Está en la página 1de 49

La Antropologia Cautiva en Babilonia

El peso del mundo en una antropologa en sentido pragmtico, una


antropologa como ciencia moral, la antropologa como ciencia social, la
antropologa como promesa, la antropologa como amenaza, la
antropologa como catstrofe, la antropologa como redencin, y algo
de antropologa de Venezuela
!eptiembre "", #$$%
El antroplogo deflorado &V' y (ltima)
*efle+in sobre El antroplogo inocente de ,igel Barley
Identidad, Diferencia, Sexo, Muerte y Fertilidad en una visin
contempornea del parentesco, de los ritos de paso y del trabajo de
campo
La confianza de los do-ayos en .ue sus antepasados se comportaran de una
manera ingrata y malevolente era tan poderosa .ue su influencia era capaz
de alcanzar a los fulani, aun los ms occidentalizados, y los poseedores de
poder, como cuando para e+plicar el abandono de la lu/osa casa del
subprefecto, los do-ayos contaban .ue
0pese a sus protestas, la casa 1aba sido construida encima de un antiguo
cementerio do-ayo Afirmaban .ue no 1aban amenazado al sous-prfet, no
era necesario, pues conocan a los espritus de sus antepasados
!implemente lo informaron de .ue el mismo da .ue se trasladara a vivir all
morira 2uera como fuera, no lleg nunca a 1abitar la casa nueva y se
contentaba con contemplarla desde la ventana de la vie/a3 &Barley, "4546
%78%9)
El 1ermano de :uuldibo, enfermo de disentera amebiana, 1aba sido
diagnosticado por el 0curandero del risco3, mediante el e+amen de las
entra;as de un pollo, como a.ue/ado por
0el espritu de su difunta madre, .ue .uera cerveza <a la 1aban vertido
sobre su calavera pero el enfermo no me/oraba Llamaron a otro curandero y
=ste diagnstico .ue la enfermedad era causada por otro espritu disfrazado
de la madre del moribundo> La tercera esposa del /efe ?@ariyoA, .ue lo
1aba cuidado de ni;o, estaba muy angustiada y vino llorando a mi c1oza
para preguntarme si tena alguna raz .ue lo curara3 &Barley, "4546 "BC)
Adems del 1ec1o de .ue la esposa de un 1ombre pueda ser madre sustituta
de parientes ms /venes del esposo, aparte de sus 1i/os, es notorio .ue un
espritu desconocido se pueda 1acer pasar por otro espritu con el .ue se
tiene parentesco slo para molestar a un do-ayo6 Dparece .ue la relacin es
un re.uisito necesario para .ue el espritu se permita tales abusosE
El abuso de la confianza en el pago de la esposa resultar una fuente
inesperada de datos para Barley
0Cuando @ayo se enemist con el Vie/o ?de FpanA por la falta de pago de
una esposa se me present una oportunidad de oro, pues 1izo una denuncia
p(blica, de todo el pasado del bru/o, enumerando sus fec1oras3
Barley tuvo con esto seguridad de .ue las operaciones de un bru/o de la
lluvia 0constituan el n(cleo de varias simblicas relacionadas con la
se+ualidad y la muerte3 &Barley, "4546 "4#) Barley tendr .ue concordar
con .ue la 0pobre3 etnobotnica do-ayo le ser productiva, tras 1aber
curado al 1ermano del /efe :uuldibo, pues le permitir establecer relaciones
con bru/os de la lluvia6
0la mayora de los remedios do-ayos se basan en las tres plantas mgicas
.ue se suponen efectivas contra todo tipo de infortunio, desde el adulterio
1asta el dolor de cabeza3 &Barley, "4546 "B7)
Aun.ue pobre en la oferta de 1ierbas, la farmacopea do-ayo parece rica en
servicios, Dincluso curar el tan arraigado adulterioE &Garece responder a la
tpica e+plicacin mac1ista de .ue un 1ombre no puede vivir, por su
naturaleza, sin mantener relaciones con muc1as mu/eres)
La imbricacin con el campo de lo se+ual es manifiesta cuando Barley se
entera de .ue
0se deca .ue el /efe de la lluvia ?de FpanA era el poseedor de la planta
mgica llamada zepto, .ue curaba la impotencia masculina Hue =l mismo se
encontrara afectado por este mal, seg(n divulgaron sus trece esposas y
confirm la investigacin privada efectuada por mi amigo Augustin entre las
damas insatisfec1as del pas Io-ayo, no se consideraba un argumento
refutatorio para sus virtudes3
La respuesta .ue el /efe de Fpan da ante el fracaso del gingseng .ue Barley
1a encargado a una sex-shop londinense como remedio revela a su vez la
imbricacin de lo se+ual con el ciclo agrcola6 J,o 1ay ning(n remedio .ue
1aga nuevo un campo vie/oK &'bd6 "4#) La impotencia nos 1ace pensar en
la infertilidad, aun.ue se suela, donde el mac1ismo y la patrilinealidad
imperan, ac1acar =sta a las mu/eres Gero ciertamente Barley puede
establecer una cone+in entre la magia de la lluvia y el resto del sistema
agrario, .ue irremediablemente lleva a la circuncisin6
0La informacin de .ue dispona 1asta entonces vinculaba la fertilidad
1umana y la lluvia La cosec1a del Jverdadero cultivadorK 1aba relacionado
la fertilidad de las plantas con la circuncisin a trav=s del Japaleamiento de
la mu/er fulaniK En @ango conoc los lazos e+istentes entre la lluvia, la
circuncisin y la fertilidad vegetal Gareca .ue el da en .ue se limpiaban
las piedras para dar inicio a la estacin seca era el da .ue la monta;a, Jla
corona de la cabeza del ni;oK, se incendiaba por primera vez &es decir, se
JsecabaK) y tambi=n el da en .ue se llevaban a la aldea los primeros frutos
del a;o /unto con los c1icos .ue 1aban sido circuncidados Luego descubr
.ue tambi=n =stos pasaban de Jmo/adoK a JsecoK El prepucio es
e+plcitamente despreciado por los do-ayos por.ue 1ace .ue los ni;os est=n
mo/ados y 1uelan como las mu/eresL el pene circuncidado est seco y
limpio Cuando los c1icos salen de la aldea para ser circuncidados estn
Jmo/adosK y tienen .ue pasarse tres das arrodillados en el ro> Masta la
estacin seca no pueden retornar a la aldea para situarse al pie del
santuario donde se e+1iben las calaveras de ganado All se llevan los
primeros frutos ese mismo da> Nodas las esferas de la fertilidad se unen en
un (nico sistema y el cambio de la estacin lluviosa a la seca se vincula a la
transformacin del c1ico Jmo/adoK sin circuncidar en 1ombre JsecoK
circuncidado3 &Barley, "4546 #$98#$5)
El ciclo agrario se inicia, necesariamente, en los nacimientos, en la
fertilidad Gara esto, a su vez, es re.uisito la muerte y la reencarnacin
0Los espritus de los muertos pueden empezar a importunar a sus parientes
vivos apareci=ndoseles en sue;os, causndoles enfermedades o no
dignndose penetrar en las entra;as de las mu/eres para .ue nazcan ni;os y
se reencarnen los espritus Esto .uiere decir .ue es buen momento para
organizar un festival de las calaveras ,ormalmente, lo pone en marc1a un
1ombre rico solicitando el apoyo de sus parientes y ofreci=ndoles cerveza3
&Barley, "4546 "$#)
La necesidad de .ue los antepasados se reencarnen en nuevos do-ayos y la
posibilidad de .ue se nieguen a 1acerlo, cosa .ue se puede resolver por
medio del festival de las calaveras, brindar a Barley la repetida
oportunidad de observar una ceremonia .ue dar buena cantidad de piezas
para armar el rompecabezas del sistema simblico y cultural do-ayo, a
pesar .ue no pudo contemplar la fiesta de la circuncisin6
0May a;os masculinos y a;os femeninos La circuncisin slo puede
realizarse un a;o masculino y yo llegu= en uno femenino> Esta laguna del
simbolismo do-ayo no era tan grave como poda 1aber sido, pues la mayora
de las ceremonias eran JreproduccionesK de la circuncisin y copiaban lo
.ue ocurra en ella3 &Barley, "4546 #"#)
La e+tensin del parentesco, a partir del cual se organizan todos los roles y
funciones personales en los rituales, era sin embargo, divertidamente, un
punto negativo para la investigacin etnogrfica de los festivales, .ue tanto
ponan en movimiento al pueblo do-ayo6 0una vez se 1ubiera iniciado la
ceremonia, 1abra tantos parientes merodeando por all .ue nadie tendra
tiempo para responder a las tontas preguntas de un antroplogo3 &Barley,
"4546 "C")
La primera observacin, preliminar, .ue 1ace Barley acerca del festival de
las calaveras, debe ser la del ritual funerario de los do-ayo &lo .ue
finalmente lo condu/o a escribir unos traba/os ms 0serios3, por e/emplo,
Bailando sobre la tumba, acerca de la antropologa de la muerte desde una
perspectiva transcultural)6
0Iespu=s de la muerte de una persona se celebran ceremonias en las .ue, si
es 1ombre, se coloca su arco en el sitio .ue le corresponde, detrs de la
casa de las calaveras, y si es mu/er, su marido o su 1i/o devuelven el cntaro
del agua a sus 1ermanos> ?ElA curandero ?del riscoA estaba a punto de
e/ecutar la ceremonia antedic1a en 1onor de su difunta esposa3 &Barley,
"4546 "C$)
Los do-ayos practican un tratamiento secundario de los fallecidos,
conservando los crneos despu=s de unos das de in1umados Nras la
e+1umacin de las cabezas de los muertos a trav=s de un agu/ero en el sitio
de enterramiento,
0los crneos de 1ombres y mu/eres &u 1ombres no circuncidados) reciben
distinto tratamiento Los de 1ombre son situados en el descampado de
detrs de la c1oza donde las calaveras encuentran el descanso final Los de
mu/er son colocados detrs de la c1oza de la aldea donde naci la mu/er Al
casarse, la esposa se traslada a la aldea de su maridoL al morir retorna a la
suya3 &Barley, "4546 "$#)
Ona cuestin central en el funeral de una mu/er es cuando Barley se;ala .ue
0tom= nota de la ceremonia lo me/or .ue pude, de la decoracin del
cntaro de la difunta como si fuera un candidato a la circuncisin3 &Barley,
"4546 "CC) La cerveza de mi/o, 1acia la .ue los do-ayos parecen dirigir sus
me/ores esfuerzos, nunca falta en estas ocasiones ni en otras festividades6
0Nodas las ofrendas a los antepasados deban 1acerse con esta clase
preciada de mi/o ?de variedades pe.ue;as cultivadas en terrazas en las
monta;asA, .ue da, adems, una cerveza ms fuerte3 &Barley, "4546 "C$8
"C")
La ocasin propicia es la del funeral de un 1ombre rico, donde Barley
observa .ue
0el cuerpo ya 1aba sido envuelto en el pelle/o de un novillo castrado,
sacrificado por sus 1ermanos para la ocasin Gor la aldea corran mu/eres
ataviadas con 1o/as de luto 1aciendo entrec1ocar calabazas vacas y
sollozando A un lado del recinto reservado a los muertos del se+o masculino
estaban sentadas las viudas con la mirada fi/a al frente Como un tonto, me
acer.u= a saludarlas olvidando .ue no pueden 1ablar ni moverse Los
1ombres lo tomaron como una broma graciossima y mientras cubran el
cadver iban soltando risitas Ptros parientes, especialmente los pr+imos,
traan los materiales con .ue se iba a envolver el cuerpo6 pieles, lienzos y
vendas Lleg entonces el yerno del difunto con su esposa para colocarla en
el corral y lanzarle las ofrendas al vientre a fin de 1acer patente su
vinculacin con la familia del fallecido Los .ue 1an dado esposas lanzan sus
ofrendas al rostro de los componentes de la familia Gor lo general, =ste es
un gesto insultante y en rigor es muestra del respeto e inferioridad del
marido en relacin con los padres de su esposa, as como de la superioridad
de =stos respecto a =l3 &Barley, "4546 "%C8"%%)
Barley tiene as la oportunidad de contemplar un panorama completo y
comple/o &a pesar de ser una versin resumida de la fiesta de la
circuncisin) de la puesta en /uego del sistema cultural y simblico do-ayo,
donde es manifiesto el rol de las mu/eres y los 1ombres, de los parientes
consanguneos y afines Luego ver los grupos de edades, se;alados por la
circuncisin6
0Los 1ombres e gastaban bromas mutuamente sin parar Luego me enter= de
.ue eran los .ue 1aban sido circuncidados al mismo tiempo .ue el finado,
.ue comparten la obligacin de insultarse unos a otros en broma y disponer
libremente de las propiedades de los dems mientras vivan Ie repente cay
un aguacero y todo el mundo se esfum 0Q RA dnde 1an idoS 0QA defecar
en los arbustos> 0Luego me enter= de .ue constitua una parte integral del
acto Quna referencia indirecta entre iniciados a la realidad de la
circuncisin, una admisin de .ue no era cierto .ue se sellara el anoQ>
@ayo me cont lo .ue 1acen los 1ombres en el cruce de caminos al
amanecer cuando se 1a producido una muerte3 &Barley, "4546 "%%)
Aun.ue se dan gran cantidad de piezas y pistas para resolver el crucigrama y
los rompecabezas, Barley no puede negar .ue la tarea interpretativa a(n es
difcil, tras lo .ue @ayo cuenta6
0Los 1ombres salen al cruce Los payasos y los 1ec1iceros tambi=n estn all
!e sientan uno frente a otro de dos en dos !e ponen 1ierba en la cabeza
Ono dice6 JIame tu co;oK El otro dice6 JA.u lo tienesK Ono copula con
otro Lo 1acen con un palo On 1ombre prende fuego a la 1ierba Tritan
Vuelven con los dems 1ombres y ya est
0Las fiestas de los do-ayos siempre me de/aban como aturdido, agobiado
por lo sugestivo, pero a la vez poco definido de su simbolismo> En realidad,
este ritual no es sino una versin abreviada de lo .ue ocurre cuando se
circuncida a un muc1ac1o, su estructura deriva de esa otra ceremonia igual
.ue todas las fiestas del pas Io-ayo Cada una de las crisis de la vida, cada
uno de los festivales relacionados con el calendario, siguen el modelo de la
circuncisin Gor eso el tra/e de la circuncisin aparece en los lugares ms
inesperados, en el cntaro de una difunta o en la morta/a de un cadver3
&Barley, "4546 "%7)
La e+plicacin de la centralidad de la circuncisin la comprende Barley al
momento de la cosec1a, .ue se revelar como n(cleo econmico del
simbolismo Iespu=s de cosec1ar el mi/o
0todos los 1ombres se 1aban reunido en la era, sin mu/eres ni ni;os, 1aban
colocado varios remedios vegetales sobre el montn de cabezas de mi/o y
1aban empezado a entonar una cancin de circuncisin .ue no deban or
las mu/eres> Comenzaron a golpear el mi/o mientras bailaban una danza
lenta, algunos totalmente desnudos con la e+cepcin de las vainas penianas3
&Barley, "4546 "9C)
Cuando empiezan a aventar el grano, Barley nota .ue 0por el tipo de c1istes
.ue se 1acan, estaba claro .ue algunos 1ombres eran tan slo parientes
sino tambi=n compa;eros de circuncisin3 &Barley, "4546 "9%) < se da
cuenta de .ue
0el proceso entero de desgranado se realizaba siguiendo el es.uema de un
cuento titulado JEl apaleamiento de la vie/a fulaniK
0Ona vie/a fulani tena un 1i/o .ue se encontraba enfermo, pues 1aba
corrido por la 1ierba silkoh y se 1aba cortado El pene se le inflam y se le
llen de pus La mu/er cogi un cuc1illo y le cort la parte afectada para
.ue el ni;o se curara El pene se volvi precioso Entonces cort tambi=n a
su segundo 1i/o On da fue a dar un paseo por una aldea do-ayo y los
do-ayos vieron .ue era bueno Adoptaron la circuncisin y la mataron a ella
a palos As es como empez a practicarse, por.ue los do-ayos no conocan
antes la circuncisin Les pro1ibieron verla a las mu/eres, pero las mu/eres
fulani s pueden verla Eso es todo
Esta narracin se presenta preciosa, puesto .ue en ella se revela la relacin
imaginaria entre la circuncisin y la cosec1a, y la relacin 1omolgica .ue
se establece a nivel ms profundo Nambi=n e+plica la relacin entre los
1ombres y las mu/eres, y de los do-ayos y los fulani E+plica adems la
organizacin do-ayo del traba/o6 los compa;eros de circuncisin son
.uienes colaborarn en la cosec1a del mi/o, garantizando as su solidaridad
