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Diferencia y novedad de la televisin pblica

Ensayo publicado en etctera, marzo 2003


Ral Trejo Delarbre [1]
Investigador en el Instituto de Investigaciones Sociales de la U!"#
E$mail% rtre&o'servidor#unam#m( ) tre&oraul'gmail#com
U*+% ,ttp%))raultre&o#tripod#com -.uente/

Qu hace diferente a la televisin pblica? +a respuesta m0s obvia pero 1uiz0 no del todo
,ueca es la m0s espont0nea% la televisi2n p3blica es di.erente por1ue no es como la de
car0cter comercial# Esta perogrullada tiene alguna importancia por1ue en la actualidad la lucha
por la diferencia constituye el empe4o principal de los medios p3blicos#
5a sea 1ue surgiera en Europa o en Sudam6rica 7en donde ,ab8a medios estatales antes de
la e(pansi2n de la radio y la televisi2n comerciales7 o 1ue ,ayan nacido a contrapelo del
dominio privado en la radiodi.usi2n como sucedi2 en "6(ico, la comunicaci2n electr2nica de
car0cter p3blico se en.renta ,oy a la preponderancia 7e inclusive, a una acometida militante7
de las empresas comerciales#
En casi todo el mundo tanto la inversi2n .inanciera como la audiencia entre los p3blicos se
encuentran dominados por la radiodi.usi2n privada# +a indolencia gubernamental y estatal, las
imprevisiones legales, la pereza de la sociedad, pero tambi6n la ine.icacia y el desgano 1ue en
muc,as ocasiones singularizan a los medios p3blicos, ,an propiciado 1ue ese mercado se
encuentre copado por la comunicaci2n preponderantemente mercantil#
9al situaci2n podr8a ad&udic0rsele al creciente individualismo, a la comercializaci2n garra.al o
a la voracidad ilimitada de los intereses privados# :ero esperar 1ue a los medios no les
a.ectasen las condiciones 1ue impone la econom8a de mercado ser8a tan ilusorio como in3til#
Es in.ructuoso pensar en los medios p3blicos como instituciones y espacios a&enos al mercado#
!l contrario% si los medios de esa 8ndole son necesarios, es por1ue el panorama de la
comunicaci2n est0 sometido a las e(igencias y sobre todo a las ine1uidades del mercado
mismo# En ese conte(to, la .unci2n primordial de los medios p3blicos es ,acer contrapeso a la
preponderancia de las empresas comunicacionales de car0cter privado#
!s8 1ue si nos preguntan 1u6 ,ace di.erente a la televisi2n p3blica, 1uiz0 no es tan .r8volo
contestar 1ue su distinci2n respecto de la televisi2n privada radica, precisamente, en 1ue no es
como ella# ! una y otra las distinguen, entre otros, los siguientes rasgos#
Los propsitos generales. +a prioridad de la televisi2n privada es ,acer negocio# Ese
reconocimiento no debiera conducirnos a suponer 1ue los empresarios de los medios
comerciales subordinan cual1uier otra consideraci2n al a.0n de vender m0s espacios de
publicidad, a precios m0s altos# 9ampoco 1ueremos sugerir 1ue ,acer negocio en los medios
constituya una actitud reprobable# Solo pretendemos subrayar 1ue el ,ec,o de tener como
prioridad las ganancias .inancieras de.ine en buena medida el comportamiento, las alianzas, la
responsabilidad y desde luego los contenidos de los medios privados#
+os rendimientos de una televisora privada pueden ser de 8ndole distinta a la estrictamente
mercantil# ;ay empresas de comunicaci2n privadas 1ue tambi6n ,acen negocio con el
cabildeo, la presi2n e incluso la construcci2n de consensos 1ue logran entre sus audiencias#
;ay empresarios para 1uienes tanto o m0s 1ue los rendimientos econ2micos, la propiedad de
una televisora les signi.ica la posibilidad de ampliar y mantener in.luencia p3blica y pol8tica 1ue
usu.ruct3an con diversos .ines# En todo caso el .in esencial de la televisi2n privada, m0s all0 de
las responsabilidades 1ue le impongan las leyes, es la reivindicaci2n de intereses particulares#
! di.erencia de esa prioridad la televisi2n p3blica tendr8a 1ue estar orientada por el inter6s
general, el inter6s de la sociedad# 5 como la sociedad es ,eterog6nea y plural, un a.0n
necesario de la televisi2n p3blica tendr8a 1ue ser la reivindicaci2n de e(presiones as8 de
