e de los secues#radores7. (o...
bueno soy hu0r&ana. +is padres murieron en un acciden#e de #ren cuando
#en!a seis a5os y me &ui a vivir con mi abuela ma#erna. @en!a doce cuando se le
desarroll el Alzheimer de modo "ue pas0 por una serie de hogares adop#ivos.
+uri cuando yo #en!a "uince a5os.
Le apre# la mano.
Ella ges#icul con la "ue #en!a libre.
72ubo un &inal &elizE m)s o menos. +i padre hab!a es#ado dis#anciado de su
&amiliaE bueno de su padre y hab!an perdido por comple#o el ras#ro del o#ro.
9l era ingl0s y en un principio hab!a emigrado a $anad) para #erminar
viniendo a Aus#ralia 7hizo una pausa.
7 3Es doloroso hablar de ello4
7+mm.... es m)s agua "ue pasa bajo el puen#e 7repuso despacio7. 'ero su
madre nunca hab!a cejado en #ra#ar de encon#rarlo y lo man#uvo a 0l y a sus
descendien#es inmedia#os en el #es#amen#o. $uando muri los abogados de
ella #ardaron o#ros seis a5os en ras#rearme pero al &inal dieron conmigo
cuando cumpl! los dieciocho. De modo "ue me encon#r0 con algo de dinero lo
"ue me permi#i pagarme la escuela de ar#e y man#enerme desde en#onces.
7Ahora #ienes vein#i#an#os a5os 3no4
76!... vein#icua#ro.
7 3$mo #e ha ido en lo dem)s desde los dieciocho a5os4
7=ien.
7+e re&iero emocionalmen#e en las relaciones y esas cosas. A m! me suena a
un crecimien#o #raum)#ico.
7@uvo sus al#ibajos 7concedi.
7 3( no #e dej marcas4
Jo #i#ube y en ese momen#o se oy un golpe &uer#e. %uiz) debido al
horror y al peligro de la si#uacin le con# m)s de lo "ue le hab!a dicho a nadie
en mucho #iempo.
7Ah! #engo un ligero problema. No logro convencerme de depender de o#ra
persona. En realidad no represen#a un problema real ya "ue es#oy con#en#a #al
como es#oy.
7:na soli#aria 7musi# 0l pasado un ra#o.
7:na soli#aria a la "ue le encan#a su si#uacin.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 28-87
7'ero 3#ienes amigos4
7$laro. Dui a la :niversidad con mi compa5era de piso Leanne @homson. +e
man#engo regularmen#e en con#ac#o con dos de mis &amilias adop#ivas lo
mismo "ue con una de mis pro&esoras de ar#e y as! sucesivamen#e.
7 3( "u0 me dices de los hombres4
$lav la vis#a &ugazmen#e en el #echo. 6in duda hab!a algunas cosas "ue
no pod!a con#arle a un per&ec#o desconocido en esas circuns#ancias...
7Los hombres no se me dan bien 7repuso al &in7. EllosE no s0... parecen
encon#rarme demasiado independien#e. En un par de ocasiones habr!a cre!do
"ue es#aba enamorada pero #ermin en nada 7se encogi de hombros.
7@*...
<avin se in#errumpi al o!rse o#ro es#ruendo seguido de un disparo y de
un aumen#o de voces indignadas.
Jo cerr los ojos y gir la cara hacia el hombro de 0l mien#ras se ve!a
dominada por una oleada de #emblores.
9l le acarici el pelo.
72)blame de #i 7pidi JA con voz #r0mula.
7 3De m!4 =ueno pensaba "ue mi vida era per&ec#a. 2ered0 1in $an. +e cas0
con la chica de mis sue5os engendramos un beb0 y... #odo se vino abajo debido
a una oscura en&ermedad "ue nadie imagin "ue mi esposa su&r!a y "ue le "ui#
la vida despu0s de dar a luz a Rosie.
7Lo sien#o mucho 7se agarr a 0l cuando son o#ro disparo y dos es#ruendos.
Daba la impresin de "ue es#uvieran des#rozando la casa7. $on#in*a.
7No hay mucho m)s "ue con#ar. Rosie es la luz de mi vida no me veo
volviendo a casarme... 3y crees "ue los canallas se es#)n ma#ando en#re s!4
7Eso espero. 'ero 3por "u0 no piensas volver a casar#e4
76upongo "ue cuando has conocido la per&eccin sabes "ue es imposible
recuperarla. $reo "ue me conozco lo su&icien#e como para saber "ue voy a
comparar a cual"uier o#ra mujer con a"uella... &elicidad y saber "ue nunca
es#ar) a la al#ura. 6ospecho "ue una par#e de m! jam)s le perdonar) al des#ino
lo "ue me hizo... y soy un mal perdedor.
7 3@ienes amigos4
9l hizo una mueca.
76ol!a #enerlos. @odos mis amigos ya es#)n casados y parecen especializarse en
#ra#ar de prepararme ci#as a ciegas de modo "ue me mues#ro muy cau#eloso
con ellos. 'ero en realidad mi mejor amigo se cas con mi hermana as! "ue
ahora es mi cu5ado.
En el e.#erior con#inu la reyer#a.
La abraz con &uerza luego se sen# y la peg a 0l a medida "ue el ruido
del e.#erior se acercaba a la puer#a.
7Es hora de recordar "ue no soy un buen perdedor 7comen# en #ono l*gubre
7. 2e #enido una inspiracin. 3'or "u0 demonios no se me ocurri an#es4
7No lo s0. 3De "u0 se #ra#a4
La sol# y mir hacia arriba.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 29-87
72ay una #apa de acceso en el #ejado.
Jo sigui su mirada. Era un #echo an#iguo con guirnaldas de &lores por su
super&icie hermosamen#e res#aurado.
7 3Dnde4 No lo veo.
9l se5al una es"uina y poco a poco ella dis#ingui un cuadrado pero su
primer ins#in#o &ue "ue les resul#ar!a imposible pasar por 0l esposados como
es#aban.
7'odemos conseguirlo Jo 7asever cuando ella e.puso sus preocupaciones7.
Lo *nico "ue debemos hacer es empujar la cmoda "ue hay debajo y subirnos a
ella. 6i sigues mis rdenes #odo ir) bien.
Lo mir con e.presin risue5a.
7 3Ordenes4
7=ueno ins#rucciones.
7Eso es#) mejor. 'ero 7a5adi7 dando por hecho "ue lo logramos y "ue no
nos descubren en el proceso 3cmo nos ayudar) eso4 6in duda nos oir)n
movernos por el #ejado. 3( si decidieran acep#ar #u o&er#a4
<avin se &ro# la mand!bula.
7'odr!a hacerlo solo 7comen#7. 2e #enido algo de pr)c#ica en arras#rarme
en silencio por espacios reducidos.
7 3( eso4
76erv! un #iempo en las Duerzas Especiales 7respondi con brevedad7. +uy
bien en es#a &ase lo reservaremos para una #)c#ica de desesperacin 7se call
al o!r pasos "ue se acercaban a la puer#a7. Escucha... 7baj la voz7E pase lo
"ue pase ahora haz e.ac#amen#e lo "ue yo diga Jo. 3Lo prome#es4
@rag saliva y asin#i.
7La o#ra cues#in es "ue en#re ellos parece haber slo un arma de modo "ue
"uien"uiera "ue la es#0 usando es de "uien debemos mos#rarnos
especialmen#e cau#elosos 3de acuerdo4
Ella asin#i o#ra vez al #iempo "ue la puer#a se abr!a.
6lo hab!a dos... ni ras#ro del #ipo al#o con el "ue hab!an #ra#ado de
negociar y eso caus m)s #error en el corazn de Jo.
7=ien <av 7se mo& el suje#o "ue hab!a en#rado disparando en la caba5a7
3cu)n#a pas#a en e&ec#ivo #ienes guardada a"u!4
Jo suspir aliviada aun"ue sin#i "ue un #emblor de emocin salvaje
recorr!a al hombre con el cual se hallaba esposada.
7:nos #res mil dlares 7&ue la respues#a ecu)nime de 0l.
El hombre movi la cabeza.
7 -Ll0vanos has#a ellos playboy/
$inco minu#os m)s #arde en lo "ue eviden#emen#e era el despacho de
<avin abri un gabine#e y del in#erior e.#rajo una caja me#)lica. 6ac unos
&ajos de bille#es de cien dlares y deposi# el dinero en la super&icie del
impresionan#e escri#orio de roble.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 30-87
El hombre "ue hac!a de por#avoz los con# y se los me#i en el bolsillo. El
o#ro no dijo nada y resul#aba eviden#e "ue #en!a problemas para man#enerse de
pie.
7=ien. Alzad las manos 7orden el primer hombre luego les sol# las esposas
7. (a es#).
Re#rocedi mien#ras ellos #erminaban de liberarse aun"ue Jo supo "ue
algo no iba bien. 6lo pod!a verle los ojos pero #en!an un aire vidrioso "ue
resul#aba a#errador y #oda su pos#ura suger!a un j*bilo con#enido y horrible.
@ard un segundo en comprobar "ue su ins#in#o no se e"uivocaba el "ue
re"uiri "ue el secues#rador alzara el arma y le apun#ara con ella.
7>er)s <av 7comen# sin "ui#arle la vis#a de encima7 hemos decidido "ue
no hab!a mo#ivo para "ue #* &ueras el *nico a&or#unado... as! "ue nos vamos a
llevar al bombonci#o con noso#ros. ( no in#en#es de#enernos amigo o ella no lo
con#ar).
Rein un ins#an#e de #errible silencio. En#onces <avin es#all como un
muelle liberado. Ech a#r)s a Jo para "ue cayera con#ra el o#ro hombre "uien
&ue a parar al suelo. Luego se lanz con#ra el primero... y el arma se dispar.
Jo lanz un gri#o de desesperacin y alz un #in#ero an#iguo de m)rmol
para #ir)rselo al hombre "ue hab!a en el suelo de#r)s de ella. Le dio en la sien y
abor# su in#en#o de incorporarse apag)ndolo como si se #ra#ara de una vela.
Recogi el #in#ero y con la mano alzada &ue hacia el amasijo "ue
&ormaban <avin y el hombre de la pis#ola.
'ero <avin se sen# de repen#e y levan# una mano.
7Es#) bien JA. Lo he dejado sin sen#ido.
Ella baj el #in#ero.
7Oh gracias al cielo 7jade7. En#onces 3"ui0n...4 7alz la voz al no#ar "ue
la sangre chorreaba por los dedos de 0l7. -@* recibis#e el disparo/ -Oh no/ 7se
puso de rodillas al lado de 0l7. -No no no/
7$reo "ue slo se #ra#a de una herida super&icial en el b!ceps 7#an#e con
cau#ela a #rav0s del jersey.
7 -'ero me salvas#e la vida/ @e pusis#e delan#e de la pis#ola. 3$mo podr0
pagar#e alguna vez algo as! y "u0 har0 si #e mueres4 7&ar&ull p)lida y con los
ojos rebosan#es de emocin.
7No me voy a morir Josie 7se "ui# el jersey por encima de la cabeza.
Jo hizo una mueca al ver la herida del brazo. 'ero de inmedia#o se
desprendi de la par#e superior del ch)ndal y luego de la camise#a de manga
larga "ue llevaba debajo "ue rompi en #iras con los dien#es y las u5as para
aplicarlas como almohadillas y vendajes de presin sobre la herida.
A pesar del dolor la observ con humor al verla slo con el suje#ador
mien#ras ella se ocupaba de las vendas.
7 3%u0 puedes hacer para compens)rmelo Jo4 $reo "ue ser!a muy buena idea
"ue #e casaras conmigo 7de pron#o se #ambale y perdi el sen#ido.
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7a+'!ulo 9

:NO6 d!as m)s #arde Jo par de hacer lo "ue la ocupaba "ue era #ra#ar
de cap#ar a Adele 2as#ings con los l)pices de colores al leo y apoy el men#n
en la mano mien#ras recordaba la conclusin del in#en#o de secues#ro
&rus#rado.
Bnmedia#amen#e despu0s de "ue <avin le pidiera "ue se casara con 0l
hab!a perdido el conocimien#o y un helicp#ero de la polic!a hab!a a#errizado
en el jard!n.
Lo "ue hab!a sucedido era "ue la madre de <avin hab!a llegado a
=risbane y recordado de pron#o la inminen#e llegada de Jo a 1in $an. En vano
hab!a in#en#ado llamar al rancho duran#e un par de d!as has#a "ue al &inal se
hab!a sen#ido lo bas#an#e preocupada como para ponerse en con#ac#o con la
polic!a.
2ab!an ido desde $unnamulla y al ver la mis#eriosa ausencia del le#rero
de 1in $an hab!an solici#ado apoyo.
<avin hab!a sido #rasladado al hospi#al y los #res secues#radores el al#o
hab!a recibido un disparo pero slo es#aba herido arres#ados. En la &urgone#a
hab!an encon#rado bas#an#e droga.
2ab!an encon#rado a $ase el capa#az en un cober#izo si#uado a unos
;ilme#ros del rancho.
Al d!a siguien#e se descubri "ue el Range Rover "ue hab!a conducido
Joe era robado lo cual jus#i&icaba "ue los secues#radores solici#aran
veri&icacin del veh!culo "ue iba a conducir.
( m)s sen#ido cobr #odo cuando se averigu "ue el hombre "ue hab!a
empu5ado el arma era el hermano de un empleado de 1in $an al "ue <avin
hab!a despedido por incompe#encia y adiccin a las drogas. Lo sucedido hab!a
es#ado mo#ivado por la venganza.
Despu0s de negarse a ir al hospi#al aduciendo "ue slo #en!a unas
magulladuras le hab!an pedido "ue se "uedara con la madre de <avin "ue se
hab!a presen#ado en 1in $an a"uel mismo d!a despu0s de visi#ar a su hijo en el
hospi#al.
Rosie se hab!a "uedado en =risbane con la hermana de <avin por si el
da5o su&rido por el rancho la presencia de la polic!a y la ausencia de su padre
pudieran a&ec#arla.
2as#a el d!a siguien#e Jo no #uvo opor#unidad de pregun#arle a Adele
2as#ings por "u0 no le hab!a hablado a su hijo del re#ra#o.
Adele una pelirroja pe"ue5a y elegan#e pr.ima a los sesen#a a5os
adop# una ac#i#ud de considerable desd0n y le in&orm de "ue cuan#o menos
se consul#ara a <avin mejor.
JA &runci el ce5o.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 32-87
7 3'or "u04
7%uerida ya #iene su&icien#es delirios de poder. As! "ue por lo general sigo
adelan#e con lo "ue me propongo y una vez consumado ya no le "ueda m)s
remedio "ue acep#arlo.
7'ero 3por "u0 iba a oponerse a "ue se hiciera un re#ra#o se5ora 2as#ings4
7'robablemen#e no lo hubiera hecho. 'ero es una cues#in de principios 7le
con&i7. >er)s #* #ambi0n #ienes una agenda secre#a Joanne.
Es#aban bebiendo ca&0 a la mesa de la cocina y slo por"ue la polic!a y
diversos #rabajadores se hallaban por #oda la casa.
7 3:na agenda secre#a4
Adele 2as#ings la observ por encima del borde de la #aza de porcelana
con unos ojos azules parecidos a los de su hijo.
7=ueno yo hab!a planeado regalarle mi re#ra#o a mi hija 6haron en su
#rig0simo cumplea5os. Es algo as! como una e.per#a en ar#e y hab!a e.presado
in#er0s por #u #rabajo 7movi una elegan#e mano7. 'ero en realidad es a
<avin a "uien "uiero "ue re#ra#es. ( "uiz) a Rosie si dispones de #iempo. 'ero
"uiero "ue <avin cuelgue jun#o a su padre su abuelo y su bisabuelo.
JA dej la #aza sobre la mesa con cier#o nerviosismo.
7 3Lo aprobar) 0l4
7Lo dudo. 6e lo mencion0 en una ocasin y me dijo "ue lo olvidara "ue no se
lo pod!a moles#ar. @endr!as "ue hacerlo en secre#o sin "ue posara. 'ero creo
"ue eso se #e da muy bien "uerida 7a5adi con calidez7. +i amiga Elspe#h
+organ &ue "uien #e recomend "ued muy impresionada con #odos los
re#ra#os "ue hicis#e de sus ga#os... -y slo con &o#os/
Jo cerr los ojos &ugazmen#e. El encargo de Elspe#h +organ hab!a sido
una pesadilla aun"ue lucra#iva.
7+nimm... sien#o una especie de obligacin moral de no dibujar a personas
"ue se niegan e.presamen#e a "ue las re#ra#en se5ora 2as#ings.
7$omprendo 7comen# despu0s de "ue se miraran unos momen#os a los ojos
recordando "ue incluso some#ido a un &uer#e dolor su hijo le hab!a pedido "ue
man#uviera a Jo Lucas en el rancho has#a "ue 0l regresara.
Es#udi a la mujer "ue #en!a &ren#e a ella con el corazn s*bi#amen#e
agi#ado. 32abr!a algo en#re ambos4 36e habr!a enamorado <avin cuando ella
ya casi hab!a abandonado #oda esperanza de "ue eso volviera a pasar4 3%u0
clase de joven era4
@en!a una buena es#ruc#ura sea una buena &igura si a uno le gus#aban
las mujeres al#as de piel blanca cabello rubio.
De pron#o sonri con #odo el encan#o "ue era capaz de mani&es#ar.
7Olvida "ue lo he mencionado Joanne. 'ero 3#e "uedar)s con noso#ros y
har)s los re#ra#os de Rosie y m!o4 De una cosa es#oy segura y es "ue le
encan#ar) #ener el re#ra#o de su hija. No slo eso sino "ue a m! me encan#ar!a
"ue &ueras mi invi#ada.
Jo se agi#.
7=ueno...
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 33-87
7Adem)s del hecho 7se apresur a a5adir Adele7 de "ue me sien#o muy
culpable por involucrar#e en #odo lo "ue ha sucedido -pero *l#imamen#e parece
"ue me he vuel#o muy dis#ra!da/
Jo &ue incapaz de no sen#ir simpa#!a por la madre de <avin.
7+enos mal "ue ni Rosie ni us#ed es#aban en el rancho 7comen#7. +mm...
7'or &avor Jo... 3puedo llamar#e as!4 3@e "uedar)s4
76!.
7 Es#upendo/ 7Adele se reclin7. Ahora simplemen#e dime "u0 necesi#as
"ue me ocupar0 de "ue #e sien#as lo m)s cmoda posible.