la continuidad de la economa do-ayo Es tambi=n una manera solapada de
dar las instrucciones t=cnicas del proceso de la cosec1a6
0El apaleamiento se representa en diversas ocasiones, sobre todo durante la
circuncisin de los muc1ac1os, pues se pone en escena una pe.ue;a
comedia Ona vie/a pasa gimiendo y .ue/ndose por el camino donde estn
apostados los do-ayos Gasa entre ellos dos veces y a la tercera se levantan
de un salto, golpean el suelo con estacas y le arrancan las 1o/as con .ue se
cubre !eguidamente forman un montn de piedras y sobre =l colocan la
cesta y el sombrero ro/o de la mu/er Entonan entonces la cancin de la
circuncisin Las mu/eres y los ni;os no pueden estar presentes3 &Barley,
"4546 "97)
!e confirmar la cosmologa do-ayo, y la relacin del festival de las
calaveras con la circuncisin, la cosec1a y dems 1ec1os de la vida do-ayo
!e establece, de 1ec1o, la 0antropologa3 do-ayo El 1ombre es ms .ue
anlogo al leopardo Es do-ayo es la planta de mi/o
0Ec1ando Jcomida de escorpionesK a las cosec1as se consigue .ue esos
animales se pierdan y se .ueden en el campo, de la misma manera .ue
lanzar e+crementos a las calaveras evita .ue los antepasados peligrosos
entren en la aldea @uc1o despu=s me enter= de .ue tambi=n se aplicaba
Jcomida de escorpionesK a la gente6 a las ni;as la primera vez .ue
menstruaban y a los c1icos despu=s de la circuncisin < fue esto lo .ue
posteriormente me confirm .ue los /venes pr+imos a la edad adulta son
tratados como plantas a punto de ser cosec1adas Los do-ayos intentan
1acer coincidir la entrada de los c1icos en la aldea despu=s de la
circuncisin con la de las nuevas cosec1as Ambas actividades siguen un
modelo com(n3 &Barley, "4546 "978"99)
Barley puede regresar sobre sus pasos y captar el lugar de la mu/er do-ayo,
.ue la divisin se+ual del conocimiento le dificultaba apre1ender en una
primera apro+imacin6
0@e 1aba esforzado por llevarme bien con las mu/eres de la aldea, pues
saba .ue seran una buena fuente de informacin sobre estos temas ?de la
cosec1a de mi/oA dada su propensin a sufrir alteraciones de la se+ualidad
debidas a violaciones de tab(es y me 1aba enterado de .ue las
embarazadas no deban entrar en la era ,o era lo .ue me esperaba En
todos los dems lugares del pas Io-ayo se cree .ue la se+ualidad 1umana y
la fertilidad de las plantas e/ercen una beneficiosa influencia mutua> La
primera vez .ue menstr(a una ni;a, la encierran durante tres das en la
c1oza donde el mi/o se transforma en 1arina !lo los unidos por el
matrimonio pueden aceptar mi/o germinado Los 1erreros, con .uienes est
pro1ibido tener relaciones se+uales, no deben entrar en el campo de una
mu/er si 1ay mi/o plantado Es decir, .ue la cultura establece una serie de
paralelos entre diversas etapas del ciclo del mi/o y los procesos se+uales de
la mu/er En esta lnea, yo 1ubiera esperado .ue el alumbramiento y la trilla
estuvieran tambi=n vinculados Mubiera cuadrado muy bien con mi es.uema
.ue sentar a la mu/er en la era fuera una cura para los alumbramientos
difciles3 &Barley, "4546 "7#8"7B)
La /ocunda @ariyo es .uien salva la armazn terica de Barley, pues le
informa .ue 0si una embarazada entraba en la era dara a luz demasiado
pronto3, no pudiendo entrar 0por lo menos> 1asta .ue el ni;o no est=
totalmente formado y a punto de nacer3 &Barley, "4546 "7C), confirmando la
identidad entre los do-ayos y el mi/o
El festival de las calaveras tambi=n resulta un locus privilegiado para
esclarecer la economa do-ayo, y los principios operantes de reciprocidad
Con una ostentacin y alarde .ue recuerda al clsico potlac1, como
e.uilibrante de las ri.uezas y estimulante de la productividad,
0los maridos 1aban trado a las muc1ac1as originarias de la aldea, .ue se
1aban disfrazado de guerreros fulani y bailaban sobre una loma agitando
lanzas al son de las flautas JparlantesK> Las flautas las invitaban a e+1ibir
las ri.uezas de sus maridos, .ue las acosaban despiadadamente para .ue se
esmeraran en la representacin y las adornaban con gafas de sol, relo/es
prestados, radios y otros artculos de consumo, adems de las t(nicas
Algunos 1ombres se ponan dinero en el cabello
0En otra parte de la aldea estaban las viudas de los 1ombres en cuyo 1onor
se celebraba la fiesta3 &Barley, "4546 """)
Nambi=n se convierte en ocasin para .ue Barley refle+ione sobre uno de los
t=rminos de parentesco .ue ms le 1a 1ec1o romper la cabeza6 el duuse,
.ue se mostrara valiossimo para entender .ue cmo el principio de
reciprocidad tambi=n permea la vida social do-ayo
0El 1ombre .ue llevaba las calaveras en el baile no era cual.uiera, deba
tener una relacin duuse con el difunto> Mube de definir todos los t=rminos
relacionados con el parentesco> ?Mablando los do-ayos en franc=sA no
distinguen entre sobrino y to, ni entre abuelo y nieto Esto me indic .ue
en do-ayo los t=rminos para referirse a ambas categoras, y as result La
terminologa do-ayo es marcadamente recproca, es decir .ue si yo me
refiero a una persona de una manera esa persona se referir a m de la
misma manera3 &Barley, "4546 ""98""5)
En la recoleccin de los t=rminos de parentesco, Barley no tuvo problemas
duuse
0Q RHui=n es tu duuseSQ pregunt=
0QMacemos bromas con =l3 &Barley, "4546 ""5)
El .ue se tratara de una relacin burlesca daba fuerza al t=rmino, 1aciendo
necesaria su ubicacin en el mapa cultural Barley emprende la
averiguacin6
0Q RCmo sabes .ue es tu duuseS 0Q,os lo dicen de pe.ue;os Macemos
bromas con =l 0Q RInde viveS 0QGuede vivir en cual.uier sitio 0Q!i es tu
duuse, Rcmo lo llama tu padreS 0Gausa 0QLo llama abuelo 0Q RCmo lo
llama tu 1i/oS 0Q@i 1i/o lo llama abuelo 0Empez a 1acerse la luz 0Q RLo
llamas t( abueloS 0Q! 0Entre los do-ayos, los /venes llaman JabueloK a
todos los ancianos El t=rmino se;ala (nicamente una diferencia de edad>
Iecid atacar por otro flanco 0Q REs tu duuse de tu propia familia o 1as
emparentado con =l a trav=s del matrimonioS 0QIe mi propia familiaQ di/o
uno 0QA trav=s del matrimonioQ di/o otroQ Es como un abuelo 0Grob=
otro enfo.ue 0Q RCuntos duuse tienesS 0Q,o se puede saber3 &Barley,
"4546 ""58""4)
2inalmente, Barley ve aclarado el t=rmino Huiz ya lo podra 1aber
imaginado cuando estableci contacto con el 0nuevo m=dico de la
policlnica3 .ue ya 1aba conocido en el puerto de La *oc1elle y .ue
reencontr en Camer(n, pero fue necesaria esta brec1a epistemolgica
entre =l y los do-ayos para .ue se le 1iciera presente y e+plcita la nocin
implcita en su propio sistema de parentesco6
0!e me ocurri .ue la palabra poda referirse a otros aspectos del mundo
distintos del parentesco biolgico> On duuse era alguien con .uien uno
estaba vinculado a trav=s de un pariente com(n de la generacin del
bisabuelo o anterior y, al menos, con un ne+o femenino intermedio Es decir,
era alguien como el abuelo de mi madre, para cuya designacin no e+ista
ning(n otro t=rmino, .ue perteneca a otra casa de calaveras y estaba en el
lmite del crculo familiar, donde era imposible establecer los vnculos de
parentesco con claridad Ello e+plicaba por .u=, aun.ue reuniera a dos
duuse, con frecuencia me contaban dos versiones distintas de sus relaciones
As pues, cada persona tena un gran n(mero de duuse potenciales de los
cuales seleccionaba un pe.ue;o grupo con el cual 1acer bromas y llevar a
cabo actividades rituales3 &Barley, "4546 ""58""4)
El ritmo de las (ltimas pginas del libro cambia muc1o, cuando Barley va
atando los cabos del sistema cultural do-ayo El lector se siente atrapado
por un thriller, por una novela de suspenso, esperando el desenlace del
misterio del mapa cultural do-ayo centrado en la circuncisin y los ritos
agrarios y funerarios6
0Los 1ombres> realizaban una danza narcisista con espe/os Los 1ermanos
de circuncisin deban subirse a los te/ados de las c1ozas de los muertos y
frotarse los anos contra los bordes Las mu/eres, por su parte, llevaban a
cabo una serie de e+tra;os actos con penes de ;ame .ue me de/aron
desconcertado 1asta .ue me di cuenta de .ue eran una mera adaptacin de
lo .ue 1acen los c1icos despu=s de ser circuncidados> Iespu=s de
despedirse definitivamente de su difunto esposo, las viudas son tratadas
como si acabaran de ser circuncidadas3 &Barley, "4546 "%5)
En el clma+ de las festividades, Barley tiene una recada de la 1epatitis .ue
1a contrado entre los do-ayo y es un momento dramtico adecuado para
.ue el antroplogo finalice el relato El regreso a casa 1abr de ser duro
@s duro a(n ser sentirse en casa
Los do-ayos despiden festivamente Qno 1ay otra manera, e+cepto la
accidentadaQ a Barley, complicando la ocasin el pago de deudas
matrimoniales
0El dinero del mi/o fue a parar a manos de un 1ombre cuyo 1ermano
consideraba .ue :uuldibo le deba una vaca Este 1ombre lo cogi, pero a su
1ermano le deban mi/o los padres de su esposa, .ue lo obtendran del to de
la mu/er, etc Como consecuencia de todo esto, 1asta el (ltimo momento no
tra/eron el mi/o y no se pudo empezar a preparar la cerveza3 &Barley, "4546
##")
Barley regresa muy accidentado a 'nglaterra, con un sentimiento .ue
recuerda muy bien al de Lemuel Tulliver tras volver finalmente a su casa de
su (ltimo via/e, al pas de los caballos, ocasin .ue !-ift aprovec1 para
criticar con una muy acerba stira las costumbres britnicas Tulliver llega a
sentir asco por los otros seres 1umanos, .ue tanto le recuerdan a los
repugnantes <a1oo, y se siente inclinado por los caballos A Barley tiene un
sentimiento de alienacin ms suave, pero .ue le 1ace ver Londres y su
1ogar como algo antinatural6
0Ona e+tra;a sensacin de distanciamiento se apodera de uno, no por.ue las
cosas 1ayan cambiado sino por.ue uno ya no las ve JnaturalesK o
JnormalesK J!er ingl=s le parece a uno igual de ficticio .ue Jser do-ayoK3
&Barley, "4546 #B")
El traba/o de campo 1a sido la prueba de fuego del antroplogo Es la
p=rdida de su inocencia y la ganancia de una malicia antes desconocida por
completo Como en nuestra civilizacin a(n se asocia la idea de la pureza y
la inocencia a la virginidad, el antroplogo se encuentra como la /oven .ue
poco antes acaba de participar en su primer coito El peso .ue se le da al
evento como rito de paso .uiz la 1ace sentir culpable y duda entre dar una
imposible marc1a atrs, .uedarse esttica y meterse a mon/a, o seguir
adelante 1acia el mundo 0adulto3 El antroplogo &sonar feo a los odos
pudendos), 1a sido deflorado <a su presencia en el mundo en .ue 1aba
nacido y sido socializado no es inocente6 1ay otras maneras de e+istir El
s1ocU de otra cultura lo de/a con similares dudas .ue a la adolescente6
dedicarse a otra cosa despu=s de 1aber 0estado all3 y 1aberla pasado mal,
o seguir adelante tras descubrir .ue otros mundos son posibles y nuestra
estancia en =ste es puramente voluntaria y artificial6 a1ora s 0es3 un
antroplogo>
0@e re d=bilmente> !eis meses ms tarde regresaba al pas Io-ayo3
Elaborado por6
Ianiel Alberto Alegrett !alazar
Ianiel *odrguez Taln
Tabriel Ernesto Vos= Norrealba
Bibliografa
Barley, ,igel &"454)6 El antroplogo inocente: notas desde una choza
de barro Barcelona6 Editorial Anagrama
Clifford, Vames &"44%)6 Dilemas de la cultura: antropologa, literatura
arte en la perspecti!a posmoderna Barcelona6 Editorial Tedisa
Teertz, Clifford &"449)6 El antroplogo como autor Barcelona6
Ediciones Gaids 'b=rica
Liendo, Eduardo &"44")6 "os platos del diablo Caracas6 @onte Wvila
Editores
Gosted by dalegrett at "$6"% A@ X Comments &$) X NracUBacU
!eptiembre "$, #$$%
El antroplogo deflorado &V)
*efle+in sobre El antroplogo inocente de ,igel Barley
Identidad, Diferencia, Sexo, Muerte y Fertilidad en una visin
contempornea del parentesco, de los ritos de paso y del trabajo de
campo
Entre los do-ayos con .uienes ,igel Barley, puede 1allarse un carcter
esot=rico del conocimiento, situacin com(n, al parecer, en el Wfrica
central Adems de estar dividido se+ualmente, el conocimiento ad.uiere un
matiz esterico, es secreto, no es libremente compartido y de 1ec1o,
mientras .ue para bienes materiales como las reses sacrificadas, el mi/o y el
tabaco se espera la reciprocidad y la redistribucin entre parientes y
allegados, en cuanto al conocimiento e+iste la propiedad privada6 el
conocimiento se 1ereda o se vende de persona a persona
La posibilidad de .ue Barley posea un conocimiento propio y .ue resulte
incapaz de e+plicarlo a los do-ayos, revelan parte de su nocin de la
persona y del espacio, como ocurri cuando se mostr en posesin de un
mapa de Goli .ue
0despert una gran curiosidad en los do-ayos, .ue no llegaron a comprender
/ams sus principios lgicos y me preguntaban dnde se encontraban aldeas
en las .ue yo no 1aba estado nunca !i les contestaba, seguidamente me
preguntaban el nombre de las personas .ue vivan allL no llegaron a
entender nunca por .u= poda responderles a lo primero pero no a lo
segundo3 &Barley, "4546 9")
Era inconcebible para los do-ayos separar el 1ogar de las personas y a las
personas
,o siempre es un conocimiento .ue se transfiere voluntariamente a
beneficio de las partes, sino un poder .ue se transmite involuntariamente, a
per/uicio del .ue lo desconoce Es el caso de la 0bru/era de la cabeza3, .ue
.uizs sea un desorden etnotpico R1ist=ricoS de la psi.ue do-aya !u
1eredabilidad a trav=s de la filiacin 1ar pensar al patlogo de .ue se trata
de una enfermedad 1eredada a trav=s de los genes, pero .uiz se trate de
un caso de eficacia simblica, como podra mostrar la renuencia de una
acusada y la (ltima palabra de su marido6
0La bru/era de la cabeza es transmitida por los parientes pr+imos a trav=s
de los caca1uetes o de la carne> 0Cuando se 1an confirmado varias muertes
de bru/os en una sola familia, normalmente las sospec1as se centran en un
pariente concreto
0En una ocasin se crey .ue una mu/er .ue era tenida por bru/a 1aba
transmitido la enfermedad a sus dos 1i/as, .ue 1aban muerto las dos3
0En recompensa por el servicio ?de e+aminar el crneo de una de las 1i/asA,
el anciano recibira de los padres una piel de cabra> ?Mubo satisfaccin al
confirmarse la bru/eraA La mu/er ?la madre, la supuesta bru/aA era vecina
ma e inmediatamente proliferaron los c1istes en el sentido de .ue slo un
1ombre blanco, inmune como todos los blancos a la bru/era, poda vivir
/unto a ella La mu/er pareca molesta por seme/ante estigma y propuso
andar sobre los crneos de los muertosL caso de ser fuente de bru/era,
morira !u marido se neg a permitrselo JRIe .u= iba a servirS Qme
e+plicQ !e morira y tendra .ue comprar otra esposaK3 &Barley, "4546
"B"8"BB)
El conocimiento propiamente dic1o se puede transferir o transmitir, a
diferencia de bienes de consumo final, como la carne o la cerveza, u ob/etos
.ue se desgastan, como las 1erramientas de traba/o agrario Gero lo .ue
perdura y ofrece otras propiedades es muy valuado Como se se;ala acerca
del /efe :uuldibo6
0Las camas eran lo (nico .ue despertaba su ambicin En una ocasin me
confi .ue deseaba morir en un lec1o de 1ierro .ue pudiera de/arle a su
1i/o JLas termitas no podran com=rselo QriQ !e volvern locasK &Barley,
