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CAPITULO I

PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA


El agua es uno de los recursos naturales ms fundamentales, y junto con el aire, la tierra y la energa
constituye los cuatro recursos bsicos en que se apoya el desarrollo.
La importancia de la calidad del agua ha tenido un lento desarrollo. Hasta finales del siglo XIX no se
reconoci el agua como origen de numerosas enfermedades infecciosas. Hoy en da, la importancia tanto de la
cantidad como de la calidad del agua esta fuera de toda duda.
El agua es uno de los compuestos ms abundantes de la naturaleza y cubre aproximadamente las tres cuartas
partes de la superficie de la tierra. Sin embargo, en contra de lo que pudiera parecer, diversos factores limitan
la disponibilidad de agua para uso humano. Ms del 97% del agua total del planeta se encuentra en los
ocanos y otras masas salinas, y no estn disponibles para casi ningn propsito. Del 3% restante, por encima
del 2% se encuentra en estado slido, hielo, resultando prcticamente inaccesible. Por tanto, podemos
terminar diciendo que para el hombre y sus actividades industriales y agrcolas, slo resta un 0,62 % que se
encuentra en lagos, ros y agua subterrneos. La cantidad de agua disponible es ciertamente escasa, aunque
mayor problema es an su distribucin irregular en el planeta.
El uso de los recursos naturales provoca un efecto sobre los ecosistemas de donde se extraen y en los
ecosistemas en donde se utilizan. El caso del agua es uno de los ejemplos ms claros: un mayor suministro de
agua significa una mayor carga de aguas servidas. Si se entiende por desarrollo sostenible aquel que permita
compatibilizar el uso de los recursos con la conservacin de los ecosistemas.
Hay que considerar tambin que el hombre influye sobre el ciclo del agua de dos formas distintas, bien
directamente mediante extraccin de las mismas y posterior vertido de aguas contaminadas como se ha dicho,
o bien indirectamente alterando la vegetacin y la calidad de las aguas.
Nuestro mundo por muchos aos ha sido descuidado y maltratado por nosotros los seres humanos. La
industrializacin y el modernismo son algunos factores que ayudan a la contaminacin de nuestro ambiente.
Como consecuencia del incontrolable crecimiento urbano y del sector industrial, en las ltimas dcadas hemos
venido atendiendo y soportando un grave problema de salubridad como son los incrementos constantes y
masivos de las aguas servidas, el colapso y la falta de mantenimiento de las estaciones de bombeo existentes
arrastran diferentes problemas urbansticos, como son el afeamiento y deterioro de las calles, as mismo como
enfermedades a la comunidad afectada; que para la actualidad es conformada por la mayora de los habitantes
de nuestro pas.
Dentro del contexto nacional, el problema de las aguas servidas, ha ocupado en los ltimos aos un lugar
relevante en las polticas sanitarias del pas al punto de haberse constituido en una de las principales
actividades requeridas por las entidades bancarias del pas para el otorgamiento de crditos para los proyectos
hidrulicos y sanitarios.
El deficiente mantenimiento que reciben los drenajes y las estaciones de bombeo de las aguas servidas es la
causa de que generalmente los equipos se encuentren colapsados y por lo tanto fuera de servicio, lo que
ocasiona una sedimentacin masiva en lo colectores generando consigo desbordamientos y hundimientos en
las calles y avenidas cuando hay precipitaciones.
Los contaminantes de las aguas servidas municipales son los slidos suspendidos y disueltos que consisten en
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materias orgnicas e inorgnicas, nutrientes, aceites y grasas, y microorganismos patgenos.
El agua de lluvia urbana puede contener estos contaminantes, a veces en concentraciones sorprendentemente
altas. Los desechos humanos sin un tratamiento apropiado, eliminados en su punto de origen o recolectados y
transportados, presentan un peligro de infeccin parasitica (mediante el contacto directo con la materia fecal),
hepatitis y varias enfermedades gastrointestinales, incluyendo el clera y tifoidea (mediante la contaminacin
de la fuente de agua y la comida).