6en#ada an#e la mesa de su dormi#orio a *l#ima hora de la #arde pens
"ue eso hab!a #enido lugar #res d!as a#r)s.
A di&erencia del dormi#orio en el "ue <avin y ella hab!an es#ado
encerrados 0se era moderno espacioso y minimalis#a. Due el "ue eligi cuando
le plan#earon la posibilidad de escoger ya "ue necesi#aba espacio para la mesa
grande "ue #rasladaron all! para "ue pudiera #rabajar.
Al mismo #iempo hab!an sido #res d!as para llegar a comprender "ue el
asun#o del secues#ro le hab!a arreba#ado m)s de lo "ue hab!a imaginado. @res
d!as de verse mimada por la madre de <avin de o&recer declaraciones a la
polic!a y de "ue le mos#raran 1in $an.
D!as de ser incapaz de dibujar una l!nea.
( d!as en los "ue poder analizar el hecho de "ue el corazn le hab!a
mar#illeado cuando <avin 2as#ings hab!a declarado "ue ser!a una idea
es#upenda "ue se casase con 0l.
No slo se le hab!a desbocado sino "ue a pesar de "ue se repe#!a "ue
*nicamen#e era una broma de "ue daba vuel#as por la noche en la cama nada
hab!a podido al#erar ese sencillo hecho.
En un abrir y cerrar de ojos hab!a pasado de odiar a <avin 2as#ings a
reconocer "ue al &inal se hab!a enamorado. 3'or "u0 hab!a sucedido cmo
hab!a pasado... no pod!a deberse al simple hecho de "ue se hab!a arrojado
delan#e de un arma "ue le hab!a es#ado apun#ando a ella4 (a no pod!a pensar
en 0l sin el conocimien#o del amor "ue anidaba en su corazn y del escalo&r!o
de deseo "ue le recorr!a el cuerpo.
6in embargo desde el pun#o de vis#a de 0l "uedaban muchas cosas
inconclusas. 36e lo habr!a pedido en un momen#o de alivio despu0s de una
#errible #ensin4
No por primera vez se dijo "ue as! era.
7En#onces 3"u0 hago a"u!4 7se pregun# en voz al#a7. 2oy se lo espera en el
rancho y hace #iempo "ue deber!a haberme largado de 1in $an. No slo eso
sino "ue soy incapaz de dibujar nada... por"ue *nicamen#e "uiero dibujarlo a
0l.
6e "ued "uie#a unos momen#os. La casa es#aba en silencio se hallaba
sola apar#e del ama de llaves la se5ora 2arper "uien #rabajaba con e&icacia y
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 34-87
discrecin. Adele hab!a volado a =risbane a recoger a Rosie y de camino a casa
recoger!an a <avin del hospi#al de $harleville.
6e puso de pie y recorri las salas principales. <avin hab!a #enido razn.
6u madre si hab!a sido ella y no su esposa "uien hab!a decorado 1in $an #en!a
ideas muy brillan#es por no mencionar un bolsillo inago#able.
Resul#aba comprensible olvidar "ue uno se hallaba en medio de miles de
hec#)reas de #erri#orio m)s bien llano y de aspec#o )rido cuando se
con#emplaba el rancho. +ovi la cabeza a#ni#a al pensar "ue el diluvio de
unos d!as a#r)s ya hab!a sido absorbido por el suelo como si nunca hubiera
#enido lugar.
'ero al o#ro lado de la casa hab!a pruebas claras de "ue se hallaban en un
rancho ovejero. :n cober#izo enorme dedicado a la ma"uinaria dominaba el
paisaje apar#e del cober#izo para es"uilar y los corrales adjun#os.
$ase le hab!a o&recido un recorrido de #odo. A pesar del obje#ivo
pragm)#ico del rancho y de "ue las mo#os de cross hab!an reemplazado a los
caballos en la #area de agrupar a las ovejas #odo el lugar irradiaba un aire de
roman#icismo. En especial cuando vio a los perros ovejeros.
6er la se5ora de #odo eso represen#ar!a ser como la se5ora de un imperio.
El pensamien#o hab!a cruzado por su men#e mien#ras acariciaba a uno de
los collies sorprendi0ndola y sacudiendo su compos#ura de &orma
considerable. FDebo de es#ar locaG hab!a sido su siguien#e pensamien#o.
:n par de d!as m)s #arde mien#ras se hallaba bajo la arcada "ue
conduc!a al jard!n oy el zumbido de un avin ligero y se puso #ensa. El clan
2as#ings no #ardar!a en a#errizar. F=as#a de ideas descabelladas JoG se
reprendi.
>olver a ver a <avin no hab!a sido la dura prueba "ue de alg*n modo JA
hab!a esperado. Desde luego la e&ervescen#e Adele con sus &inas habilidades
sociales hab!a ayudado. ( la pe"ue5a Rosie hab!a resul#ado ser un diablillo
encan#ador con el cabello oscuro del padre pero los ojos oscuros de o#ra
persona.
A pesar de un leve rubor causado por los la#idos algo acelerados de su
corazn sin#i "ue se hab!a mos#rado relajada y abier#a.
Luego Adele le hab!a con&esado "ue hab!a encargado una cena de
celebracin pero "ue la iniciar!an pron#o por Rosie? despu0s #odos se hab!an
ido a sus respec#ivas habi#aciones a cambiarse. De camino al dormi#orio JA
hab!a pasado por delan#e del comedor y hab!a vis#o la mesa pues#a con
cubier#os de pla#a cris#aler!a &ina y una vajilla de porcelana por lo "ue se dio
una ducha y se puso la mejor ropa "ue #en!a.
:n &ino #op de seda de un gris oscuro "ue se cruzaba por encima de sus
pechos y se a#aba a la cin#ura una &alda gris m)s clara por debajo de las
rodihas y unas sandalias pla#eadas. 6e recogi el pelo.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 35-87
%uiz) pudiera proyec#ar una imagen relajada y casual en su reencuen#ro
con <avin 2as#ings pero por den#ro algo parec!a dar vuel#as...
7>aya... 7<avin le en#reg una copa y en sus ojos ardi un des#ello de humor
7... al &in solos.
Ella lo mir y acep# la copa. No era #an #arde pero Rosie de mala gana
hab!a dejado "ue Adele la llevara a la cama an#es de "ue 0s#a se re#irara a lo
"ue ella llamaba su Fsui#eG.
7 3@e encuen#ras bien ya4 7pregun# cuando el silencio comenz a
prolongarse en#re ellos.
En el e.#erior la piscina se hallaba iluminada y los )rboles alrededor del
per!me#ro del jard!n proyec#aban unas sombras &ascinan#es.
7+)s o menos. 6lo "uedan por "ui#ar unos pun#os. 3%u0 has es#ado haciendo
#*4
7@ra#ando de dibujar pero sin 0.i#o. Realmen#e creo "ue deber!a haber vuel#o
a =risbane al menos duran#e un #iempo pero #u madre se mos#r muy
decidida en "ue me "uedara.
<avin &ue de un lado a o#ro del lus#roso par"u0 y luego se de#uvo a
con#emplar la piscina.
7(o le ped! a mi madre "ue #e re#uviera a"u!.
Jo en#recerr los ojos. (a no hab!a nada "ue pudiera minimizar el e&ec#o
"ue sur#!a en ella.
+ien#ras re&le.ionaba en lo "ue acababa de o!r una sonrisa &ugaz
reemplaz el ce5o mien#ras es#udiaba su copa.
7 3%u04 7pregun# 0l.
Alz la vis#a y lo vio de pie delan#e de ella. Jo se encogi de hombros.
7$reo "ue haber recibido un disparo no ha disminuido #u cos#umbre de es#ar
al mando.
7No hab!a ning*n mo#ivo para "ue no #e "uedaras 3verdad4
7 3$mo pod!as saberlo4 7con#rarres#. Apar# una silla y se sen# &ren#e a
ella.
7D!melo. 'ens0 "ue #u in#encin era "uedar#e en 1in $an al menos un par de
semanas.
Jo hizo un ges#o.
7%uiz). 'ero #odo &ue m)s bien #raum)#ico. 3Eso... 7lo mir con curiosidad7
E no #e ocurri a #i4
7JA... 7guard silencio a la vez "ue se miraban7... hablaba en serio. 3%uieres
casar#e conmigo4
6e "ued helada luego deposi# la copa con cuidado en una mesi#a.
7<avin no puedes es#ar hablando en serio. Apenas nos conocemos los dos
#enemos muy buenas razones para...
7Nos conocemos mucho mejor "ue la mayor!a de la gen#e 7la in#errumpi7.
Lo "ue pasamos jun#os &ue e.#remadamen#e revelador 3no #e parece4 7busc
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 36-87
en sus ojos has#a "ue ella apar# la vis#a7. @ambi0n nos deseamos 7a5adi
con suavidad7. 3%uieres "ue #e diga lo mucho "ue #e deseo4
7No 7respondi con rapidez #ragando saliva.
9l sonri levemen#e.
7No podr!as pararme.
7(o... yo... podr!a levan#arme e irme 7se5al.
7No muy lejos. Dando por hecho "ue #e permi#iera ir a alguna par#e.
7<avin... 7en sus ojos grises apareci una e.presin acerada7... ya empleas#e
esa #)c#ica pero 3puedo indicar#e "ue en es#e momen#o no dispones de un
arma con "ue re&orzarla4
7:n arma "ue no #en!a car#uchos 7le record.
7No pod!a saberlo.
7No 7convino7. Ni eso #e impidi poner a prueba cu)les eran mis in#enciones
con la maldi#a escope#a.
7Lo "ue me &al#aba 7cruz los brazos.
7No veo por "u0 no podemos man#ener una conversacin adul#a al respec#o 7
musi#.
Jo sospech cu)les ser!an las siguien#es palabras y al ra#o "uedaron
con&irmadas.
7+i madre no #en!a un arma apun#)ndo#e a la cabeza 7a5adi <avin.
6us palabras se hundieron en un remanso de silencio pero las
implicaciones es#aban bien claras... 3"u0 hac!a #odav!a en 1in $an si no "uer!a
es#ar all!4
6e mordi el labio in&erior.
7 3>es lo "ue "uiero decir4 7los ojos de 0l e.hibieron un #o"ue de iron!a
curiosa.
7As! como #u madre cree "ue su&res de delirios de poder <avin 2as#ings
#ambi0n ella es una mujer muy convincen#e.
7 3As! "ue no #iene nada "ue ver conmigo4
7Escucha... 7gir la cabeza para observar el jard!n7... sabemos e.ac#amen#e
por"u0 el ma#rimonio no es para noso#ros y ninguno de esos mo#ivos ha
cambiado de modo...
7Jo... 7su voz se endureci7... las cosas cambian y a veces cuando menos lo
esperas. 6! pensaba "ue el recuerdo de 6asha har!a "ue me &uera imposible
volver a casarme pero es#o es di&eren#e.
7 3$mo puede serlo4 7pregun# con di&icul#ad7. 3$mo puedes
compararme con su recuerdo y no pensar "ue pierdo4 Dime una cosa 7era una
pregun#a al azar pero algo dicho por Adele la oblig a realizarla7. 3A "ui0n #e
recuerda Rosie4
7A su madre 7reconoci en #ono l*gubre7. 6iempre lo har). Eso no signi&ica
"ue #* y yo no podamos crear nues#ro propio mundo nues#ra propia magia.
'ero hablemos de #i un momen#o.
La observ con los ojos en#recerrados y de pron#o se le ocurri "ue jam)s
la hab!a encon#rado poco &emenina ni si"uiera &ugazmen#e.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 37-87
No obs#an#e verla arreglada por primera vez &ue un placer absolu#o. 6u
sen#ido del es#ilo pod!a subes#imarse pero el gris oscuro del #op resal#aba su
piel blanca y hac!a "ue sus ojos se #ornaran m)s grises. $omo siempre el
dorado de su cabello era magn!&ico aun"ue descubri "ue lo hubiera pre&erido
suel#o.
( luego es#aban esas piernas. 6en#ada la &alda le esculp!a el muslo y los
#obillos se ve!an esbel#os y elegan#es con las sandalias de #acn al#o.
7 36abes en "u0 pens0 duran#e mi es#ancia en el hospi#al4 7dijo al &in.
Ella movi la cabeza.
7%ue si al llegar a casa #e hab!as ido 0se ser!a #u modo de decirme "ue no
hab!a nada en#re noso#ros. 'ero "ue si segu!as a"u! ser!a por"ue... al menos
sen#ir!as curiosidadE por descubrir si hablaba en serio.
Jo lo mir con los labios en#reabier#os.
7+mmm... no slo sen#ir!as curiosidad por saber si iba en serio 7con#inu 0l
7 sino "ue ser!as incapaz de des#errar la pro.imidad &!sica y men#al "ue
compar#imos duran#e esas horas #erribles la con&ianza "ue compar#imos
mien#ras es#uvimos esposados.
76in olvidar el hecho de "ue me salvas#e la vida con el riesgo de perder la #uya
70l sonri y movi la cabeza7. 3No lo hicis#e4
7Due un riesgo calculado "ue sali levemen#e mal. No #en!a in#encin de "ue
nos dispararan a ninguno de los dos. +is re&lejos deb!an de es#ar un poco
o.idados. La ciencia de los riesgos calculados siempre es... arriesgada.
Jo suspir.
7Duera o no un riesgo calculado &ue algo e.#remadamen#e valeroso y sigo
es#ando e.#remadamen#e agradecida.
7=ien 7sonri7. 3'or "u0 no aplicas ese pensamien#o a lo "ue podr!a hacer
por #i si nos casamos4 7ella se incorpor con brus"uedad y le lanz una
mirada cor#an#e7. Esa es mi Josie 7se ri7. De #odos modos 7la ins#7
pi0nsalo.
La sorpresa la impuls a parpadear an#es de hablar con cau#ela.
7 3Eso "uiere decir "ue por el momen#o es#oy libre4
9l me#i las manos en los bolsillos.
7'or supues#o. %ue no se diga "ue #e obligu0 a nada. A propsi#o si #e
preocupa #u carrera como ar#is#a creo "ue es muy apropiada para una esposa.
Jo abri y cerr la boca varias veces como un pez &uera del agua.
7( hablando de pensar las cosas siempre #enemos es#o 7le brillaron los ojos
al acercarse a ella7. (o habr!a considerado "ue decididamen#e vale la pena
re&le.ionar sobre ello.
En la &raccin de segundo an#es de "ue sucediera Jo supo lo "ue pasar!a
pero sus re&lejos la #raicionaron. $ier#amen#e descubri "ue no era capaz de
mover ni un m*sculo cuando la #om en sus brazos.
7+e pregun#o si #ienes idea de lo mucho "ue me #ien#a #u boca se5ori#a Lucas
7musi# de &orma apenas audible.
7 3'or "u04 7&runci el ce5o con au#0n#ica perplejidad.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 38-87
7 3'or "u04 'or"ue es ape#i#osa y pide ser besada por eso. 3Nadie #e lo ha
dicho4
Ella movi la cabeza.
7No... no me gus#a mucho "ue me besen.
7'uede ser "ue se deba a "ue a*n no has conocido al hombre adecuado 7le
brillaron los ojos7. 32as e.perimen#ado un orgasmo4
%uiso decirle "ue no era asun#o suyo pero cambi la respues#a por una
pregun#a.
7 3'or "u04
9l &runci levemen#e el ce5o.
7Recibo se5ales encon#radas. 'or un lado es#) esa Jo Lucas ecu)nime y
serena capaz de plan#arle cara a cual"uier hombre y luego es#) la chica
mimosa "ue durmi en mis brazos y realmen#e no "uer!a dejarlos...
7 -'or eso es#)s #an presumido/
76oy un canalla 7reconoci sin el menor a#isbo de arrepen#imien#o7. 'ero
#ambi0n hay algo... no s0 "u0 es... "ue despier#a mi curiosidad 7se mos#r o#ra
vez ce5udo.
76i #e resul#o una especie de bicho raro 7sugiri con se"uedad7 me
sorprende "ue "uieras casar#e conmigo.
7En absolu#o. La idea de ser lo bas#an#e hombre como para hacerlo resul#a
muy a#rac#iva 7comen# con seriedad.
Jo con#uvo el alien#o por"ue eso era una arrogancia absolu#a si no o#ra
cosa y por ende in#olerable? pero jus#o cuando iba a comunic)rselo 0l se ech
a re!r.
7 -'ensabas "ue hablaba en serio Josie/
El rubor le inund las mejillas y <avin se aprovech de su con&usin para
bajar la boca a la suya.
7No #e las#imar) nada 7prome#i sobre sus labios7. D0jamelo a m!.
Lejos de las#imarla o de ser la invasin "ue siempre le hab!a resul#ado
desagradable &ue de una &ascinacin crecien#e. :na vez m)s <avin 2as#ings se
#om #iempo en besarla. Jug con las comisuras de sus labios con su mejilla
con su cuelloE al mismo #iempo "ue bajaba las manos len#a pero
minuciosamen#e por su cuerpo.
La peg a 0l y Jo #uvo "ue luchar con#ra una marea deliciosamen#e
sensual "ue la inund al con#ac#o de ese cuerpo c)lido y duro.
Luego acomod una mano en su nuca y con la o#ra comenz a e.plorarle
los pechos.
Ella respir de &orma en#recor#ada.
7 3@e gus#a4 7los labios regresaron a la comisura de la boca de Jo.
Ella no respondi no pudo encon#rar las palabras para decirle "ue pod!a
ser agradable pero "ue #ambi0n era peligroso. Bnesperadamen#e #uvo "ue
a&errarse a su brazo has#a "ue <avin levan# la cabeza con una mueca de dolor.
7Oh 7se llev la mano a la boca7. @u herida... -Lo sien#o #an#o/
7No #e preocupes.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 39-87
La apoy con#ra la pared y la encerr en#re los brazos haciendo "ue ella
pasara de sen#irse cau#elosa por el modo en "ue la e.ci#aba a la plena
acep#acin.
El siguien#e paso "ue era dejar "ue sus sen#idos par#iciparan lleg con
celeridad. La piel le hormigue cuando 0l baj una mano por su brazo. Luego lo
dedos subieron has#a su gargan#a y se deslizaron por la > abier#a del esco#e del
#op.
$ap#ur su labio in&erior con los dien#es y se peg con#ra 0l. Los *l#imos
ves#igios de cau#ela se evaporaron bajo el a#a"ue de comple#o placer y pura
masculinidad de <avin.
+ovi la mano con des#reza y le sol# el cabello. Esboz una len#a
sonrisa.
72ac!a d!as "ue "uer!a hacerlo. 36abes "ue al #iempo "ue albergaba unas
pro&undas sospechas sobre #i Jo era incapaz de... man#ener la men#e alejada
de #u cuerpo y de sus delicias4
76ab!a... 7se movi bajo los dedos e.ploradores7... "ue #e mos#rabas bas#an#e
malhumorado acerca de las mujeres y de sus in#enciones las m!as en
par#icular.
6e ri con suavidad y la apar# para besarle el hombro.
7Espero "ue 0s#a sea una &orma apropiada de venganza.
Jo alz los brazos y le pas los dedos por el pelo luego los baj por su
espalda.
7 3>enganza4
7+mm... 7le apar# el #iran#e del suje#ador7. En es#e momen#o me #ienes a
#u merced se5ori#a Lucas 7an#es de "ue ella pudiera hablar la in#errumpi7C
O "uiz) es mu#uo 7y en esa ocasin mien#ras le coronaba el pecho comenz a
besarla con pasin.
Ella le devolvi el beso. 'or primera vez en la vida se en#regaba a ser
besada y e.perimen#aba un placer casi insopor#able por la inesperada
in#imidad "ue sen#!a.
6us sen#idos &ueron un #orbellino y no era capaz de "uedarse "uie#a. No
#en!a su&icien#e con el &uego del cuerpo de <avin sobre el suyo y el con#ac#o
sobre sus pechos y sus caderas parec!a marcarla como una creacin propia.
( lo era. Ese hombre al#o "ue hab!a empezado insul#)ndola de #odas las
maneras concebibles y "ue luego le hab!a salvado la vida de alg*n modo hab!a
des#apado la esencia de su &eminidad. ( en ese momen#o anhel suplicarle m)s
in#imidad.
Dinalmen#e se apar#aron y Jo #uvo "ue apoyarse para no deslizarse al
suelo. 6in liberarla de la prisin de sus brazos con#ra la pared la mir.
Los pechos sub!an y bajaban agi#ados y en el p)lido valle en#re ambos
hab!a una go#a de roc!o. @ard!amen#e Jo se coloc el suje#ador y se apar# el
&le"uillo con un soplido.
Ambos sonrieron an#e ese leve ges#o re&lejo y 0l decidi volver a
arregl)rselo.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 40-87
( en ese momen#o 0l comprendi "ue iba a necesi#ar un ac#o casi
sobrehumano de volun#ad para no #omarla de la mano y conducirla a su cama
para re#enerla all! has#a "ue #emblara en sus brazos y se deshiciera bajo su
cuerpo...
En#onces ella parpade varias veces y clav la vis#a en la manga de su
camisa. 9l sigui la direccin de su mirada y vio una mancha de sangre.
En ese ins#an#e Jo Lucas sali de su a#urdimien#o y la invadi una
pro&unda preocupacin.
7 -Oh no/ -+ira lo "ue he hecho/ 3'or "u0 no me lo dijis#e4 -Deb! de
enlo"uecer/
7$r0eme no sen#! nada y no enlo"uecis#e.
7 -$laro "ue s!/ -( #* #ambi0n/ 7replic88. 3$mo puede pasar#e por la cabeza
ir besando a la gen#e de esa manera cuando #ienes una herida de bala en el
brazo4
7No besaba a la gen#e en plural sino a una *nica persona. A #i 7corrigi.
7No seas #an su#il 7advir#i7. Deja "ue le eche un vis#azo.
$omenz a desabrocharle la camisa con e.presin seria.
7Doy por sen#ado "ue no es un buen momen#o para discu#ir con#igo 3verdad
Jo4
7No lo es 7le "ui# la camisa.
9l baj la vis#a al vendaje.
7'robablemen#e slo necesi#a un cambio de venda.
7(a veremos. >en conmigo 7le en#reg la camisa y dio media vuel#a.