variadas, todas ellas constituyentes del inter6s p3blico#
Independencia. +a televisi2n p3blica no solo es di.erente a la televisi2n privada# 9ambi6n
tendr8a 1ue serlo respecto de la televisi2n de gobierno, la cual no es de car0cter p3blico# +os
medios cuya orientaci2n, estructura y)o programaci2n se encuentran de.inidos por el gobierno,
pueden llegar a cumplir .unciones de servicio y a dar espacio a programas y producciones
distintos a los 1ue ,abitualmente encuentran cabida en los medios privados# :ero no son
p3blicos, entre otros motivos, por1ue su desempe4o siempre podr0 estar condicionado por el
inter6s de la administraci2n gubernamental# +os medios de gobierno promueven las posiciones
del r6gimen pol8tico y de los .uncionarios a cargo de 6l# Se trata de medios, en tal sentido, con
puntos de vista por de.inici2n parciales y cuyas .unciones son, en buena medida, de
propaganda# Es importante no con.undir a los medios p3blicos con los medios
gubernamentales# +os medios p3blicos tendr8an 1ue aspirar a estar a salvo de las tensiones del
mercado, pero tambi6n de las presiones del Estado#
Institucionalidad propia. E(presi2n de esa autonom8a, ser8a la e(istencia de un marco legal
y una organizaci2n institucional capaces de garantizar el .uncionamiento de la televisi2n p3blica
m0s all0 de apremios burocr0ticos, administrativos y desde luego pol8ticos# Estabilidad de sus
cuerpos directivos, mecanismos de e(presi2n de los grupos de la sociedad interesados en ella
y estatutos legales adecuados a esos .ines, son algunos de los rasgos indispensables para la
televisi2n p3blica# !cerca del .inanciamiento no ,ay es1uemas de.initivos pero puede
considerarse 1ue la dotaci2n regular de recursos .iscales &unto con otras .ormas de
abastecimiento 7entre las 1ue no deber8a estar e(cluida la publicidad comercial7 son
necesarias para una televisi2n p3blica estable#
Contenidos. +a televisi2n privada suele distinguirse por la supeditaci2n de la calidad en la
programaci2n, a la cantidad en la audiencia# +a televisi2n de gobierno, o de Estado, sacri.ica el
contenido a la propaganda# <alidad televisiva y cantidad de espectadores no est0n re4idas#
:ero a .in de 1ue la sociedad aprecie contenidos 1ue pueden e(igirle m0s atenci2n, re.le(i2n o
implicaci2n, se re1uiere 1ue pueda elegir entre distintas opciones de televisi2n# En este sentido
la 9= p3blica tiene un e.ecto de democratizaci2n cultural, no solo por1ue lleva contenidos no
comerciales a audiencias 1ue de otra .orma no tendr8an acceso a ellos# !dem0s es cultural 7y
socialmente7 democratizadora, por1ue su sola e(istencia supone 1ue el espectador tiene m0s
posibilidades al elegir la televisi2n 1ue contemplar0# >iversidad, creatividad, calidad y
e(perimentaci2n, son divisas de la televisi2n p3blica#
Fines. 9oda televisi2n, de una u otra manera, entretiene, in.orma e incluso educa# :ero la
televisi2n comercial ,ace todo eso para ganar dinero o para cumplir con la agenda de alg3n
grupo de inter6s privado# +a televisi2n de gobierno entretiene, in.orma o educa, como parte de
un proyecto para ampliar o mantener la ,egemon8a pol8tica# +a televisi2n p3blica cumple con
tales .unciones como servicio a la sociedad#
Pblicos. 9oda televisi2n, igual 1ue todo medio, busca alcanzar las audiencias m0s amplias
1ue sea posible# 9odo medio se de.ine, adem0s de otros rasgos, por sus p3blicos# +a televisi2n
privada construye sus audiencias de acuerdo con los ob&etivos 1ue le impone la mercadotecnia#
+a televisi2n p3blica pretende lograr y mantener audiencias independientemente del potencial
de compra 7o la capacidad de voto7 1ue puedan tener sus integrantes#
Contraste. +a televisi2n p3blica, como apuntamos antes, .unciona como contrapeso a los
estilos, prioridades, perversiones, distorsiones y sobre todo insu.iciencias de la televisi2n
privada# Si no ,ubiera televisi2n privada o televisi2n de gobierno, la de car0cter p3blico no ser8a
necesaria#