Cuando las aguas servidas son recolectadas pero no tratadas correctamente antes de su eliminacin o
reutilizacin, existen los mismos peligros para la salud publica en el punto de descarga. Si dicha descarga es
en aguas receptoras, se presentaran peligrosos efectos adicionales. Si la descarga entra en aguas confinadas,
como un lago o una baha, su contenido de nutrientes puede ocasionar la eutrofizacin, con molesta
vegetacin que puede afectar a las pesqueras y reas recreativas. Los desechos slidos generados en el
tratamiento de las aguas servidas pueden contaminar el suelo y las aguas si no son manejados correctamente.
El problema de las aguas servidas se enfoca mas que todo en los efectos que ocasiona el incremento de estas,
afectando ms especficamente los sistemas de salud, de infraestructura y funciona como factor contaminante
del agua potable o apta para el consumo humano. Por esta razn es nuestra tarea estudiar ms a fondo porque
se producen estos constantes desbordamientos y aportar una solucin al problema.
Las aguas servidas tienen un origen domestico, industrial y subterrneo; y estos tipos de aguas suelen llamarse
respectivamente domesticas, industriales, de infiltracin, entre otras.
Las aguas servidas domesticas son el resultado de actividades cotidianas de los habitantes, la cantidad y
naturaleza es muy variada.
Las aguas servidas infiltradas se producen cuando se sitan conductos de alcantarillado y/ cuando el agua
servida se une con el agua de lluvia y se filtra hasta el nivel de las tuberas.
Las aguas servidas industriales provienen de los desechos contaminantes de las diferentes industrias ubicadas
en la comunidad, la cantidad de agua desechada depende del tipo de industria, de la gestin, de su consumo y
del grado de tratamiento que recibe antes de su descarga.
Los proyectos de aguas servidas son ejecutados a fin de evitar los efectos de los contaminantes descritos
anteriormente en cuanto al ambiente humano y natural. Cuando son ejecutados a fin de evitar o aliviar los
efectos contaminantes descritos anteriormente en cuanto al ambiente humano y natural. Cuando no son
ejecutados correctamente, su impacto total sobre el ambiente es positivo.
En la mayora de las circunstancias, es sensato conectar las industrias a los sistemas de alcantarillado pblico.
Reduce el nmero de puntos de descarga y por tanto la complejidad y costo del control y la coaccin,
posibilita un mejor control del efluente industrial, y puede ser menor en su costo total. Sin embargo, un
programa de pretratamiento industrial que incluya reglamentos con limites especficos sobre las descargas de
sustancias peligrosas y toxicas y otros contaminantes a las alcantarillas publicas, procedimientos de
monitoreo, y capacidad de coaccin.
Para estimar los consumos o volmenes normales generados en Aguas Negras y Grises se pueden considerar
los siguientes valores como parmetros de referencia: Para las Aguas Negras se puede estimar que una
persona al da utiliza el W.C. unas seis (6) veces, el volumen de cada drenada varia con el tipo y sistemas
usados. El W.C. estndar por gravedad, utiliza 18 litros por descarga, por lo que se puede estimar el consumo
diario por persona en aproximadamente 110 litros. Para las Aguas Grises se puede estimar como promedio
aceptable de consumo diario por persona alrededor de 150 160 litros.
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FORMULACION DEL PROBLEMA
El hombre debe disponer de agua natural y limpia para proteger su salud. El agua se considera contaminada
cuando su composicin o estado no rene las condiciones requeridas para los usos a los que se hubiera
destinado en su estado natural. En condiciones normales disminuye la posibilidad de contraer enfermedades
como el clera, la fiebre tifoidea, la disentera y las enfermedades diarreicas; esta ltima es la principal causa
de mortalidad de los nios de 1 a 4 aos. El crecimiento de la industrializacin, de la urbanizacin y de la
poblacin humana acrecienta los problemas de contaminacin y en consecuencia el suministro de agua
potable y el tratamiento de las aguas cloacales.
El agua es el elemento vital para la alimentacin, higiene y actividades del ser humano, la agricultura y la
industria. Por eso, las exigencias higinicas son ms rigurosas con respecto a las aguas destinadas al consumo
de la poblacin, exigencias que estn siendo cada vez menos satisfechas por su contaminacin, lo que reduce
la cantidad y calidad del agua disponible, como tambin sus fuentes naturales.