La sigui al cuar#o de ba5o de sus aposen#os donde Jo sac un bo#i"u!n.
Luego con e&icacia se dedic a "ui#arle el vendaje a limpiarle la herida "ue se
hab!a abier#o levemen#e en#re los pun#os y a volver a vend)rsela.
7(a es#) 7le dio una palmadi#a en el codo7. No creo "ue #e hayas da5ado
mucho pero deber!as ver a un m0dico si sigue sangrando.
6e puso la camisa con e.presin ce5uda.
7 3@ambi0n eres en&ermera4
7No pero hice un curso de primeros au.ilios en la :niversidad.
7( por #u ac#i#ud muy e.haus#ivo 7dej de abrocharse la camisa7. 3'or "u0
me da la impresin de "ue #odo lo haces de &orma e.haus#iva Jo4
Ella enarc las cejas.
7No #engo ni idea 7de pron#o no# "ue se hab!a abrochado la camisa de &orma
irregular y empez a arreglarlo.
9l le #om las mu5ecas y le paraliz los dedos ocupados.
7 3Lo ves4 7murmur.
Jo baj la vis#a con cier#a con&usin.
<avin a5adiC
7+)s mo#ivo para casarme con#igo. A propsi#o el o&recimien#o sigue en pie.
A pesar de #u insis#encia en cambiar de #ema cada vez "ue surge.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 41-87
Ella lo mir a #rav0s del espejo.
7@odo es#o ha ido #an... deprisa.
7Es por el modo en "ue nos hemos conocido. El drama#ismo posee un e&ec#o
de aceleracin. (a compar#!amos un cepillo de dien#es horas despu0s de haber
sido presen#ados. ( an#es casi dorm!amos jun#os.
7 -No es verdad/ 7e.clam.
7No #ienes razn 7convino 0l7 ahora "ue lo pienso. 'asas#e a mis brazos...
3dos horas despu0s de conocernos4
Jo apar# la vis#a del brillo perverso "ue ard!a en sus ojos.
7No vas a dejar "ue lo olvide nunca 3verdad4
7No. ( por supues#o #enemos el hecho de "ue #e hice "uedar#e en ropa
in#erior unos cinco minu#os despu0s de conocernos se5ori#a 'iernas Largas
7a5adi con suavidad.
Jo se volvi con de#erminacin para mirarlo.
7No puedes pedirme "ue me case con#igo de es#a manera sinE una
e.plicacin. No despu0s de lo "ue has dicho.
7Jo... 7se puso serio7.. me es#oy precipi#ando 3no4 Lo sien#o. La cues#in es
"ue de pron#o se me ha ocurrido "ue necesi#o una esposa por"ue Rosie
necesi#a una madre y mi madre necesi#a un descanso. 'ero an#es de descubrir
eso #uve es#a... conviccin... de "ue #en!as "ue ser #*.
7 3'or "u04 7susurr ella.
<avin se encogi de hombros.
7 3'or el v!nculo "ue #odo es#e asun#o del secues#ro &orj en#re noso#ros4
'uede "ue pienses "ue #e salv0 la vida pero lo "ue "uiz) hayas olvidado es los
problemas en los "ue #e ibas a me#er con un #in#ero de slido m)rmol para
salvar la m!a. @al vez es eso lo "ue hay en#re noso#ros. Nos impor#a el o#ro.
7 3En con#raposicin a es#ar pro&unda loca y apasionadamen#e enamorados4
7A veces las emociones menos e.#ravagan#es son las "ue #ienen mejores
cimien#os.
Despu0s de lo "ue pareci una e#ernidad ella baj la vis#a.
7Lo pensar0 7murmur.
<avin la es#udi y pareci "uerer decir algo pero al &inal cambi de
opinin y le plan# un delicado beso en el pelo an#es de dar media vuel#a.
7a+'!ulo 5
Jo eligi no irse inmedia#amen#e a la cama.
6e puso una rebeca y sali a la #erraza de su dormi#orio luego baj unos
escalones de madera para ir al jard!n.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 42-87
6e sen# en un banco y cruz los brazos.
Debido a la &al#a de luz ar#i&icial esa zona de %ueensland era a&amada por
la vis#a del cielo noc#urno.
Apar#e de admirar el cielo su men#e es#aba &ascinada con el milagro
acon#ecido esa noche la liberacin de una e.periencia "ue hab!a condicionado
#oda su vida.
Era verdad "ue ser besada siempre le hab!a resul#ado desagradable por
un buen mo#ivo. En#re los doce y los dieciocho a5os hab!a vivido con #res
&amilias adop#ivas. Dos de ellas hab!an sido c)lidas y la hab!an apoyado
es&orz)ndose en hacerla sen#ir de la &amilia. 'ero una hab!a resul#ado ser una
pesadilla.
@en!a "uince a5os cuando el marido hab!a empezado a pres#arle a#encin
de un modo &ur#ivo y nauseabundo. 2ab!a empezado con cumplidos hacia su
&igura luego hab!a comenzado a #ocarla al principio hab!a cre!do "ue de &orma
acciden#al pero un d!a la hab!a arrinconado y besado para luego adver#irle de
"ue si se lo con#aba a alguien nadie le creer!a.
Jo hab!a hecho las male#as y huido a la comisar!a m)s cercana donde la
remi#ieron al Depar#amen#o de 6ervicios Damiliares y $omuni#arios.
Al principio nadie le hab!a cre!do e incluso se lleg a sugerir "ue ella
podr!a haberlo Finci#adoG pero Jo se hab!a ce5ido a la verdad y su his#orial de
chica sensa#a la hab!a resca#ado consiguiendo "ue se iniciara una
inves#igacin. 6e descubri "ue o#ras dos chicas "ue hab!an vivido con la
misma &amilia hab!an su&rido e.periencias similares aun"ue ellas hab!an
es#ado demasiado asus#adas en su momen#o como para presen#ar una
denuncia.
A par#ir de ese momen#o se hab!a negado en redondo a ir a vivir con
cual"uier &amilia en la "ue hubiera un hombre en la casa y despu0s de recibir
#erapia hab!a #erminado con una viuda de mediana edad con una hija de la
edad de Jo "ue se convir#i en su mejor amiga.
%uiz) la e.periencia de "ue en un principio no le creyeran hab!a
resul#ado #an da5ina "ue su independencia se hab!a conver#ido en algo crucial
para ella. Nunca m)s volver!a a depender de "ue alguien creyera en ella.
<avin 2as#ings hab!a cambiado #odo eso. De alg*n modo lo hab!a
des#errado sin es&uerzo alguno. ( aun"ue el corazn se le hab!a desbocado
cuando le sugiri "ue se casaran nada la hab!a preparado para el aluvin de
sensualidad "ue esa noche hab!a liberado en ella.
$err los ojos. Al &in se hab!a puri&icado. 6e hab!a enamorado y le
encan#abaE aun"ue a*n no sab!a cmo iba a encarar el hecho de "ue un amor
hondo loco y salvaje "uiz) no se repi#iera para 0l cuando sospechaba "ue ya se
hab!a iniciado para ella.
7a+'!ulo 6
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 43-87
A la ma5ana siguien#e se desper# y se encon#r con Rosie sen#ada en un
e.#remo de su cama.
7=uenos d!as 7con los ojos en#reabier#os mir el reloj de la mesilla. Las seis y
media y la luz ya empezaba a &il#rarse por las ven#anas.
7 -2ola/ 7salud la pe"ue5a en#usiasmada7. 6iempre nos levan#amos al
amanecer pens0 "ue lo mejor era venir a dec!r#elo.
7(a lo veo 7se pas los dedos por el pelo.
7La abuela me ha dicho "ue vas a dibujar mi re#ra#o adem)s del suyo. -+e
gus#a por"ue a m! me encan#a dibujar/ 3%uerr!as empezar ahora4
7 3Ahora4 +mm... 7se call.
7 3%u0 #e parece si #e #raigo una #aza de #04 A la abuela eso la despeja.
7<racias ser!a es#upendo.
Rosie se march y Jo se dio una ducha r)pida. Es#aba ves#ida cuando la
ni5a regres con una bandeja en la "ue adem)s del #0 hab!a un vaso de leche y
dos #os#adas.
7:na para #i y la o#ra para m! 7e.plic respec#o a las #os#adas7 y la leche es
para m!. La se5ora 2arper las prepar gru5endo en #odo momen#o "ue no
#en!a derecho a desper#ar#e #an pron#o pero como ya lo hab!a hecho bien
pod!a preparar#e un #0.
Era eviden#e "ue la pe"ue5a es#aba acos#umbrada a mucha compa5!a
adul#a por lo "ue resul#aba muy despier#a pero a menudo e.#ra5amen#e
an#icuada como una ni5a de una 0poca pasada.
7<racias 7acep# Jo con seriedad7. 2ace #iempo "ue no #omo una #os#ada.
Rosie sonri.
7 3$mo #e gus#ar!a "ue posara4
Jo re&le.ion un poco mien#ras beb!a el #0.
7(a "ue #e encan#a 3por "u0 no dibujas un poco4 @e dar0 algunas de mis hojas
y puedes emplear es#e segundo juego de l)pices "ue siempre llevo conmigo 7
se5al una caja m)s pe"ue5a "ue se hallaba en la mesilla.
7%u0 idea #an es#upenda 7alab Rosie7. 3%u0 dibujo4 -(a lo s0/ La perra
&avori#a de pap) #uvo cachorros el o#ro d!a. A ver si los recuerdo 7hizo un
moh!n.
Dibujaron duran#e una media hora y Rosie no dej de hablar en #odo
momen#o.
6i era la luz en la vida de su padre <avin era el h0roe "ue su hija
adoraba. @ambi0n dijo "ue "uer!a a su abuela "ue le encan#aba la vida en el
rancho y "ue #en!a ganas de "ue empezara la escuela aun"ue de pron#o suspir
y apoy la barbilla en las manos.
7 3%u0 sucede4 7in"uiri Jo.
760 "ue alg*n d!a #endr0 "ue ir a un in#ernado pero has#a en#onces "uiero
&ormar par#e de la escuela de a"u!. Es#e es mi hogar 7a5adi.
7 3( por "u0 no lo haces en#onces4
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 44-87
7A la abuela le gus#a pasar mucho #iempo en =risbane y yo casi siempre voy
con ella pero no podr0 hacerlo cuando haya empezado la escuela as! "ue ha
sugerido "ue vaya a una escuela de =risbane y "ue vengamos a 1in $an en las
vacaciones.
7 3Eso no #e a#rae4
7No. 'or supues#o y a pesar de lo mucho "ue "uiero a la abuela si #uviera a
mi propia madre como #odos los dem)s ni5os "ue conozco -no habr!a ning*n
problema/ Realmen#e es una gran desgracia en mi vida Jo 7le con&i en #ono
l*gubre.
Jo de#uvo el l)piz sobre el papel.
7'areces llevar#e bas#an#e bien con la se5ora 2arper. 3No podr!a cuidar ella
de #i mien#ras #u abuela se encuen#ra en =risbane4
La desesperanza se vio sus#i#uida por un desd0n encendido.
7 -No "uieren ni o!r hablar de ello/ $ual"uiera pensar!a "ue soy un beb0.
7$omprendo. 3%u0 dice #u padre4
Rosie puso la voz m)s grave.
7F@enemos meses para pensar en ello ga#i#a y siendo <avin 2as#ings $uar#o
se puede con&iar en "ue #ome la decisin adecuadaG.
Jo #uvo "ue re!rse.
7 3<a#i#a4
7Es una broma en#re noso#ros 7se call al o!r una leve llamada a la puer#a
an#es de "ue se abriera7. -'ap)/ 7se puso de pie de un sal#o y corri jun#o a su
padre con el dibujo en la mano7. -+ira es#o/
7Rosie 3"u0 haces a"u! a es#a hora de la ma5ana4 Es boni#o pero... 7mir el
dibujo7... nunca m)s es demasiado #emprano. -=uenos d!as Jo/ Lamen#o
es#o. 'or alg*n mo#ivo me "ued0 dormido.
7Es#) bien. 2emos podido llegar a conocemos un poco.
<avin en#recerr los ojos.
7 3%u0 #e ha es#ado con#ando4 7"uiso saber al &in. Jo sonri con iron!a.
7Eso "ueda en#re las dos.
Rosie puso e.presin de aprobacin.
7+e gus#a alguien "ue sabe guardar un secre#o. 3Es#) lis#o el desayuno4 -+e
muero de hambre/
La ma5ana pas deprisa.
'ara alivio de Jo el doc#or ambulan#e de una cl!nica pr.ima pas a ver a
<avin.
7Escucha amigo 7lo reprendi mien#ras cambiaba los vendajes "ue Jo le
hab!a pues#o y le in&ormaba de "ue la herida hab!a sangrado un poco7 debes
darle #iempo para "ue cierre. 3%u0 diablos es#abas haciendo4
Jo con#uvo el alien#o.
7Ocup)ndome de las vallas 7respondi <avin y le dedic una mirada
mal0vola7. Digura#ivamen#e hablando claro.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 45-87
7'ues deja de hacerlo. (a no es#)s en las &uerzas especiales 7guard las cosas
en su male#!n y luego mir a Jo como si hubiera cap#ado las vibraciones del
momen#o y enarc las cejas.
7Oh... #e presen#o a Jo Lucas @om 7dijo <avin7. Es#) haciendo el re#ra#o de
Adele. Jo #e presen#o a @om Ia#son.
7 -Ah/ La dama de la "ue hemos o!do hablar. -Encan#ado de conocer#e/ @engo
en#endido "ue #e mos#ras#e
7Es#) bien. 2emos podido llegar a conocemos un e.cepcionalmen#e valerosa
en circuns#ancias desagradables.
7Lo es#uvo 7convino <avin an#es de "ue ella pudiera responder7. 'or eso
in#en#o convencerla de "ue se case conmigo.
@om se ri.
7(o en #u lugar me lo pensar!a dos veces 7le dijo a Jo7. <avin es &amoso por
conseguir siempre lo "ue "uiere. De acuerdo he de irme 7se despidi pero
&runci el ce5o un momen#o an#es de dirigirse a la avione#a.
7 3$mo has podido hacer eso4 7pregun# Jo mien#ras ve!an cmo la
avione#a recorr!a la pis#a de hierba.
7 32acer "u04
7Decirle "ue es#abas pensando en casar#e conmigo... como si no lo supieras.
7Lo #om como una broma.
Jo lo mir con ges#o l*gubre.
72as#a "ue se de#uvo a re&le.ionar en lo "ue hab!a o!do y en lo de las vallas.
<avin sonri y le #om la mano.
7@om no es #on#o. ( #ampoco se #ra#a de una broma.
7<avin...
7Jo 3me permi#es hacer una sugerencia4
Lo mir con recelo.
7 3%u0 #e parece si nos #omamos una o dos semanas para pensar en ello4 @*
podr!as evaluar la vida en el campo a mi &amilia por no mencionarme a m! y
#ambi0n podr!as realizar el re#ra#o de mi madre.
7(o...
7 3Es mucho pedir4
7%uieres decir... 3a cambio de salvarme la vida4
7No claro "ue no 7ges#icul7. Olvida "ue he dicho eso. A propsi#o 3"u0 #e
dijo Rosie es#a ma5ana4
Jo deba#!a consigo misma si con#)rselo o no cuando aparecieron Rosie y
Adele.
7De acuerdo 7dijo 0l7. Dejaremos es#e #ema por el momen#o. 3@e "uedar)s4
Ella clav la vis#a en el horizon#e polvorien#o.
76i me prome#es una cosa.
7 3%u04
Lo mir a los ojos.
76i la respues#a es no lo acep#ar)s.
72echo 7repuso en el ac#o.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 46-87
$on #an#a celeridad "ue desper# la suspicacia de Jo.
7 3Lo dices en serio4
76oy un hombre de palabra.
7 3'uedo a5adir una cl)usula4 7&runci el ce5o.
7Deja "ue lo adivine. 3Algo "ue ver con "ue no haya... una presin indebida4
76! 7corrobor en #ono seco.
7Jo si #e abochorna el modo en "ue me besas#e anoche no lo es#0s. Due
maravilloso 7a&irm con sencillez.
Ella se puso colorada.
7( #ambi0n &ue muy se.y 7a5adi 0l7 y...
7No es "ue me abochorne 7lo in#errumpi ella con cier#a precipi#acin7.
Eviden#emen#e se #ra#a de un &ac#or a #ener en cuen#a pero...
7:n &ac#or impor#an#e 7in#ervino 0l y alz la mano para #razar con delicadeza
el con#orno de los labios de Jo.
Ella #embl al recordar con desgarradora claridad la sensacin de las
manos de 0l en sus pechos y sus caderas.
7@u madre y #u hija ya es#)n casi a"u! 7indic con un es&uerzo.
9l baj la mano y mir por encima del hombro.
7De acuerdo. Dime cuando sien#as "ue ejerzo una presin indebida. 3@ra#o
hecho4
A Jo se le ocurri "ue #endr!a "ue haber a5adido muchas m)s cl)usulas
como no volver a mencionar la proposicin de ma#rimonio o no realizar
ninguna e.hibicin p*blica de la a#raccin "ue e.is#!a en#re ellos. 'ero slo
#uvo #iempo de decirC
7+mm... uhh... s!.
7=ien 7se gir para saludar a Rosie y Adele.

Dos semanas m)s #arde el #iempo li#eralmen#e hab!a volado al
e.perimen#ar una e.haus#iva y placen#era induccin a la versin de los
2as#ings de la vida en el campo.
( <avin respe# su palabra y dedic su #iempo a hablarle de ovejas. Le
con# cmo es#aban e.perimen#ando con un concep#o nuevoC un e#i"ue#ado
elec#rnico de cada oveja.
7Los lec#ores elec#rnicos pueden comparar in&ormacin como el peso la
necesidad de un con#rol parasi#ario e#c0#era ob#eniendo as! un cuadro mucho
m)s preciso del es#ado de la oveja.
7La ciencia es asombrosa 3verdad4 7ella movi la cabeza. Es#aban apoyados
con#ra una valla mirando cmo las ovejas eran in#roducidas en dis#in#os
corrales. El aire es#aba polvorien#o y vibran#e con los silbidos mien#ras los
perros obraban su magia y las ovejas demos#raban la propensin "ue #en!an a
sal#ar sobre obs#)culos imaginarios.
Ella mir. Jo llevaba pues#os unos va"ueros y una camisa azul y la brisa
le agi#aba el cabello.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 47-87
7Es#)s... 7se call con cier#o pesar. Ella lo mir con curiosidad7. +mm... iba
a realizar un comen#ario de na#uraleza personal pero puedo ce5irme al #ema
de las ovejas? depende de #i.
Jo esboz una sonrisa &ugaz.
7$!5e#e a las ovejas.
7No s0 por "u0 lo he pregun#ado si sab!a condenadamen#e bien "ue ibas a
responder eso 7gru5 de buen humor. Luego con#inu7C $hina es el mayor
mercado "ue #enemos para la lana de %ueensland y Aus#ralia es el mayor
produc#or del mundo de lana des#inada a la con&eccin. :n #ras"uilador
e.per#o puede #ras"uilar en#re cien#o vein#e y cien#o cuaren#a ovejas al d!a...
7 3%u04
7Es verdad pero me has hecho perder el hilo... mmm...
7<racias 7dijo seria7. $reo "ue es in&ormacin su&icien#e para asimilar en
es#e momen#o.
7 3Es#)s segura4 2ay mucho m)s...
7<avin es#oy segura.
7En#onces 3puedo decir#e "ue eres asombrosamen#e a#rac#iva se5ori#a
Lucas4 Era lo *nico "ue iba a decir an#es 7se apresur a asegurarle.
Jo sol# una carcajada.

Jo y Rosie usaban la piscina casi #odos los d!as "ue cada d!a eran m)s
calurosos. La pe"ue5a nadaba es#ilo perri#o pero Jo era una nadadora
consumada y en un par de d!as #uvo a Rosie realizando el es#ilo braza de &orma
pasable para delei#e de la ni5a... y la aprobacin de su padre.
La aprobacin de 0s#e no se e.#end!a *nicamen#e al progreso de su hija
en el agua sino a su pro&esora. @en!a un modo de e.aminarla con el ba5ador
mojado "ue resul#aba muy revelador en especial cuando es#aba chorreando y
los pezones resul#aban claramen#e visibles debajo de la lycra.
'ero lo *nico "ue dijo en una sola ocasin y cuando su hija no pod!a
o!rlos era "ue #en!a unas piernas in#erminables y "ue ya &iguraban en su
agenda en el apar#ado de per&eccin &emenina.
Jo le hab!a dedicado una mirada enigm)#ica y se hab!a pasado una #oalla
alrededor de la cin#ura para "ue le cubriera los muslos.
@uvo "ue reconocer "ue no era inmune a 0l y "ue <avin #en!a un modo
incurable de salirse con la suya pero en una leve ri5a "ue hab!an man#enido
cuando ella simple y serenamen#e hab!a mani&es#ado es#ar en desacuerdo con
0l la hab!a mirado con #an#a sorpresa en los ojos "ue duran#e un momen#o
hab!a #enido "ue resis#ir el impulso de darle un beso y decirle "ue &uera un
buen chico.
'ero &ue como si le hubiera le!do el pensamien#o ya "ue la mir de arriba
abajo y murmurC
7 3@e sien#es ma#ernal Jo4
7=ueno...
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 48-87
7$r0eme no es as! como pienso en #i. De hecho a menudo me pregun#o cmo
#e gus#a hacer el amor... 3De &orma serena4 3Jubilosa4 3Eres pragm)#ica
incluso en la cama4 3O generosa4 3Ese cuerpo hermoso... 7la desnud con los
ojos azules7... se ar"uea y re#uerce y...4 -Ah/ 7se call y observ el nibor "ue
se e.#end!a por sus mejillas7. No ma#ernal en#onces.
<ir en redondo y se alej de 0l.
A"uella noche como le suced!a cada vez con m)s &recuencia no pudo
evi#ar &an#asear con hacer el amor con <avin.