"4546 9")
@uc1os lingYistas y africanistas 1an se;alado .ue esto ocurre incluso con la
m(sica &los m(sicos del centro de Wfrica se compran unos a otros canciones)
y la magia &.uiz por ello tantas sociedades secretas) y de 1ec1o, se ve en
ob/etos &perdurables) con propiedades mgicas, como las piedras y las
canicas &DE) .ue responden a la propiedad privada, familiar o se+ual
0Ieseaba 1ablar con una anciana sobre los cambios e+perimentados por el
comportamiento do-ayo a lo largo de los a;os y pens= .ue ser conveniente
pedirle antes permiso al marido JGero Rde .u= .uiera 1ablar con ellaSK, me
pregunt JIel matrimonio Qle di/eQ Huiero saber cosas de las costumbres,
del adulterio, de>K Nanto el marido como mi ayudante se sobresaltaron,
1orrorizados e incr=dulos> El problema resida en una concreta e+presin
do-ayo En este idioma las costumbres no se Jponen en prcticaK, se
J1ablanK P, lo .ue es lo mismo, no se JcometeK adulterio, sino .ue se
J1ablaK Gor lo tanto, 1aba anunciado mi intencin de ponerme a realizar
determinados rituales y cometer adulterio con la esposa de a.uel 1ombre3
Los esfuerzos de Barley se entienden en cuanto sabe .ue debe burlar la
apropiacin masculina del conocimiento a trav=s de la nocin .ue tienen las
mu/eres de 1aber sido e+cluidas de todo esoterismo6
0Ona vez se 1ubo aclarado el malentendido, ?la ancianaA result una
informante de suma utilidad @ientras .ue los 1ombres se consideraban
depositarios de los secretos (ltimos del universo y 1aba de engatusarlos
para .ue los compartieran conmigo, las mu/eres estaban convencidas de .ue
toda la informacin .ue poseyeran careca de importancia y poda ser
repetida sin remordimientos a cual.uier e+tra;o Con frecuencia abran
nuevos terrenos de investigacin aludiendo de pasada a alguna creencia o
ceremonia de la .ue yo no 1aba tenido noticia 1asta entonces y .ue los
1ombres 1aban evitado mencionar3 &Barley, "4546 44)
Acerca de la circuncisin, Barley apunta6
0E+iste una gran variedad de cosas relacionadas con los Jsecretos de los
1ombresK .ue no 1an de nombrarse delante de las mu/eres6 ceremonias,
canciones y ob/etos En la prctica, generalmente resultaba .ue las mu/eres
conocan muc1os detalles de lo .ue ocurra pero no se 1aban 1ec1o una
idea completa !i bien saban .ue el pene tena un papel en la circuncisin,
ignoraban .ue el ritual a .ue se someten los c1icos durante esta operacin
es virtualmente id=ntico al .ue viven las viudas en los festivales .ue se
celebran unos a;os despu=s de la muerte de los 1ombres ricos As pues,
seguramente desconocan .ue todo el festival de las calaveras tena como
modelo el ritual de la circuncisin !eg(n descubr ms tarde, slo estaba al
alcance de los 1ombres conocer la totalidad del sistema cultural3 &Barley,
"4546 45)
Esto no puede ser desconocido por el antroplogo poltico como una muy
efectiva estrategia de poder, una economa se+ual de los signos culturales
La magia clsicamente se se;ala como un poder sobre la naturaleza y
posiblemente sobre otros 1ombres &aun.ue a esto clsicamente se le da el
nombre de bru/era) !obre el saber esterico y las piedras mgicas, cuyo
importante lugar y funcin no entender 1asta el final del libro, Barley
primero se entera cuando @att1ieu le muestra
0en el ms absoluto secreto una piedra mgica .ue 1aca abortar a las
embarazadas Las .ue deseaban .ue el ni;o naciera bien tenan .ue ofrecer
dinero al due;o La familia de @att1ieu obtena unos ingresos fi/os por la
poderosa piedra, pero no tanto como sus vecinos, .ue tenan una .ue
causaba disentera A los misioneros se les ocultaba la e+istencia de estas
piedrasL por lo visto, se les consideraba responsables de un intento de
destruirlas por parte de un sous-prfet anterior Los do-ayos estaban
convencidos de .ue lo .ue pretendan era .uedrselas =l y 1acerse rico3
&Barley, "4546 "99)
Garticularmente revelador es .ue6
0La gente se resista a 1ablar de los propiciadores de la lluvia y de los
leopardos Lo descubr c1arlando con un muc1ac1o .ue me encontr= un
viernes yendo camino del pueblo a buscar el correo Nuvimos .ue refugiarnos
de la tormenta deba/o de un rbol y la conversacin se orient
espontneamente 1acia los bru/os de la lluvia El c1ico me se;al un monte
.ue tena permanentemente una nube encima JA1 es donde vive uno Qdi/o
Q IomboulUo All siempre 1ay agua, 1asta en la estacin seca Gero el
me/or es mi padre en Fpan A su muerte, yo comprar= el secreto de la lluvia
una vez .ue se 1aya convertido en leopardoK3 &Barley, "4546 "#$)
Al principio, 1ablando de una cierta torpeza, Barley no ve en la
etnobotnica y en la etnobiologa un lugar privilegiado para entender la
estructura del conocimiento de los do-ayos, a pesar de .ue e+pli.uen el
mundo animal en t=rminos 1umanos y de parentesco6
0Los do-ayos Je+plicabanK las relaciones entre estos animales con un
cuento6 JOn leopardo tom a una leona como esposa Vivan en una cueva
del monte y tenan tres 1i/os On da el leopardo rugi Ios de los 1i/os
tuvieron miedo y 1uyeron !e convirtieron en el serval y la civeta El .ue se
.ued se volvi leopardo <a estK3 &Barley, "4546 "#C)
!in embargo, s es el caso .ue este totemismo .ue identifica el orden de los
1ombres en el orden de los animales sea bueno para pensar Las cone+iones
entre el leopardo y la circuncisin se demuestran poderosas
0El leopardo ocupa un lugar preeminente en su mundo, aun.ue 1ace treinta
a;os .ue 1an desaparecido del pas Io-ayo Los leopardos matan a 1ombres
y ganado, y en cuanto tales estn e.uiparados al 1ombre Los circuncisores,
como vertedores .ue son de sangre 1umana, deben gru;ir a la manera de los
leopardos cuando estn de caza, mientras .ue los muc1ac1os .ue sufren la
intervencin se visten de leopardos /venes El .ue mata un leopardo 1a de
someterse al mismo ritual .ue si 1ubiera matado a un 1ombre El .ue 1a
matado a un 1ombre es denominado JleopardoK y se le permite llevar garras
de ese animal en el sombrero Cuando 1ablan de sus ritos de enterramiento,
los do-ayos 1acen gran 1incapi= en el 1ec1o de .ue el leopardo, al igual
.ue ellos mismos, pone los crneos de sus muertos en los rboles, referencia
al 1bito de transportar sus presas a un rbol para com=rselas !e cree,
adems, .ue los 1ombres poderosos y peligrosos como los bru/os de la lluvia
tienen capacidad para transformarse en leopardos Nodas estas actitudes
diversas Jcobran sentidoK si se consideran como un modo de contemplar la
parte salva/e y violenta de la naturaleza 1umana3 &Barley, "4546 "#$)
Consideramos muy interesante contrastar esta identificacin entre los
1bitos carniceros del leopardo y la violencia 1umana en los do-ayos con
una visin .ue surgi en Pccidente 1ace alg(n tiempo sobre los propios
antepasados &el t=rmino, uno de parentesco, es significativo) del 1ombre !e
trata de la #iptesis del $azador .ue surgi en la paleoantropologa, .ue se
encarga de develar la genealoga del 1ombre &es decir, las relaciones de
filiacin .ue tiene con sus antepasados), la filogenia 1umana &sus relaciones
de parentesco con otros seres) El descubridor del %ustralopithecus
africanus, *aymond Iart, 1aba vuelto a la luz p(blica tras la segunda
posguerra por el 1allazgo de evidencia fsil, verificada por forenses, de .ue
1(meros de antlopes .ue los africanus 1abran utilizado para cazar tambi=n
podra 1aber utilizado en contra de los propios africanus, seg(n las 1eridas
craneales A principios de los a;os 7$, el dramaturgo *obert Ardrey,
convertido en divulgador cientfico, populariz una versin e+trema de la
#iptesis del $azador donde el antepasado ms antiguo del 1ombre era
llamado $an, por la violencia e/ercida por sus propios 1ermanos <a ms
entrados la d=cada del 7$, con el 2lo-er Go-er y el pacifismo 1ippie, la
1iptesis de Can fue furiosamente contestada, se;alando .ue la evidencia
fsil craneal responda a los ata.ues de leopardos pre1istricos, .ue 1abran
tenido las mismas costumbres de 1oy, y la evidencia de los 1(meros a restos
de las comidas de 1ienas caverncolas, cuyas costumbres eran puramente
supuestas El %ustralopithecus no era victimario, sino vegetariana vctima
?NOTA 1A, y los satricos empezaron a 1ablar de la Miptesis de Abel Es de
notar entonces .ue, mientras para el do-ayo la identificacin del leopardo
e+plica la violencia del 1ombre, para el 1ippie la distincin del leopardo
e+culpa al 1ombre de 1aber sido 1i/o de la violencia Llamativo es .ue en la
@odernidad y la Gosmodernidad se .uiera aceptar o rec1azar tener
parentesco con la nobleza o la rudeza de un antepasado tan le/ano
REstamos le/os de los do-ayo .ue, como parece ser com(n en Wfrica, dan
gran importancia a la filiacin y al peso de los antepasadosS
0Q RGor .u= 1ac=is estoSQ preguntaba yo 0QGor.ue es bueno 0Q RGor .u=
es buenoS 0QGor.ue nuestros antepasados nos lo di/eron 0Entonces insista
astutamente6 0Q RGor .u= os lo di/eron vuestros antepasadosS 0QGor.ue es
bueno 0,o pude sacarlos de los JantepasadosK, con los cuales empezaban y
terminaban todas las e+plicaciones3 ?Barley, "4546 "$9A
Cosa curiosa, pero no e+tra;a puesto .ue no nos es a/eno, .ue para conferir
legitimidad a las prcticas y a las ideas, se invo.ue a los antepasados Vunto
con creencia la reencarnacin de esos antepasados en futuros miembros de
la familia, es una muy efectiva estrategia de legitimar el poder de los
mayores sobre los menores y la transmisin de la ri.ueza dentro de un
lina/e, como el de los 0/efes3, y la separacin de esa suerte de 0castas3
profesionales marginadas &en otras sociedades africanas, por el contrario,
llegan a corresponder a =lites), como la de los 1errerosZalfareras6
[@e levant= y le estrec1= la mano cort=smente ?a un bru/o de la lluvia .ue
lo 1aba entrevistadoA JIisc(lpeme Qdi/eQ, tengo .ue guisar un poco de
carneK Al menos es lo .ue pretenda decir, pero debido a un error de tono
declar= ante una perple/a audiencia6 JIisc(lpeme, tengo .ue copular con el
1erreroK3 &Barley, "4546 99)
0Gara este pueblo, los 1erreros forman un grupo aparte y conviene regular
estrictamente los contactos con ellos ,o pueden casarse con otros do-ayos
ni comer con ellos, sacar agua /unto a ellos ni entrar en sus casas *esultan
perturbadores por el ruido .ue 1acen, por su olor y por su e+tra;a manera
de 1ablar3 &Barley, "4546 %#8%B)
!in de/ar de mostrar las centralidad de la circuncisin en su cosmovisin, la
calidad de paria de los 1erreros es una estrategia para conservar a estos
especialistas en el desempe;o poco costoso de sus funciones, marginarlos
por contaminantes6
0Las peores enfermedades por contaminacin son las causadas por el 1errero
y sus esposas, las alfareras On e+cesivo contacto con ellos, especialmente
con sus 1erramientas, origina lo .ue slo puede describirse como una vagina
.ue crece 1acia dentro en las mu/eres y una protuberancia anal en los
1ombres El fuelle .ue afecta a los 1ombres es un ob/eto marcadamente
flico y el 1ec1o de .ue ata.ue el ano en vez de al pene 1ay .ue
relacionarlo con la versin JoficialK de la circuncisin, seg(n la cual la
operacin consiste en sellar el ano3 &Barley, "4546 "B")
Lo oficial entre los do-ayos est asociado a lo masculino, antes .ue a un
aparato de gobierno Gese a mostrarse privilegiados, los 0/efes3 do-ayos no
son sino 1ombres .ue alcanzan seme/ante autoridad debido a su ri.ueza .ue
les permite, y les e+ige, distinguirse tambi=n de los otros do-ayos, slo .ue
en el sentido inverso de los parias 1erreros6
0Los do-ayos no tienen /efes verdaderos, es decir, dirigentes dotados de
poder y autoridad, si bien los franceses trataron de crear tal figura a fin de
tener cabezas visibles mediante las cuales gobernar y .ue a la vez sirviera
para recaudar impuestos> Los /efes no son sino individuos ricos, o sea,
poseedores de cabezas de ganado Los ricos son los .ue organizan los
diversos festivales religiosos .ue constituyen una parte esencial de la vida
ritual Los pobres pueden a;adirse a las celebraciones de los ricos, y de esta
forma llevar a cabo ceremonias .ue de otro modo no podran permitirse Los
/efes son por lo tanto personas muy importantes Algunos toman como
modelo a la tribu dominante, los fulani, y pretenden me/orar su posicin
negndose a 1ablar en do-ayo con su propio pueblo3 &Barley, "4546 7%877)
Los /efes estaran ms bien asociados al concepto del Big &an, gran
ostentador y derroc1ador .ue se rodea de lu/os superfluos, persona/e
necesario para estimular la dinmica de la produccin de la vida material
La cuestin es .ue
0Las diferencias de posicin estn muy marcadas en gran parte de WfricaL los
africanos son muy dados a la e+ageracin !e arrastran, 1acen genufle+iones
y reverencias de un modo .ue a los occidentales les resulta difcil asimilarL
sin embargo, negarse a aceptar tales gestos es sumamente descort=s3
&Barley, "4546 77879)
!e establece una pugna por el poder y el prestigio alrededor del
clientelismo Barley refle+iona sobre los crticos ingenuos del colonialismo,
.ue no 1an tomado en cuenta para e+plicar el fenmeno las propias
costumbres locales acerca de la reciprocidad y la redistribucin y la
separacin entre oficios6
0Los .ue acusan a los europeos de paternalismo no son conscientes de la
tradicin .ue tienen las relaciones entre ricos y pobres en gran parte de
Wfrica El 1ombre .ue traba/a para ti no es tan slo un empleadoL t( eres su
patrn Es una relacin sin lmite !i su esposa est enferma, el problema es
tuyo en la misma medida .ue de =l, y de ti se espera .ue 1agas todo lo .ue
est= en tu mano para .ue se cure !i decides tirar algo, debes ofrec=rselo a
=l primeroL drselo a otro sera una imperdonable incorreccin *esulta
prcticamente imposible trazar la divisoria entre lo .ue es asunto tuyo y lo
.ue es su vida privada El europeo desprevenido se encontrar atrapado en
la gran variedad de obligaciones consubstanciales al parentesco le/ano, a no
ser .ue tenga muc1a suerte Cuando un empleado te llama JpadreK es .ue
se avecina peligro !in duda a ello seguir una 1istoria sobre una dote no
pagada o unas cabezas de ganado muertas y se considerar una aut=ntica
traicin .ue no te 1agas cargo de parte del problema La lnea .ue separa
Jlo moK de Jlo tuyoK est su/eta a una constante renegociacin y los
do-ayos son tan e+pertos como cual.uiera en el arte de sacar todo el
provec1o .ue pueden de su vinculacin con un 1ombre rico3 &Barley, "4546
%5)
Adems del uso colectivo del /eep de Barley, el antroplogo tiene .ue
enfrentar su propia relacin patrn8cliente con su ayudante6
0@att1ieu empez a contarme los problemas .ue tena para comprar una
esposa JConviene comprarlas /venes Qe+plicQ para formarlas a tu
gustoK La elegida en esta ocasin tena unos doce a;os JAun.ue si son
/venes no 1acen ms .ue pedirte dinero para el colegioK !uspir RA .ui=n
poda sacarle el dinero necesario para pagar el colegio de su mu/er sino a
mS3 &Barley, "4546 #"#)
0Al enterarse de .ue mi presupuesto era muc1o ms modesto, @att1ieu se
sumi en la zozobra !e 1izo evidente .ue su posicin dependa de la ma y
consigui .ue cual.uier ale/amiento de su concepto de dignidad por mi