Los ros y lagos se contaminan porque en ellos son vertidos los productos de desecho de las reas urbanas y de
las industrias. El agua potable, para que pueda ser utilizada para fines alimenticios debe estar totalmente
limpia, ser inspida, inodora e incolora y tener una temperatura aproximada de 15C; no debe contener
bacterias, virus, parsitos u otros grmenes que provoquen enfermedades, adems, el agua potable no debe
exceder en cantidades de sustancias minerales mayores de los lmites establecidos.
El agua que nos proporciona, en sus distintas formas, la naturaleza, no rene los requisitos por ser consumida
por el ser humano debido a la contaminacin. Para lograr la calidad de agua potable se realiza destilacin u
otros procesos de purificacin.
Hemos pensado alguna vez si nosotros contribuimos en la contaminacin del agua de nuestro planeta?
Hemos meditado si las aguas servidas estn libres de agentes contaminantes.
OBEJTIVOS DE LA INVESTIGACION
OBJETIVO GENERAL
Determinar las causas del incremento de las aguas servidas en las distintas comunidades afectadas.
OBJETIVOS ESPECIFICOS
Verificar la capacidad de las instituciones ambientales y educativas a nivel nacional, estatal, y local,
para mejorar la informaron y la educacin ambiental.

Ampliar la utilizacin de instrumentos econmicos apara proteger el medio ambiente ms
eficientemente y para financiar actividades ambientales en donde participe la comunidad afectada.

Verificar el estado de las estaciones de bombeo ms afectadas del territorio.
Motivar a la comunidad por medio de indicadores ambientales a reducir al mnimo la generacin de
desechos y la creacin de impuestos que penalicen la produccin excesiva de residuos.

JUSTIFICACION DE LA INVESTIGACION
La vida comunitaria unida al desarrollo industrial, apoyado en el desarrollo tcnico, origina el problema de la
contaminacin del agua.
La contaminacin, como modificacin de la composicin o estado de las aguas originada por la actividad del
hombre, consiste en la incorporacin de grmenes patgenos, materia orgnica, materia en suspensin, grasas
y petrleos, cidos y bases, sales, elementos txicos y elevacin de la temperatura como caractersticas ms
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representativas.
Con la depuracin de las aguas servidas se pretende corregir las caractersticas que tienen estas aguas, a fin de
que las mismas no tengan efectos dainos en el cauce receptor. Por ello, es necesario conocer bien las
caractersticas que definen la contaminacin de un agua, cules son las que inciden ms, en qu
concentraciones son tolerables, cunto hay que corregir, cunto cuesta la correccin en funcin del rango que
se corrige y cunto se reduce el canon.
El agua es uno de los recursos naturales ms fundamentales, y junto con el aire, la tierra y la energa
constituye los cuatro recursos bsicos en que se apoya el desarrollo.
La importancia de la calidad del agua ha tenido un lento desarrollo. Hasta finales del siglo XIX no se
reconoci el agua como origen de numerosas enfermedades infecciosas. Hoy en da, la importancia tanto de la
cantidad como de la calidad del agua est fuera de toda duda.
El agua es uno de los compuestos ms abundantes de la naturaleza y cubre aproximadamente las tres cuartas
partes de la superficie de la tierra. Sin embargo, en contra de lo que pudiera parecer, diversos factores limitan
la disponibilidad de agua para uso humano. Ms del 97% del agua total del planeta se encuentra en los
ocanos y otras masas salinas, y no estn disponibles para casi ningn propsito. Del 3% restante, por encima
del 2% se encuentra en estado slido, hielo, resultando prcticamente inaccesible. Por tanto, podemos
terminar diciendo que para el hombre y sus actividades industriales y agrcolas, slo resta un 0,62 % que se
encuentra en lagos, ros y agua subterrneos. La cantidad de agua disponible es ciertamente escasa, aunque
mayor problema es an su distribucin irregular en el planeta.