Reclinado de#r)s del enorme escri#orio de roble en el silln gira#orio de
piel con las manos en#relazadas en la nuca Jo lo es#udi. 'arec!a grande y
relajado como si #odo el poder de "ue hab!a sido inves#ido no lo agobiara.
Drunci el ce5o al #ener un pensamien#o s*bi#o.
7 3Recibis#e alguna preparacin para asumir la direccin de #odo es#e
imperio4 7se5al el mapa "ue hab!a delan#e de 0l donde se re&lejaban las
diversas inversiones e in#ereses de la &amilia 2as#ings.
7+e educaron para ello. +i padre siempre crey en un en&o"ue ac#ivo y me lo
#ransmi#i.
7 3As! "ue nunca "uisis#e hacer o#ra cosa4
7En realidad no.
7 3( "u0 me dices de las &uerzas especiales4
=aj las manos y se encogi de hombros.
7Es una #radicin &amiliar para los varones par#icipar en el ej0rci#o y yo
parec!a #ener las cualidades apropiadas para en#rar en los 6ervicios Especiales
pero jam)s pre#end! desarrollar una carrera mili#ar. En#onces mi padre muri
demasiado joven por cier#o y yo regres0 para encargarme de #odo. Lo he
es#ado haciendo desde en#onces 7la observ pensa#ivo7. 3Algo de eso
represen#a alg*n problema para #i4
7No 7a&irm sin vacilar.
9l sonri.
7+e miras como si sospecharas "ue #engo #odos los vicios imaginables.
Neg con la cabeza y se gir.
7Disc*lpame pero Adele me ha prome#ido posar.
7 3$mo va4
7=ien 7asever en#usiasmada.
7 3%u0 has hecho con mi re#ra#o4
7A*n... a*n lo #engo. 3'or "u04
7$uriosidad. +uy bien 7mir la hora7. @e ver0 en la cena. $reo "ue
#endremos compa5!a.
Jo gimi.
7 -Recibes a demasiada gen#e/
7(o no mi madre.
7De haberlo sabido habr!a #ra!do m)s ropa.
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7'ara m! siempre es#)s bien 7recorri su &igura con la vis#a y luego se cen#r
en sus ojos.
7<racias 7se movi incmoda.
<avin alz una mano como para #ocarla luego #i#ube y la baj y el
cuerpo de Jo gri# de &rus#racin conmocion)ndola con la in#ensidad de la
e.ci#acin "ue el simple pensamien#o de sus manos sobre ella pod!a evocar.
7 3Jo4
Dio un paso a#r)s pero 0l la sigui y se pregun# a#urdida "u0 pensar!a si
supiera "ue el *nico re#ra#o "ue iba bien era a"u0l en el "ue hab!a #rabajado
despu0s de "ue #odo el mundo se hubiera ido a la cama. No el de Adele ni el de
Rosie sino el suyo desnudo has#a la cin#ura sen#ado a una vieja mesa de
madera en una caba5a sombr!a.
7 3%u0 sucede Jo4 6eguro "ue podemos hablar al mismo #iempo "ue #e
reconcilias con mi es#ilo de vida 3no4
Ella se mordi el labio in&erior.
7 -Desde luego/ 'ero no ahora. @u madre...
7A mi madre "ue le den...
7<avin me es#) esperando.
7Es#a noche en#onces 7jur7. Despu0s de la condenada cena. 'or"ue me da
la impresin de "ue #e es#)s enredando en nudos innecesarios Jo Lucas. ( lo
"ue no ayuda nada es esa rid!cula cl)usula sobre la presin indebida. 3%u0
diablos crees "ue voy a hacer#e4 36educir#e has#a hacer#e perder la cabeza4
7No lo conseguir!as 7repuso con un deje de irri#acin7. ( deber!a adver#ir#e
de "ue no #e mos#raras demasiado arrogan#e conmigo. 'uede "ue... 7se call
para con#inuar de inmedia#o7C 'uede "ue me gus#en algunas cosas de #i -pero
nunca 0sa/
7O... 3"uiz) puede "ue #e hayas enamorado de m! Josie4 7musi#7. 3Era eso
lo "ue ibas a decir4
7Jo... -oh ah! es#)s/ 7Adele en#r en la habi#acin7. 3+e he con&undido de
hora4 Es#aba esperando en mi saln.
7>oy ahora mismo 7indic ella agradecida.
7 36abes cu)n#o #iempo llevo viuda4
Esa pregun#a la sorprendi? neg con un ges#o de la cabeza.
7Doce a5os. Era muy joven cuando #uve a <avin y a 6haron 7con#inu Adele
7. Ahora slo #engo cincuen#a y ocho a5os. No soy #an mayor y he es#ado sola
mucho #iempo.
De pron#o Jo #uvo un a#isbo de la direccin hacia la "ue se encaminaba
a"uello.
7 32aE conocido a alguien se5ora 2as#ings4
Adele se irgui con ansiedad.
76!. -Oh "u0 alivio decirlo/ ( la cues#in es "ue hemos conec#ado. Es un par
de a5os m)s joven pero de mi generacin y... me ha pedido "ue me case con 0l.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 50-87
-6in duda es por eso por lo "ue *l#imamen#e es#oy #an despis#ada/ >ive en
=risbane.
7Ah. 3De ah! el problema con la escuela de Rosie4
7=ueno yo nunca podr!a abandonar a la pe"ue5a no despu0s de "ue perdiera
a su madre de esa manera pero #ambi0n por"ue la adoro. 'ero James es#ar!a
encan#ado de "ue viviera con noso#ros duran#e el a5o escolar. -6abe "ue es la
*nica manera en "ue podr) #enerme/
+ovi la cabeza y Jo #om un l)piz ya "ue #odo lo "ue hab!a in#en#ado
desesperadamen#e cap#urar sobre la madre de <avin su mismo esp!ri#u lo
#uvo de pron#o ah! para #ransmi#irlo al papel.
7+mm... 3A <avin no le gus#a la idea de "ue Rosie se marche a la escuela
lejos4 7sugiri.
7En realidad no. Al menos #odav!a. Aun"ue #ampoco sabe por "u0 es#oy #an
en#usiasmada. ( desde luego comprendo sus reservasE adora a Rosie. 'ero
bueno podr!a inscribirla en mi an#igua escuela "ue es una de las mejores. ( yo
es#ar!a all! para lo "ue me necesi#ara como lo he es#ado en el pasado.
7 3As! "ue no le ha hablado a <avin acerca del hombre "ue "uiere casarse con
us#ed4 32ay alg*n mo#ivo para no hacerlo4
Lo ojos azules de Adele cen#ellearon.
7Lo m)s &ac#ible es "ue plan#ee #odo #ipo de objeciones.
7 3'or "u04
Adele #i#ube.
7'ara e.ponerlo sin rodeos aun"ue no hay o#ro modo de plan#earloE soy una
mujer muy rica por derecho propio Jo.
Jo #raz unas l!neas &luidas y luego delicadas.
7 3@eme "ue pueda ser el blanco de un caza&or#unas4
7E.ac#o. -$ual"uiera dir!a "ue nac! ayer/
7A Rosie le encan#a es#ar a"u! 7murmur Jo. Los hombros de Adele se
encorvaron.
7Lo s0.
Josie la mir &ijamen#e.
7'or supues#o 7prosigui Adele "ue duran#e un momen#o pareci
indescrip#iblemen#e #ris#e7 mi mayor deseo es "ue <avin encuen#re a
alguien... #an#o para 0l como para "ue sirva como madre para Rosie. @iene
#an#o "ue o&recerle a una joven...
76iempre "ue sea capaz de es#ablecer su independencia 7sugiri y las dos
rieron.
$uando Jo inclin la cabeza no vio la mirada se5a "ue le dedic Adele.
En#onces la madre de <avin dijoC
7No obs#an#e sigo in#en#)ndolo. La gen#e a la "ue he invi#ado a cenar es#a
noche #iene una hija preciosa. 2a es#ado unos a5os en el e.#ranjero. <avin la
conoce pero "uiz) la encuen#re algo cambiada y... 3"ui0n sabe4
Los dedos ocupados de Jo se "uedaron "uie#os al alzar la vis#a hacia la
mujer mayor.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 51-87
7 3Bn#en#a buscarle pareja4
7'or supues#o. 3'or "u0 no iba a hacerlo4 ( 6arah 1nigh#ly podr!a ser la
mujer "ue lo a#rajera.
Jo parpade luego baj o#ra vez la vis#a.
F6i eso no pone al ga#o en#re las palomas me sorprender!aG pens Adele
2as#ings. De hecho desconoc!a por"u0 la gen#e pensaba "ue alguien se volv!a
ciego y sordo al llegar a de#erminada edad. F$laro "ue in#en#o buscarle pareja
Jo -pero es a #i a "uien "uiero para <avin/ G
Jo pens seriamen#e en buscar una e.cusa para no asis#ir a la cena.
6e dijo "ue no #en!a deseos de con#emplar lo "ue su madre consideraba el
#ipo apropiado de esposa para <avin. 6e dijo "ue pod!a creer es#ar enamorada
de 0l pero "ue #ambi0n hab!a una pe"ue5a ye#a obs#inada en ella en con&lic#o
con la idea de dejar "ue se saliera demasiado a menudo con la suya.
Al &inal &ue por"ue una voceci#a loca la ins# a pensar "ue nunca lo hab!a
vis#o en compa5!a de lo "ue podr!a llamarse una esposa idnea.
Es&orzarse en #ra#ar de combinar su limi#ado guardarropa para ponerse
algo di&eren#e hizo "ue se sin#iera un poco desesperada y no supo muy bien
por"u0.
En la velada cuando le presen#aron a 6arah 1nigh#ly y a sus padres
llevaba pues#os unos pan#alones ce5idos de un color gris pardo y una blusa de
lino de color mar&il. 6e hab!a lavado el pelo y se lo hab!a dejado suel#o despu0s
de sec)rselo de modo "ue ondeaba y brillaba como una nube dorada.
Rara vez se ma"uillaba pero esa noche se hab!a aplicado sombra de ojos
rimel y brillo para los labios.
6u primera reaccin an#e 6arah 1nigh#ly &ue pensar FDan#)s#ico. -:na de
esas cria#uras pe"ue5as y delicadas "ue hacen "ue me sien#a demasiado
grande/G.
No slo eso sino "ue era encan#adora e&ervescen#e y asombrosamen#e
madura al recordar los a5os pasados en el e.#ranjero es#udiando la ges#in del
agua en en#ornos propensos a las se"u!as y las inundacionesE lo *l#imo "ue
habr!a imaginado Jo. ( a pesar de ello no es#aba m)s all) de agi#ar las pes#a5as
en direccin a <avin.
Al #erminar la deliciosa cena salieron al jard!n a #omar el ca&0.
7:n peni"ue por #us pensamien#os.
Jo se volvi y encon#r a <avin a su lado "ue le o&rec!a una copa de licor.
7'ensaba 7dijo despacio acep#ando la pe"ue5a copa7. <racias... pensaba
"ue 6arah ser!a una esposa muy apropiada para #i 76arah se hallaba
inspeccionando la piscina en compa5!a de sus padres y de Adele.
9l la mir con &rialdad.
7$omprendo. A*n seguimos en guerra por algo 3verdad Josie4
7@* la empezas#e.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 52-87
7No 7la con#radijo7. @* la empezas#e y la libras en un velo de silencio. Esa
nunca &ue mi in#encin.
Lo mir.
7@ienes "ue reconocer "ue me has es#ado es"uivando JA.
Era posible aun"ue con la in#encin de disponer de perspec#iva en vez de
verse abrumada por su presencia &!sica.
7(o... 7pens un momen#o7. No es#oy evi#ando algunos de los #emas ahora
3verdad4
+ir por encima del hombro de ella hacia la piscina y &runci el ce5o.
7 3De verdad consideras "ue 6arah es un #ema4 No la deseo Jo. Ni a ninguna
de las esposas FapropiadasG "ue mi madre no deja de hacer des&ilar an#e m!.
7 3Lo sabes4 7parpade.
7$laro "ue lo s0 7repuso impacien#e7. No nac! ayer.
76e me puede perdonar por pensar "ue era una esposa apropiada <avin. No
es "ue eso represen#e alg*n problema pero ya "ue vas a ser apropiado podr!as
encon#rar a una mujer m)s idnea... es lo *nico "ue es#oy diciendo 7sonri
&ugazmen#e.
76e #e ha a#ragan#ado 7a&irm <avin pasado un largo momen#o.
Jo hizo una mueca.
7A veces me pasa con las chicas pe"ue5as. 2acen "ue me sien#a como una
amazona.
7(o #ambi0n #iendo a sen#irme #orpe jun#o a mujeres pe"ue5as.
Ella enarc una ceja.
9l sonri con gen#ileza.
7Razn por la "ue me gus#as #al como eres.
6us miradas se encon#raron y el corazn de ella empez a la#ir con &uerza
a medida "ue algo c)lido y boni#o &lu!a en#re ellos.
Ella en#reabri los labios pero 0l apoy una mano sobre la suya.
7Luego Jo.
76! 7convino con voz ronca.
'ero en cuan#o los 1nigh#ly se marcharon una llamada le comunic "ue
se hab!a iniciado un incendio en una de las caba5as del personal a varios
;ilme#ros del rancho.
7 -No puedes ir <avin/ 7pro#es# Adele7. @u brazo...
76! "ue puedo y debo pero slo para dirigir las operaciones 7sonri7. (a
sabes lo bien "ue se me da eso.
7 3'odemos ayudar4 O 3puedo ayudar yo4 7"uiso saber Jo.
La mirada de 0l se suaviz.
7<racias pero hay su&icien#es va"ueros? lo "ue #al vez &al#e sea alguien "ue
dirija y 0sa es mi responsabilidad. Bd a acos#aros. Os ver0 por la ma5ana
7hizo una pausa7. Jo...
7Es#) bien 7murmur ella.
<avin #i#ube y luego dio media vuel#a.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 53-87
7Es como su padre 7comen# Adele cuando se march7. -6abes "ue se puede
con#ar con 0l/
@ard un ra#o en irse a la cama.
Algo en su in#erior daba vuel#as al recordar ese hermoso momen#o de
pro.imidad y supo "ue se acercaba el momen#o en "ue se ver!a presionada a
#omar una decisin. @ambi0n sab!a "ue deseaba mucho casarse con 0l.
Apar#e de "ue es#aba Rosie. 6inceramen#e pod!a a&irmar "ue hab!an
Fconec#adoG. 'asaban horas dibujando jun#as y la pe"ue5a mos#raba au#0n#ico
#alen#o. No slo eso sino "ue se re!an mucho jun#as y se hab!a conver#ido en la
con&iden#e de la ni5a.
6e pregun# el peso "ue a5adir!a una ni5a de seis a5os a la nueva
&elicidad de Adele sin impor#ar lo mucho "ue 0s#a insis#!a en lo inseparable
"ue era de Rosie.
En #odo caso a5ad!a un buen mo#ivo para "ue <avin "uisiera casarse con
ella aun"ue algo la re#en!a... 3la carga de es#ar pro&undamen#e enamorada
mien#ras 0l no lo es#aba4
F 3%ui0n puede decir "ue no se enamorar) locamen#e de #i4G se
pregun#.
De repen#e algo surgi en su men#e. 32ab!a alguna &orma de pro#eccin
"ue pudiera llevar a un ma#rimonio de convenienciaE como no dejar "ue
supiera lo mucho "ue lo amaba has#a "ue si alguna vez #uviera la cer#eza de
"ue 0l sen#!a lo mismo4
'ero no pudo evi#ar pregun#arse cmo a&ec#ar!a a una relacin esa
pol!#ica de Fcon#encinG. ( lo di&!cil "ue podr!a ser no permi#irle ver lo mucho
"ue la a&ec#aba.
El d!a siguien#e apor# una secuencia de acon#ecimien#os "ue pareci
demos#rarle "ue con#enerse ser!a una e.celen#e idea.
7a+'!ulo :

DB=:JA=A en el dormi#orio con#en#a por primera vez con el re#ra#o de
Adele cuando la se5ora 2arper apareci a media ma5ana para in&ormarle de
"ue <avin "uerr!a verla si no es#aba ocupada.
La sorprendi un poco "ue no hubiera ido a buscarla en persona. No lo
ve!a desde la noche an#erior por lo "ue hab!a conje#urado "ue hab!a
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 54-87
desayunado pron#o para marcharse de inmedia#o algo "ue #ambi0n la hab!a
sorprendido despu0s de lo sucedido en#re ellos la noche an#erior. 'ero Adele le
hab!a comunicado la no#icia de "ue aun"ue nadie hab!a resul#ado herido en el
incendio la caba5a hab!a "uedado calcinada de manera "ue hab!a dado por
hecho "ue a*n segu!a a#rapado en las consecuencias del &uego.
7Es#) en el cober#izo de #ras"uilado. Llam hace un momen#o 7a5adi la
se5ora 2arper.
No pudo evi#ar pregun#arse por"u0 le ped!a "ue &uera al cober#izo donde
es"uilaban a las ovejas en un d!a desapacible como 0se.
$orri has#a all! y al subir a la pla#a&orma de #ras"uilado #en!a el cabello
dorado revuel#o.
El lugar es#aba barrido y vac!o salvo por <avin "ue inspeccionaba uno
de los peines el0c#ricos. Ella se de#uvo unos ins#an#es pensando "ue #en!a un
aspec#o imponen#e.
7 36ucede algo4 7le pregun# al acercarse a 0l.
9l sol# el peine dejando "ue colgara del cable y se volvi simplemen#e
para observarla mien#ras la respiracin de Jo se es#abilizaba de la carrera.
7 3<avin4
7Jo necesi#amos #omar una decisin 7dijo con brus"uedad7. (a llevamos
demasiado #iempo vacilando.
7 ->acilando/ 7repi#i con incredulidad7. -'odr!amos es#ar hablando del
res#o de nues#ra vida/
7Desde luego es mi in#encin "ue as! sea pero de es#a manera no vamos a
ninguna par#e 7se &ro# la mand!bula.
7 3'or "u0... "u0... ha surgido algo "ue yo no sepa4 7pregun# de &orma casi
incoheren#e7. Anoche...
7Anoche desconoc!a la in#encin de mi madre de volver a casarse 7e.puso
con precisin.
7 3Eso "u0 #iene "ue ver...4 7se in#errumpi7. $laro... Rosie.
76! Rosie 7convino7. 6i piensa "ue le voy a con&iar a Rosie a un hombre al
"ue no conozco "ue podr!a ser un condenado caza&or#unas es#) e"uivocada.
6u reaccin &ue de incredulidad.
7 -No puedes pensar "ue #u madre se casar!a con alguien as!/ 3No crees "ue al
menos deber!as concederle el m0ri#o de...4
7 3%u04 7la mir con ojos cen#ellean#es7. 36abes dnde lo conoci4 En un
crucero. 3@ienes idea de los obje#ivos ricos "ue proporciona un crucero para
alguien al acecho4 >iudas ricas soli#arias...
7<avin para un momen#o 7orden Jo7. $r0eme -no es correc#o "ue
mues#res #an#o escep#icismo acerca de #u madre/
7@odo lo con#rario 7gru57. Es por "uererla #an#o pero ser realis#a al mismo
#iempo por lo "ue me preocupo.
Jo respir hondo para calmarse.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 55-87
76in embargo 7con#inu 0l an#es de "ue ella pudiera hablar7 aun"ue se
casara con 0l y resul#ara ser un buen hombre bajo ning*n concep#o voy a
permi#ir "ue Rosie se vea involucrada.
76! bueno 7concedi Jo7 eso se me hab!a pasado por la cabeza.
7 3Es#abas al corrien#e de #odo es#o4 7le espe#. Ella asin#i.
7@u madre me lo con# ayer mien#ras posaba.
7 3(4
Dej de a#usarse el pelo con los dedos y se lo acomod de#r)s de las
orejas.
7 3(... "u04 7pregun#.
7Oh vamos Jo -no des rodeos/ 3$mo ha a&ec#ado a esas prolongadas
deliberaciones #uyas4
7 -@* sugeris#e "ue nos #om)ramos #iempo para pensarlo/ 7e.clam.
7$omo #e dije ayer no de es#a manera bajo un velo de secre#o y silencio.
A pesar de las circuns#ancias esa reaccin le resul# in#olerable.
7:na de mis prolongadas deliberaciones 7imi# con &rialdad7 me dice "ue
una ins#i#u#riz joven podr!a solucionar... #odos #us problemas.
7 3Oh s!4 7pregun# en #ono peligroso7. 3%u0 me dices del hecho de "ue
bas#a "ue nos miremos para "ue nos domine el deseo y la necesidad4
3're&erir!as ir#e a la #umba pregun#)ndo#e "u0 podr!a haber sido4 3>as a jugar
de &orma segura #oda #u vida4 36abes4 despu0s del modo en "ue nos
conocimos no #e habr!a #omado por una cobarde.
Ella se #rag el nudo de la gargan#a y se sin#i mareada bajo el #orren#e de
emociones "ue la invadi al mirarlo a los ojos. Algo en su in#erior gri# "ue no
deber!a es#ar sucediendo de esa manera. 'ero su hones#idad hizo "ue se
pregun#ara si #endr!a razn.
6e humedeci los labios y carraspe.
7Da la casualidad de "ue he #omado una decisin <avin. 2e decidido "ue
ser!as un marido muy convenien#e para m!.
9l en#recerr los ojos y realiz un movimien#o brusco.
7Deja "ue #e lo e.pli"ue 7con#inu ella con ecuanimidad7. 'or supues#o hay
conveniencia en ambos lados. @* necesi#as una madre para Rosie y eso me
parece per&ec#o. $reo "ue #enemos una comunicacin especial "uiz) por"ue la
pe"ue5a no #iene madre y yo s0 lo "ue es eso 7hizo una pausa.
7$on#in*a.
7+mm... (o siempre he "uerido un hogar propio. 6upongo "ue ser hija
adop#iva #e provoca eso. ( para ser#e sincera dispondr!a de la seguridad
&inanciera para dibujar lo "ue "uiero. A"u! hay un amplio abanico de #emas
"ue me a#raen. Ni5os animales paisajes 7mir alrededor7. Bncluso es#e viejo
cober#izo para #ras"uilar.
La mirada de 0l permaneci en#recerrada e in#ensa.
7Nunca "uise 7prosigui Jo7 dedicar mi carrera ar#!s#ica a realizar re#ra#os
por encargo. Lo ve!a como una manera de "ue se &ijaran en mi #rabajo no como
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algo de&ini#ivo. 6i me caso con#igo podr!a abandonarlo mucho an#es. 'ero si
acordamos es#o he de es#ablecer una condicin.
7 3$u)l4
En esa ocasin hubo un eco de aspereza en su voz.
@rag saliva y se #om un momen#o para serenarse.
7%ue lo pasado pasado es#) y "ue no &injamos "ue es#o es algo m)s "ue un
ma#rimonio de conveniencia. 60 "ue una pareja de la "ue es#0s enamorado loca
y pro&undamen#e es#) &uera de lugar con#igo. @* sabes "ue yo soy una especie
de soli#aria independien#e y "ue me resul#ar!a di&!cil cambiar. 'ero habr!a
claras ven#ajas para m!... al igual "ue para #i.
7 3@odo es#o conduce a "ue #e veas y0ndo#e conmigo a la cama Jo4
Ella en#reabri los labios.
7%uiero decir "ue suenas #an condenadamen#e pr)c#ica "ue bien podr!amos
es#ar hablando sobre el precio de los huevos.
7<avin 7sol# en#re dien#es7 desde el momen#o en "ue me vis#e es#a
ma5ana has es#ado en&adado y empecinado en insul#arme. -Eres a&or#unado
de "ue no #e haya abo&e#eado/
Los ojos le ardieron y al decirlo supo "ue no habr!a nada "ue le diera
m)s sa#is&accin "ue hacer jus#o eso... pero 0l la vio venir y la es"uiv luego le
a#rap la mu5eca.
7>aya 7musi# 0l.
Jo se hallaba demasiado en&adada como para capi#ular cuando 0l la
encerr en#re sus brazos? es#aba r!gida y &uriosa.
7Es#o me recuerda 7indic 0l7 o#ra ocasin en "ue #e #uve en mis brazos y #*
pensabas "ue lo de#es#abas. En la caba5a.
7 -Lo de#es#aba/ ( lo de#es#o ahora.
7En#onces permi#e "ue vea cmo puedo redimirme. 3@e casar)s conmigo Jo
Lucas no slo por lo "ue podamos hacer el uno por el o#ro sino para compar#ir
una cama y la compa5!a del o#ro4
Lo mir.
7'ara m! ser!a un honor si me dieras un s! 7a5adi <avin.
Es#udi sus ojos pero en ellos slo pudo encon#rar una pregun#a seria.
7 3Acep#as lo "ue he dicho4
9l se encogi de hombros.
76i #* "uieres "ue lo haga. A*n me gus#a pensar "ue nos impor#amos
mu#uamen#e Jo. 60 "ue a m! me impor#as y no creo "ue &uncionara de o#ra
manera.
La &uria de ella se evapor y rein un momen#o de una melancol!a
insopor#able en#re ambos. Dos personas marcadas por la vida... 3bas#ar!a eso
para man#enerlos jun#os4
6e sol# una mano y le acarici la mejilla. El asal#o a sus sen#idos &ue pura
elec#ricidad.
7De acuerdo 7convino con voz ronca.
9l suspir aliviado y hundi la cabeza en su cabello.
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Dos semanas m)s #arde Adele le dec!a a JoC
7 -6e #e ve sencillamen#e preciosa "uerida/
Jo baj la vis#a a su #raje de boda una &alda larga y ce5ida de color mar&il
de seda #ailandesa y una cha"ue#a cor#a adornada con in#rincados dise5os de
cin#as y encaje. 6obre la cama hab!a un ramo de capullos amarillos de rosa.
@en!a el pelo recogido y en vez de un velo se lo suje#aba una cin#a. Adele
acababa de abrocharle un precioso collar de perlas al cuello su regalo de boda.
Rosie su dami#a es#aba siendo ves#ida por su #!a 6haron en un cuar#o de
ba5o adyacen#e en la casa de <avin en la $os#a Dorada.
La casa #ambi0n iba a ser la sede para la boda. Jo Adele y Rosie hab!an
llegado esa ma5ana proceden#es de 1in $an y &ueron recibidas por 6haron. 6u
marido Roger padrino de <avin #en!a a 0s#e en =risbane.
Diel a la #radicin Jo no hab!a vis#o a <avin desde el d!a an#erior.
%uiz) 0sa &uera la razn por la "ue se sen#ara de pron#o en el borde de la
cama p)lida y un poco mareada. La ceremonia iba a empezar en media hora.
7+e sien#o abrumada 7con&es7. @odo es#o... 7ges#icul para abarcar la casa
7... sumado a "ue yo "uer!a "ue &uera mucho m)s sencillo 7baj la vis#a al
diaman#e deslumbran#e "ue llevaba en el dedo anular.
Adele acerc una silla.
7 3'or "u04
Jo la mir.
7No lo s0. %uiz) por"ue para <avin es el segundo ma#rimonio.
7Jo no es#ar)s arrepin#i0ndo#e 3verdad4
Jo #i#ube.
7Escucha 7Adele adelan# el #orso7. 60 "ue #odo ha sido un poco precipi#ado
y no #engo duda de "ue 6haron #e ha some#ido a un #ercer grado pero yo no
podr!a sen#irme m)s &eliz por es#a unin. $reo "ue eres per&ec#a para <avin y...
7hizo una pausa7... sean cuales &ueren las reservas "ue puedas #ener por ser el
segundo ma#rimonio si lo amas como creo "ue lo haces saldr) per&ec#o.
Jo la mir a los ojos.
7 36abes "ue es un poco unila#eral4
Adele sonri con perspicacia.
7 3Lo es4 A m! me da la impresin de "ue ya no puede esperar para llevar#e al
al#ar. 60 #* misma Jo lo cual seg*n mi parecer es ser u5a es#upenda persona.
Jo esboz una media sonrisa.
7<racias 7se puso de pie y respir hondo7. Es#oy preparada.
Due una boda preciosa.
2ab!a unas #rein#a personas en la recepcin celebrada en el comedor
adornado con &lores "ue #erminaron por pasar al jard!n. $ase y la se5ora
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2arper asis#ieron. @ambi0n la compa5era de piso y mejor amiga de Jo Leanne
y unos pocos amigos m)s. @ambi0n es#aba su pro&esora pre&erida de ar#e.
'or el lado de <avin casi #odos eran &amilia... primos #!os y #!as pero
#ambi0n hab!a invi#ado a algunos de sus amigos casados.
Adele en un esp!ri#u de diablura hab!a invi#ado a Elspe#h +organ y a su
marido.
( en#onces se #ermin. En vez de ser <avin y ella los "ue se marcharon se
&ueron los invi#ados incluida Rosie "uien se iba a "uedar con sus primos unos
d!as. Jo no se cambi pero arroj el ramo y el liguero azul.. Rosie a#rap el
ramo... y luego se "uedaron solos alejados de la empresa de ca#ering "ue con
discrecin recog!a #odo.
7Dime una cosa 7le comen# <avin al conducirla hacia una #erraza acris#alada
"ue daba al r!o7. 3@e sien#es realmen#e casada conmigo ahora4
Jo mir alrededor. La #erraza la casa en#era el aire a La @oscana "ue
#en!a... <ir hacia 0l y #ras un momen#o de leve #i#ubeo le dijoC
7$ier#amen#e me sien#o p*blicamen#e casada con#igo.
7=ien 7avanz con las manos me#idas en los bolsillos7. Eso es lo "ue "uer!a
conseguir.
Jo enarc una ceja.
7 3'or "u04
6e de#uvo delan#e de ella y es#udi el #raje e."uisi#o el cabello dorado la
piel blanca y per&ec#a los ojos grises.
7'ara "ue #* y #odos los dem)s sepan "ue es real.
7 3'ensabas "ue pod!a haber alguna duda4
7Ninguna por mi par#e 7volvi a es#udiarla con de#enimien#o7. 3'uedo
o&recer una sugerencia4 A pesar de lo deslumbran#e "ue es#)s cambi0monos y
relaj0monos a"u! un ra#o.
7=uena idea 7le dedic una leve sonrisa luego baj la vis#a a su ropa y se #oc
las perlas7. A*n no #e he dado mi regalo. Aprovechar0 para #raerlo.
7>e#e en#onces. +ien#ras #an#o voy a preparar una bo#ella de champ)n.