parte pareciera una amarga traicin3 &Barley, "4546 7C)
El funeral de un 1ombre rico era revelador de la prctica de redistribuir los
recursos entre los do-ayos Nambi=n era ilustrativo de la incomprensin del
gobierno camerun=s 1acia las prcticas de esta minora =tnica, y de la
brec1a generacional .ue se abra entre los adultos ms tradicionales y los
/venes modernizados .ue a(n no se separaban del todo algunas costumbres
bien arraigadas6
0En teora, ?las resesA slo deben ser sacrificadas para los festivales Cuando
muere un 1ombre rico .ue posee, digamos, cuarenta reses, 1abra .ue
sacrificar diez y entregar su carne a los parientes Moy en da el gobierno
central intenta evitar lo .ue considera un despilfarro de recursos, pero la
costumbre perdura3
0En otras festividades se sacrifican reses en 1onor de los muertos, y tambi=n
1ay .ue pagar con reses al comprar esposas Ie a1 .ue su in/ustificable
destruccin para obtener alimentos o dinero sea vista con malos o/os con los
/venes, .ue piensan emplearlas con fines matrimoniales3 &Barley, "4546
5$)
Barley se 1aba buscado algunos problemas al apro+imarse al /efe :uuldibo y
tendra .ue lidiar o beneficiarse con la cadena de relaciones clientelares
.ue se estableceran desde all
0@is vecinos eran dos esposas suyas ?del /efe :uuldiboA y su 1ermano menor
Al cabo de un tiempo me percat= de .ue al asignarme una vivienda .ue
normalmente ocuparan parientes polticos por parte de una esposa favorita
?el /efeA demostraba una considerable confianza en m3 &Barley, "4546 9$8
9")
0Al cabo de unos tres meses mis relaciones e+perimentaron un giro
importante coincidiendo con el deseo del /efe de recuperar la c1oza
Iiscutimos el asunto pormenorizadamente y coincid con =l en .ue lo me/or
para m sera 1acerme construir una c1oza propia, .ue me cost la
magnfica suma de catorce libras esterlinas y me permiti dar empleo al 1i/o
del circuncisor, .uien respondi de mi buena fe ante su padre, el 1ermano
del /efe, .ue me 1abl de la caza, y al sobrino del curandero local, .ue me
puso en contacto con su to3 &Barley, "4546 97)
Barley se muestra preocupado por las obras de construccin de su c1oza, a
las .ue el encargado da largas !i el parentesco era lo .ue le 1aba dado
lata, deber mostrarse retricamente desamparado al no tener parientes, lo
.ue /urdicamente apoya su caso
0*enegociamos tres veces el contrato con muc1a comedia !i no pagaba
ms, yo sera la causa de .ue sus 1i/os se murieran de 1ambre, sus esposas
lloraran y los 1ombres estuvieran descontentos Iespu=s de varias semanas
as, 1ice lo .ue 1ubiera 1ec1o un do-ayo y le ped al /efe ?:uuldiboA .ue
convocara al tribunal de /usticia para .ue arbitrara en mi caso>
0J,o soy sino uno un ni;o pe.ue;o entre los do-ayos Entrego mi caso a
@ayo para .ue lo e+ponga por mK Esto fue bastante bien acogido y @ayo
describi a mis adversarios como unos villanos desalmados .ue se
aprovec1aban de mi falta de parientes y de mi naturaleza bondadosa para
enga;arme3 &Barley, "4546 "5")
!in embargo, ms de una vez el clientelismo fue una oportunidad para los
do-ayos de re1uir estrat=gicamente a sus obligaciones con sus parientes6
Iespu=s de un 0soborno3 en dinero a un do-ayo para .ue 0se organizara la
cosec1a ?de mi/oA sin tardanza3 a fines de la investigacin etnogrfica,
Barley y su ayudante fueron agasa/ados con carne a1umada
0@att1ieu me cont en susurros el secreto del deseo de complacer
demostrado por nuestro anfitrin Otilizara mi propina para pagar el
impuesto de capitacin y de esta forma no tendra .ue compartirla ?la
cosec1aA con ning(n pariente necesitado3 &Barley, "4546 "9#)
Gor lo visto, los do-ayos no son ingenuamente a/enos al inter=s econmico y
al consumo suntuoso La e+plicacin de los do-ayos acerca de la
reencarnacin pudo revelar una gran c1ispa y su simpata por ciertos bienes
materiales6
0Los do-ayos crean en la reencarnacin Era como la cerveza de Taroua,
e+plicabanL las personas eran las botellas .ue tenan .ue ser llenadas de
espritu Enterrarlas cuando moran era como devolver la botella vaca a la
fbrica3 &Barley, "4546 7$)
Esto se corresponde con 0las ideas nativas sobre la concepcin, .ue
permiten ver a la mu/er en una especie de vasi/a ms o menos tarada3
&Barley, "4546 "7C) Cuando no se reencarnan, volviendo a estas 0vasi/as3,
los espritus de los do-ayos muertos &los antepasados), suelen molestar
ocasionalmente a la gente Gor lo tanto, es una potente e+cusa la .ue el
/efe :uuldibo elabora para /ustificar una retirada estrat=gica6
0anunci .ue 1aba so;ado .ue una de sus vacas estaba enferma y deba
regresar a ver si era cierto o se trataba simplemente de una broma gastada
por el espritu de un antepasado3 &Barley, "4546 "4")
$ontinuar' en prxima entrega
>Notas
" Moy el debate est entre la carro;era y el consumo de nueces, bayas y
dems semillas duras
Elaborado por
Ianiel Alberto Alegrett !alazar
Ianiel *odrguez Taln
Tabriel Norrealba
Bibliografa
!e incluir en la (ltima entrega
Gosted by dalegrett at $46C# A@ X Comments &$) X NracUBacU
!eptiembre $4, #$$%
El antroplogo deflorado &'V)
*efle+in sobre El antroplogo inocente de ,igel Barley
Identidad, Diferencia, Sexo, Muerte y Fertilidad en una visin
contempornea del parentesco, de los ritos de paso y del trabajo de
campo
En nuestro sistema cultural, la virginidad establece relacin simblica con la
pureza, la inocencia !e puede decir .ue el antroplogo inocente 1a perdido
su inocencia en cuanto al se+o tras la refle+in .ue le e+ige su encuentro
con los do-ayos El antroplogo virgen 1a sido deflorado
Barley se distingue de los do-ayos, pero ve borrarse su distincin de los
australianos, los misioneros norteamericanos, los sacerdotes, mon/as y
turistas franceses, los via/eros libaneses e incluso de los traba/adores
cameruneses negros de lengua francesa Entre a.uellos con los .ue puede
identificarse, Barley asume la posicin 0varonil3 .ue ya se le 1a fi/ado en
relacin al se+o !in embargo, al estar entre los do-ayos, suspende el /uicio
se+ual &si tal cosa e+iste), pone entre par=ntesis su 0virilidad3, y es un ser
ase+ual, 1onorficamente circuncidado y por lo tanto slo 1onorficamente
asimilado al varn do-ayo Con respecto al se+o, nuevos puntos de vista se
los ofreceran los cameruneses del sur, generalmente de profesin maestros,
1ablantes de franc=s, plenamente distintos de los los fulanis y los do-ayos
.ue 1abitan Fongle y Goli, pero perfectamente dispuestos al intercambio
se+ual con sus mu/eres
Es el caso de Augustin, un e+ contable sure;o e 0individualista a ultranza en
un Estado .ue valoraba el conformismo servil3 y .ue a1ora se dedicaba a ser
profesor de franc=s ba/o amenaza JdesaparecerK por sus convicciones
polticas 0o bien debido a sus actividades con las esposas de los fulanis de
Goli3, .ue 1ace amistad con Barley
0En una ocasin en .ue vino a verme a la aldea se puso a fornicar
descaradamente con una mu/er ?do-ayoA casada Los do-ayos esperan .ue
las mu/eres casadas practi.uen el adulterio y seducir a las mu/eres de los
dems se considera un divertido deporte ,o obstante, Augustin copul con
ella en la c1oza del marido, lo cual constitua una grave afrenta El ofendido
se enter en seguida y, con la lgica de la responsabilidad compartida,
decidi .ue yo deba compensarlo, a lo cual, tras consultar con el /efe y
otros Jasesores legalesK, me negu= cort=smente El marido se present
entonces ante mi c1oza acompa;ado de sus 1ermanos Cogera a Augustin la
pr+ima vez .ue viniera a verme y, lo .ue era peor, le destrozaran la moto a
garrotazos> @e pareci aconse/able advertir a Augustin .ue no apareciera
por la aldea durante un tiempo> En un gesto muy propio de =l, se present
al da siguiente e incluso estacion la motocicleta delante de la c1oza del
marido agraviado> El marido apareci con sus 1ermanos Augustin sac la
cereza .ue traa y todos bebimos en silencio> <o repart tabaco Ie pronto,
el marido, .ue 1aba estado refle+ionando inmerso en el silencio tenso .ue
suele asociarse a los borrac1os de Tlasgo-, comenz a canturrear
desafinadamente Los dems 1ombres se unieron a =l con deleite Al poco
rato, el marido se marc1> La letra de la cancin era6 JP1, R.ui=n copulara
con una vagina amargaSK, cantada en son de burla de las mu/eres> El
marido, apaciguado por la cerveza, 1aba llegado a la conclusin de .ue la
solidaridad entre los 1ombres era ms importante .ue la fidelidad de una
simple esposa3 &Barley, "4546 4B84C)
Es notorio a.u .ue lo .ue Augustin 1aba violado, en (ltima instancia, no
era el 1onroso matrimonio de un do-ayo, pues adems de practicar la
poligina, los do-ayos se divierten con el adulterio Augustin 1abra violado
ms bien un principio de reciprocidad y redistribucin de los bienes &por
esto es .ue Barley comparte la responsabilidad del adulterio) La afrenta de
Augustin, un e+tra;o, toma mu/eres do-ayo sin dar nada a cambio La
cuestin se resuelve cuando Augustin y Barley comparten cerveza, tabaco y
canciones con los agraviados &el plural es importante) As, se borran las
distinciones, y se e+alta una identificacin y una solidaridad ms valiosa
entre los do-ayos .ue la de los esposos6 la .ue 1ay entre varones
&generalmente compa;eros de circuncisin, y la cerveza, despu=s de todo,
participa en los rituales de circuncisin)
Visitando una aldea en el 0Valle de las Galmeras Borassa3 en ocasin de un
festival de las calaveras, Barley se encuentra con Augustin6
01aba conseguido llevar la motocicleta 1asta all, pero lleg tarde y tuvo
.ue pasar la noc1e con otra complaciente mu/er do-ayo .ue result una
esposa dscola del Vie/o de Fpan ?/efe de todos los bru/os de la lluvia,
1abitante en las monta;asA Gareca .ue a.u=lla era su ?de ellaA aldea natal
y 1aba regresado para las fiestas El 1ermano de ella 1aba acompa;ado a
Augustin a su puerta y le 1aba advertido .ue si se enteraba el bru/o un rayo
los fulminara a todos El arc1ivo mental .ue 1aba abierto el da anterior
sobre =l ?el bru/oA se estaba llenando rpidamente3 ?Barley, "4546 """A
Los pecadillos de Augustin sern una veta .ue Barley e+plotar
productivamente, pues 0demostr ser una rica fuente de informacin sobre
costumbres se+uales y pudo confirmar la e+tra;a mezcla de libertina/e y
pudibundez e+1ibida por los do-ayos3 &Barley, "4546 47) Ante todo, no
aparece en ellos esa barrera a la se+ualidad .ue consiste en la mistificacin
de identificarlo con el afecto, el cari;o y el amor !obre todo, y contra el
Edipo, aparecer separado el se+o del amor maternal Huiz esto e+pli.ue
para :uuldibo la despreocupacin por no sospec1ar de su tercera esposa
@ariyo y su 1ermano menor, a .uien @ariyo 1a criado de pe.ue;o6
0<o me sent= con =l ?el /efe :uuldiboA y mantuvimos una larga c1arla sobre
los puntos ms oscuros del adulterio J@ira @ariyo Qdi/oQ La gente siempre
1a dic1o .ue se acuesta con mi 1ermano pe.ue;o Gero ya viste lo triste .ue
estaba cuando se puso enfermo Eso me demostr .ue no 1ay nada entre
ellosK Gara los do-ayos el se+o y el afecto son cosas tan distintas .ue una
e+cluye a la otra <o asent con la cabezaL no 1ubiera servido de nada tratar
de e+plicarle .ue 1aba otro modo de ver las cosas3 &Barley, "4546 "74)
Barley tendr .ue usar zapatos de la misma talla .ue un @alino-sUi al
describir las costumbres de 0su3 pueblo6
0El ob/eto de mi estudio es un pueblo se+ualmente activo desde una edad
relativamente temprana> Garece .ue inician la e+ploracin 1acia los oc1o
a;os La actividad se+ual no es desaconse/ada, pero la promiscuidad
desenfrenada no est bien vista Aun.ue se permite .ue un c1ico pase la
noc1e con una c1ica en su c1oza, se espera .ue la madre est= al tanto Las
relaciones se+uales empeoran con la pubertad El embarazo prematrimonial
no constituye des1onra, al contrario, se considera una prueba de .ue la
muc1ac1a es f=rtilL sin embargo, la menstruacin es causa de imbecilidad si
un 1ombre entra en contacto con ella La circuncisin a;ade nuevas
complicaciones Esta puede realizarse a cual.uier edad entre los diez y
veinte a;os, sometiendo simultneamente a dic1a operacin a todos los
/venes de la localidad3 &Barley, "4546 49)
!in embargo, se comprobar .ue los do-ayos responden a un modelo muy
similar a los de otros pueblos de Wfrica donde impera como principio de
parentesco el de los grupos de edad y por lo tanto, los varones, en particular
los 0mayores3, son casi due;os de la se+ualidad y de la vida de los menores
y de las mu/eres, como la e+plotacin .ue @eillassou+ denunciaba en la
ginecomovilidad Gor ello, impera un doble estndar, .ue mientras se
favorece .ue los varones practi.uen el adulterio, las mu/eres se ven
acosadas por el peligro de .ue se descubra su parte en estas relaciones6
0Las mu/eres saben .ue si su campo ?donde cosec1anA es devastado ?por el
ganadoA ello se considerar prueba de adulterio y encima su esposo les
pegarL por lo tanto, suelen vigilar con especial cuidado3 &Barley, "4546
95)
0Consideraban .ue el miedo al gigante ?nocturno JCabeza de GimientoKA era
una saludable medida preventiva contra los JpaseosK de las mu/eres Los
JpaseosK llevaban apare/adas relaciones ad(lteras E+istan incluso
encantamientos a base de 1ierbas .ue transformaban en JCabeza de
GimientoK y .ue los 1ombres colocaban en los cruces de caminos a tal fin
,o vena a mal darles un susto a las mu/eres de cuando en cuando3 &Barley,
"4546 47)
!in embargo, .uiz antes .ue a la e+plotacin econmica .ue tanto llama la
atencin a los mar+istas, la razn &imaginaria) para tal doble estndar se
encuentra ms bien en la divisin se+ual del saber, en el esoterismo se+ual
.ue protege los conocimientos sobre la circuncisin Corolario de esto es una
especie de separacin de patrimonios y pago de servicios dentro del
matrimonio
0Ona mu/er no debe ver nunca un pene .ue no 1aya sido circuncidado, de lo
contrario enfermar On 1ombre no debe ver nunca una vagina so pena de
perder el apetito se+ual Ie a1 .ue el coito sea un encuentro furtivo
realizado en una oscuridad total en .ue ninguno de los dos participantes
est desnudo La mu/er no se .uita el mano/o de 1o/as .ue lleva por delante
y por detrs En otro tiempo, los 1ombres llevaban un taparrabos .ue se
desataba para permitir la e+traccin de la calabaza protectora del pene .ue
tenan .ue llevar los circuncidados Moy en da los pantalones cortos estn
en boga y slo los ancianos o los .ue realizan actividades rituales llevan ese
tipo de proteccin A modo de c1iste, las mu/eres imitan con los carrillos el
ruido seco .ue 1ace el miembro viril al ser e+trado de la calabazaL el mismo
sonido sirve de eufemismo para referirse al propio acto se+ual Las mu/eres
esperan siempre recibir una recompensa por sus servicios, incluso de su
propio esposo, 1ec1o .ue 1a conducido a severas comparaciones entre el
concepto do-ayo del matrimonio y la prostitucin por parte de algunos
predicadoresL e+iste adems una arraigada costumbre de llevar la cuenta de
todo, incluso entre marido y mu/er3 &Barley, "4546 "$")
A pesar de la gran actividad se+ual entre 1ombres y mu/eres, se promova un
desconocimiento del cuerpo fsico e ideolgico masculino por parte de las
mu/eres