El uso de los recursos naturales provoca un efecto sobre los ecosistemas de donde se extraen y en los
ecosistemas en donde se utilizan. El caso del agua es uno de los ejemplos ms claros: un mayor suministro de
agua significa una mayor carga de aguas residuales. Si se entiende por desarrollo sostenible aquel que permita
compatibilizar el uso de los recursos con la conservacin de los ecosistemas.
Hay que considerar tambin que el hombre influye sobre el ciclo del agua de dos formas distintas, bien
directamente mediante extraccin de las mismas y posterior vertido de aguas contaminadas como se ha dicho,
o bien indirectamente alterando la vegetacin y la calidad de las aguas.
Nuestro mundo por muchos aos ha sido descuidado y maltratado por nosotros los seres humanos. La
industrializacin y el modernismo son algunos factores que ayudan a la contaminacin de nuestro ambiente.
El inters en esta investigacin es debido a que en el uso del agua domestica se maneja una gran cantidad de
productos qumicos y se efectan diversas prcticas que conllevan la generacin de residuos. En la mayora de
los casos estos residuos son peligrosos para la salud y el medio ambiente. Aunque el volumen de residuos que
se generan del agua domestica es generalmente pequeo en relacin al proveniente del sector industrial, no
por ello se debe minimizar el problema.
El desinters o apata nos ha llevado a que olvidemos que debemos cuidar y preservar nuestro medio
ambiente, y esta actitud nos est haciendo dao todos. Debido a todo esto, nos interesa el tema para
documentarlo y sugerir propuestas o recomendaciones para reducir los efectos secundarios a la salud y al
medio ambiente del uso de estos qumicos durante prcticas escolares.
CAPITULO II
ANTECEDENTES DEL PROBLEMA
Los mtodos de depuracin de residuos se remontan a la antigedad y se han encontrado instalaciones de
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alcantarillado en lugares prehistricos de Creta y en las antiguas ciudades asirias. Las canalizaciones de
desage construidas por los romanos todava funcionan en nuestros das. Aunque su principal funcin era el
drenaje, la costumbre romana de arrojar los desperdicios a las calles significaba que junto con el agua de las
escorrentas viajaban grandes cantidades de materia orgnica. Hacia finales de la edad media empezaron a
usarse en Europa, primero, excavaciones subterrneas privadas y, ms tarde, letrinas. Cuando stas estaban
llenas, unos obreros vaciaban el lugar en nombre del propietario. El contenido de los pozos negros se
empleaba como fertilizante en las granjas cercanas o era vertido en los cursos de agua o en tierras no
explotadas.
Unos siglos despus se recuper la costumbre de construir desages, en su mayor parte en forma de canales al
aire o zanjas en la calle. Al principio estuvo prohibido arrojar desperdicios en ellos, pero en el siglo XIX se
acept que la salud pblica poda salir beneficiada si se eliminaban los desechos humanos a travs de los
desages para conseguir su rpida desaparicin. Un sistema de este tipo fue desarrollado por Joseph
Bazalgette entre 1859 y 1875 con el objeto de desviar el agua de lluvia y las aguas residuales hacia la parte
baja del Tmesis, en Londres. Con la introduccin del abastecimiento municipal de agua y la instalacin de
caeras en las casas llegaron los inodoros y los primeros sistemas sanitarios modernos. A pesar de que
existan reservas respecto a stos por el desperdicio de recursos que suponan, por los riesgos para la salud que
planteaban y por su elevado precio, fueron muchas las ciudades que los construyeron.
A comienzos del siglo XX, algunas ciudades e industrias empezaron a reconocer que el vertido directo de
desechos en los ros provocaba problemas sanitarios. Esto llev a la construccin de instalaciones de
depuracin. Aproximadamente en aquellos mismos aos se introdujo la fosa sptica como mecanismo para el
tratamiento de las aguas residuales domsticas tanto en las reas suburbanas como en las rurales. Para el
tratamiento en instalaciones pblicas se adopt primero la tcnica del filtro de goteo (vase ms abajo).
Durante la segunda dcada del siglo, el proceso del lodo activado, desarrollado en Gran Bretaa, supuso una
mejora significativa por lo que empez a emplearse en muchas localidades de ese pas y de todo el mundo.