Descubri "ue #odas sus cosas hab!an sido #rasladadas al dormi#orio
principal. Enarc las cejas al cerrar la puer#a y mirar alrededor.
2ab!a una al&ombra enorme y una cama ancha debajo de un edredn con
un complicado dise5o llena de cojines de seda salvaje con adornos de perlas.
De#r)s de la cama hab!a un hermoso biombo plegable "ue de inmedia#o
cap# su a#encin... aves del para!so pin#adas sobre un &ondo de color pla#eado.
En el o#ro e.#remo de la habi#acin dos sillones enmarcaban una mesilla sobre
la "ue hab!a un magn!&ico ele&an#e maravillosamen#e #allado en verdi#a con las
orejas desplegadas el #ronco elevado una pa#a doblada sobre la base como si
es#uviera cruzando la llanura. Llegaba has#a la al#ura de la cin#ura.
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2ab!an sacado #odo de sus male#as incluido el regalo de bodas "ue Adele
hab!a insis#ido en darle un ajuar. No hab!a hecho caso de las pro#es#as de Jo
aun"ue s! hab!a permi#ido "ue 0s#a eligiera par#e de la ropa.
En#re las prendas hab!a unos pan#alones de seda de color albarico"ue con
cin#ura el)s#ica piernas amplias y una blusa holgada a juego. 6e puso el
conjun#o despu0s de echarse un *l#imo vis#azo en el espejo con el #raje nupcial.
6e "ui# las cin#as del pelo y se lo cepill has#a "ue brill. 6e dej el collar
pues#o y mir alrededor en busca del regalo para <avin.
6e hallaba sobre una mesilla envuel#o con delicadeza. Lo recogi y se lo
peg con#ra el pecho.
6e acercaba el momen#o en "ue "uiz) #uviera "ue e.plicarle lo "ue no
sab!a de ella...
@ambi0n se acercaba el momen#o en "ue #al vez descubriera cmo
superaba la comparacin con su primera esposa.

La esperaba sin haberse cambiado pero sin la cha"ue#a y la pajari#a con
las mangas de la camisa subidas y el cuello abier#o.
En una mesa baja delan#e de un so&) mullido y cmodo hab!a una bo#ella
de champagne en una cubi#era dos copas y una bandeja con canap0s.
7@ampoco has comido mucho 7e.plic cuando ella observ la bandeja.
7Es#o es para #i 7indic con cier#a incomodidad al recordar "ue llevaba el
regalo bajo el brazo7. Espero "ue #e gus#e 7se lo e.#endi.
7<racias 7le "ui# la cin#a dorada y abri el envol#orio y duran#e largo ra#o se
"ued inmvil. Era un re#ra#o oval de Rosie e."uisi#amen#e enmarcado.
+iraba por encima del hombro con la vivacidad "ue la conver#!a en semejan#e
cria#ura adorable.
Dinalmen#e alz la vis#a.
7Oh Jo has cap#urado #oda su esencia. <racias 7dej el re#ra#o en la mesi#a y
se acerc a ella para #omarle el men#n en la mano7. 3+e has echado de
menos4
7(o... 3por "u04
7'areces un poco conmocionada y un manojo de nervios. +e pregun#aba si el
ver#e arrancada de mi lado ayer has#a avanzar hoy por el pasillo #en!a algo "ue
ver.
Ella hizo una mueca.
7E.perimen#0 un momen#o de absolu#o p)nico 7concedi.
73Oh4 7en#recerr los ojos.
7@u madre me ayud a des#errarlo.
7 3$mo4
7+e dijo "ue &uera yo misma 7respondi.
9l &runci el ce5o luego se encogi de hombros.
7(o #ambi0n viv! mi momen#o de p)nico.
Jo lo mir a los ojos.
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7 3@e pregun#as#e si es#abas haciendo lo correc#o4 7aven#ur.
7En absolu#o. @em!a "u0 pod!a es#ar pasando por #u cabeza.
Jo se sopl el &le"uillo y sonri &ugazmen#e. <avin sirvi unas copas de
champagne.
7@oma 7le en#reg una.
Ella bebi un sorbo.
7Es#) delicioso.
9l se dirigi hacia la &uen#e o eso pens Jo pero se de#uvo an#e un panel
"ue hab!a al lado y abri una puer#a en el maderamen "ue revel un
conmu#ador principal. Despu0s de apre#ar varios bo#ones un e.#remo de la
#erraza cerrada se #rans&orm.
Descendieron unas persianas "ue blo"uearon la vis#a del r!o. Lo "ue a Jo
le hab!a parecido un c!rculo de par"u0 en el suelo se abri por el cen#ro y cada
mi#ad del c!rculo se desliz a los lados para revelar una ba5era de hidromasaje.
6e encendieron unas luces bajo el agua y la ba5era comenz a borbo#ear.
Lo *l#imo "ue hizo &ue apagar el res#o de la iluminacin salvo las
es#rellas sumergidas en la &uen#e.
Jo dej la copa y aplaudi de &orma espon#)nea.
<avin #oc o#ro panel y una puer#a se abri para mos#rar un armario con
albornoces #oallas de ba5o y jabones hechos a mano y esponjas.
Jo se "ui# la ropa y se me#i en el agua con el suje#ador y las bragui#as
sin dejar de re!r encan#ada.
7(o dir!a 7comen# 0l7 "ue para ob#ener el bene&icio comple#o de la ba5era
habr!a "ue es#ar desnudo.
7Desnuda ser) en#onces 7concedi con j*bilo y debajo de la pro#eccin del
agua borbo#ean#e y espumosa se desprendi de la ropa in#erior7. 3'odr!as
pasarme el jabn por &avor4
Lo hizo adem)s de rellenar las copas y luego "uedarse en calzoncillos
para unirse a ella.
7<racias 7dijo acep#ando el champagne con un suspiro complacido. =ebi un
poco y volvi a re!r al dejar la copa y comenzar a enjabonarse los brazos.
7De hecho #engo una idea mejor 7le "ui# el jabn7. Es#o era lo "ue #en!a en
men#e 7comenz a enjabonarla.
+ien#ras permanec!a "uie#a bajo las manos e.ploradoras sin#i "ue el
cuerpo cansado se relajaba y cobraba vida a o#ras sensaciones.
7Es delicioso.
7Lo mismo "ue #* 7cerr la boca sobre la de ella.
$omenz como algo len#o y l)nguido con los cuerpos ingr)vidos en el
agua al &undirse el uno con#ra el o#ro. :na unin gen#il.
Luego el ri#mo cambi a medida "ue sus dedos se movieron m)s y m)s
!n#imamen#e sobre ella has#a "ue Jo se encon#r sen#ada en su regazo con la
cara de 0l en#re las manos mien#ras lo besaba y reconoc!a "ue la seduccin a
"ue la some#!a la enlo"uec!a... y la e.#asiaba.
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7Jo... 7jade bajando las manos por su espalda para coronarle el #rasero con
ellas7E ven conmigo.
7En un minu#o 7con#inu bes)ndolo.
7Jo ahora. Necesi#amos una cama.
Abri los ojos y lo mir. Los de <avin es#aban oscuros por el deseo por
una necesidad urgen#e.
7De acuerdo.
Apoy las manos en sus hombros y se alz de su regazo. 9l gimi y a
pesar de la necesidad "ue lo dominaba la a&err por la cin#ura y le bes los
pechos go#ean#es.
7$re!a "ue hab!as dicho...
7Lo dije mi hermosa esposa. >amos.
6e levan#aron sacaron dos albornoces y se los pusieron? #omados de la
mano a#ravesaron la casa a la carrera en direccin al dormi#orio principal.
+ien#ras 0l apar#aba el edredn y los cojines de seda salvaje Jo sin#i
"ue es#aba encendida como nunca hab!a imaginado "ue podr!a llegar a es#arlo.
Necesi#aba el cuerpo &irme y &uer#e de <avin? necesi#aba #odo de 0l... para "ue
la comple#ara la amara...
7 3Jo4
7 3<avin4
6e miraron desde lados opues#os de la cama.
7 3@e he dicho alguna vez lo preciosa "ue eres4 7le mir el cuerpo.
76! pero no me impor#a las veces "ue lo hagas 7repuso con voz grave7. 3( yo
#e he dicho "ue eres magn!&ico4
7En una ocasin me dijis#e "ue era a#rac#ivo.
Ella sonri.
76i #e #umbas en es#a cama corregir0 ese comen#ario.
7 -2echo/
En realidad se echaron jun#os y el momen#o risue5o al ra#o se
#rans&orm en un deseo in&lamado pero en ese momen#o &ue 0l "uien #om la
inicia#iva has#a "ue la dej desvalida y sumida en el 0.#asis.
7 3Ahora Jo4
76! por &avor 7jade.
7=ien. 'or"ue es#oy a pun#o de morirme.
7%u0 #* es#)s... 'ens0 "ue era yo.
7Debe de ser algo mu#uo en#onces.
Lo era.
'as un #iempo has#a "ue volvieron a hablar. 'or ese en#onces yac!an
uno al lado del o#ro con las cabezas pr.imas sobre la almohada.
7 ->aya/ 7musi# 0l luego le acarici la mejilla.
7 -%ue sea un F>ayaG doble/ 7susurr ella.
9l se sen# pero *nicamen#e para cubrirse con una s)bana.
7Desde luego siempre supe "ue deb!a de ser de es#a manera.
7 3$mo pod!as saberlo4 7se volvi para mirarlo.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 62-87
9l le apar# el pelo y se lo acomod de#r)s de la oreja.
72ab!a algo en el modo en "ue in#en#as#e pulverizar mis pies cuando nos
conocimos "ue me puso en aler#a 7repuso pensa#ivo.
Jo ocul# una sonrisa.
7 36abes "u0 pienso4
7D!melo.
7Eres un sabelo#odo imposible <avin 2as#ings.
7@odo lo con#rario Joanne 2as#ings... 7acarici el cuerpo debajo de la s)bana
7... soy un buen juez del... car)c#er 7cerr la mano con ges#o posesivo sobre su
cin#ura.
7 3$ar)c#er4
7(a sabes a "u0 me re&iero.
Ella no pod!a parar de re!r.
760 a "u0 #e re&ieres pero creo "ue #iene o#ro nombre.
7 3De modo "ue #*... mmm... &uis#e presa de eso desde el principio4 7in"uiri
<avin7. +e re&iero a esa cosa con o#ro nombre.
7'ara mi espan#o y comple#a con&usin s! 7hizo una mueca al recordar sus
dos primeras horas jun#osE
9l se ri y le dio un beso.
7 3Dormimos4
7$reo "ue ser!a una buena idea. Es#oy ago#ada 7le con&i7. No #odo el mundo
#iene una boda #an memorable.
7$ier#amen#e. 3$moda4
76! 7repuso somnolien#a y unos momen#os m)s #arde se "ued dormida.
9l la observ un ra#o y record las palabras "ue hab!a dicho al principio...
Fya es#) hechoG.
No parec!a el reconocimien#o de "ue hubiera #omado la decisin correc#a
y se pregun# por "u0 esas #res palabras eran como una espina en la super&icie
de su men#e.
Desde luego el mayor mis#erio era por"u0 Jo no hab!a decidido revelarle
"ue era virgen. No lo hab!a esperado. 6e mos#raba ecu)nime y segura #odo el
#iempo y #en!a vein#icua#ro a5os y a pesar de "ue le hab!a con#ado "ue no le
gus#aba "ue la besaran hab!a dado por sen#ado "ue no carec!a de e.periencia
aun"ue no hubieran sido unas e.periencias especialmen#e a&or#unadas.
3%u0 hab!a en su pasado "ue e.plicara eso4 3( cu)n en serio hab!a
hablado al insis#ir en "ue se #ra#aba de un ma#rimonio de conveniencia4 Nada
de lo sucedido en#re ellos esa noche era Fconvenien#eG. E.is#!a una a#raccin
mu#ua b)sica "ue era e.#remadamen#e poderosa a pesar de los es&uerzos de
ella duran#e las semanas pasadas de man#enerlo a dis#ancia.
La con#empl a la luz de la l)mpara. E.perimen# una #en#acin casi
insopor#able de desper#arla con un beso y volver a #omarla...
'ero algo le dec!a "ue hab!a una joven den#ro de esa joven "ue #al vez
nunca se le permi#iera conocer... era una espina "ue no iba a poder arrancarse
has#a "ue lograra encon#rar a la verdadera Jo Lucas.
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7a+'!ulo ;
@:>BERON cinco d!as slo para ellos.
Dueron d!as de ensue5o apacibles en los "ue nadaron navegaron
charlaron leyeron... e hicieron el amor.
Dis&ru#aron de algunos momen#os el0c#ricos en los "ue la necesidad del
uno por el o#ro se desbordaba...
$omo una noche en "ue abandonaron casi a la carrera el res#auran#e
donde cenaban y <avin condujo a #an#a velocidad "ue ni si"uiera pudieron
hablar. Al llegar a casa no se moles# en me#er el coche en el garaje sino "ue lo
dej delan#e del porche de la en#rada.
Al cruzar la puer#a #allada 0l apoy una mano en su hombro y dijo en
#ono sombr!oC
7 36abes "ue duran#e las dos *l#imas horas me has es#ado volviendo loco con
ese severo y es#irado mo5o4
7 3Oh4 7re&le.ion con curiosidad por ser capaz de volverlo loco simplemen#e
con recogerse el pelo. Algo en su in#erior "ue no &ue capaz de nombrar le dijo
"ue los dos pod!an jugar a ese juego7. 3%u0 #e parece as! en#onces4 7musi#
y se descalz. Las baldosas del ves#!bulo es#aban &rescas bajo sus pies.
+ir alrededor y se "ui# el collar de perlas para colgarlo de una de las
manos de bronce de la diosa hind* "ue presid!a el ves#!bulo. Luego se ocup de
la cremallera del ves#ido negro "ue se desliz por su cuerpo has#a "ue se pleg
a sus pies. 6ali de su c!rculo con un movimien#o &luido lo recogi y lo colg de
la o#ra mano de la diosa.
Luego se encarg de su cabello y cuando lo liber movi la cabeza con el
&in de hacerlo remolinear en una nube dorada al #iempo "ue apoyaba las manos
en las caderas. No# "ue <avin respiraba de &orma en#recor#ada mien#ras
es#udiaba el con#ras#e de la delicada y escue#a ropa in#erior de encaje negro
sobre la piel cremosa.
La mir a los ojos.
7 36e me permi#e #ocar4
7Nooo 7la voz se le "uebr un poco pero los ojos man#uvieron la &irmeza7.
No has#a "ue #e disculpes.
7 3'or "u04
7'or avergonzarme por el modo en "ue salimos del res#auran#e.
9l enarc una ceja con ges#o sa#)nico.
7 3No lo consideras un cumplido4
7@al vez con el #iempo. Ahora mismo... bueno 3"uieres "ue sea sincera4
7Adelan#e 7acep# con voz )spera.
Jo e.amin su s*bi#a sensacin de irrealidad casi de incomodidad.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 64-87
7Es#oy mucho m)s in#eresada en solucionar el es#ado de cosas casi salvaje "ue
hay en#re noso#ros.
:n des#ello de algo di&eren#e se re&lej en los ojos de 0l.
7 3$mo4
7No lo s0. +ien#ras #an#o me voy a la cama 7dio media vuel#a y se alej de 0l.
No lleg muy lejos. 6e si#u de#r)s de ella y la rode con los brazos.
7 ( un cuerno #e vas a ir sin m! si eso es lo "ue #en!as en men#e Jo Lucas 7
gru5 al #iempo "ue alzaba las manos para coronarle los pechos7. De acuerdo
lo sien#o pero no pude evi#arlo.
Ella #i#ube.
7Deja "ue #e lo demues#re 7murmur <avin y baj las manos has#a la cin#ura
de ella para in#roducirlas debajo de las bragui#as.
Jo se mordi el labio in&erior.
7Eso es... 7no pudo con#inuar al humedecerse por el deseo.
7 3Es#oy perdonado4 7susurr sobre su cuello.
Jo se apoy con#ra 0l.
7@iendo a sen#irme m)s halagada 7respondi despacio.
7=ien 7la hizo girar y la alz en brazos7. >eamos si puedo halagar#e m)s.
7@ambi0n es#o me vuelve loco 7comen# 0l m)s #arde.
(ac!an de cos#ado cara a cara y una vez m)s los cojines de seda se
hallaban dispersos por el suelo.
<avin se apoy sobre un codo y le acarici la curva de una cadera.
Jo es#ir los brazos hacia arriba y los pies hacia delan#e.
7Jam)s hab!a pensado en ellas de &orma especial.
7=ueno si de repen#e es#amos en mi#ad de una cena y #e pido "ue #e levan#es y
#e alejes de m! ya sabr)s por "u0.
7>eo "ue me esperan momen#os e.ci#an#es.
7+mm. Empezando por ahora mismo.
$omenz a besarla de la cabeza a los pies y se delei# con el per&ume de
su piel de sus zonas secre#as y m)s !n#imas. ( a medida "ue ella se en#regaba a
la crecien#e e.ci#acin realiz sus propias e.ploraciones del cuerpo duro y
#oni&icado has#a "ue no "ued m)s "ue un si#io al "ue ir.
Recorrieron ese camino jun#os en per&ec#a armon!a sos#eniendo
probando #ocando y es#imul)ndose con las sensaciones "ue invocaban como
nunca an#es lo hab!an hecho.
( cuando #ermin yacieron e.#enuados en los brazos del o#ro y se
"uedaron dormidos en una mara5a de e.#remidades sudorosas.