0La vida de 1ombres y mu/eres permanece en gran medida separada On
1ombre puede tener numerosas mu/eres pero pasan el tiempo con sus
amigos mientras ellas estn con las otras esposas o las vecinas Nal
comportamiento es similar al .ue se da en el norte de 'nglaterra La mu/er
prepara la comida para su marido y sus 1i/os pero =l come solo, a lo sumo
con el 1i/o mayor Nambi=n cultivan la tierra separadamente Ella cultiva sus
alimentos y =l los de =l, aun.ue .uiz la ayude en las tareas ms duras
Mombre y mu/er se encuentran con propsitos se+uales en la c1oza de =l
seg(n una rotacin .ue ya 1an acordado de antemano con las dems
esposas A o/os de un occidental la familiaridad o el afecto .ue se
demuestran es escaso Los do-ayos me contaron e+tra;ados .ue la esposa
de un misionero americano sala corriendo de casa a recibir a su marido
cuando =ste regresaba de alg(n via/e !e partan de risa por el 1ec1o de
tener .ue pedirle a la mu/er del misionero, en vez de a =l, .ue los llevara en
el coc1e, y encima no pareca .ue le pegara nunca3 &Barley, "4546 448"$$)
Adems de las relaciones burlescas .ue se establecan entre ciertos
parientes y grupos de edad, los Io-ayos, correspondientes a su separacin
de los se+os, deban poner =nfasis en apartar de entre s a.uello .ue poda
mostrarse demasiado /unto como para ocasionar conflictividades si algo sala
mal !urgan as, a fin de garantizar la solidaridad interna del grupo,
relaciones de evitacin entre 1ermanos Barley ocasion una vez un
boc1orno6
0Le pregunt= a un 1ombre si deba abstenerse de realizar el acto se+ual
antes de salir de caza A.uello era en s mismo correcto, pero su 1ermana
estaba lo suficientemente cerca para orlo y ambos salieron disparados en
direcciones opuestas emitiendo estridentes .ue/idos Onos segundos antes
yo estaba sentado en la c1oza 1ablando con tres 1ombres En un abrir y
cerrar de o/os me .ued= solo con mi ayudante, .ue gema y se llevaba las
manos a la cabeza La tremenda falta de decoro .ue 1aba cometido fue
tema de 1orrorizadas murmuraciones durante varias semanas3 &Barley, "4546
97899)
Ie igual manera, los do-ayos separaban 1asta el lugar del ba;o El 0lugar
donde se ba;aban los 1ombres3 era 0una profunda concavidad grantica al
pie de una cascada .ue las mu/eres tenan vedada por ser all donde se
circuncidaba a los ni;os3 &Barley, "4546 5C85%)
0@att1ieu y yo bamos casi cada da, a no ser .ue otra ocupacin nos
reclamara, y en este entorno e+clusivamente masculino fue donde los
do-ayos comenzaron a 1ablarme de su religin y de sus creencias Guesto
.ue era bien patente .ue todos 1aban sido circuncidados a la manera
tradicional y yo no, la conversacin se encamin espontneamente 1acia ese
tema, .ue para la cultura do-ayo era algo ms .ue una obsesin transitoria3
&Barley, "4546 5%)
La circuncisin es un n(cleo de la cultura do-ayo, y bien e+plica la manera
en .ue establecen la oposicin entre la naturaleza y la cultura, la relacin
de los 1ombres con las mu/eres, la relacin de los mayores con los menores,
la de los 1ombres con los animales y la de los 1ombres con su traba/o, con la
fertilidad, el nacimiento, la muerte, la reencarnacin y, evidentemente, el
ciclo agrario del mi/o E+plica de tal modo su relacin con el mundo, .ue
incluso e+plica su relacin con el lengua/e y los ob/etos a los .ue 1ace
referencia Ie/emos a Barley continuar donde lo 1abamos de/ado sobre la
circuncisin6
0On 1ombre puede casarse e incluso tener 1i/os antes de ser circuncidadoL
se conocen casos de padres .ue son circuncidados al mismo tiempo .ue sus
1i/os, aun.ue no es frecuente !in embargo, los 1ombres no circuncidados
tienen un aura de femineidad !e les acusa de emitir el 1edor de las mu/eres
como consecuencia de la suciedad de sus prepucios, no se les permite
participar en los actos slo para 1ombres y son enterrados con las mu/eres
Gero lo peor de todo es .ue no pueden /urar por sus cuc1illos El ms fuerte
/uramento .ue se puede pronunciar en el pas Io-ayo es Iang mi gere,
J@irad mi cuc1illoK Mace referencia al cuc1illo de la circuncisin, un
potente ob/eto .ue sirve para matar bru/as y desde luego matara a
cual.uier mu/er !i un 1ombre dirige tal /uramento a una mu/er es .ue est
muy enfadado y seguramente le va a dar una paliza Los 1ombres no
circuncidados .ue lo utilizan son blanco de despiadadas burlas y si persisten
en ello se les golpeaL cuando lo usaba yo se mondaban de risa3 &Barley,
"4546 49)
Barley ser capaz de encontrar la relacin y las cone+iones de la circuncisin
con las bru/as y los ob/etos de traba/o, incluso los de traba/o mgico &como
las piedras), con la refraccin 1acia la analidad, los mitos, la fertilidad, el
embarazo, la menstruacin Ante todo, podemos decir .ue la circuncisin,
como rito de paso, marca el trnsito de la naturaleza a la cultura, la
oposicin entre el 1ombre y la mu/er, el adulto y el ni;o Gor parir las
mu/eres a los 1ombres, los /venes estarn ms cerca de la feminidad, del
sucio, de la tierra, de la naturaleza La circuncisin 1ace 1ombres,
1umanos, a los ni;os
0Los do-ayos practican una circuncisin muy severa, pues arrancan la piel
del pene en toda su longitud Moy en da, algunos c1icos son operados en el
1ospital, pero los conservadores lo consideran un escndalo por.ue piensan
.ue no les .uitan lo suficiente, adems de .ue el c1ico no permanece
completamente aislado de las mu/eres durante los nueve meses preceptivos
A trav=s de un proceso de muerte y resurreccin, el ser imperfecto .ue
aparece en el nacimiento natural se convierte en una persona
completamente masculina El circuncisor tuvo a bien certificar .ue yo
estaba J1onorficamente circuncidadoK previo pago de seis botellas de
cerveza, de modo .ue la e+encin me sali a buen precio3 &Barley, "4546
49845)
La menar.ua 1ar similar papel para las mu/eres, y el contacto de un
1ombre con la menstruacin de la mu/er lo 1ace imb=cil, lo devuelve al
estadio pre81umano, sucio y maloliente, como el de los beb=s, provenientes
del (tero de los mu/eres, pero .ue es un momento necesario para la
reencarnacin de los antepasados y asegurar la continuidad fsica y social
del grupo !in embargo, por ser ve1culo la posibilidad de intercambio,
comunicacin y solidaridad entre los 1ombres, Barley anota .ue a pesar del
desprecio a lo femenino
0no debe inferirse .ue las esposas de los do-ayos son pobres violetas
amedrentadas Ian lo mismo .ue reciben y se defienden con furia La mayor
represalia consiste simplemente en marc1arse a la aldea de sus padres El
marido sabe .ue en estas circunstancias tendr gran dificultad para
recuperar las cabezas de ganado .ue 1a pagado por la esposa Es muy
posible .ue se .uede sin mu/er y sin reses Gor ello se suele retrasar la
entrega del ganado todo lo posible ,o es infrecuente .ue las mu/eres
abandonen a sus maridos y el sistema de traspaso de reses est tan su/eto a
retrasos como el ms eficaz banco camerun=s La frecuencia de las rupturas
matrimoniales y el incumplimiento por parte de los maridos del pago de las
esposas puede despertar la clera del etngrafo .ue descubre .ue una
misma mu/er aparece dos o tres veces en sus cmputos As, si una mu/er 1a
de/ado a su marido por otro, ambos informarn al antroplogo con toda
tran.uilidad de .ue se trata de su mu/er El primero estar ms .ue
dispuesto a decir cunto 1a pagado por su esposa pero omitir el detalle de
.ue esa cantidad nunca fue satisfec1a El segundo marido indicar el precio
.ue pag por ella pero se olvidar de decir .ue no lo satisfizo a los padres
sino al primer marido in/uriado, .uien es muy posible .ue 1aya usado esas
cabezas de ganado para pagar alguna mu/er anterior .ue todava debiera
Los padres de la esposa descarriada le reclamarn a1ora al segundo marido
las reses .ue no pag el primero, amenazando con llevarse a la mu/er \l
responder recordando una deuda contrada tres generaciones antes al no
ser pagada alguna mu/er de su familia A esto sigue una .uerella
complicadsima3 &Barley, "4546 "$$8"$")
Barley venci la separacin entre 1ombres y mu/eres, pues como ser
prcticamente e+traterrestre, est fuera del orden .ue los do-ayos estiman
natural, y su acercamiento a los do-ayos es visto por ellos mismos como una
ficcin negociada
0Las mu/eres no deben saber nada de la circuncisin !e les dice .ue
consiste en una operacin mediante la cual se sella el ano con un fragmento
de piel de vaca Gara mantener el secreto es preciso emplear todo tipo de
ardides> Las mu/eres saben perfectamente lo .ue pasa, pero no deben
admitirlo en p(blico Llegu= a considerar .ue uno de los signos de mi
anmala situacin como ser fundamentalmente ase+ual era .ue ante m s lo
admitan> &Barley, "4546 45)
Al mismo tiempo, esto lo 1ace inmune a la bru/era, pero lo 1ace sufrir los
rigores de la ar.uitectura do-ayo6
0Nodo el mundo saba .ue los blancos no estaban su/etos a los ata.ues de
bru/era, lo mismo .ue todo el mundo saba .ue deban vivir en casas
cuadradas y no redondas En consecuencia, mi casa era cuadrada y, en lugar
de proteccin contra la bru/era, me colocaron encima una botella vaca de
cerveza3 &Barley, "4546 "55)
!in embargo, la visin do-ayo de Barley como un ser e+c=ntrico 1ace .ue se
le confiera una valiosa funcin de garante de la buena voluntad entre los
mismos do-ayos, en cuanto ser a/eno al orden cosmolgico do-ayo y por lo
tanto, la posibilidad de ser un buen y /usto rbitro6
0La ms (til de mis locuras era estar dispuesto a tocar las zarpas de un oso
1ormigueroL los do-ayos no los tocan /ams, a riesgo de ver sus penes
permanentemente flccidos 'ncrustndolas en el fruto del baobab y
pronunciando el nombre de la vctima, las garras se pueden utilizar para
matar a un 1ombreL al caer el fruto, la persona morir Los do-ayos .ue
1aban matado un oso 1ormiguero me re.ueran p(blicamente y me ofrecan
las garras como prenda de sus buenas intenciones respecto de sus vecinos
Entonces yo tena .ue llevarlas al monte y enterrarlos le/os de los lugares
frecuentados Esta tarea de controlador de la contaminacin cosmolgica
.ue desempe;aba era muy apreciada3 &Barley, "4546 "798"75)
!in embargo, su situacin no era totalmente neutra, como lo demuestra su
posicin en el sistema de reciprocidades y restricciones del intercambio6
0Nienen un sistema propio de restricciones de agua del cual el mo no era
sino una e+tensin lgica Los 1erreros, por e/emplo, no pueden recoger
agua con los dems do-ayosL =stos 1an de ofrec=rsela Los do-ayos
corrientes no pueden beber el agua de los del monte a no ser .ue sus
propietarios se la ofrezcan Los bru/os de la lluvia no pueden beber agua de
lluvia Nodo forma parte de un sistema regulado de intercambio .ue
gobierna el intercambio de mu/eres, comida y agua de uno a otro de los tres
grupos Guesto .ue yo no intercambiaba comida ni mu/eres con otros grupos,
era lgico .ue tuviera restricciones propias Los do-ayos /ams tocaban mi
agua a no ser .ue literalmente se la pusiera en las manos, convencidos de
.ue si beban sin ser invitados podan contraer una enfermedad3 &Barley,
"4546 4")
Esto en una ocasin pone en aprietos al /oven @att1ieu, cuando =l y Barley
suben con un gua, 01i/o3 del ms importante &Dpero impotenteE) bru/o de la
lluvia, 1acia Fpan, por una ruta bastante fatigosa6
0Los do-ayos de las tierras ba/as no pueden beber el agua de las tierras
altas, a no ser .ue se la ofrezca alguien de la zona El J1i/oK del Vie/o ?de
FpanA result ser una especie de primo de @att1ieu y no poda formular tal
invitacin3 &Barley, "4546 "54)
!e nos 1ace ms doloroso a nuestros o/os .ue @att1ieu no pueda e+plicitar
la situacin, debe callar su sed y no 1acer ninguna peticin y esperar a .ue
otro, no emparentado, le ofrezca el agua
$ontin(a en prxima entrega
Elaborado por6
Ianiel Alberto Alegrett !alazar
Ianiel *odrguez Taln
Tabriel Ernesto Vos= Norrealba
Bibliografa
!e incluir en la (ltima entrega
Gosted by dalegrett at $46$4 A@ X Comments &") X NracUBacU
!eptiembre $5, #$$%
El antroplogo deflorado &''')
*efle+in acerca de El antroplogo inocente de ,igel Barley
Identidad, Diferencia, Sexo, Muerte y Fertilidad en una visin
contempornea del parentesco, de los ritos de paso y del trabajo de
campo
La recepcin relativamente fra a El antroplogo inocente por parte de Norre
de @arfil, Rvendr de este valor literario del .ue 1emos 1abladoS Huiz las
autoridades no .uieran aceptarlo sin 1aber aceptado las credenciales de
Barley como 0antroplogo simblico3, por las .ue no se lo 1a visto brillar
&no sabemos si merecida o inmerecidamente> una lectura de Bailando sobre
la tumba, su otra obra traducida, podra arro/ar ms luz), mientras .ue 1a
tenido % o 7 libros como =+ito de librera B de ellos no del todo
comprensibles para el gran p(blico y por ello, tanto ms atractivos
El 1ec1o es .ue 1ay en Barley una visin distintiva, particular, detrs del
seguimiento a toda la tradicin de relatos de via/e &ficticios y reales) detrs
de la cual se 1an ubicado grandes satricos, moralistas, po=ticos simbolistas
y tmidos parias, como Vonat1an !-ift, Laurence !terne, Merman @elville,
*obert Louis !tevenson, Camilo Vos= Cela y G V P]*ourUe, o naturalistas
e+c=ntricos como el mstico Alfred *ussell ^allace &co8formulador de la
teora de la seleccin natural) o aventureros c1iflados como *edmond
P]Mara &amigo de persona/es tan siniestros como el e+8ministro C1arles
Bre-er8Caras, compa;ero a su vez de antroplogos tan obscuros como
,apoleon A C1agnon, sin contar a un e+ presidente y a su amiga)
Lo .ue sucede es, efectivamente, .ue Barley es antroplogo El satrico
poltico G V P]*ourUe, en via/es donde contrast sistemas polticos y
sociales y conciencias ciudadanas, tras la fac1ada del tonto turista
americano, dividi tentativamente en su libro #olidas in #ell &vacaciones
en el infierno), la prctica &pos)moderna de las ciencias sociales de la
siguiente manera6 0La sociologa es periodismo sin noticias, la antropologa
es notas de via/es a sitios donde no 1ay servicio a la 1abitacin, y la
psicologa es 1usmear el diario de tu 1ermanita despu=s de .ue tus paps la
1an enviado a re1abilitacin ?por drogasA3 &seg(n e+tractos aparecidos en su
pgina -eb promocional, 1ttp6ZZ---p/oourUecomZ)
Ciertamente, Barley nos transmite por entero el sufrimiento de .uien, a
pesar de la 1ospitalidad de sus anfitriones africanos, no disfruta de nada
parecido a la comodidad de los servicios modernos, pero no de/a de
transmitir tampoco el verdadero fin de la tarea de un antroplogo6 elucidar
un imbricado sistema cultural .ue nos es e+tra;o y .uiz nos de/e saber algo
sobre nosotros mismos Antes .ue de una libreta de c1e.ues de via/ero y
ca/as de souvenirs producidos en masa para el deleite del ingenuo turista,
Barley est armado de los intereses tericos de la antropologa simblica,
sin de/ar atrs la enorme refle+ividad del via/e moral y sentimental de la
Europa del s _V''' y de las acerbas crticas .ue con ello .ueran lograr los
satricos de anta;o a un mundo, el suyo, .ue ya se estaba acomodando
demasiado en un estilo de vida .ue .uiz no se corresponde a alguna
naturaleza de las cosas