Desde la dcada de 1970, se ha generalizado en el mundo industrializado la cloracin, un paso ms
significativo del tratamiento qumico.
A lo largo de los ltimos aos, el rpido desarrollo industrial, la creciente urbanizacin y el cambio en las
prcticas agrcolas, entre otros factores, han provocado no slo un notable incremento de la demanda de los
recursos hidrulicos sino tambin un significativo deterioro de su calidad.
La degradacin del medio ambiente hdrico ha sido y sigue siendo un factor limitante para el desarrollo
econmico pues afecta de forma negativa a sus usos potenciales, desde el abastecimiento pblico hasta
cualquier actividad recreativa, llegando incluso a afectar y modificar los ecosistemas.
Puede afirmarse que, en general, el grado de contaminacin de las aguas est ntimamente relacionado con
alguna o algunas de las causas siguientes:
Aguas residuales municipales no tratadas o slo parcialmente tratadas.
Vertidos industriales o de origen agropecuario.
Contaminacin de origen difuso (escorrentas, aguas de tormentas, transporte por va atmosfrica, etc.).
La aprobacin de la Directiva Comunitaria 91/271/CEE de mayo de 1991 sobre el Tratamiento de las Aguas
Residuales, cuyo objetivo es proteger el medio ambiente de los efectos adversos de los vertidos, establece la
necesidad de estudio y tratamiento de los vertidos urbanos
El hecho ocurri la noche del martes 02 de diciembre luego de que la Empresa de Obras Sanitarias de
Valparaso (Esval) rompiera una parte del colector a peticin del Ministerio de Obras Pblicas.
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Un sumario sanitario y otro martimo iniciaron respectivamente el Servicio de Salud ValparasoSan Antonio
y la Direccin General del Territorio Martimo de la Armada (Directemar) por la descarga de miles de metros
cbicos de aguas servidas al mar. El hecho ocurri la noche del martes 2 de diciembre luego de que la
Empresa de Obras Sanitarias de Valparaso (Esval) rompiera una parte del colector a peticin del Ministerio
de Obras Pblicas.
La descarga del contenido del colector se produjo directamente en las playas San Mateo y Rubn Daro,
afectando tambin al balneario Las Torpederas, cuyo concesionario, por orden de la autoridad martima, debi
recomendar a los baistas no utilizar sus aguas. Pese a las advertencias, en todos estos lugares afectados ayer
hubo personas que se introdujeron en el mar.
El problema surgi debido a que las obras del proyecto de Acceso Sur al puerto de Valparaso (camino La
Plvora) se toparon con el colector de Esval (que data desde 1998), que a juicio de los encargados del
proyecto impedira la colocacin de un pilar de la obra vial.
El lugar especfico del conflicto se produjo en avenida Varas, entre los ascensores Villaseca y Artillera,
donde debi romperse el colector y construirse un by pass.
La autoridad martima, a travs de un comunicado, inform que el 24 de noviembre la empresa sanitaria haba
pedido permiso para efectuar "reboses de alcantarillado, arrojando aguas del emisario al mar, sin previo
tratamiento", pero agreg que "analizados los antecedentes tcnicos y medioambientales, se determin no
autorizar dicha accin".
Cuando se habla de agua como derecho humano es necesario recapacitar sobre el valor que cada uno de
nosotros le damos a la misma. El campesino considera el agua como un bien de propiedad comn y local,
generador de vida y de riqueza, o fuerza destructiva que condiciona su supervivencia, desarrollo y bienestar.
El habitante urbano usa el agua como elemento de consumo que tiene a su alcance con slo abrir una llave, o
al contrario, de un servicio bsico faltante. Cuando lo tiene normalmente desperdicia el agua. El industrial lo
ve come un insumo ms en sus procesos productivos. En la mayora de los casos no lo incorpora a los mismos
y una vez usado lo devuelve al medio ambiente contaminado.
A su vez, para los indgenas el agua alcanza niveles sagrados y se vuelve verdaderamente una cuestin de vida
o muerte.
En cuanto a las autoridades es un recurso limitado, cada vez ms escaso, con una demanda creciente, no slo
porque la poblacin aumenta, sino tambin porque las condiciones de vida van mejorando y requiriendo
mayores cantidades de agua. Por ello la escasez no slo es natural, sino tambin provocado, puesto que la
contaminacin limita su uso.