A"uella #arde Jo <avin y Rosie se despidieron de Adele de 6haron y de
sus hijos.
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7+uy bien ga#i#a 7le dijo <avin a Rosie7 disponemos de dos d!as m)s para
"uedarnos a"u! luego volveremos a 1in $an. 3$mo #e gus#ar!a pasarlos4
7 -+e encan#ar!a ir a ver el +undo Acu)#ico/ @ienen osos polares. Los vi
cuando eran cachorri#os. 3@* los has vis#o Jo4 7le pregun# en#usiasmada.
7No.
7+uy bien ma5ana nos espera el +undo Acu)#ico 7a&irm <avin7. 3Algo
m)s4
7No me lo pasar0 en grande es#ando con voso#ros dos. %uer!a hacer#e una
pregun#a Jo. 3Deber!a llamar#e Jo o mam)4
'or alg*n mo#ivo Jo mir a <avin por encima de la cabeza de la pe"ue5a
y vio "ue de pron#o en#recerraba los ojos.
7Oh creo "ue Jo es#) bien Rosie 3#* no4 7repuso #ras una m!nima vacilacin
7. Al menos por el momen#o.
7 3A #i cmo #e gus#ar!a llamarla Rosie4 7in#ervino <avin.
La pe"ue5a respir hondo.
7 3@e acuerdas cmo le dijimos adis a mi madre an#es de la boda pap)4
76! cari5o.
7=ueno a pesar de "ue nunca llegu0 a conocer a mi mam) ella era mi
verdadera madre y an#es de la boda me preocupaba "ue no es#uviera bien "ue
llamara mam) a o#ra persona aun"ue me encan#a #ener una madre nueva 7le
asegur a Jo con 0n&asis7. 3@iene sen#ido4 7a5adi ansiosa.
7:n sen#ido per&ec#o 7asever Jo con suavidad7. 'or m! no hay ning*n
problema Rosie.
7 3%u0 me dices de nues#ros o#ros hijos4 7pregun# <avin de repen#e
mien#ras esa noche se preparaban para acos#arse.
Jo se hab!a pues#o una ba#a de algodn y se cepillaba el pelo sen#ada an#e
el #ocador. Lo mir a #rav0s del re&lejo en el espejo.
7 3%u0 pasa con ellos4
7'ensamos #ener una &amilia 3verdad4 7se si#u de#r)s de ella y le "ui# el
cepillo de la mano. A*n no se hab!a cambiado? #odav!a llevaba pues#os los
va"ueros y la camise#a azul.
7No hablamos de eso.
2ab!a empezado a cepillarle el pelo pero se de#uvo de golpe.
7Di por hecho "ue no hac!a &al#a 7la observ con in#ensidad a #rav0s del
espejo.
Jo #rag saliva.
7(o #ambi0n supongo. Aun"ue "uiz) no de inmedia#o 7&runci el ce5o7.
3Es#)s diciendo "ue deber!a haber animado a Rosie a llamarme mam)4
76lo me pregun#o si no har) "ue se sien#a un poco e.cluida si es la *nica en
no hacerlo.
Los labios de Jo esbozaron una sonrisa &ugaz.
7 3$u)n#os pensamos #ener <avin4
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7Depende de #i 7con#inu pein)ndola.
7Escucha 7comenz7 para ser#e sincera es#aba #an#eando el camino con
Rosie. ( con#igo 7a5adi encogi0ndose de hombros7. Es un #ema delicado
para voso#ros dos... #al como ella ha demos#rado.
7 3'ensas#e "ue podr!a poner alguna objecin a "ue #e llamara mam)4
76!. 6er!a per&ec#amen#e na#ural 7le asegur7. @us recuerdos...
7No incluyen "ue Rosie llame mam) a nadie 7la in#errumpi.
7<avin 7gir en el #abure#e y recuper el cepillo7 me parece "ue en es#e
#ema es#amos en &recuencias de onda di&eren#es. 'or &avor dime e.ac#amen#e
"u0 piensas.
9l se sen# en el borde de la cama.
7'ens0 "ue pod!a ser pr)c#ico... 7se call y baj la vis#a a los pies7. La
cues#in es "ue debido al modo en "ue sucedi no #engo recuerdos de 6asha
como madre de Rosie. 'or o#ro lado #engo recuerdos muy claros de haber
despo#ricado men#almen#e sobre la injus#icia de "ue Rosie creciera sin madre.
7'ero #*... de un modo u o#ro la llevas#e a despedirse 7musi# Jo.
76!. 6asha es#) en#errada en el cemen#erio &amiliar en 1in $an. 'ens0 "ue los
dos necesi#)bamos despedirnos 7alz la vis#a7. 6in embargo no esperaba "ue
a&ec#ara a Rosie de esa manera.
Jo re&le.ion en #odo y descubri "ue sen#!a como si acabara de en#rar en
un campo de minas. Duran#e los *l#imos cinco d!as hab!an es#ado #an
pr.imos "ue hab!a #erminado por perder de vis#a lo "ue hab!a asumido "ue
era la razn principal de esa bodaC Rosie.
( ah! es#aba <avin habl)ndole de iniciar una &amilia casi de inmedia#o
sin impor#ar cmo hubiera surgido el #ema. 'or no mencionar la preocupacin
"ue lo embargaba de "ue Rosie se in#egrara a la per&eccin en su unidad
&amiliar.
'ens "ue era na#ural "ue ella compar#iera esa preocupacin. 'or o#ro
lado 3por "u0 #en!a la impresin de "ue la luna de miel se hab!a #erminado y
"ue apor#ar hijos a la dinas#!a de los 2as#ings avanzaba hac!a ella como un #ren
descon#rolado4
3Es#aba #odo en su imaginacin y slo se #ra#aba de una serie de
coincidencias4
$en#r la mirada en <av!n. Algo le dec!a "ue no se mos#raba
comple#amen#e abier#o con ella.
7+mm... 7realiz un es&uerzo para concen#rarse7. En lo concernien#e a
Rosie creo "ue ser!a in#eligen#e #omar las cosas con #ran"uilidad y despacio.
7 3( en lo re&eren#e al res#o de nues#ra &amilia4 3@ambi0n vamos despacio4
7 -<avin slo llevamos casados seis d!as/
9l hizo una mueca.
7Lo s0. 'ero 3&igura en #u agenda #ener hijos4
>olvi a cepillarse el pelo.
7 3'or "u0 lo dudas4 7in"uiri.
7'uedes ser... bas#an#e reservada JA.
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7 3En "u0 sen#ido4
7'uedo e"uivocarme ya "ue eres muy a#l0#ica y ac#iva pero #uve la impresin
de "ue eras virgen.
7 3@odo es por eso4 7pregun# con incredulidad7. 3Represen#a eso un
obs#)culo4
7No per se. En #odo caso me sen#!... honrado. Lo "ue no #ermino de en#ender
es por"u0 no me lo con#as#e.
72ab!a pensado hacerlo por"ue #em!a poder parecer bueno #orpe pero
gracias a #i es algo "ue no sucedi.
La mirada de 0l se suaviz.
7Adem)s 7a5adi ella7 acordamos "ue lo pasado pasado es#aba.
7 3De modo "ue no se me permi#e saber por "u0 llegas#e a los vein#icua#ro
a5os sin haber #enido jam)s un aman#e4 7pregun#.
7Nadie... 7hizo una pausa7... ha dado #u #alla <avin.
Los ojos de 0l se #ornaron pene#ran#es.
7En#onces 3no era slo conveniencia lo "ue #en!as en men#e cuando #e casas#e
conmigo Jo4
7Nunca dije "ue lo &uera.
9l se mos#r irnico.
7Des#ac de &orma percep#ible pero de #odos modos... 3"u0 me dices ahora4
6e miraron.
7 3'or "u0 me da la impresin de "ue me #ienes en una especie de ban"uillo y
es#)s presen#ando cargos4 7le pregun#.
7 3No ser!a na#ural e.aminar nues#ros sen#imien#os ahora "ue... deja "ue lo
replan#ee... ya es#) hecho4
Las palabras parecieron resonar en la men#e de Jo pero no pudo
descubrir la causa. 6in embargo no pudo evi#ar pensar "ue su decisin de
con#enerse #odav!a pod!a ser in#eligen#eE has#a "ue descubriera de "u0 iba
#odo ese asun#o y como m!nimo lo desesperado "ue es#aba 0l por #ener un
hijo.
6e puso de pie y se acerc a la ven#ana desde donde pod!a ver el des#ello
del r!o.
7No no creo "ue sea bueno "ue nos pongamos acad0micos en es#e pun#o
<avin 7respondi sin volverse7. Lo "ue hemos #enido has#a ahora ha sido
precioso. Avancemos y #ra#emos de cons#ruir sobre ello.
9l #ard largo ra#o en con#es#ar y cuando lo hizo no &ue con palabras. 6e
acerc por de#r)s de ella y la rode con los brazos y simplemen#e la abraz
has#a "ue se relaj con#ra 0l. Luego empez a besarle el cuello y por *l#imo
cuando Jo sen#!a las rodillas d0biles por el deseo la llev a la cama.
'ero aun"ue hicieron el amor de &orma in#ensa y maravillosa ella no
pudo dejar de pensar "ue hab!a sobrevivido a una crisis.
Duran#e los siguien#es #res meses poco a poco &ue comprendiendo "ue
a*n segu!a viviendo esa crisis y "ue pod!a #ener dos nombres. 3No slo hijos
sino recuerdos de 6asha4
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7a+i!ulo 9
EL clima hab!a mejorado de &orma considerable #res meses despu0s de
"ue Jo llegara a 1in $an. :na ma5ana se levan# y se puso unos bermudas
ca"ui una blusa rosa y unas sandalias. <avin se hab!a levan#ado an#es de "ue
amaneciera para supervisar una recogida de ovejas.
+ien#ras Rosie y ella desayunaban repas los planes del d!a. La pe"ue5a
y ella iban a #rabajar en una casa de mu5ecas "ue es#aban cons#ruyendo. En
realidad como Rosie no #en!a #iempo para mu5ecas se #ra#aba de un cober#izo
en minia#ura para el es"uilado de las ovejas.
'ens "ue su elevacin a la ca#egor!a de madre marchaba bien. No slo
eso sino "ue dis&ru#aba de ello. 2ab!a insis#ido en ir despacio y no &orzar una
presencia ma#ernal en la vida de Rosie y la #)c#ica &uncionaba.
La pe"ue5a se en#regaba sin reservas a #odas las cosas "ue hac!an jun#as
ya &uera nadar dibujar leer o dar paseos por la propiedad. 2ab!a empezado a
consul#ar con Jo acerca de lo "ue ponerse a con&iarle cosas sobre sus amigas y
la sugerencia de Jo de "ue cons#ruyeran un cober#izo en minia#ura hab!a sido
un ro#undo 0.i#o.
En las con#adas ocasiones en "ue percib!a "ue la ni5a anhelaba la
compa5!a e.clusiva de su padre se marchaba a dibujar y los dejaba solos a
veces #odo el d!a.
La verdad era "ue la pe"ue5a se me#!a cada vez m)s en su corazn y lleg
un d!a en "ue recibi la se5al de "ue lo mismo le suced!a a Rosie. Due el d!a
"ue seg*n 0l se aliaron en con#ra de <avin.
Empez con el cordero hu0r&ano "ue hab!a adop#ado Rosie. Es#a lo me#i
a hur#adillas en su habi#acin donde cre un caos considerable al es#ilo
#radicional de los ni5os por no mencionar de los corderos.
La se5ora 2arper "ued #an horrorizada "ue a pesar de ser una
par#idaria incondicional de Rosie le mencion el asun#o al Fje&eG.
El cordero &ue des#errado Rosie se "ued desconsolada y acus a su
padre de ser cruel y horrible. $uando se le indic "ue ni si"uiera a su masco#a
se le permi#!a la en#rada en la casa plan# los pies con &uerza en el suelo y le
dijo a <avin "ue #ambi0n eso era cruel y horrible -y "ue lo odiaba de verdad/
En esa &ase Jo sali en silencio para ir a consul#ar con $ase. A"uella
#arde un recin#o pre&abricado con vallas y una case#a m)s bien grande
aparecieron en el jard!n jus#o debajo de la ven#ana del dormi#orio de Rosie.
An#es de cenar Jo llev a <avin y a Rosie a verlo y plan#e la sugerencia
de "ue el cordero y la masco#a bajo la es#ric#a condicin de "ue ninguno
#endr!a acceso a la casa podr!an cohabi#ar &elizmen#e en el jard!n cerca de la
habi#acin de Rosie.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 69-87
An#es de "ue <avin dispusiera de la opor#unidad de dar un s! un no
Rosie rode a Jo con los brazos y le dijo con verdadero a&ec#o "ue era la mejor
mam) "ue pod!a #ener una ni5a. Jo le devolvi el abrazo y descubri "ue ver
&eliz a la pe"ue5a le proporcionaba una gran sensacin de calidez.
<avin al ver eso dijo al &inalC
7(a veo.
7 3%u0 es lo "ue ves pap)4 7en#on Rosie7. 3No es una idea es#upenda4
7>eo "ue las dos mujeres de mi vida se han aliado con#ra m! 7a&irm con
inusual solemnidad.
Rosie #om la mano de Jo.
7'ero #e "ueremos 7le asegur7. 3(a puedo ir a buscarlos4
Asin#i y su hija par#i a la carrera. <avin mir a Jo a los ojos.
Ella hizo una mueca.
7Lo sien#o pero... 7se encogi de hombros. En esa ocasin &ue 0l "uien le
#om la mano.
7 3>a #odo bien4 7sugiri.
7>a #odo bien 7con&irm ella relaj)ndose. Le dio un beso.
72as es#ado maravillosa 7comen# al apar#arse7 pero 3#e das cuen#a de "ue
o bien el cachorro va a crecer creyendo "ue es una oveja o bien el cordero
crecer) pensando "ue es un perro4
Jo sol# una carcajada.
:nos d!as despu0s Rosie mencion "ue #en!a ganas de #ener beb0s.
Jo y la se5ora 2arper in#ercambiaron miradas sobresal#adas.
7No s0 nada de hermanos 7con#inu la ni5a7. El hermani#o de mi amiga
Julia es #erriblemen#e #ravieso pero no me impor#ar!a #ener una hermani#a.
@an#o Jo como la se5ora 2arper ocul#aron unas sonrisas aliviadas.