Es as como en las desventuras do-ayas de Barley podemos ver el anlisis de
temas recurrentes en la crisis sub/etiva y diaria de un 1ombre y una
sociedad occidental6 sus propias costumbres cotidiana y sus nociones de la
vida, las .ue lo 1ieren de una manera ms cercana e ntima6 la for/a de
nuestra propia identidad, el cmo llegamos a este mundo y el cmo nos
vamos &nacimiento y muerte), la se+ualidad y nuestras relaciones con
.uienes estn a nuestro entorno, cerca, /unto y le/os, antes, a1ora y
despu=s, en nuestra particular atencin al espacio y al tiempo
,aturalmente, todo esto en Pccidente 1a encontrado, de alguna manera, un
n(cleo privilegiado en la nocin del parentesco Al contemplar frente a
nosotros a e+tra;os, privilegiaremos la observacin de cmo 1an resuelto
esto de otra manera, y Barley no oculta .ue nuestra primera impresin es la
de .ue nos encontramos ante un absurdo y .ue un siguiente sentimiento,
demasiado fcil, es el desprecio On estudiante universitario fulani 1abla
con Barley sobre una matanza de blancos en :aire y dice .ue se lo merecan,
por racistas
0< se notaba .ue eran racistas por.ue eran todos blancos RHuera decir .ue
aceptara =l a una do-ayo como esposaS @e mir como si estuviera loco On
fulani no poda casarse con un do-ayo Eran perros, meros animales RHu=
tena eso .ue ver con el racismoS3 &Barley, "4546 "55)
En un continente tan poblado y tan diverso como Wfrica, donde las
diferencias entre pueblos se pueden ver e+acerbadas en un rea geogrfica
mnima, es patente la forma facilista de los locales de tratar con las
alteridades, cercanas en la distancia, pero le/anas en el sentimiento, lo .ue
1ace temer a Barley sobre el pueblo .ue 1a escogido por 0ob/eto de
estudio36
0Empezaba a acometerme el insistente temor de .ue no e+istieran, pues la
palabra Jdo-ayoK era un t=rmino autctono .ue significaba JnadieK y .ue
1aba sido recogido como respuesta a la pregunta formulada por un
funcionario de distrito JRHui=n vive allSK, pregunt= cort=smente en la
misin catlica !, pareca .ue los do-ayos s e+istan Gor fortuna, los
catlicos 1aban tenido poco contacto con ellos6 eran un pueblo terrible En
la escuela .ue regentaban los padres, eran siempre los peores alumnos RGor
.u= iba a .uerer estudiar a los do-ayosS !u modo de vida responda a una
sencilla e+plicacin6 eran ignorantes3 &Barley, "4546 B9)
Los misioneros son otro e/emplo de una visin particular de ver a los otros
El misionero no viene a comprender esos e+tra;os absurdos DCosa tan
pecaminosa disfrutar de esa vida tan ale/ada del camino de IiosE El
misionero no ve en ellos sino el error de ignorar la Galabra El misionero,
como Grometeo, viene a traer el fuego y la luz del Verbo y borrar las vas del
demonio La labor de un antroplogo es incomprendida6 Rcmo un occidental
.uiere tomar notas de estas vidas a/enas, en lugar de 1acerles entrar en la
rectitudS R,o es traer una glorificacin del pecado a nuestra propia
civilizacinS
0Encontr= algunos ?fanticos religiososA entre los grupos ms e+tremistas ?de
los misionerosA .ue traba/aban en Camer(n, gentes .ue me censuraron por
llevarme un par de mu;ecas de la fertilidad a Europa, sobre la base de .ue
estaba importando el demonio al territorio de Iios3 &Barley, "4546 CB8CC)
La intencin misionera puede ser aprovec1ada, pero es =sta la .ue tiene .ue
ser corregida, no las maneras de los locales, seg(n nuestros criterios,
autoridad y arbitrariedad surgida del poder
0Gude aprovec1arme de los materiales .ue 1aban ido acumulando los
religiosos a lo largo de los ms de veinte a;os .ue llevaban en el pas
Io-ayo, no slo informacin lingYstica, sino tambi=n esbozos del sistema
de parentesco &escandalosamente errneos)3 &Barley, "4546 C%8C7)
El 0etno8ego8centrismo3 se ve 1erido por el propio mane/o de las alteridades
.ue 1ace el otro6 0para los do-ayos todos los blancos son iguales3 &Barley,
"4546 75) La eleccin es de 1umildad Gara ser reconocido uno como (nico,
antes .ue distinto, debe reconocer al otro tambi=n como (nico y distinto, y
eso es lo .ue nos asimila, no privilegiando a ninguno sin merecerlo
La intencin del antroplogo no es introducir el Verbo, no es 1acer entrar en
razn a estos 0ignorantes3, .ue tan 0mal3 viven, sino, por el contrario, .ue
los otros tienen su razn .ue la *azn desconoce &por.ue as lo 1a
pretendido) El antroplogo no es un salvador, pero s un mensa/ero El
antroplogo es un int=rprete, un traductor, un intermediario, intercesor, un
canal de comunicacin entre ellos y nosotros !i Iios los 1a olvidado por.ue
se lo 1an acaparado los blancos, a Iios puede llamrsele la atencin y
1acerle recordar esta presencia
0Cuando me dispona a marc1arme una anciana se arro/ al suelo y me
abraz las rodillas JRHu= 1a dic1oSK, pregunt= @att1ieu se ec1 a rer JMa
dic1o .ue Iios lo 1a enviado para escuc1ar nuestra vozK Era un inicio me/or
de lo .ue me 1ubiera atrevido a esperar3 &Barley, "4546 75)
Varias veces en su misin &distinta a la de los misioneros), Barley tendr
ocasin de repensar y necesidad de reencontrar su propia identidad y su
propia pertenencia a un grupo6
0El nuevo m=dico de la policlnica result ser un conocido moL era el novio
de la 1ermana de un vie/o amigo y nos 1aban presentado una vez en un bar
de La *oc1elle *esult sumamente reconfortante comprobar .ue el mundo
era un pa;uelo y funcionaba seg(n principios tan africanos como los del
parentesco e+tenso3 &Barley, "4546 "%$)
< encontrar .ue esta identidad y esta pertenencia, este parentesco .ue
tiene con su propio grupo, estar 1ec1o de lo mismo .ue otros propios, puede
tener visos absurdos y molestos, como al ser abandonado al pago de unas
cervezas por un australiano, un 1ermano de lengua y s(bdito de la misma
*eina &1i/o de la misma madre) El australiano no de/a de se;alar su
identidad y diferencia tras ser empu/ado por franceses y funcionarios
cameruneses, vociferando 0<a lo entiendo ,o tengo el color adecuado,
Re1S3 Encuentra ofensivo y repugnante asimilar el recuerdo de su madre
con estos e+tra;os de costumbres 0brutales3, declarando 0en t=rminos bien
claros .ue no pensaba volver a escribirle a su madre desde territorio
camerun=s3, pues en un magnfico e/emplo de 0superviviencia3 de
pensamiento mgico primitivo en el moderno, desea evitarle a su
progenitora una contaminacin por el contacto epistolar6 Describir a la
madre es sagradoE D,o puede 1acerlo desde un lugar tan ruinE Barley se
muestra solidario6 0pude venderle uno de los sellos .ue tena yo, accin .ue
provoc en =l una e+plosin de afecto sensiblero 1acia los 1i/os de la
Common-ealt13 &Barley, "4546 B%) !ale, como es norma, 0robado3 por
este cumplimiento al deber 1acia los 0parientes3
Barley tiene unos /ocosos tropiezos con los principios del parentesco, el
matrimonio y la filiacin, siempre proclamado como algo natural, aun en lo
ms cercano, como en el caso de las furgonetas ta+i, donde uno de los
persona/es tpicos &0fi/os3) es 0una mu/er pagana, calzada con zapatos de
plstico azul, amamantando a un ni;o, operacin .ue parece ocupar a la
mayora de las mu/eres la /ornada completa3 &Barley, "4546 B9), 1asta lo
ms le/ana e inesperada forma de reciprocidad y clientelismo e+tendido a la
parentela, tras ganarse el afecto de Burse, el perro del /efe :uuldibo, por la
adiccin .ue se produ/o en el can debido a los pagos con c1ocolate .ue
Barley le 1aba dado por el servicio de ale/ar a un mac1o cabro .ue invada
la c1oza del antroplogo
0Indole una porcin cada noc1e consegua .ue se la pasara delante de mi
c1oza y me espantara a todas las cabras Gosteriormente .uiso meter a su
mu/er e 1i/os en el trato y mis e+istencias mermaron considerablemente A
los do-ayos les 1aca muc1a gracia ver mi comitiva de perros3 &Barley, "4546
"7%)
A trav=s de sus 1umorosas burlas, los do-ayos no de/arn de 1acerle sentir y
refle+ionar a Barley, .ue =l tambi=n es un e+tra;o, .ue =l es representativo
de una alteridad, pues la relacin slo puede ser complementaria y
recproca )o so o y t( eres t(, estos decticos, son completamente
relativos, y puede ser utilizados por cual.uiera de los interlocutores de una
conversacin6 no son privilegio de nadie As .ue tambi=n nuestra propia
forma de vivir puede parecer recprocamente absurda a otro6
0,o me llamaban nunca mentiroso, pero cuando trataba de 1acerles tragar
alguna falsedad particularmente flagrante como la e+istencia de trenes
subterrneos o el 1ec1o de .ue en 'nglaterra no 1aya .ue pagar las esposas
adoptaban una peculiar e+presin facial3 &Barley, "4546 "BB)
La temtica de la toma de esposas ser recurrente en el libro de Barley ,o
poda ser de otro modo, en cuanto se 1ace un contraste intercultural <a
estamos enterados por toda la tradicin etnolgica como el intercambio de
mu/eres es un locus privilegiado de la cultura Confluyen en =l las
0necesidades3 biolgicas y 0naturales3 de la reproduccin de los 1ombres y
las 0necesidades3 sociales de la comunicacin entre los 1ombres, como
deca el estructuralismo, pero tambi=n la necesidad socioeconmica de la
reproduccin de la fuerza del traba/o y de su divisin y organizacin, como
se;alan los mar+istas Esto nos mantendr prevenidos y nos evitar caer en
interpretaciones centradas en el sensualismo se+ual por parte de algunos
ilustrados en las obscuridades del psicoanlisis silvestre, tal el caso de un
sacerdote catlico franc=s le e+plica a Barley su
0teora de la cultura do-aya, en la .ue todo giraba alrededor de la
represin se+ual Nodo estaba relacionado con el se+o Los tenedores de
madera .ue se clavan en el suelo cuando muere un 1ombre representan por
un lado un pene y por el otro una vaginaL la importancia .ue se da a la
circuncisin es muestra de una preocupacin todava mayor por la
castracinL las mentiras sobre la circuncisin referentes al sellado del recto
son un signo ine.uvoco de .ue los do-ayos, como raza, estn obsesionados
por el ano3 &Barley, "4546 "9$)
La divisin se+ual &ligada y anudada a la divisin de las generaciones) de los
do-ayos ser prominente en su sistema cultural, como constatar Barley,
pero ya el mero 1ec1o de la se+ualidad y del intercambio fsico ntimo entre
al menos dos personas, al menos 1ombre y mu/er, ser fuente de e.uvocos,
accidentes y refle+iones obligadas de Barley On momento es el ofrecido por
la versin urbancola y contractual del asunto6
0!ufr por (ltima vez el ata.ue de las prostitutas Estas se;oras son
seguramente los miembros menos sutiles del oficio .ue 1e visto /ams On
sistema de aborda/e perfectamente aceptable consiste en abalanzarse sobre
el varn elegido y ec1arle mano sin ms prembulos .ue las piernas con un
gesto cargado de depravacin6 es recomendable evitar ser acorralado en el
ascensor en tales circunstancias3 &Barley, "4546 B7)
Las alteridades tambi=n se muestran en una antropologa del cuerpo, .ue
puede convertir la complacencia contractual en un arrebato no
consensuado6
0@uc1os 1ombres 1aban adoptado la costumbre de usar bolsitos, a la
refinada manera continental, donde guardar los documentos .ue estaban
obligados a llevar encima Garece .ue de noc1e bandas de gigantescas
africanas recorren las calles para apoderarse de los bolsos de los 1ombres
solitarios y apalean a los .ue son suficientemente valientes para resistirse
El rumor resulta perfectamente factible En Wfrica se dan los fsicos ms
asombrosos, lo mismo masculinos .ue femeninos, como resultado de vidas
de continuo esfuerzo fsico y dietas ba/as en protenas El occidental
enclen.ue se siente de inmediato empe.ue;ecido ante el desarrollo
pectoral de los cameruneses del sur3 &Barley, "4546 B7)
La tercera va se demuestra en el acoso de la !e;ora Cuu8i &Barley, "4546 7"8
7#)y su deseo de 0tomar agua3, convirti=ndose en un tema de discusin muy
vivaz y enri.uecedor entre Barley y los risue;os Io-ayos La tercera esposa
del /efe do-ayo :uuldibo, @ariyo, mantiene relaciones burlescas con Barley,
tal como las describen te+tos africanistas como los de *adcliffe8Bro-n y
Evans8Gritc1ard, 0necesarias3 para minimizar el conflicto entre puntos de
unin de dos grupos &el del yerno y el de su suegra, el de los do-ayos y el de
los blancos), y
0solamente podamos comunicarnos a base de tomaduras de pelo Los
do-ayos tienen muc1as relaciones de este tipo, tanto con clases
determinadas de parientes como con individuos afines3 &Barley, "4546 "7C)
@ariyo 01aba inventado .ue yo tena en Taroua una fulani gorda con un aro
en la nariz como desa1ogo de mis ms ba/as pasiones A.uella fornida fulani
alcanz proporciones mticas6 era tan gorda .ue tena .ue ser transportada
en camin y no poda andar sin la ayuda de sus criadosL en la estacin seca,
mis parientes y yo nos sentbamos ba/o la sombra .ue proyectaba3 &'bd6
"44)
Aun.ue @ariyo se burla de Barley 1ablando de la falta de belleza de su
supuesta amante, reconoce .ue =l y sus parientes se ven beneficiados por la
relacin durante las asoleadas se.uas, y .uiz respete, por esta
consideracin a los parientes, las decisiones est=ticas del e+c=ntrico blanco
0Los do-ayos no /ustifican nunca la eleccin de una esposa por su belleza
sino ms bien por su obediencia y bondad3 &'bd6 "$")
La situacin da a Barley la oportunidad de refle+ionar sobre su propia
se+ualidad y la del traba/ador de campo, refle+iones estremecidas y ms
1onestas desde las revelaciones del diario de @alino-sUi Barley logra
marcar distancia y beneficiarse de su opcin, aun.ue @alino-sUi 1aya salido
atormentado por la misma decisin6
0los encuentros se+uales son en Wfrica tan poco romnticos y brutales en su
naturaleza .ue sirven ms para incrementar la alienacin del estudioso de
campo .ue para moderarla y es preferible evitarlos3 &Barley, "4546 #$$)
Barley, .ue 1a de/ado a su familia en 'nglaterra, no muestra .ue la e+tra;e
muc1o, ya .ue se muestra refle+ivo con ella ante el espe/o .ue le ofrecen
los africanos6
0Iada la intensa actividad se+ual de este pueblo, la vida ase+ual .ue llevaba
yo los de/aba verdaderamente perple/os> En Wfrica e+isten dos modelos
bsicos de relaciones se+uales6 en uno las mu/eres son elementos
debilitadores y peligrosos .ue le roban al 1ombre su virilidad esencialL en el
otro, su se+ualidad se nutre de ellas Cuanto ms se fornica, ms fuerte se
vuelve>3
0@i capacidad para vivir sin esposa les resultaba misteriossima y la
comparaban con las costumbres de los sacerdotes catlicos, .ue vivan
ase+ualmente pero en compa;a de mon/as Estos religiosos, astutamente,
1aban 1ec1o 1incapi= en no llamar a las mon/as J1ermanasK Qpuesto .ue
para los do-ayos J1ermanaK es cual.uier mu/er de la misma edadQ sino
JmadresK, con las .ue no estn permitidas las relaciones se+uales3 &Barley,
"4546 #$$)
La visin de Barley como un ser ase+ual contribuye a su posicin particular
durante su traba/o de campo y le permite cierta apro+imacin bastante
penetrante en la ideologa de los do-ayos, donde 1ay una divisin se+ual de
los saberes !in embargo, en un sistema cultural menos a/eno al suyo, .ue
1a esteoripado para el varn una cierta funcin, Barley resulta por ello
mismo alienado, al mismo tiempo .ue asume su posicin estereotipada