???
"0s all0 de sus prop2sitos o del desempe4o 1ue ser8a deseable 1ue alcanzara, a la
televisi2n p3blica tambi6n la ,acen di.erente sus dificultades y su presencia social#
;oy, en distintos sitios del mundo, la televisi2n p3blica en.renta un nuevo y .uerte acoso de la
televisi2n privada# <omo resultado de la disputa por el mercado, pero tambi6n a consecuencia
de un pre&uicio ideol2gico 1ue se ,a e(tendido a .alta de un debate serio sobre estos temas,
algunos de los principales consorcios de la radiodi.usi2n privada se ,an empe4ado en
descali.icar a la de car0cter p3blico% sostienen 1ue su e(istencia atenta contra las libertades de
e(presi2n y la competencia econ2mica# En distintos pa8ses, la arremetida contra los medios
p3blicos est0 convirti6ndose en prioridad de los consorcios medi0ticos de car0cter privado#
!l contrario de esas posiciones, entre las .unciones esenciales de la televisi2n p3blica se
encuentra la apertura de espacios para 1ue se mani.iesten ciudadanos y grupos 1ue de otra
manera no tendr8an acceso a ese medio# !l mismo tiempo permite 1ue el mercado de la
televisi2n 71ue es .inanciero, pero tambi6n de ideas y mensa&es7 no se encuentre subyugado
al inter6s de unas cuantas corporaciones comerciales# 5 &unto con ello, cumple con una .unci2n
democr0tica 1ue ,oy en d8a es de la mayor necesidad#
En palabras de !ndre@ Ara,am, consultor de la BB< y directivo del <,annel Cour brit0nico%
D+a radiodi.usi2n de servicio p3blico es crucial# !ct3a como contrapeso a la posible
monopolizaci2n de la propiedad y la .ragmentaci2n de las audiencias en el sector privado#
>ebido a 1ue sus prop2sitos son di.erentes, ampl8a la elecci2n de los consumidores tanto
individual como comunitariamente# 5 tiene una parte especialmente importante por &ugar en el
mundo multicultural de nuestros d8as para promover los derec,os democr0ticos# +a
radiodi.usi2n de servicio p3blico no es un a4adido opcional# <ada sociedad deber8a tener uno o
m0s servicios p3blicos de radiodi.usi2n independientesE [2]#
El asedio de la televisi2n privada contra la de car0cter p3blico se e(presa de variadas .ormas%
desde propuestas para marginarla de los mercados publicitarios o para limitar la cobertura de
sus transmisiones, ,asta mociones para 1ue desaparezca# El notable a.0n de grandes
corporaciones medi0ticas para minar a los medios p3blicos, es otro de los motivos para
de.enderlos#
=ale reconocer, desde luego, 1ue en su contra tambi6n &uegan el d6bil escrutinio e incluso en
ocasiones el escaso inter6s de la sociedad, la ignorancia de los gobiernos, el descuido de los
legisladores y la in,abilidad y .recuente ausencia de autocr8tica de la misma televisi2n p3blica#
!nte esas tendencias, puede reconocerse el desarrollo de un inter6s creciente por la
televisi2n p3blica en distintos sitios del mundo# <asi siempre como resultado de
preocupaciones ciudadanas y sociales ante el predominio y la avidez del poder medi0tico, se
advierte la in1uietud de partidos pol8ticos y gobiernos, grupos acad6micos y de periodistas as8
como se agrupaciones sociales de las m0s diversas vocaciones tem0ticas, para reivindicar a
los medios p3blicos#
En &unio de 2001 la Cederaci2n Internacional de :eriodistas, ICF, realiz2 en ipporo, Fap2n,
una reuni2n sobre D+a radiodi.usi2n p3blica en la era de la in.ormaci2nE# !ll8 se acord2
desarrollar una campa4a por la radiodi.usi2n p3blica con el prop2sito de% Dconstruir la
solidaridad entre las organizaciones y crear v8nculos con la sociedad civil, respaldar un
programa de acciones pr0cticas alrededor del mundo, coordinar acciones e.ectivas con el
Banco "undial, la UES<G, la Uni2n Europea y otras organizaciones regionales y pol8ticas,
as8 como apoyar los es.uerzos de la ICF para promover el di0logo social internacionalE [3]#