Podramos seguir cuestionando el valor de uso del agua para distintos segmentos de los grupos antes
mencionados: los nios, para las mujeres que deben invertir varias horas de su jornada de trabajo diario para
transportarla de fuentes lejanas a sus hogares? Cunto vale el agua para los estudiantes, los ambientalistas,
las amas de casa, los cientficos?
A su tiempo, disponibilidad, poblacin, procesos productivos y contaminacin inciden en la distribucin
espacial del vital lquido. En Mxico, el 42% del territorio, principalmente en el norte, las precipitaciones
medias anuales son inferiores a los 500 milmetros y en algunos casos, como en las zonas prximas al ro
Colorado, en la frontera con los Estados Unidos de Norteamrica, son inferiores a 50 milmetros. Por el
contrario en el 7% del territorio del Sureste, existen zonas con precipitaciones medias anuales superiores a los
2,000 milmetros, localizndose regiones donde se registran precipitaciones mayores a los 5,000 milmetros.
En general, estas precipitaciones se registran en unos cuantos meses.
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En el territorio nacional existen regiones con disponibilidad que varia entre 211 y 1,478 metros cbicos
anuales por persona. Por otro lado hay zonas, donde esta disponibilidad vara de 14,445 a 33,285 metros
cbicos anuales por persona. En promedio cada habitante dispone de 5 200 metros cbicos anuales. Esta
cantidad parece alta, pero debe recordase que se trata de un promedio y que la mayor parte de la Repblica
tiene disponibilidades muy inferiores a ese valor.
El sector agrcola es el mayor consumidor de agua en la mayora de los pases. Utiliza ms del 80% de toda el
agua extrada. Normalmente, se considera a la agricultura como el motor del progreso y al agua como el
componente esencial de un desarrollo agrcola sostenible.
Desde 1950, el rea regada mundialmente se ha incrementado al triple y se estima en aproximadamente 275
millones de hectreas. Actualmente, casi la mitad del alimento a nivel mundial se produce en slo el 18% de
las tierras regadas. No obstante, en el afn de incrementar el rea de riego, se ha puesto poca atencin en la
eficiencia con que operan los sistemas.
Se pierde mucha agua en la conduccin de las presas o pozos hasta las parcelas. Se estima que en promedio, la
eficiencia de los sistemas de riego es del 37%, a nivel mundial. Mucho del volumen perdido se vuelve
improductivo o se degrada severamente en su calidad, al arrastrar sales, pesticidas y elementos txicos del
suelo. Por lo tanto, el problema no es siempre de recursos hidrulicos adicionales. En muchos casos, los
recursos hidrulicos existen para su manejo es ineficiente y la contaminacin lo deterioran.
Los principales problemas de abastecimiento a los centros urbanos son el agotamiento de las fuentes locales,
la contaminacin de las mismas, los altos costos de captacin y conduccin del agua y los conflictos
generados por los intereses de diferentes usuarios sobre las fuentes. Paradjicamente, ante esta difcil
situacin, en las ciudades ocurren grandes porcentajes de fugas, se utilizan tecnologas derrochadoras de agua,
no se reusa este recurso, los sistemas de facturacin y cobranza son deficientes, las tarifas por el servicio
frecuentemente no cubren los costos del suministro y existe poca conciencia ciudadana.
En las industrias, las maquinarias, los procesos y los servicios accesorios demandan grandes cantidades de
agua. Los usos industriales de este recurso se pueden dividir en tres grandes grupos: transferencia de calor,
generacin de energa y aplicacin a procesos.
En 1980 las aguas residuales en el mundo ascendan a unos 1 870 kilmetros cbicos y se estima que esta
cantidad se incrementar a 2,300 kilmetros cbicos a finales del siglo.1
De acuerdo con los estudios de 218 cuencas que cubren el 77% del territorio nacional, donde se ubica el 93%
de la poblacin, el 72% de la produccin industrial y el 98% de la superficie bajo riego, tan slo en 20
cuencas se genera el 89% de la carga contaminante total, medida como Demanda Bioqumica de Oxgeno
(DBD).