I=bil y convaleciente en un via/e en tren a la capital camerunesa, <aound=,
Barley fue colocado
0en el mismo compartimiento .ue una formidable libanesa acompa;ada por
su esbelta 1i/a El ferroviario me se;al una camaL yo acomod= mi e.uipa/e
y me dispuse a dormir La arpa oriental se lanz entonces bruscamente
contra el empleado diciendo6 J,ing(n 1ombre va a dormir en la misma
1abitacin .ue mi 1i/a 1asta .ue se caseK < susurr6 JEs virgenK Ambos la
contemplamos con renovada atencin3 &Barley, "4546 "C5)
Esta concepcin de la se+ualidad, del matrimonio y la pureza por parte de la
mu/er del @edio Priente, 1a estado presente &va y viene) en Pccidente, por
compartir la misma matriz =tico8moral Gor esto mismo, el occidentalizado
ferroviario y el plenamente occidental Barley no pueden ocultar esa pcara
atencin a la 0virginidad3 de la muc1ac1a, .ue estara descontada entre los
do-ayos o, digamos un e/emplo clsico, los trobriandeses
$ontinuar'
Elaborado por6
Ianiel Alberto Alegrett !alazar
Ianiel *odrguez Taln
Tabriel Ernesto Vos= Norrealba
Bibliografa
!e incluir en la (ltima entrega
Gosted by dalegrett at "$6#C A@ X Comments &$) X NracUBacU
!eptiembre $9, #$$%
El antroplogo deflorado &'')
*efle+in acerca de El antroplogo inocente de ,igel Barley
Identidad, Diferencia, Sexo, Muerte y Fertilidad en una visin
contempornea del parentesco, de los ritos de paso y del trabajo de
campo
RGor .ue realizar un traba/o de campoS, se pregunta el autor en el primer
captulo Al realizar un traba/o de campo el antroplogo tiene la potestad de
decir6 0yo estuve all3 y por lo tanto esto da una cierta de autoridad sobre =l
publico en general y sobre todo sobre los colegas antroplogos, el autor
1abla de 0su3 pueblo y se puede /actar en describir todas las costumbres
registradas por su grafito y su cmara, costumbres descritas por paginas y
paginas de informacin .ue muy pocas veces caern en el publico
0informal3, tesis .ue solo se discutirn en crculos acad=micos
Esta forma de escritura de la antropologa y sobre la antropologa no es para
nada nueva, ya se 1aba e+perimentado Teertz en el final de su capitulo
0estar all3 irnicamente se;ala6
0Ciento .uince a;os &si fec1amos el inicio de nuestra profesin, como suele
1acerse, a partir de Nylor) de prosa aseverativa e inocencia literaria son ya
suficientes3 &Teertz, "4496 BC)
!in duda .ue son suficientes, 1oy se 1abla de la ficcin satrica de un
Vonat1an !-ift en el siglo _V''' y las etnografas impresionistas de una *ut1
Benedict en el __, as como nosotros 1ablamos de Barley
El antroplogo entonces para nada es inocente en lo .ue se refiere a escribir
un libro, es ms, es tan consciente .ue a veces se ve la interesante luc1a
del escritor por no apuntar fuera del ob/etivismo literario, por siempre tener
una escritura de carcter omnipresente, una escritura 0desde arriba3, as
sea en tercera o en primera persona, por demostrar a trav=s de todos lo .ue
tenga a su mano de recogi los datos de lo .ue vio, de la realidad palpable
0La 1abilidad de los antroplogos para 1acernos tomar en serio lo .ue dicen
tiene menos .ue ver con su aspecto factual o su elegancia de aire
conceptual, .ue con su capacidad para convencernos .ue lo .ue dicen es
resultado de 1aber podido penetrar &o, si se prefiere 1aber sido penetrado
por) otra forma de vida, de 1aber, de uno u otro modo, realmente Jestado
allK < en la persuasin de .ue este milagro invisible 1a ocurrido, es donde
interviene la escritura3 &Teertz, "4496 "C)
Iamos sentado por igual .ue @alino-sUi estuvo en las islas Nrobiand como de
.ue Barley estuvo en Fongle y Goli !i unos autores utilizan la ob/etividad y
la prosa aseverativa para .ue lleguemos a esta conclusin, Barley utiliza
amenos recursos literarios y una prosa desenfadada para dar el mismo
resultado, con la venta/a de .ue no tenemos .ue esculcar en sus diarios para
saber lo .ue 1ay ms all de los datos y las 1iptesis *efle+iones sobre s
mismo abundan en el traba/o, sobre lo .ue piensa acerca de los do-ayos y la
forma en como sacarle informacin puede convertirse en una actividad
desesperante debido a las diferencias culturales6 los problemas para la
entonacin crearon numerosas escenas graciosas as como el intento de
Barley por entender la clasificacin de los felinos por parte de los do-ayos,
a lo .ue termin concluyendo .ue, desde el punto de vista occidental, =l
saba ms de la fauna africana .ue los mismos do-ayos
0,o son precisamente datos lo .ue le falta a la antropologa, sino ms bien
algo inteligente .ue 1acer con ellos El concepto de Jcoleccionar mariposasK
es corriente en la disciplina ?seg(n critic E * Leac1A, y caracteriza con
propiedad las actividades de muc1os etngrafos e int=rpretes fracasados .ue
se limitan a acumular bonitos e/emplos de costumbres curiosas clasificadas
geogrfica, alfab=ticamente o en t=rminos evolutivos !eg(n la moda de la
=poca3 &Barley, "4546 #$)
El prrafo anterior es un asomo del pensamiento del autor acerca del
.ue1acer del etnlogo o del antroplogo social, del contenido de los
resultados del traba/oL el simple 1ec1o de coleccionar mariposas tal y como
lo 1ara un botnico no re.uiere de un anlisis .ue pase ms all de lo
ob/etivamente descriptivo, eso s, nunca e+ento de intereses ideolgicos
Nampoco el autor se .ueda impasible en el recurrente problema de las
misiones en Wfrica y sus consecuencias6
0Las misiones destruyen las culturas JtradicionalesK y el auto8respeto de los
nativos, reduciendo los pueblos de todo el globo a un estado de indefensin,
convertidos sus integrantes en imb=ciles desconcertados .ue viven de la
caridad y en la dependencia cultural y econmica respecto de occidente3
&Barley, "4546 CB)
Adems remata diciendo6
0El gran fraude reside en .uerer e+portar al Nercer @undo sistemas de
pensamiento .ue el propio occidente 1a desec1ado 1ace tiempo3 &`d)
Lo anterior dic1o no puede ser tildado de pietismo &de ninguna manera se
1abla en parte alguna de lo bueno e indefenso .ue son los do-ayos), es ms
bien un prrafo inteligente y acertado, una crtica a formas de pensamientos
.ue rayan ms all de lo arcaico y son aplicados como vas de dominacin
a(n 1oy en pleno siglo __', este tipo de comentarios en las mayoras de las
monografas brillan por su ausencia6 El antroplogo se presenta como un ser
imparcial, e+ento de intereses personales y globales
En la mayora de los traba/o antropolgicos cuando se 1abla del sistema de
parentesco se dicta muy tran.uilamente a .ue sistema corresponde al tipo
representado por la comunidad x &cro-, es.uimal, etc)L el sistema de
parentesco seg(n nos muestra Barley es un aspecto muy difcil de
desentra;ar, primero por las carencias .ue presupone no mane/ar un
lengua/e aborigenL segundo, lo difcil .ue resulta encontrar el modo e+acto
de las formulaciones de preguntas &preguntarles como le dicen a su abuelo
sin .ue los 1abitantes del pueblo mane/e .u= diablos significa abuelo, es
una actividad .ue re.uiere de muc1a paciencia) Barley asoma de cuando en
cuando a trav=s de su relato las relaciones de parentesco .ue se comienzan
a dibu/ar gracias a las observaciones, pero sobre, todo a las incesantes
preguntas6 para los do-ayos, como suele ocurrir en el Wfrica central,
1ermana es cual.uier mu/er de la misma edad, de la misma generacin, as
como abuelo se denomina a cual.uier persona anciana, a un 0decano36 los
grupos de edad son manifiestos, antes .ue el parentesco biolgico !lo una
relacin muy notable de parentesco poda 1acer .ue se obviara el principio
de separar las generaciones, como ocurra con su /oven ayudante @att1ieu6
0En Wfrica la edad confiere categoraL los do-ayos muestran respeto 1acia
alguien dirigi=ndose a =l con el tratamiento de Jvie/oK As, los sabios
ancianos y venerables me llamaban Jvie/oK o JabueloK Era un escndalo
.ue un ni;o de diecisiete a;os ?su ayudanteA estuviera presente en las
conversaciones de mayores tan eruditos como nosotros Gara m poda
resultar casi invisible, pero a los do-ayos les resultaba imposible no reparar
en =l Andando el tiempo, los ancianos empezaron a despedirlo
perentoriamente antes de entrar en temas serios, de modo .ue yo tena .ue
consultarle despu=s si 1aba surgido alg(n problema lingYstico Gor fortuna,
un obscuro parentesco lo una con el principal bru/o propiciador de la lluvia
y ello bast para e+cusar para e+cusar su presencia en los primeros tiempos3
&Barley, "4546 54)
Gara poder descubrir lo anterior como distinto de la relacin duuse, Barley
tuvo .ue tomarse algunos das de preguntas y planteamientos,
planteamientos .ue su ayudante ayud a formular y .ue Barley no dud en
contarnos a nosotros, sus lectores, como muestra del .ue1acer del
antroplogo social y lo .ue 1ay detrs de las pulcras y brillantes
monografas
0Los 1ombres .ue 1araganeaban en el cruce estaban ms .ue dispuestos a
venir a 1ablar con este loco inofensivo a cambio de cerveza Captaron
rpidamente los principios de las tablas de parentesco y disfrutamos de una
sesin la mar de informativa>
0Q!i usted tuviera una 1ermana .ue se casara con un 1ombre, Rcmo
llamara>SQ empezaba yo
0Q,o tengo ninguna 1ermana
0Q,o, pero si la tuviera>
0QGero no la tengo Nengo cuatro 1ermanos
0Iespu=s de varios intentos frustrados en esta lnea, @att1ieu decidi
intervenir
0Q,o, patron As On 1ombre tiene una 1ermana Ptro 1ombre se la lleva
Es su esposa El 1ombre llama al marido RcmoS3
0< le contestaban, de modo .ue adopt= este sistema y no volv a tener
problemas> &Barley, "4546 ""5)
Ptras frases como 0nuestros antepasados nos lo di/eron3, ponen freno a las
incesantes preguntas del antroplogo en lo referente a la costumbre, a los
ritos y a los comportamientosL a la incesante b(s.ueda del por .u=, .ue el
antroplogo enfrentado con una visin no occidental 1ace enca/ar a su visin
para poder encontrar una e+plicacin 0co1erente3
Las impresiones anteriores &tomadas no muy al azar) son muestras del
contenido del libro6 el antroplogo inocente, de su carcter narrativo, y de
su carcter 0revelador3 de la otra cara de la antropologa El escritor
venezolano Eduardo Liendo en su libro "os platos del diablo comenta acerca
del escritor y del escribir aplicado a las artesL pero igualmente se puede
e+trapolar de manera interesante a el escritor de antropologa6
0El escritor es =l mas desprovisto y desvalido de todos los artistasL no posee
sino las palabrasL las mimas palabras gastadas de todos los das, para
intentar algo perdurable> !in duda, las palabras manoseadas, masticadas,
escupidas por todos, deban servir igualmente para el te/ido de la ara;a
reina Gara crear una ilusin de estructura preciosa con la misma materia
rada3 &Liendo, "44"6 %9)
El antroplogo, podramos decir, se ve en la 0dificultad3 de utilizar las
letras, las palabras, para 1acer ciencia socialL el modo como utilice esas
palabras &el discurso .ue utilice) va a darle una 0cierta credibilidad3 a su
traba/o Iesde el principio de la disciplina los intentos de crear una
antropologa 0cientfica3 se ven refle/ados en la escritura de densas
descripciones y de conceptos analticos sacados de la matemtica, las
ciencias naturales y diversas disciplinasL la autora, aun.ue nunca de/aba de
ser importante no posea un peso como el actual, siempre estaba por
delante una suerte de 01orizontalidad literaria3, en donde no se perciba
to.ues diferenciales de escritura entre algunos autores
Gero gracias al proceso de los a;os, la antropologa y la escritura
antropolgica en general 1a sido repensada y reformulada actualmente por
antroplogos del pensamiento posmoderno &como Clifford Teertz y Vames
Clifford) Teertz refle+iona6
0El problema es .ue actualmente tales cuestiones estn siendo
abiertamente discutidas, en vez de verse cubiertas por un velo de mstica
profesional, y el peso de la autora parece menos llevadero Nan pronto los
te+tos etnogrficos empiezan a considerarse en s mismo y no como meras
mediaciones, una vez empieza a v=rselos como construcciones, y
construcciones 1ec1as para persuadir, los .ue escriben aparecen como ms
responsables del 1ec1o3 &Teertz, "4496 "C5)
El peso de la autora es entonces menos llevadero, posee ms peso, y El
antroplogo inocente es un escrito &si se puede decir as) e+tremadamente
autorial, en cada palabra, en cada prrafo se respira, se siente un autor
detrs de las letras y por encimas de estas, un autor .ue no nada entre la
naturaleza intermediaria de un lirismo e+acerbado ni de un te+to e+ento de
ese lirismo, es una narracin, una refle+in antropolgica, un traba/o de
campo, de carcter narrativo y &como ya 1emos repetido antes) refle+ivo,
donde el antroplogo como profesional de las 0ciencias 1umanas3 da a
entender .ue es tan 1umano como cual.uiera de nosotros y como cual.uier
do-ayo !e ven sentencias etnocentristas pero con la venta/a de .ue se
piensan acerca de ellas, as como sentencias .ue se podran asumir de
carcter del 0buen salva/e3, pero se entiende .ue el escritor es en cierta
forma consciente de cuanto dice y recurre muc1o a la irona de s mismo,
esta conciente &o por lo menos se siente) .ue su traba/o es una construccin
&de paso sea, una construccin acad=mica, ya .ue el libro no fue escrito en
la c1oza de barro sino en la academia) de lo .ue vivi
0,o resulta claro .ue tipo de partido 1abr adoptar una nueva escritura
imaginativa sobre gente reales en sitios reales, ms all de lo .ue pueda ser
un inteligente eti.uetadoL pero sin duda alguna la antropologa tendr .ue
dar pronto con =l si .uiere continuar siendo considerada como una fuerza
intelectual en la cultura contempornea3 &Teertz, "4496 "%")
Teertz advierte acerca de la posible esterilidad a la .ue pueda llegar la
antropologa si sigue bailando en lo .ue =l llama su 0condicin mulesca3
&entre el cientfico e+acerbado y el literato de turno) Entonces, ,igel
Barley se nos presenta como esa respuesta a la intensa batalla del
antroplogo como autor, como escritor de librosL es slo una manifestacin,
un modo diferente de 1acer las cosas, una punta de lanza de algo concreto
aun.ue tal vez slo .uede como puro e+perimento y mueraL si logr su
cometido o no, est en conclusiones de cada .uien, por lo menos .ued, a
nuestro parecer, bien e+puesto el 0cmo es estar all3
Ptra venta/a .ue presenta el libro es acerca de su destino como producto
intelectual A veces un estudiante de antropologa se pregunta acerca del
alcance de los estudios antropolgicos a la comunidad y su retribucinL 1asta
.u= punto las monografas antropolgicas no son traba/os 1ec1o por
acad=micos, (nica y e+clusivamente para ser ledos por acad=micos, .ue lo
discutirn entre ellos, y .ue nunca pasarn del dudoso crculo intelectual de
antroplogos, socilogos u otros interesados ocasionales El antroplogo
como autor nuevamente es un caso atpicoL sacado a la luz como 0una
curiosidad3, el libro con un lengua/e muc1simo ms accesible, tal vez
posea, en el publico en general, una importancia mayor .ue cual.uier
clsico de carcter bblico de la antropologa del siglo __L libro .ue cuenta
ya con una segunda parte &*na plaga de orugas) y una contraparte
&ligeramente ms) acad=mica, ligeramente menos vulgarizada &Bailando