Jo hab!a descubier#o "ue dirigir un rancho #an grande era bas#an#e
complejo y habr!a es#ado m)s "ue con#en#a de dej)rselo #odo a la muy
e&icien#e ama de llaves de no haber sido por Adele.
2ab!a aparecido no mucho despu0s de "ue Rosie <avin y Jo hubieran
regresado de la $os#a Dorada cuando <avin #uvo "ue volver a marcharse para
asis#ir a una reunin de la jun#a en 6ydney. ( se hab!a mos#rado muy #enaz en
"ue aprendiera #odos los pormenores de 1in $an desde la perspec#iva de la
se5ora de la casa.
Desde luego a los hombres de la &amilia 2as#ings les encan#aba creer "ue
eran la au#oridad &inal le in&orm a Jo pero no #ardar!a en averiguar "ue gran
par#e de la responsabilidad de la marcha per&ec#a del lugar recaer!a en ella.
Duran#e los siguien#es d!as Jo hab!a #enido "ue coincidir con ella y
llegado a admirar el #ac#o de Adele con las &amilias "ue viv!an en el rancho el
personal de la casa y cmo se es&orzaba en hacer "ue sus vidas resul#aran #an
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 70-87
placen#eras como &uera posible en un vas#o rancho ovejero si#uado en mi#ad de
ninguna par#e.
2ab!a iniciado un #aller de cos#ura una biblio#eca y un videoclub. Le
sugiri a Jo "ue #al vez le gus#ara dar clases de ar#e. 2ab!a dejado bien claro
"ue 1in $an era un modelo en la indus#ria lanar y "ue hab!a "ue man#enerlo
como #al para los compradores de lana y de carneros "ue lo visi#aban de #odas
par#es del mundo.
@ambi0n le hab!a #ransmi#ido "ue aun"ue los vecinos es#uvieran #an
apar#ados como en esa par#e del globo resul#aba vi#al #ener un sen#ido de
comunidad.
7>er)s "uerida 7concluy 7 es impor#an#e "ue #e involucres y "ue proyec#es
#u propio sello en las cosas 7un des#ello de humor le ilumin los ojos7. No
slo por el bien del rancho sino por el #uyo. De lo con#rario hay ocasiones en
"ue un rancho puede volver#e loca.
Jo se ri.
72as#a el momen#o me encan#a. 2ay #an#o espacio y liber#ad.
7=ien 7aprob Adele7. En cual"uier momen#o en "ue necesi#es una mano
no dudes en llamarme.
7 3$mo... 7Jo #i#ube7... van #us planes de boda4 El o#ro d!a pensaba "ue
me sen#!a un poco culpable por el hecho de "ue <avin y yo pr)c#icamen#e
hayamos eclipsado #odo lo dem)s.
7+e lo es#oy pensando 7Adele hizo una mueca.
7 3'or lo "ue <avin haya podido decir#e acerca de...4 7se call un poco
incmoda.
7 3Los caza&or#unas4 3Las viudas soli#arias4 7Adele suspir7. @odo se
complica demasiado cuando de por medio hay mucho dinero involucrado
7comen# con #ris#eza7. 'ero s! 0l podr!a #ener razn. %uiz) yo me dej0
llevar.
Jo no dijo nada pero apre# la mano de Adele con calidez. No obs#an#e
los sen#imien#os de su suegra la hicieron pensar en el #ema de los hijos y de los
herederos.
No era "ue <avin le hubiera vuel#o a mencionar el #ema de la &amilia
pero esos pensamien#os no la hab!an abandonado a medida "ue e.perimen#aba
con #omar las riendas del rancho y ser la se5ora de 1in $an.
@ampoco hab!a disminuido la necesidad &!sica "ue sen#!an el uno por el
o#ro. En #odo caso se hab!a ampliado a medida "ue ella se involucraba cada
vez m)s en la vida del rancho y era capaz de compar#irlo con 0l.
'ero al principio algo "ue no lograba discernir en#re <avin y ella le
provoc una &ugaz sensacin de incomodidad. ( esa ma5ana mien#ras #omaba
ca&0 volvi a #ra#ar de analizarlo.
En lo concernien#e a con#enerse cre!a "ue ya no lo hac!a. Reconoc!a "ue
a*n no le hab!a dicho "ue lo amaba y por alg*n mo#ivo "ue ni ella misma
#erminaba de en#ender es"uivaba cual"uier conversacin acerca de su pasado.
'ero cre!a "ue es#aba a la al#ura de 0l en la cama y &uera de ella.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 71-87
6alvo por las con#adas ocasiones en "ue percib!a una &rus#racin
reprimida en 0l "ue le recordaba la conversacin de cmo deber!a llamarla
Rosie.
$uan#o m)s re&le.ionaba sobre ello m)s se pregun#aba si slo era el
deseo lo "ue se hab!a descon#rolado en#re ellos o si hab!a algo m)s en la
elec#ricidad malhumorada "ue a veces generaban.
Luego comenz a pregun#arse si hab!a &ace#as en las "ue no es#aba a la
al#ura de 6asha &ace#as "ue desconoc!a.
Desde luego <avin y 6asha hab!an es#ado enamorados pero 3"u0 m)s
pod!a esperar de ella cuando 0l mismo hab!a realizado el comen#ario de "ue las
emociones menos e.#ravagan#es eran las "ue #en!an mejores cimien#os4
$asi siempre se llevaban muy bien has#a "ue Jo descubri ese abismo
"ue se abr!a a sus pies en el momen#o menos esperado.
:n par de semanas a#r)s la hab!a llevado a =risbane en principio por"ue
#en!a "ue ocuparse de unos negocios. 2ab!an dejado a Rosie con Adele y se
regis#raron en un boni#o ho#el con vis#as al r!o. Le hab!a dicho "ue iba a #ener
"ue dejarla sola casi #odo el d!a pero "ue "uiz) pudiera apreciar la
opor#unidad de salir de compras o lo "ue le ape#eciera. Luego hab!a solici#ado
una ci#a para cenar con ella.
2ab!a acep#ado con apropiada seriedad y se hab!an separado aun"ue la
embarg una agradable sensacin de e.pec#a#iva.
No hab!a salido de compras hab!a aprovechado la opor#unidad de visi#ar
una nueva e.posicin en la <aler!a de Ar#e de %ueensland "ue #en!a muchas
ganas de ver. ( luego sucumbiendo a un capricho inusual en ella hab!a ido a
"ue le hicieran una limpieza de cu#is y a "ue la peinaran.
$ier#amen#e hab!a hecho "ue a*n &uera m)s placen#ero ponerse uno de
los ves#idos del ajuar un modelo precioso de lino de color crema.
2ab!an cenado en un res#auran#e "ue daba al r!o y "uiz) algo en el modo
en "ue la hab!a es#ado observando la hab!a aler#ado razn "ue de pron#o la
impuls a decirC
7Oh no.
9l enarc una ceja. 2ab!an #erminado el segundo pla#o y decid!an si
"uer!an #omar pos#re o no.
7 36ucede algo4
7=ueno... 7se llev una mano al cabello reci0n lavado y peinado7E #engo el
pelo suel#o as! "ue no puede ser eso.
9l se reclin en la silla devas#adoramen#e a#rac#ivo con un #raje oscuro
una camisa celes#e y una corba#a azul marino.
7No vas a pedirme "ue me levan#e y me aleje de #i 3verdad4 7in"uiri.
7Ojal) no hubieras dicho eso 7se irgui. Le cos# man#ener la seriedad.
7Algo me dice "ue #al vez no sea una buena idea "ue pidamos pos#re.
7@u ins#in#o es impecable JA.
(a le &ue imposible ocul#ar la sonrisa.
7Debo de es#ar aprendiendo.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 72-87
El res#auran#e no se hallaba lejos del ho#el y en cuan#o subieron a la
habi#acin 0l se dedic a desves#irla con len#i#ud.
$uando no "ued nada "ue "ui#ar musi# con palpable con#encinC
7Ahora puedes alejar#e.
Jo lo pens un momen#o. 6e pregun# si iba a conver#irse en uno de esos
encuen#ros serios en#re ellos "ue la per#urbaban a pesar de #oda la
elec#ricidad.
7$reo "ue primero voy a ayudar#e a "ui#ar#e la ropa 7replic7. Necesi#amos
cier#a... e"uidad 3no4
No supo si hac!a una pregun#a o si realizaba una declaracin m)s del
es#ilo de FNecesi#amos es#ar jun#os en esp!ri#u <avin no &!sicamen#eG.
76iempre has sido independien#e Josie 7comen# #ras una larga pausa.
7+mm 7convino y desliz las manos hacia los bo#ones de su camisa.
No hubo nada pausado en cmo <avin se desvis#i ni en la &orma en "ue
hicieron el amor. Due algo urgen#e y poderoso y el cl!ma. mu#uo resul#
devas#ador...
7+e ma#as 3sabes4 7susurr sobre su cabello cuando al &in pudieron volver a
hablar.
Jo se movi con cau#ela en sus brazos.
76i #e sirve de consuelo yo me sien#o como si me hubieran #irado desde una
gran al#ura.
9l alz la cabeza y la mir a los ojos con e.presin perversa.
7'ero 3&ue agradable4
7Due... 7suspir con languidez7... &an#)s#ico.
7 3$u)ndo...4 7se in#errumpi y la e.presin de sus ojos cambi.
7 3$u)ndo "u04
7No nada. Du0rme#e se5ori#a 'iernas Largas.
7<avin... 7#i#ube7... dime "u0 pasa por #u men#e.
7No mucho 7alarg la mano y apag la l)mpara de la mesilla.
Jo abri la boca para pro#es#ar de "ue pod!a percibir un claro cambio en
0l un re#raimien#o y "ue necesi#aba conocer la causa.
'ero de pron#o se le ocurri "ue "uiz) es#aba recordando a 6asha. @al
vez hab!an hecho viajes cor#os e inesperados como 0se... "uiz) se hab!an
hospedado en ese mismo ho#el y era con#ra esos recuerdos con#ra lo "ue
luchaba.
En ese caso no hab!a nada "ue pudiera decir o hacer.
6e man#uvo men#almen#e alejado de ella has#a "ue regresaron a 1in $an?
en#onces #al como ya hab!a sucedido en#re ellos volvieron a la normalidad.
A la ma5ana siguien#e se levan# y volvi a sumergirse en la a#ms&era de
co#idianeidad del rancho. 'ero no es#aba preparada para la conversacin "ue
#uvo con <avin mien#ras #omaban el #0 de media ma5ana o Fsmoc;oG como lo
llamaba #odo el mundo en la propiedad.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 73-87
2ab!an ido en mo#o has#a uno de los corrales pr.imos. Rosie hab!a ido
en avin a una propiedad vecina para celebrar una &ies#a de cumplea5os y
"uedarse a dormir all!.
Jo hab!a es#ado encan#ada con los corderos luego hab!a e.#endido una
man#a bajo un )rbol y desplegado el con#enido de una ces#a "ue les hab!a
preparado la se5ora 2arper. 2ab!a #0 en un #ermo y unas porciones de una
#ar#a deliciosa de &ru#a a rebosar de cerezas.
7'odr!a engordar con los pla#os de la se5ora 2arper 7comen#.
<avin se #endi al o#ro lado mien#ras ella serv!a #0 en unas #azas de
esmal#e.
7A m! no me pareces gorda.
7<racias se5or 2as#ings. @* deber!as saberlo 7brome.
La es#udi minuciosamen#e con sus va"ueros y blusa a cuadros luego la
mir a los ojos.
7 36igues siendo &eliz con el modo en "ue nos FconocemosG Jo4
Ella vacil y &runci el ce5o... y se dijo "ue se avecinaba o#ro momen#o
serio.
7El modo en "ue nos conocemos me parece per&ec#o 7repuso con cuidado7.
3( a #i4
7Lo mismo 7convino7. A propsi#o 3hay algo "ue puedas hacer para la &ase
"ue parece "ue pasas cada mes4
Jo seleccion un #rozo de #ar#a y le pas el pla#o.
7@omar la p!ldora o #ener un beb0 7respondi con humor.
7 36igni&ica eso "ue no es#)s #omando la p!ldora4
Dej la #aza con cuidado sobre la #apa de la #ar#a y apar# algunas
moscas.
7 3%u0 #e hizo pensar "ue la #omaba4
7(a han pasado #res meses 7se5al 0l. Jo movi la cabeza para aclararse los
pensamien#os.
7 3( #ranscurridos slo #res meses #e preocupa "ue pueda no ser &0r#il4 3O "ue
es#0 #omando la p!ldora en secre#o4 7in"uiri.
7Dijis#e "ue no "uer!as iniciar una &amilia de inmedia#o Jo.
@odos sus #emores sus inseguridades emergieron de un modo "ue de
pron#o &ue imposible de resis#ir.
7( #* descuidas#e decirme <avin 2as#ings... 7se puso de pie con brus"uedad
7... -"u0 &inalidad #en!a realmen#e es#e ma#rimonio/ :n hijo para con#inuar
con #u linaje.
7@on#er!as 7replic con aspereza y #ambi0n se levan#7. 3%u0 #e ha hecho
pensar eso4 7in"uiri con desd0n.
7La idea procede de diversas &uen#es. @* acabas de con&irmarla 7le
cen#ellearon los ojos y plan# las manos en las caderas pero por den#ro se
sen#!a &r!a e incre!blemen#e dolida. FO#ra vez alguien duda de mis
mo#ivacionesG se dijo cuando las de 0l hab!an sido siempre sospechosas.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 74-87
7@* misma es#ipulas#e "ue se #ra#aba de un ma#rimonio de conveniencia Jo 7
se5al como si le leyera la men#e7. 3$onvenien#e en el sen#ido de "ue puedes
dejarlo cuando #e plazca4 3A eso #e re&er!as4
6epar los labios para negarlo pero cambi de parecer.
7Jam)s #uve in#encin de "ue se convir#iera en una operacin para &abricar
hijos con el &in de salvar la dinas#!a 2as#ings.
7 3De modo "ue no planeas #ener &amilia4 7le espe# 0l.
7 -No a la car#a no de ese modo no/ A propsi#o si no #e apor#o un hijo
<avin 3recibir0 la orden de marcharme4
9l cruz la dis#ancia "ue los separaba y la agarr de la mu5eca con &uerza.
7'ara 7sol# con los dien#es cerrados7. -Eso no #iene nada "ue ver con el
asun#o como #* bien sabes/
7No no lo s0. 6u0l#ame me haces da5o 7jade.
Le sol# la mu5eca pero su e.presin segu!a &uriosa y amenazadora.
7Jo...
Ella gir en redondo y corri hacia su mo#o eviden#emen#e
sorprendi0ndolo por"ue pudo encenderla y alejarse de 0l an#es de "ue pudiera
de#enerla.
$ondujo con la visin borrosa por las l)grimas y el #errible dolor "ue le
encog!a el corazn.
No vio el canguro "ue sal# desde de#r)s de un grupo de rocas has#a "ue
lo golpe y sali despedida por encima del manillar.
El canguro se levan# y se march dando brincos. Ella permaneci
inconscien#e en el suelo.
7<avin 7dijo @om Ia#son7 creo "ue va a ponerse bien. 6e ha hecho un
esguince en el #obillo y #iene una impresionan#e serie de raspaduras pero no
creo "ue haya heridas in#ernas o &rac#uras de cr)neo... algo milagroso de
hecho. No obs#an#e voy a #rasladarla en avin a $harleville para some#erla a
m)s pruebas.
7 3$u)ndo crees "ue va a recobrar el conocimien#o4
@om lo observ un momen#o. $onoc!a a <avin 2as#ings desde hac!a
#iempo pero slo una vez lo hab!a vis#o de esa manera y hab!a sido #ras el
&allecimien#o de su primera esposa.
7Es di&!cil de decir. 6er) mejor "ue vengas con noso#ros.
76! vaya <avin 7dijo la se5ora 2arper con l)grimas en los ojos mien#ras se
inclinaba sobre la &igura iner#e de Jo en una camilla y le palmeaba el hombro
con #ernura7. (o cuidar0 de Rosie cuando vuelva.
7 3Dnde es#oy4
Las pes#a5as de Jo ale#earon y de inmedia#o <avm apre# el #imbre "ue
hab!a jun#o a la cama.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 75-87
7Es#)s en un hospi#al Jo pero #e vas a poner bien 7musi# #om)ndole la
mano7. @uvis#e un acciden#e con una mo#o... 3lo recuerdas4
7Nooo.
@om en#r en la habi#acin y acerc una silla a la cama. $on paciencia y
gen#ileza le &ormul unas pregun#as. @ard un ra#o pero al &inal es#ableci "ue
ella sab!a "ui0n era sab!a "ui0n era <avin aun"ue eso hizo "ue &runciera el
ce5o y "ue lo *nico "ue no recordaba era el acciden#e.
El es&uerzo sin duda la ago# por"ue se "ued dormida.
@om se llev a <avin &uera de la habi#acin.
7Es muy com*n 7e.plic7. Algunas personas jam)s llegan a recordar el
inciden#e pero por lo dem)s dir!a "ue su memoria no se ha vis#o a&ec#ada.
=usc signos de alivio en los ojos de <avin. 'ero la e.presin permaneci
#an dura y reservada como hab!a es#ado duran#e el largo d!a y la mi#ad de la
noche.
7 3<avin4 6e va a poner bien cr0eme amigo. +ira s0 "ue es#o debe de es#ar
invocando recuerdos an#iguos pero...
7La cues#in es 7lo in#errumpi <avin con rapidez y aspereza7 3sabes cmo
podr0 llegar a perdonarme a m! mismo alguna vez4 Jen#onces dio media vuel#a
y se march por el corredor.
@om lo mir luego movi la cabeza y regres al lado de su pacien#e.

:n par de d!as despu0s Jo se sen#!a mucho m)s coheren#e aun"ue al
mismo #iempo como si hubiera es#ado bajo una apisonadora y a*n la #ra#aban
por la con#usin recibida.
En#onces @om &ue a verla y mien#ras la e.aminaba adop# un en&o"ue
ligero.
7No s0 "u0 os pasa a los dos 7dijo7. 6i no os disparan unos secues#radores
chocas con un canguro.
Jo sonri con ges#o d0bil pero despu0s de "ue se marchara @om analiz
las palabras con una sensacin de iron!a. El mismo hospi#al hab!a sido #es#igo
de su comienzo como muy probablemen#e de su &inal.
Aun"ue a*n no recordaba haberse #opado con el canguro los
acon#ecimien#os "ue hab!an conducido a ello hab!an regresado con len#i#ud.
Era irnico "ue desde esa misma cama <avin hubiera e.perimen#ado el
impulso de casarse con ella slo con ella. ( "ue en ese momen#o &uera ella
"uien la ocupara no ro#a &!sicamen#e pero s! en esp!ri#u.

$inco d!as despu0s del acciden#e Jo es#aba ves#ida y preparada para
dejar el hospi#al.
Aun"ue la sensacin comenzaba a mi#igarse #odav!a sen#!a "ue una
apisonadora le hubiera pasado por encima. A*n #en!a magulladuras y ara5azos
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 76-87
pero el #obillo hab!a respondido bien y ya pod!a apoyar su peso en 0l. 'or lo
dem)s se encon#raba bien.
El pensamien#o le provoc una mueca. Desde luego men#almen#e no se
sen#!a bien.
<avin hab!a pasado bas#an#e #iempo con ella pero no hab!a mencionado
nada sobre la discusin "ue hab!a conducido al acciden#e. 6e hab!a mos#rado
gen#il y decididamen#e alegre. Al principio cuando se sen#!a #an mal y
dolorida Jo lo hab!a agradecido? pero ese d!a era di&eren#e. +)s o menos en
media hora iba a presen#arse para llevarla de vuel#a a 1in $an en avione#a.
3'ara "ue pudieran disolver legalmen#e el ma#rimonio4
3%u0 era lo "ue ella "uer!a4 3$u)les eran sus opciones4 3$on#inuar con el
conocimien#o de "ue el papel principal "ue #en!a en la vida de <avin era como
madre de sus hijos4 No... pero...
+ir por la ven#ana. 2ab!a llovido casi #odo el #iempo en "ue hab!a
es#ado en el hospi#al y #odav!a llov!a.
<avin se hallaba an#e la puer#a del pabelln privado de Jo y la observaba
sin "ue ella &uera conscien#e.
Llevaba el hermoso cabello recogido en una cole#a y las l!neas de su
&igura debajo de una camise#a negra y unos pan#alones holgados de algodn de
color gris se ve!an #ensas y r!gidas mien#ras permanec!a sen#ada en la cama
vuel#a a medias hacia la ven#ana.
6e pregun# en "u0 es#ar!a pensando. 3Es#ar!a #odav!a #an en&adada con
0l como cinco d!as a#r)s4 3$on#emplaba la idea de dejarlo4
No# "ue es#aba p)lida apar#e de la magulladura "ue a*n mos#raba la
mejilla "ue le pod!a ver. @en!a las manos cerradas sobre el regazo como si
sin#iera dolor. $err los ojos unos ins#an#es y volvi a maldecirse con
in#ensidad.
Luego se recobr.
7 3Jo4
Ella se gir con un movimien#o convulsivo y abri mucho los ojos.
7No... no #e o! 7murmur.
7No llevo a"u! mucho ra#o. 3$mo #e sien#es4
7 -=ien/ =ien 7lo mir como si se sin#iera e.pec#an#e.
Eso lo desconcer#.
7 3Nos vamos en#onces4 2e realizado un pe"ue5o cambio...
7<avin #enemos "ue hablar. Necesi#o saber dnde es#amos.
7Es#e no es el momen#o ni el lugar 7dijo en voz baja7. En cual"uier caso a*n
no puedes es#ar #an bien y es mejor "ue duran#e un #iempo nos #omemos las
cosas con calma 7mir por la ven#ana e hizo una mueca.
7Es#oy per&ec#amen#e capaci#ada para hablar 7repuso con voz #ensa7. No...
no soy una mu5eca de porcelana -pero es as! como haces "ue me sien#a/
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 77-87
7Jo es posible "ue nos espere un vuelo ligeramen#e di&!cil as! "ue hablemos
cuando lleguemos a casa 7recogi la bolsa de ella.
Ella con#empl las l!neas y los )ngulos de su cara y la e.presin
reservada y #embl para sus aden#ros. 3$mo hab!an podido llegar a eso4
%uiz) la hiciera sen#irse como una mu5eca de porcelana pero sab!a "ue en ese
momen#o se daba de cabeza con#ra un muro.
7a+'!ulo 10
<A>BN la condujo a uno de los Range Rover del rancho.
7Lo sien#o 7le dijo7 pero iremos en coche 7ella pareci sorprendida7. Las
cosas se han complicado duran#e la noche. 2a habido muchas inundaciones y
el avin #uvo "ue llevar a una mujer embarazada a =risbane. @ampoco hay un
condenado helicp#ero en el dis#ri#o "ue no es#0 en misin de b*s"ueda y
resca#e. 'ero he pues#o una piel de oveja adicional sobre el asien#o para hacer
"ue sea m)s cmodo.
7<racias 7subi al veh!culo7. 3$mo es#)n las cosas en 1in $an4 7a5adi
cuando 0l se sen# al volan#e.
Arranc el mo#or y sali del aparcamien#o del hospi#al.
7+ojadas. A*n podemos en#rar y salir pero vamos a #ener "ue #rasladar
ovejas a #errenos m)s elevados.
7 3@an mal es#)n4
7+mm Jencendi la radio7. +e sen#! #en#ado a dejar#e varios d!as en el
hospi#al pero necesi#an #odas las camas "ue puedan desocupar. 2a habido
algunas emergencias reales con las inundaciones.
7No sab!a "ue es#uviera #an mal 7comen# con un deje de culpabilidad.
7=ueno 7la mir un momen#o7 #en!as o#ras cosas en la cabeza.
JA baj la vis#a a sus manos.
7<avin...
'ero 0l la call alzando una mano luego indic la radio.
Era un in&orme de carre#eras y del #iempo "ue hizo "ue jurara con
vehemencia.
7La carre#era principal es#) cor#ada. @endremos "ue ir por el camino m)s
largo.
7 3No ser!a mejor "uiz) volver a $harleville4
9l hizo una mueca.
7Ni #odo el dinero ni #odo el amor del mundo nos conseguir!an una cama en
$harleville y el Iarrego crece con rapidez as! "ue es posible "ue ni si"uiera
$harleville sea segura. No #e preocupes #e har0 pasar.
6u perdicin &ueron seis caballos a#rapados en un corral inundado.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 78-87
Jo &ue la primera en verlos.
7No podemos dejarlos ah! 7a&irm.
9l #i#ube con#emplando su e.presin angus#iada.
7No 7de#uvo el Range Rover jun#o a un eucalip#o enorme7. >oy a #ener "ue
abrir la valla. %u0da#e donde es#)s 7orden.
'ero sin #enazas resul#aba m)s &)cil decirlo "ue abrir la valla de alambre
de espino para "ue los caballos pudieran alcanzar la rela#iva seguridad del
#erreno m)s elevado "ue hab!a jun#o a la carre#era.
Jo no pod!a creer la velocidad a la "ue es#aba subiendo el agua.
Al &inal soslay la orden y baj a ayudarlo. Diluviaba mien#ras 0l
empleaba las herramien#as de la caja del Range Rover para sol#ar el alambre de
un pos#e.
7'ara empezar no deber!an #ener caballos en corrales con alambre de espino
7comen# 0l con amargura en un momen#o.
7@oma 7hab!a ido al veh!culo para recoger algunas prendas de ves#ir con las
"ue 0l pudiera pro#egerse las manos "ue empezaban a sangrar de los ara5azos.
7<racias. (a casi es#).
7'ero 3adnde ir)n4 7pregun# Jo con ansiedad.
76i #ienen algo de sen#ido com*n carre#era abajo... y poseen un poderoso
ins#in#o de supervivencia cuando no es#)n encerrados apar#e de "ue son
nadadores resis#en#es 7e.plic con respiracin jadean#e7. (a 7"ui# el *l#imo
alambre y la valla se abri.
En una agi#acin de cascos y crines al vien#o los caballos galoparon &uera
del corral y #al como 0l hab!a predicho #omaron el camino hacia $harleville.
Regresaron al coche con e.presiones serias. El agua ya es#aba llegando al borde
del camino.
7Ese pe"ue5o ac#o de buenos samari#anos nos puede haber cos#ado caro Jo.
Escuchemos el *l#imo in&orme.
No era bueno. Las aguas desbocadas de la vecindad inmedia#a crec!an
con rapidez #an#o delan#e como de#r)s de ellos.
Apag la radio y cerr las manos con &uerza.
7Deb! de es#ar loco. (a no podremos cruzar.
7No podr!as haber dejado "ue se ahogaran 7musi# ella con voz #r0mula.
7'uede "ue se reduzca a ellos o a noso#ros. Escucha voy a comprobar con la
radio y luego inves#igar0 ese )rbol.
2abl por radio y logr "ue le pasaran con los 6ervicios Es#a#ales de
Emergencia y uno de sus helicp#eros les dio la posicin y la si#uacin en la
"ue se encon#raban. Luego #raslad el Range Rover jus#o de#r)s del )rbol.
7 -Oh san#o cielo/ 7musi# Jo al mirar por la ven#anilla. :na pared de agua
espumosa cruzaba el corral en direccin a ellos.
72az e.ac#amen#e lo "ue #e diga Jo 7orden <avm7. @e ayudar0 a subir al
#echo.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 79-87
6i 0sa &ue una e.periencia dolorosa para ella lo "ue seguir!a &ue peor.
<avin logr arrojar un cabo de remol"ue por encima de la rama m)s baja del
)rbol y #rep por 0l como un gran &elino.
7Es bas#an#e slido y seguro Jo 7le dijo desde arriba mien#ras a#aba el cabo a
la rama para luego bajarle un e.#remo con un lazo7. ')salo por #u #ronco y
alrededor de la cin#ura? "uiero "ue subas como hice yo.
7 -Es#) #an resbaladizo "ue no creo "ue lo consiga/
7:sa #odos los pe"ue5os nudos y pro#uberancias "ue puedas encon#rar para
apoyar los pies. No #e preocupes si resbalas #e #engo y puedo ayudar#e a subir.
@i#ube pero el agua ya golpeaba con#ra las puer#as del veh!culo. Apoy
las manos en el )rbol y sin#i "ue la cuerda se #ensaba alrededor de su cin#ura.
( len#amen#e con una len#i#ud agnica de alg*n modo logr iniciar la subida.
9l no dej de hablarle en ning*n momen#o pero jus#o cuando la #en!a
&uera de su alcance con los pulmones a pun#o de es#allarle Jo se paraliz y
supo "ue no pod!a avanzar m)s.
7 -Jo agarra mi mano/
Alz la vis#a y lo vio #umbado a lo largo de la rama con una mano
e.#endida hacia ella.
7No puedo 7jade a&err)ndose al #ronco7. No puedo llegar.
76! "ue puedes Jo #e amo. @e he amado desde a"uel primer d!a.
7 3%u04
7No iba a dec!r#elo has#a m)s adelan#e cuando lleg)ramos a casa pero es
verdad. 6lo unos cen#!me#ros m)s Jo.
7'ero has sido #an... #an...
7 -@e dije "ue era un mal perdedor/
760 "ue no puedes olvidarla <avin...
7+e paraliza la idea de perder#e a #i. 'or &avor cari5o slo unos cen#!me#ros
m)s. -'odemos hacerlo/
Lo hizo. Jam)s supo cmo lo logr &!sicamen#e slo "ue sin la &or#aleza
"ue 0l le #ransmi#i no lo habr!a conseguido. 'ero "uiz) lo "ue le hab!a dicho
hab!a servido como el mayor impulso de #odos y jus#o cuando el Range Rover
se alej &lo#ando ella se acomod en la hor"uilla de la rama respirando como
un #ren con <avin sen#ado a horcajadas delan#e de ella.
7 3%u0 has dicho4 7resopl.
Le #oc la cara.
7@e amo cari5o. Duran#e los *l#imos #res meses me he es#ado volviendo loco
pregun#)ndome si alguna vez #* ibas a llegar a amarme.
Ella en#reabri los labios pero an#es de "ue pudiera pronunciar una
palabra oyeron el sonido de un helicp#ero al acercarse.
<avin mir arriba y luego baj la vis#a a la inundacin crecien#e.
7<racias a Dios... y lo digo en serio. Es#a vez #endr)s un cabres#an#e para
elevar#e y yo es#ar0 a #u lado.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 80-87
7Jam)s he vis#o algo igual 7gri# el pilo#o del helicp#ero de emergencia por
encima del rugido de los ro#ores7. 6i #e sirve de consuelo <avin #an#o
$harleville como $unnamulla se encuen#ran en es#ado de aler#a m).ima ahora.
7 3$mo es#) 1in $an4
7+e #emo "ue las no#icias no son buenas.
7Rosie 7murmur Jo con #ono urgen#e.
7Es#) en =risbane 7la abraz7. 3Adnde vamos4 7le pregun# al pilo#o.
7A Roma. All! #odav!a es#) seco aun"ue el r!o +i#chell es#) creciendo #ambi0n.
'ero me #emo "ue es lo m)s lejos "ue os puedo llevar. Necesi#o repos#ar y salir
o#ra vezE hay docenas de urgencias.
7 3'uedes llevarme has#a 1in $an4 7gri# <avin.
7$laro pero hay "ue virar en redondo.
7Jo 7le dijo <avin al o!do7. Desde Roma voy a enviar#e a la $os#a. (o he de
regresar a 1in $an... 3puedes en#enderlo4
7'or supues#o. 'ero #en cuidado.
7Lo #endr0. @* #ambi0n. No puedo imaginarme cmo debes de sen#ir#e ahora
encima de las o#ras zonas doloridas.
7$reo "ue me pondr0 bien 7se acurruc con#ra 0l luego lo mir a los ojos con
e.presin &eliz7. 36abes4 -llev0 una vida muy aburrida pero segura has#a
conocer#e/
La bes en la pun#a de la nariz y se ri maravillado.
76ecues#radores inundaciones resca#es en helicp#ero... 3"uiz) algo en
nues#ro encuen#ro puso a los plane#as en curso de colisin4
Ella #ambi0n se ri volvi a apoyarse con#ra 0l y ya no hablaron m)s? era
demasiado ago#ador hacerse o!r.
Es#uvo cua#ro d!as en la casa del r!o has#a "ue &ue a buscarla.
Debido a #oda la con&usin provocada por las inundaciones en el
aeropuer#o de Roma no hab!a podido darle ninguna e.plicacin mien#ras
organizaba un vuelo para ella. 'ero le enmarc la cara con las manos jus#o
an#es de marcharse y le susurrC
7Dime "ue lo en#iendes.
7Lo en#iendo.
7Esa es mi Josie 7le dio un beso y la dej ir.