En las cuencas de los ros Pnuco, Lerma, San Juan y Balsas se recibe el 50% de las descargas de agua
residual, otras cuencas con altos niveles de contaminacin son las de los ros Blanco, Papaloapan, Culiacn y
Coatzacoalcos.
Los acuferos mas contaminados se localizan en la Comarca Lagunera, el Valle de Mxico, la regin del Bajo
y el Valle del Mezquital, as como los que subyacen las zonas agrcolas, este ltimo como producto de los
lixiviados de los agroqumicos.
El agua contaminada usada para consumo humano y aseo personal es una va para la transmisin de
enfermedades contagiosas y alteraciones mutagnicas. Casi la mitad de la poblacin del mundo sufre
enfermedades relacionadas con el agua y la mayora de los enfermos son pobres y viven en pases en
desarrollo. Se estima que solamente las enfermedades diarricas producen la muerte a cuatro millones de
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nios anualmente.
La presente pandema del clera que afecta a casi toda Amrica Latina, es una muestra de los efectos
devastadores que las enfermedades relacionadas con el agua pueden tener sobre la sociedad.
La tarea bsica para limitar las enfermedades de carcter hdrico que afectan sobre todo los nios mayores de
cinco aos es el saneamiento rural. El abastecimiento de agua potable y los servicios de drenaje en el medio
urbano y el mejoramiento de la calidad del agua y la disposicin adecuada de las excretas en el medio rural,
son tareas bsicas que no pueden posponerse si se quiere reducir la mortalidad infantil relacionada con
enfermedades hdricas.
En Mxico hemos logrado avances importantes en los dos ltimos aos. Por ejemplo, se ha reducido en un
54% menos las defunciones de nios menores de cinco aos, como resultado de las acciones del Programa
Agua Limpia y de las campaas de higiene entre la poblacin ms desprotegida. Sin embargo, an muchos
habitantes carecen de los servicios de agua potable y alcantarillado.
El deterioro de la calidad del agua en nuestro pas es muy notable, debido a la escasa depuracin, el escaso
caudal circulante y la irregularidad de estos caudales.
Un tercio de los cauces de los ros espaoles est contaminado. La calidad de las aguas desciende de forma
radical en los cauces prximos a las grandes ciudades. La causa de la degradacin de la calidad del agua se
encuentra sobre todo en vertidos urbanos e industriales, aunque cada vez tienen mayor importancia los
agrcolas.
Los retornos del agua utilizada en usos urbanos e industriales suponen el 80% del agua suministrada. Una vez
utilizada vuelve a los ros con menos calidad. En las zonas costeras los vertidos suelen hacerse directamente al
mar o a travs de emisarios submarinos.
La eliminacin de residuos slidos urbanos o industriales con vertidos incontrolados en terrenos y cauces,
contamina los acuferos y las aguas superficiales.
La Directiva CE 91/271 obliga a todos los pases comunitarios a depurar sus vertidos. En el ao 2000 todas
los ncleos urbanos con ms de 15.000 habitantes equivalentes debern disponer de sistemas de colectores y
depuracin secundaria, y para los comprendidos entre 2000 y 15000 el plazo concluye en el 2005. Los
vertidos que se produzcan en zonas sensibles, el plazo termina en 1998 y la depuracin tendr que ser ms
eficaz (tratamiento terciario, eliminacin del fsforo. Parece que estos objetivos no van a ser alcanzados en el
plazo previsto, debido a las limitaciones presupuestarias, como as lo reconoce el Secretario de estado de
Aguas y Costas Blanco Rodrguez, es objetivamente difcil llegar al ao 2005 teniendo la poblacin
equivalente que prev la Directiva con sistemas de depuracin y de saneamiento como prev la misma.
(Congreso de los Diputados, comisin de medio ambiente, 18 de octubre de 1996.
Las aguas residuales domesticas segn esta directiva las define como: Aguas Residuales Domsticas, son las
aguas residuales procedentes de zonas de vivienda y de servicios, y generadas principalmente, por el
metabolismo humano y las actividades. En general, estas aguas procedentes de grandes poblaciones estn
formadas por aportes de distinto origen: domsticas, de escorrenta, de infiltracin, de lluvia, y de origen
industrial procedentes de pequeas industrias que han quedado inmersas en el ncleo urbano como
consecuencia de su expansin.
