Está en la página 1de 3

Espacios de Luz

LOS SMBOLOS DE LA SERPIENTE




EL GALLO


EL PEZ


LA SERPIENTE


En Occidente se habla de las serpientes de la envidia y de la
calumnia, es decir, lenguas de serpiente, en Oriente, en cambio,
este reptil est considerado como benfico. Su veneno forma
parte de algunas preparaciones farmacuticas. La clebre
farmacia de San Salvador en Jerusaln guarda un vaso con la
inscripcin THERIACA, destinado a recoger el veneno de una
vbora de Palestina. No todas las serpientes son venenosas. En
las Filipinas slo seis de las 135 especies de serpientes
conocidas inoculan veneno.

Animal sagrado el Oriente
En Oriente se aprecia a la serpiente por creerla en contacto con
lo divino y est asociada a las nociones de vida y sabidura. Es
el animal ms astuto, capaz de vivir entre las rocas, de trepar por
los muros y de estar en contacto con las fuerzas misteriosas de la
tierra. Cuando la primavera se escama parece que adquiere vida
nueva. En la leyenda oriental de Gilgamesh, hroe asirio en
bsqueda de la inmortalidad, es la serpiente la que roba el rbol
de la vida y rejuvenece.

La serpiente en el Oriente Medio
El faran de Egipto llevaba sobre su tiara el uraeus, pequea
serpiente que era smbolo de la realeza. Esculapio, el dios de la
medicina, se le ve representado por una serpiente cuyo veneno
serva de medicina.
Mercurio, el mensajero de los dioses, est figurado por un
caduceo o vara, rodeado de dos serpientes, smbolos de la paz.
El culto a la serpiente estaba extendido por todo el Oriente
Medio.

La serpiente en la Biblia
El culto a la serpiente est atestiguado en el libro de los
Nmeros, cuando el autor sagrado habla de la serpiente de
bronce que los israelitas erigieron en el desierto (Nm. 21, 4-9).
Es ms, el culto a la serpiente de bronce fue introducido en el
Templo de Jerusaln, a la que se ofrecan sacrificios, y esto
hasta la reforma de Exequias quien "suprimi los santuarios de
los altozanos, derrib las estelas, arranc los postes sagrados y
deshizo la serpiente de bronce hecha por Moiss, pues los
israelitas continuaban todava quemndole incienso" (2Re 18,4)
En el relato bblico de la tentacin de Adn y Eva aparece la
serpiente que les promete la vida: "No moriris" y se abrirn
vuestros ojos a un conocimiento superior que es el de los dioses
(Gn, 3,5). Se dice que la serpiente es astuta, arum en
hebreo. Arum es el trmino usado tambin en el libro de los
Proverbios para describir al sabio (Pr 12,16; 13,16)
El episodio de la serpiente de bronce elevada por Moiss en el
desierto est profundizado en el libro de la Sabidura (16,5-11).
La serpiente de bronce es llamada "signo de salvacin". Sin
embargo, la literatura sinagogal precisa que no era la serpiente la
que curaba, sino la fe de los que elevaban los ojos hacia el Padre
celeste. En el evangelio de San Juan la serpiente aparece en
paralelo con la elevacin de Jess en la cruz: "Lo mismo que
Moiss levant la serpiente de bronce en el desierto, el Hijo del
hombre tiene que ser levantado en alto para que todo el que crea
en l tenga la vida eterna" (3, 14-15). Una representacin
monumental de la serpiente de bronce se halla en el monte
Nebo, en Jordania, lo que permite al peregrino de evocar este
pasaje bblico.

Smbolo ambivalente
La serpiente es un smbolo ambivalente, pues puede estar
considerada como animal salvador y como reptil maldito. Es
smbolo de la astucia y al mismo tiempo de la salud. La
serpiente se puede transformar en adversaria del hombre. Entre
la serpiente y la mujer hay relaciones de enemistad despus del
pecado de Adn y Eva (Gn, 3,15). El autor del libro de la
Sabidura identifica la serpiente con el demonio, as como lo
hace el Apocalipsis de Juan: "y el gran dragn, que es la antigua
serpiente, que tiene por nombre Diablo y Satans y anda
seduciendo a todo el mundo fue precipitado a la tierra"
(Ap 12,9).
En fin, la valencia negativa de la serpiente se impuso en
Occidente, olvidndose el significado positivo de este reptil.
P. Frdric Manns
De la Revista de los Santos Lugares: Tierra Santa