sobre la tumba), .uiz por su tema tan fascinante y difcil y .ue por ello
mismo es tan atractivo a las masas6 la muerte
!i El antroplgo inocente es ms de carcter literario .ue antropolgico, si
es considerado mas un libro de divertida literatura, a un libro de
antropologa, eso depende de la concepcin de .ue cada uno tenga de la
disciplina y de las 0posibles formas de realizarla3L a nuestro parecer es un
libro de antropologa sobre la antropologa, utilizando recursos muy pocas
veces vistos en el gran abanico de los antroplogos escritores de las ultimas
d=cadas
$ontinuar'
Elaborado por
Ianiel Alberto Alegrett !alazar
Ianiel *odrguez Taln
Tabriel Ernesto Vos= Norrealba
Bibliografa
!e incluir en la (ltima entrega
Gosted by dalegrett at ""6$5 A@ X Comments &$) X NracUBacU
!eptiembre $7, #$$%
El antroplogo deflorado &')
Reflexin acerca de El antroplogo inocente de Nigel Barley
Identidad, Diferencia, Sexo, Muerte y Fertilidad en una visin
contempornea del parentesco, de los ritos de paso y del trabajo de
campo
En el te+to de ,igel Barley, donde se celebra la p=rdida de inocencia en el
investigador, en primer lugar podemos ver refle/ado con claridad una de las
temticas .ue 1a producido ms discusiones dentro del desarrollo de la
antropologa6 la realizacin del traba/o de campo Es una postura clsica en
la disciplina antropolgica el 1ec1o de la realizacin del traba/o de campo
como una condicin indispensable para la formacin y labor cabal del
antroplogo como investigador ,o obstante, las actividades de observacin
participante y sobre todo las actividades realizadas en culturas no
occidentales .ue se encuentran en regiones de difcil acceso para el
investigador resultan en diferentes problemticas tanto a niveles fsicos
como a niveles culturales
Es a.u precisamente donde se aborda el problema de la imposibilidad para
el investigador de pretender ubicarse en la situacin de una plena
ob/etividad al momento de la realizacin del traba/o de campo Iice Vames
Clifford6
0la observacin participante obliga a sus practicantes a e+perimentar, en un
nivel tanto intelectual como corporal, la vicisitudes de la traduccin
*e.uiere de un arduo aprendiza/e del lengua/e, y a menudo un desarreglo
de las e+pectativas personales y culturales May, por supuesto, todo un mito
del traba/o de campo3 &Clifford, "44%6 C")
Ie esta manera, la pretensin de una supuesta neutralidad del investigador
a la 1ora de realizar un traba/o de campo se presenta como inaccesible
Nodo investigador, como ser 1umano, presenta una carga de sub/etividades
impuesta tanto por su e+periencia individual como por su situacin en un
colectivo, imposible de soslayar al momento de la realizacin de su traba/o
,ing(n m=todo cientfico le permitir desatarse de su aparata/e culturalL sin
embargo, la presencia permanente de toda la situacin sub/etiva no impide
la capacidad de un investigador de acceder a situaciones de ob/etividad a
trav=s de niveles Las interpretaciones y afirmaciones en una investigacin
pueden tener variaciones en cuanto a los grados de ob/etividad, pero a la
1ora de realizar interpretaciones personales, un investigador
inevitablemente va a establecer valoraciones a partir de su situacin
cultural, es decir, con respecto a las condiciones generales de su situacin
general en el proceso de la investigacin
El te+to de Barley constituira la obra paralela a su traba/o de corte
acad=mico y profesional, en donde relata la parte mas intima de su vivencia
en la actividad de campo con los pueblos africanosL parte =sta .ue
evidentemente suele ser obviada del traba/o formal La importancia de este
te+to reside en .ue constituye uno de los e/emplos .ue evidencia una rese;a
cndida, un relato sin tapu/os y con una 1onestidad /ocosa, e+presando la
gran gama de sentimientos .ue invadieron al autor en su primera
e+periencia de campo &.ue en su gran mayora fueron de carcter
desagradable)
El te+to es refle/o de esa inevitable situacin de sub/etividad presente en la
mente de los investigadores, e+presa a.u Barley, ale/ado de la comodidad y
frialdad falsamente cort=s de la academia y de la segura rutina del 1ogar
urbano, su pleno desagrado ante la vida del continente africano rural,
siendo esto refle/o de ese latente etnocentrismo presente de toda las
culturas, en donde 0el su/eto maniobra dentro de restricciones y
posibilidades dadas por un con/unto institucionalizado de practicas y cdigos
colectivos3 &Clifford, "44%6 "#")
A lo largo del desarrollo de la disciplina antropolgica se 1a creado un
condenamiento severo 1acia cual.uier tipo de 0carga sub/etiva3 en el
desarrollo de las investigacionesL antes bien, la rutinaria racionalizacin y
semi8falsificacin de la impresin cndida del campo, la des1umanizacin y
desob/etivacin del investigador, .ue el pensamiento ideal de la disciplina
no permiti durante muc1o tiempo Esto por supuesto enmarcado en las
pautas de un pensamiento de tipo ob/etivista establecido por la ciencia
positivista de principios de siglo __
Lo curioso es .ue cuando sale a la luz un tipo de documento como el diario
de @alino-sUi en las islas Nrobriand en el cual 0se vio a uno de los
fundadores de la disciplina manifestando considerable furia 1acia sus
informantes nativos3 &Clifford, "44%6 "#C), las se;ales de identificacin por
parte de los antroplogos ante estas situaciones de desagrado se 1acen muy
frecuentes Con el te+to de Barley sucede algo parecido6 el inter=s por lo
.ue se esconde o no se dice toma, como siempre, una importancia
trascendental
Es curioso igualmente como el autor e+presa sus opiniones ms personales y
de forma muy irnica no solo 1acia su e+periencia de campo, sino 1acia su
propio mundo acad=mico En la primera parte al referirse a sus colegas dice6
0El 1ec1o de 1aber realizado traba/o de campo es como una licencia para
ponerse pesado3 &BarleyL "4546 "5) Gor una magia de contacto, el
antroplogo .ue 1a e+perimentado el campo ad.uiere una suerte de aura o
+e ne sais ,uoi .ue lo aparta del resto de los mortales, seg(n contin(a
Barley6
0Nambi=n se ad.uiere una variada serie de t=cnicas para apabullar a la
gente @e viene a la mente el recuerdo de una ocasin e/emplar @e
encontraba yo en un congreso, mas tedioso aun de lo normal, c1arlando
educadamente con varios superiores mos, entre ellos dos etnlogos
australianos de aspecto realmente sombro Ie repente, como si 1ubieran
recibido una se;al acordada, los dems desaparecieron y me de/aron
e+puesto a los 1orrores de los antpodas3 &'bd6 "4)
En cuanto a su e+periencia de campo propiamente dic1a, Barley realiza una
descripcin bien detallada de la gama de desventuras .ue pudo encontrar en
Wfrica Gartiendo desde los problemas comunicativos debido a la dificultad
del idioma, nuestro autor comienza a e+perimentar una serie de situaciones
.ue van pasando por el enfrentamiento a una e+cesiva burocracia presente
en el gobierno Camerun=sL se convierte en victima de la delincuencia y las
enfermedadesL a;adi=ndole a esto una muy mala alimentacin producto de
la dificultad para conseguir los alimentos a los .ue est &mal8) acostumbrado
el 1ombre occidental Luego, el acceso al pueblo .ue sera el ob/eto de su
investigacin le proporcionara ms motivos para .ue/arse, en este caso el
caluroso clima y de, a su parecer, la fealdad del paisa/e, una realidad
contundente mgicamente ausente en las etnografas tradicionales
Lo .ue plasma Barley en su obra ratifica la presencia de esa sub/etividad
etnogrfica .ue =l e+presa sin intenciones algunas de apegarse a
concepciones relativistas ,o obstante, esto no le impide llegar a realizar
afirmaciones bastante ob/etivas Gor e/emplo, dice6
[es falso .ue el aburrimiento sea una .ue/a e+clusivamente end=mica de la
civilizacin La vida rural de Wfrica es tediosa a ms no poder, no slo para
un occidental> sino para los propios lugare;os3&'bd6 9")
Ptra de las vicisitudes de las .ue fue vctima Barley evidenciada en su relato
y .ue asoma un inter=s particular es la de la serie de burlas a las .ue estuvo
e+puesto, como elemento inoportunamente e+c=ntrico y a/eno a la rutina
nativa, por parte de sus estudiados Esto lo e+presa Barley de nuevo de
forma muy irnica6
0<o les causaba muc1sima gracia a!acaban fotografas] con un cuenco roto
y atomaban apuntes]en 1o/as de palmera Gor mi parte, procur= pagarles con
la misma moneda6 cuando me pidieron dinero les entregue solemnemente el
tapn de una botella3 &'bd6 "$58"$4)
La importancia de este acontecimiento reside en el refle/o de la visin
creada en los otros culturalmente distintos con respecto al investigador
occidental, ya .ue el 1ec1o de la presencia del mismo crea una serie de
situaciones .ue alteran la cotidianidad de la vida de los pueblos estudiadosL
constituyendo =sta una caracterstica realmente interesante a tener en
cuenta6 Rno realizan los 0nativos3 una etnografa, tambi=n cndida e
inocente, del e+tran/ero, del e+tra;o otro .ue sin invitacin 1a cado entre
ellosS 'gualmente, de la cita anterior se puede ver la ausencia por parte del
investigador de ese pietismo muy caracterstico en gran cantidad de
etngrafos, marcado por una serie de sentimientos de lstima y compasin
por ese alguien .ue no vive en la civilizacin, o a la inversa, el
buensalva/ismo .ue ubica en la tecnolgica civilizacin todos los males, y en
la ruda y cruda 0primitividad3 todas las bondades de la naturaleza>
incluyendo la disentera, la amibiasis, la 1epatitis y las end=micas guerras
inter=tnicas Ie manera contraria, Barley, sin vacilar y arrastrado por los
disgustos se su e+periencia, no de/a de soltar su visin &cierta o no) de su
pueblo estudiado &los Io-ayos) al referirse a estos con atributos como la
0ter.uedad mular de esa raza3
,igel Barley escribe El antroplogo inocente como fruto de sus e+periencias
entre un pueblo del Wfrica llamado los Io-ayos, e+periencia de ms de un
a;o .ue fue plasmada en este libro en donde trata de mostrarnos lo .ue
pasa en un traba/o de campo de un antroplogo social &peripecias .ue van
desde lo pat=tico, pasando por lo anecdtico, 1asta formular 1iptesis sobre
la simbologa del pueblo) A diferencia de otros antroplogos renombrados y
no &tan) renombrados, ,igel Barley no nos muestra un escrito tal y como uno
se lo esperara viniendo de un profesional de la disciplina &el sarcstico ttulo
es el indicio) acerca de un escrito sobre los Io-ayos de Camer(n Ono tal
vez se espera, como Clifford Teertz se;ala en varios e/emplos &"449), .ue
un etngrafo escriba de una manera ya bastante ar.uetpica, incluso
estereotipada6 los Io-ayos son esto, 1acen a.uello, etc Gero Barley no se
empe;a en mostrar un traba/o acerca de los Io-ayos de manera ob/etiva y
metdicaL el libro desde el principio 1asta el fin muestra una peculiar visin
.ue est ausente en casi todas las monografas de un traba/o de campo, algo
.ue vendra siendo como una suerte de bacUstage del traba/o, un relato
sobre todo lo .ue un antroplogo podra pasar, y efectivamente le 1a
pasado, si se atreviera a 1acer un traba/o en el tan estudiado continente
africano
Al contrario .ue en la etnografa tradicional .ue 1ace annimos a los
0locales3 &y .uiz por ello mismo, les resta alguna 1umanidad, 1aciendo de
la antropologa una parado/a en aras de una colectivizacin y
0desparticularizacin3 de los otros .ue nosotros no somos), en este libro uno
no slo conocer el nombre del ayudante traductor &la mano derec1a del
antroplogo), sino tambi=n los nombre de los informantes, lo .ue 1acen
para vivir, adems de 1istorias particulares de todos los 1abitantes de la
aldea, se conocer tambi=n el proceso burocrtico .ue conlleva un traba/o
de campo en el continente, las enfermedades a las .ue est el antroplogo
dispuesto a sufrir por 1acer su propio traba/o, las inclemencias de la soledad
y la distancia Nambi=n conocer del otro lado, lo .ue piensan los 1abitantes
del pueblo 0a estudiar3 sobre ellos mismos y sobre el mismo antroplogo, y
los problemas .ue =ste le acarrea a la comunidad, adems de los cambios
.ue el antroplogo directa o indirectamente ocasiona en la aldea < &tal vez
lo ms importante para algunos) la a veces frustrante y difcil tarea de
0encontrarle un sentido3 a los datos recogidosL la concienzuda tarea de
armar el rompecabezas en medio de un sin numero de piezas cuyo contenido
el antroplogo se dispone a 0interpretar3
Esto da al traste con la falsificacin positivista del proceso de investigacin
antropolgica6 =sta es una lectura y una escritura, la autoridad cientfica del
antroplogo no es la del mero observador y redactor de informes de
laboratorio, sino lector y escritor6 es un autor de te+tos La Antropologa, a
diferencia de otras disciplinas, toma en consideracin el autor, tanto as,
.ue como se;ala Teertz, se puede 1ablar de libros y formas de pensamiento
levistraussianos, malino-sUianos, etc @uy a diferencia de un libro de, por
e/emplo, mecnica de fluidos, en donde el poder autorial casi no e+iste, el
contenido es de carcter tan ob/etivo y mecnico, .ue bien el te+to puede
ser annimo La Antropologa tiene la caracterstica de poseer estos dos
atributos, por un lado se puede ver un empleo de recursos literarios .ue
pasan por el e+presionismo y el romanticismo, ms .ue todo cuando se
describen paisa/es y lugaresL y a la par se podra percibir una escritura de
carcter cientfica8ob/etiva cuando se 1abla de la cultura a estudiar Teertz
&"449) nos presenta dos casos6 uno en donde el autor *aymond 2irt1 en su
introduccin describe un gran paisa/e al estilo del romntico de turno para
luego caer en 0.uinientas pginas de descripcin ob/etivizada de las
costumbres sociales3L contrapuesta al impresionismo literario e+puesto por
el etngrafo Loring Ianfort1 al describir los rituales de la muerte en la
Trecia rural, en donde el autor sinti tanta tristeza como si se 1ubiera
muerto un familiar suyo ,igel Barley, en este caso sera una tercera
alternativa
Ono de los 1ec1os implcitos en la antropologa, ms bien de la escritura
antropolgica es ratificarle al lector .ue =l 0estuvo all3, y 1acerle creer
.ue si uno va a ese lugar vera lo .ue el antroplogo vio, este 1ace uso de
diversas formas discursivas para cumplir su cometido con el lector ,igel
Barley no 1ace uso de ese lengua/e cientificista en donde el antroplogo
luc1a, pgina por pgina, por mantener una ob/etividad impasible, ni utiliza
recursos literarios dignos de un poeta de la nueva literatura posmoderna6
,igel Barley 1ace una narracin, un relato sin pretensiones de ob/etividad ni
pretensiones de genio metafrico e+presionistaL El antroplogo inocente
puede ser visto como una suerte de bitcora, de diario, llena de recursos
literarios, pero tambi=n de refle+iones, de interrogantes acerca del traba/o
antropolgico, de interrogantes acerca del 1ombre, de la cultura, de la
luc1a occidental por penetrar los pueblos del Wfrica y 0civilizarlos3L una
narracin .ue recurre muc1o a lo irnico, lo crudo, lo gracioso y lo
frustrante .ue puede .ue puede pasar en un estudio de traba/o de campo

También podría gustarte