???
+a radiodi.usi2n p3blica est0 ad1uiriendo una actualidad paralela a la e(tensi2n y la in.luencia
crecientes de la comunicaci2n digital# +as nov8simas tecnolog8as de la in.ormaci2n implican dos
desa.8os para los medios p3blicos#
:or una parte ese desarrollo tecnol2gico tiende a .avorecer las capacidades de e(pansi2n e
in.luencia de la radiodi.usi2n privada, as8 como el crecimiento de las desigualdades sociales#
Aracias a 6l, los grandes consorcios de comunicaci2n logran m0s cobertura, presencia e
in.luencia sociales en un muy din0mico proceso de concentraci2n de intereses medi0ticos y
corporativos# !l mismo tiempo las redes in.orm0ticas, cuando 7como es .recuente7 se
e(panden .undamentalmente gracias al inter6s privado, llegan a reproducir las disparidades
entre los ciudadanos# ! las desigualdades tradicionales 1ue se padecen en todas las
sociedades pero especialmente en las pa8ses de menor desarrollo econ2mico, a,ora se a4ade
el ine1uitativo acceso a los instrumentos de in.ormaci2n% la brec,a digital se est0 constituyendo
en uno de los indicadores sustanciales del crecimiento, o el atraso, de cada pa8s#
El .lanco virtuoso de las nuevas tecnolog8as se encuentra en su .le(ibilidad para ser
aprovec,adas con prop2sitos distintos a los de la comunicaci2n mercantil# +a e(istencia de la
Internet, &unto con el desarrollo de la digitalizaci2n para propagar se4ales de radiodi.usi2n
convencional, implica nuevos retos y posibilidades para los medios p3blicos#
En palabras de dos estudiosos espa4oles% D+as trans.ormaciones de la era digital representan
grandes oportunidades para el desarrollo de la comunicaci2n, pero tambi6n representan
nuevos riesgos de concentraci2n y de dese1uilibrio con m3ltiples dis.unciones probables#
"uc,os de estos dese1uilibrios tienen 1ue resolverse en el marco de la regulaci2n general de
los sistemas de comunicaci2n, p3blicos y privados, todos ellos Hservicios p3blicosI# :ero, en
este nuevo conte(to, la iniciativa p3blica tiene un rol y una responsabilidad especial% ,acer, y
prever para el .uturo, todo lo 1ue sea necesario para el desarrollo democr0tico y del bienestar
social, y 1ue no 1uedar8a cubierto por las iniciativas reguladas 3nicamente por el mercadoE [J]#
;oy en d8a la televisi2n p3blica, para cumplir aut6nticamente con sus responsabilidades, est0
obligada no solo a entender la importancia de la comunicaci2n digital sino, en consecuencia, a
reconocerse en ella# Una televisi2n p3blica 1ue no e(plore y aprovec,e las posibilidades de la
Internet, entre otras 1ue o.rece la sociedad de la in.ormaci2n, se 1uedar0 estancada y ser0
crecientemente in.ructuosa# o en balde el sistema de radiodi.usi2n p3blica m0s prestigiado del
mundo, la BB<, aprovec,a a,ora las opciones de retroalimentaci2n respecto de su
programaci2n convencional, almacenamiento de mensa&es y propagaci2n de contenidos
espec8.icos 1ue o.rece la red de redes en un proyecto 1ue imbrica a la Internet con la televisi2n
7tanto la de car0cter convencional como la de .ormato digital7 [K]#

???
En muc,as circunstancias locales y nacionales la televisi2n p3blica, a pesar de sus
insu.iciencias y errores, tiene sobre la de car0cter privado o sobre la televisi2n de gobierno una
me&or reputaci2n# <uando la televisi2n p3blica es realmente eso, puede presentarse con el
genuino orgullo de procurar una producci2n orientada por la calidad y no por la publicidad# o
1ueremos decir 1ue a la televisi2n p3blica no le ,agan .alta ingresos comerciales, pero ellos
constituyen un medio y no uno de sus .ines como le ocurre a la de car0cter privado# Sus
resultados no s2lo -aun1ue tambi6n/ se miden en puntos de rating# El criterio esencial para
evaluarlos tendr8a 1ue considerar la calidad, sin 1ue la e(celencia de los contenidos se
convierta en e(cusa para &usti.icar la indi.erencia de los p3blicos#
+os productores de una televisi2n p3blica 1ue cumpla con par0metros como esos pueden 7y
acostumbran7 estar orgullosos de su traba&o# En cambio la televisi2n privada ,abitualmente
est0 a la de.ensiva por1ue 1uienes la ,acen saben 1ue, en aras de la cuant8a en el rating y las
.inanzas, a menudo recorren el resbaladizo camino de la vulgaridad y la .alsedad#
+a televisi2n privada suele tener mala conciencia# :ara mitigarla busca legitimarse con ciertas
dosis de pluralidad pol8tica, diversidad noticiosa, autoridad acad6mica e incluso
e(cepcionalidad cultural# Esos ingredientes son aderezos en un men3 televisivo dominado por
la ordinariez# >e cuando en cuando, durante algunos minutos la televisi2n privada se abre a la
discusi2n de ideas, eventualmente di.unde programas de calidad e incluso invita a 1uienes la
critican, para lavarse el rostro salpicado de las c,abacaner8as 1ue di.unde durante la mayor
parte del d8a#
+a re.le(i2n y la cultura son adornos circunstanciales en una programaci2n determinada por
otros valores# +a televisi2n p3blica, en cambio, tiene a la creaci2n, al arte, al pensamiento y a la
cr8tica entre los e&es de su programaci2n% no son coartadas sino su raz2n de ser#