Adele hab!a ido a recogerla a =risbane para llevarla has#a la $os#a donde
la hab!a esperado un m0dico para e.aminarla a pesar de sus pro#es#as de "ue
es#aba bien.
$uando el m0dico se march Adele la es#udi luego insis#i en "ue
hiciera lo "ue acababa de aconsejarle el doc#or. @omarse una pas#illa para
dormir e irse a la cama.
Escaneado por Corandra y corregido por Viviana 81-87
7(o... 7comenz a decir pero la verdad era "ue a*n se hallaba men#almen#e
mareada por #odos los acon#ecimien#os del d!a aun"ue sobre #odo por uno en
par#icular.
7Es#ar0 a"u! 7con#inu Adele7. 'ero primero ve a dar#e un ba5o para ayudar
a eliminar la rigidez. -Aprovecha el hidromasaje/ @odo el mundo me dijo "ue
es#aba loca por ponerlo pero yo sab!a "ue alg*n d!a ser!a de u#ilidad.
( ayud igual "ue la pas#illa para dormir aun"ue se levan# muy
#emprano y se "ued muy "uie#a mien#ras imaginaba 1in $an bajo el agua... y
el milagro y el mis#erio de lo "ue hab!a dicho <avin.
6e pregun# si lo habr!a imaginado si la #ensin acumulada la hab!a
hecho alucinar. 3Lo dijo para impulsarla a realizar ese *l#imo es&uerzo vi#al4
No sab!a por "u0 no #erminaba de cre0rselo.
$on#empl la luz "ue bordeaba las cor#inas a medida "ue el sol se alzaba
y record la conversacin en&adada "ue #uvieron an#es de chocar con la mo#o.
Record cmo #odo hab!a con&luido en una sola cosaC hijos.
Record la de#erminacin de <avin de no hablar sobre su ma#rimonio
cuando la recogi en el hospi#al y cmo de pron#o eso hab!a cambiado...

Descans casi #odo ese d!a debido a "ue unos m*sculos "ue no hab!a
sabido "ue e.is#!an pro#es#aron con cual"uier movimien#o.
Adele insis#i en "uedarse con ella a&irmando "ue Rosie se hallaba
per&ec#amen#e con 6haron y "ue a la pe"ue5a le encan#aba la compa5!a de sus
primos.
'ero al d!a siguien#e cuando se sen#!a mejor sugiri "ue Adele no
necesi#aba "uedarse con ella.
Acababan de recibir la no#icia de "ue #odos los "ue "uedaban en 1in $an
se encon#raban bien salvo "ue gran par#e del rancho se hallaba inundada.
7Es#as cosas pasan 7comen# Adele con &iloso&!a7. En la *l#ima gran crecida
$harleville pr)c#icamen#e desapareci. No es slo la lluvia de la zona sino el
resul#ado de las lluvias monznicas del nor#e. 'ero la vida en el in#erior de
Aus#ralia jam)s ha sido &)cil con sus ciclos de se"u!a e inundaciones. +mm...
no "uerida no voy a dejar#e has#a "ue vuelva <avin.
7Es#ar0 bien... 7se in#errumpi m)s bien con brus"uedad y en#recerr los ojos
7. 3Es lo "ue creo "ue es4
Adele hizo una mueca.
7'robablemen#e. 2e recibido rdenes es#ric#as de "uedarme con#igo has#a "ue
<avin regrese.
7Eso es... 7respir con rapidez.
7@!pico de <avin 7convino su madre7. 'or o#ro lado 7con#inu #ras una
pausa7 despu0s de #odo lo "ue has pasado Jo no me sen#ir!a bien sabiendo
"ue es#)s a"u! o en cual"uier o#ra par#e sola. -As! "ue vas a #ener "ue
aprovechar lo mejor de mi presencia/
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7No es eso 7pro#es# Jo7. 'ensaba "ue #al vez #e es#aba impidiendo hacer...
lo "ue sea.
7'ues no es as! 7comen# Adele de buen humor7. ( #engo buenas no#icias.
Jo &runci el ce5o.
7Es#a ma5ana me ha llamado una amiga. Dirige una galer!a de ar#e de cier#a
&ama. Es#ar!a muy in#eresada en celebrar una e.posicin de #u obra.
Jo se "ued bo"uiabier#a. Luego sus ojos se suavizaron.
7De una cosa es#oy segura... -no podr!a #ener mejor suegra/
Adele parec!a preparada para o&enderse con la declaracin pero al &inal
se con#uvo y slo dijoC
7:na cosa #e prome#o... y es "ue cuando llegue <avin desaparecer0.
Lleg dos d!as despu0s.
Anochec!a y Adele hab!a pedido una cena ligera e in&ormal "ue #omar!an
#emprano para "ue 6ophie pudiera marcharse.
6e sirvi en una mesa en la #erraza con una bo#ella de vino. 2ab!a
salmn ahumado s)nd,iches y "uiches diminu#as m)s unas gambas y
langos#inos acompa5ados de la salsa especial de 6ophie. =ollos caseros y de
primero sopa de esp)rragos.
Jo "ue a*n #en!a varios ara5azos en el cuerpo "ue es#aban en &ase de
curacin se hab!a pues#o algo ligero y &resco.
Acababa de alzar la #apa de su cuenco de sopa e inhalaba el delicioso
aroma cuando 0l en#r en la #erraza sorprendi0ndolas a las dos. No hab!an
recibido ning*n mensaje de <avin desde el d!a an#erior.
7 ->aya "u0 sorpresa #an agradable/ 7Adele se puso de pie7. 32e de pensar
"ue las cosas han mejorado en el oes#e4
76!. 2a alcanzado el pun#o )lgido y ya empieza a remi#ir. 2ola Jo.
7 -2ola/ 7dej la serville#a de lino sobre la mesa y se incorpor. =ebi su
presencia como una mujer sedien#a y desde luego no se le ocurri nada m)s
"ue decir.
@en!a la sombra de barba de unos d!as la camisa ca"ui desgarrada en un
codo los va"ueros manchados y las bo#as cubier#as de barro reseco.
7 3$u)les son los da5os4 7in"uiri Adele.
7El *nico lugar "ue escap de la inundacin &ue el rancho... 7sonri cuando
su madre suspir de alivio7E pero las p0rdidas de ganado han sido superiores
a las "ue hab!a esperado. No obs#an#e hicimos lo "ue pudimos.
>olvi a mirar a Jo de pie jun#o a la mesa como una es#a#ua congelada.
Luego se mir a s! mismo con iron!a.
7$reo "ue deber!a ir a darme una ducha. -Bncluso puedo olerme/ La reserva
del avin surgi de &orma inesperada de modo "ue la aprovech0. 6i me
disculp)is unos minu#os.
7'or supues#o 7dijo recobrando la vida7. +ien#ras #an#o organizaremos un
poco m)s de comida.
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7 -No es necesario Jo/ 7obje# Adele7. +e marcho ya mismo...
7'ero si no has probado bocado...
76haron me dar) de cenar 7replic7. ( como sabes no #engo "ue hacer la
male#a. Lo *nico "ue necesi#o es mi libro mi bolso y las llaves de mi coche.
Era verdad. Adele dispon!a de #res juegos comple#os de ropa y
cosm0#icos. :no en 1in $an uno en la $os#a y el o#ro en su hogar en =risbane.
@ambi0n le hab!a aconsejado a Jo "ue hiciera lo mismo... una de las pr)c#icas
de los ricos "ue en un principio le hab!a parecido diver#ida has#a "ue
descubri "ue ahorraba mucho #iempo y prepara#ivos.
7=ueno...
7 -$u!da#e "uerida/ 7se acerc y le dio un c)lido beso7. -@* #ambi0n hijo/ 7
salud an#es de marcharse.
Jo y <avin se "uedaron mir)ndose? y en los ojos de Jo se re&lejaban #odos
los #emores e incer#idumbres "ue la carcom!an.
9l se movi de repen#e pero luego se &ij en las manos sucias.
7Dame cinco minu#os 7murmur an#es de dar media vuel#a.
Jo volvi a sen#arse y #ap el cuenco de sopa. El sol ya se hab!a pues#o y
por encima del r!o *nicamen#e persis#!a una suave luz dorada. 'or una vez en
su vida no respondi a los colores y &ormas "ue hab!a an#e sus ojos mien#ras se
pregun#aba "u0 iba a suceder.
7 3Jo4
6e volvi y lo vio de pie jun#o a la mesa con unas bermudas ca"ui. @en!a
el pelo mojado no se hab!a a&ei#ado y llevaba una camise#a amarilla. 6i ol!a a
algo era a jabn y a ropa limpia.
7+mm... eso ha sido r)pido.
7+mmm 7convino y se &ro# el men#n7. Lamen#o no haberme a&ei#ado
pero me daba la sensacin de "ue ya llevaba ausen#e demasiado #iempo 7
recogi el vino y sirvi dos copas7. Das la impresin de "ue #e sen#ar!a bien un
poco.
7<racias 7acep# la copa y sus dedos se #ocaron &ugazmen#e.
9l se sen# y se pas una mano por el pelo.
7 3$u)l es el problema Jo4
Ella abri y cerr la boca varias veces luego dijoC
7(o... cuando pens0 en ello no pareci #ener mucho sen#ido.
7(o nunca... 7cap#ur su mirada7... pens0 en los hijos cuando #e ped! "ue #e
casaras conmigo.
Ella parpade con incredulidad.
7Dijis#e... no puedo evi#ar saber "ue iniciar una &amilia es un #ema impor#an#e
para #i 7#ar#amude.
7 3'or alguna #on#er!a "ue #e dijo 6haron acerca de las dinas#!as4 ( por si #e
in#riga esa in&ormacin me la dio mi madre.
7No ayud 7concedi y bebi un sorbo de vino7. 'ero no &ue slo 6haron. @*
mismo me llevas#e a creerlo.
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76! era un #ema impor#an#e 7convino <avin7. 'ero no #iene nada "ue ver
con hijos o dinas#!as. +e pareci "ue era el *nico modo en "ue conseguir!a
re#ener#e.
Ella abri los labios.
7No pensar!as... no en#iendo.
7(o #ampoco 7hizo una pausa y una mueca7. 6upongo "ue no me pareci
posible "ue me hubiera enamorado locamen#e en cues#in de horas. 'or
supues#o hab!a jurado "ue no volver!a a enamorarme in#ensa y
pro&undamen#e pero no por los mo#ivos "ue #e di cuando es#uvimos
esposados aun"ue eso es algo "ue s0 ahora.
7 3No4 7la emocin le redujo la voz a un susurro. 36emillas de esperanza4
7No. 'or"ue lo "ue 6asha hizo por m! &ue inu#ilizarme para o#ras mujeres o
era lo "ue yo pensaba. Ella me ense5 "u0 era lo verdadero y me dio un legado
maravilloso. (o es#aba demasiado ciego y era demasiado es#*pido para verlo.
'ero con lo "ue s! me dej... &ue con un pro&undo miedo a perder a alguien
amado como la perd! a ella. A medida "ue pasaban los meses 7con#inu7
#odo ad"uiri claridad para m!... al menos desde mi pun#o de vis#a. 'ero #*... 7
sonri aun"ue sin diversin7.. permanecis#e como el hermoso enigma "ue
siempre has sido.
Jo cerr los ojos &ugazmen#e.
7( no pude dejar de pregun#arme si cuando nues#ro ma#rimonio dejara de ser
convenien#e sencillamen#e seguir!as #u camino. 'or eso "uer!a iniciar una
&amilia para "ue no pudieras ir#e 7se miraron7. 'or eso 7a5adi con
serenidad7 jam)s pude decir#e lo "ue sen#!a... has#a "ue #em! perder#e en una
inundacin. No pude sopor#ar la idea de "ue creyeras "ue mi amor no era
sincero.
7En#onces... 7carraspe7... 3#e con#uvis#e para no comunicarme lo "ue
sen#!as4
76! lo sien#o.
7(o #ambi0n lo hice.
Rein un breve silencio mien#ras 0l con#emplaba la copa y luego la
observaba ce5udo.
7 3A "u0 #e re&ieres4
7A "ue me enamor0 de #i la primera vez "ue me pedis#e "ue me casara
con#igo... jus#o an#es de desmayar#e. Es "ue... 7se humedeci los labios7...
surgi de esa manera.
La mir incr0dulo.
7'ara ser#e sincera 7con#inu ella con sonrisa #r0mula7 ni si"uiera pens0
"ue lo es#uviera ocul#ando #an bien.
7Jo 7pregun# con voz ronca7 3por "u0 ocul#arlo4
7'ara m! represen#aba semejan#e milagro "ue no pod!a #olerar pensar "ue era
#an... #an unila#eral. ( re&le.ion0 "ue si #* desconoc!as lo "ue sen#!a por #i
ser!a... no s0... una especie de au#opro#eccin.
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7$reo "ue soy capaz de en#ender eso muy bien 7respondi con un ma#iz
sombr!o en la voz7. 'ero 3por "u0 &ue semejan#e milagro4
Ella suspir.
72e perdido a #odos los seres "ue alguna vez he "uerido... mis padres mi
abuela. La madre de mi padre "ue me busc duran#e casi #oda mi vida muri
an#es de "ue me localizaran. Algo as! #e asus#a...
7Lo s0 cari5o por propia e.periencia 7la in#errumpi7. ( no sabes lo a
menudo "ue me he dicho "ue no deb!a olvidar la razn por la "ue pod!as ser
una soli#aria #an empedernida. 6in embargo empezaba a resul#arme di&!cil
convencerme de ello.
72ay o#ro mo#ivo. En una ocasin jur0 "ue jam)s depender!a de nadie y
supongo "ue 0sa es la verdadera causa por la "ue pens0 "ue nunca llegar!a a
enamorarme.
=ebi o#ro sorbo de vino luego le con# sin omi#ir de#alle alguno y con
voz caren#e de emocin lo "ue le hab!a sucedido a los "uince a5os.
7Oh Jo 7musi# con #an#a comprensin y preocupacin al #iempo "ue le
cubr!a la mano con la suya "ue las l)grimas asomaron a los ojos de ella.
7La cues#in es 7dijo ella7 "ue des#erras#e eso casi como si jam)s hubiera
#enido lugar.
7 3Lo hice4 7ella asin#i7 3$asi4 7le apre# los dedos.
7+e volvi a golpear cuando me dijis#e "ue cre!as "ue pod!a es#ar #omando en
secre#o la p!ldora. No el asco sino el recuerdo de "ue no me creyeran. 'or eso
me en&ad0 #an#o y me sen#! #an dolida. 'or eso come#! algo #an es#*pido como
chocar con#ra un canguro.
6e puso de pie y rode la mesa para ayudarla a incorporarse.
7@e amo Jo Lucas 7a&irm con ardor7. 'ro&unda salvaje y locamen#e. 3@e
casar)s conmigo4
Los ojos grises de ella se abrieron mucho.
7Es#amos casados.
7Apropiadamen#e. $on nues#ros corazones igual "ue con nues#ros cuerpos.
=as#a de secre#os de incer#idumbres... 3#e das cuen#a de "ue soy un manojo de
nervios4
La preciosa boca de ella se ensanch an#es de curvarse en una sonrisa.
76! <avin. +e encan#ar!a casarme con#igo apropiadamen#e.
7%ue el cielo me ayude 7dijo con voz ronca con la vis#a clavada en su boca7.
Jam)s #endr0 su&icien#e de #i Jo.
7 -$reo "ue lo mismo es aplicable a m!/

+)s #arde 0l sol# el cin#urn del pijama de Jo y le dijo "ue es#aba
demasiado bien ves#ida para lo "ue #en!a en men#e.
Ella permaneci en sus brazos y se ri en#re dien#es.
76lo #en cuidado con #odos los ara5azos y magulladuras.
7 -+aldi#a sea lo hab!a olvidado/ 7alz la cabeza de en#re sus pechos.
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7 3Es posible "ue #racemos un plan en el "ue podamos evi#arlos4 7sugiri
ella.
7 3:n plan4 7se rasc la cabeza7. 3$mo4
7@* eres el e. in#egran#e de las Duerzas Especiales de la &amilia y bas#an#e
bueno en esas cosas 7le record con gravedad7. (a me has salvado la vida en
dos ocasiones.
9l sonri luego se puso serio.
7'or casualidad 3es#o en#rar!a en esa ca#egor!a4
7Desde luego. 3%u0 me dices de #i4 7se burl.
76i #an slo supieras. Eh... bueno desde luego se re"uiere una inspeccin
comple#a. Eso &orma par#e del en#renamien#o b)sico de las Duerzas Especiales.
2ay "ue evaluar minuciosamen#e la si#uacin.
7Oh es#oy #o#almen#e a &avor de un en#renamien#o b)sico 7a&irm con una
leve sonrisa so5adora7. 3$u)ndo planeas iniciar la evaluacin4
7'rimero podr!a volver a besar#e 7o&reci. 'ero los dos re!an y alcanzaron el
orgasmo jun#os en amor y una unidad men#al "ue era conmovedora.
>arios d!as m)s #arde es#aban de regreso en 1in $an. Jo le mos#r a
<avin su re#ra#o por primera vez.. su segundo re#ra#o.
9l lo con#empl.
7'ero 0s#e... 0s#e es di&eren#e.
7Lo s0. Es en el "ue he es#ado #rabajando desde la primera vez "ue me pedis#e
"ue me casara con#igo.
Lo es#udi con a#encin. El in#erior de la vieja caba5a casi cobraba vida al
resplandor del &uego y 0l es#aba sen#ado a la mesa con una escope#a en las
manos y el #orso desnudo.
7Jo... 3por "u04 7pregun#.
7@e lo dije una vezE la es#ruc#ura sea los m*sculosE #odo eso es harina para
mi cos#al apar#e de "ue eres un esp0cimen especialmen#e bueno.
7 3Eso es #odo4
7=ueno no 7concedi con seriedad7. %uer!a un recorda#orio de mi bandido
par#icular.
9l enarc una ceja.
7 3Bncluso de uno "ue #e acus de ser la nena de un g)ngs#er4 7ella asin#i7.
3'iensas e.poner es#e re#ra#o4
7Oh no. ( es una pena. ( aun"ue sea yo "uien lo diga es una de mis mejores
obras.
7 3%u0 piensas hacer con 0l4
7$olgarlo en nues#ro dormi#orio para "ue aun"ue es#0s lejos de m! pueda
&an#asear con#igo.
9l respir hondo.
7 3@ienes idea de lo "ue me har) eso4
7 32acer "ue vuelvas a mi lado en cuan#o puedas4 7sugiri.
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Deposi# el re#ra#o con cuidado con#ra la pared y neg con la cabeza.
7%uiz) descubras "ue me #ienes "ue arrancar de #u lado con una barra de
acero hermosa Jo.
7A*n mejor 7se re&ugi en sus brazos7. No me has dicho "u0 #e ha parecido.
>olvi a mirar el re#ra#o.
7=ueno de hecho me he prendado #o#almen#e de 0l.
7 3Ar#!s#icamen#e... o por"ue crees "ue has salido como un #ipo a#rac#ivo4
7Ambas cosas 7le rode la cin#ura con las manos.
7No #ienes "ue complacerme.
7En#onces... 7su mirada se suaviz7E ar#!s#icamen#e es #an... no s0 cmo
plasmarlo con palabras... pero me #raslad de vuel#a a la vieja caba5a. Duran#e
un momen#o casi pude oler el humo de los le5os.
Ella sonri.
7<racias.
7'or o#ro lado no s0 nada de eso del #ipo a#rac#ivo pero mien#ras sea yo el
#ipo con el "ue &an#asees... lo apreciar0.
:na pro&unda sa#is&accin embarg a Jo y alz la boca para recibir su
beso.
FI

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