???
os encontramos ante una nueva etapa de la televisi2n p3blica#
>e manera es1uem0tica, podemos describir tres amplias y ,eterog6neas .ases en el
desarrollo de la 9= p3blica en el mundo#
+a primera transcurri2 desde los or8genes de la televisi2n ,asta los a4os setenta del siglo LL#
En esa larga .ase, en numerosos pa8ses los gobiernos instalaron televisoras 1ue en pocos
casos llegaron a constituir aut6nticos sistemas p3blicos pero 1ue casi siempre eran espacios
distintos a los de 8ndole .undamentalmente comercial# 9ales televisoras de gobierno, estatales
o incluso p3blicas, en algunos casos siempre coe(istieron con empresas privadas de televisi2n
y en otros .ueron precursores de ellas#
+uego se abri2 un interregno de un par de d6cadas, las dos 3ltimas del siglo LL, durante las
cuales las televisoras p3blicas y estatales 7salvo pocas e(cepciones7 1uedaron estancadas o
incluso desaparecieron# En algunos pa8ses las oleadas privatizadoras llevaron a los gobiernos
a des,acerse de los canales de televisi2n 1ue administraban# En otros la televisi2n p3blica se
,a mantenido en condiciones de debilidad ante la e(pansi2n de las televisoras privadas# !un
en los pa8ses en donde la televisi2n p3blica tiene m0s arraigo y credibilidad, con .recuencia se
pens2 1ue su e(tinci2n podr8a estar cerca#
+a tercera etapa comenzar8a a la par del nuevo siglo y estar8a siendo consecuencia, por un
lado, de la preocupaci2n de crecientes grupos ciudadanos ante el crecimiento de la
mediocracia preponderante en la comunicaci2n y por lo tanto en el acaparamiento de buena
parte de la es.era p3blica# 9ambi6n estar8a in.luyendo cierta revalorizaci2n del papel del
Estado, cuya pertinencia ,a sido reconocida despu6s de enconados rec,azos ideol2gicos y al
cual se le concibe como una entidad organizadora y promotora, as8 como acotada por una
sociedad m0s activa 1ue nunca# El territorio natural e irrenunciable de esa sociedad, el espacio
p3blico, re1uiere de medios de comunicaci2n capaces de compensar y complementar la
presencia de los medios mercantiles# !ll8 es donde la televisi2n y el resto de los medios
p3blicos 7apoyados en las tecnolog8as 1ue articulan a la llamada sociedad de la in.ormaci2n7
podr8an estar e(perimentando una nueva 6poca#
!
[1] En noviembre de 2002 la representaci2n en "6(ico de la Cundaci2n Criedric, Ebert me
pidi2 una ponencia 1ue se denominara DMNu6 ,ace di.erente a la televisi2n p3blicaOE para un
.oro sobre ese tema 1ue se realiz2 en la <asa +amm# Esta es una versi2n ampliada de a1uella
e(posici2n#
[2] !ndre@ Ara,am, DNuality, not pro.itE, en Open democracy, @@@#opendemocracy#net , 1P de
mayo de 2001#
[3] ICF Qorld <ongress# *esolution# ,ttp%))@@@#save$public$broadcasting#org)events)toRyo#,tm

[J] "i1uel de "oragas y Emili :rado, D*epensar la televisi2n p3blica en el conte(to digitalE#
>ocumento de la Universitat !utSnoma de Barcelona en%
,ttp%))@@@#uned#es)ntedu)espanol)master)primero)modulos)teoria$de$la$in.ormacion$y$
comunicacion$audiovisual)tvpublica#pd.

[K] ,ttp%))@@@#bbc#co#uR)digital)