La situacin de la depuracin de estas aguas residuales urbanas en Espaa presenta, sin embargo, una
situacin claramente deficitaria. As, si el 26% de la poblacin espaola habita en municipios menores de
10.000 habitantes, el 80% de dicha poblacin no trata sus aguas residuales o lo hace de manera deficiente.
Para los municipios de mayor tamao, no existe tratamiento para un 47% de la poblacin.
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Los datos nos aportan que slo el 41% de la poblacin espaola trata sus aguas residuales de manera acorde a
la Directiva comunitaria. Para la poblacin restante se construye en la actualidad infraestructuras para el
saneamiento y depuracin.
UN ANLISIS DEL AGUA DE UN RIACHUELO
El eclogo David Kuczynski, especialista en contaminacin hdrica, realizo un estudio tomando muestras en
cuatro puntos del Riachuelo: la Boca y los puentes La Noria, Victorino de la Plaza y Pueyrredon. El resultado
del anlisis es el siguiente:
Oxigeno disuelto: Indica la salud del agua. Un ro sano supera los 8 mg por litro y los peces mueren
cuando hay menos de 4,5. Las cuatro muestras analizadas rozan la anoxia (falta total de oxigeno).
Fluctan entre 0,3 (en Abellaneda, donde hay ms fbricas) y 1. Se detectaron microorganismos que
no consumen oxigeno y que suelen metabolizar el sulfuro de hidrgeno, causante del tpico olor a
huevo podrido .

Bacterias coliformes: su hbitat natural es el intestino humano y su presencia en el ro indica
contaminacin cloacal. Para que el agua sea potable no debe tener ms de 2/100 ml (dos bacterias
cada 100 mililitros) y para que un ri sea factible de potabilizar no puede superar los 5.000/ml En el
riachuelo fluctan entre 2.400.000 y 7.900.000 ml. Este ltimo ndice tomado en puente La Noria
sealara una mayor descarga de desechos cloacales.

Cromo: el agua dulce virgen tiene menos de un microgramo por litro. La ley permite arrojar cromo
por los desages hasta un mximo de 2 por litro. En el riachuelo se detectaron de 20 a 45 por litro.
Las curtiembres y los talleres de cromado son los que ms aportan. La alta concentracin de cromo
irrita las mucosas y produce graves daos e intoxicaciones.

Fenoles: la ley establece un lmite de 1 microgramo por litro para la proteccin de la vida acutica.
Las muestras oscilan entre 27 y 52 por litro, registrndose el mximo a la altura de Avellaneda. Los
fenoles, altamente txicos, provienen de desechos que arrojan qumicas, petroleras, papeleras, textiles,
plsticas y fabricas de pintura. Adems de matar a la fauna provocan sabor y olor desagradable.

PH (ndice de acidez): Los valores hallados son aceptables. Las muestras estn entre 7 y 8 unidades
de p. Pero, en realidad, la cantidad y variedad de compuestos del agua es tan grande que las sustancias
que elevan los ndices de ph. podran estar neutralizndose entre s.

EXPERIENCIAS SOBRE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES
El agua, recurso renovable pero limitado. Falkenmark, M. (1988.)Espaa.
El agua disponible se produce gracias a un transporte atmosfrico del agua del mar a la tierra, se puede
considerar el mar como una caldera de destilacin y la tierra como el condensador. El exceso de precipitacin
sobre la evaporacin que se da en los continentes constituye el agua utilizable. Cualquiera que sea el uso del
agua por el hombre (regado, refrigeracin, etc.) aumenta su evaporacin, convirtiendo una fraccin mayor de
los continentes en calderas de destilacin, lo que repercutir en el balance precipitacin evaporacin en los
continentes disminuyndolo, pues parte del vapor generado en los continentes se precipitar tambin en el
mar. Esto unido a cambios climticos que probablemente lleven a situaciones ms secas, conduce a que
nuestros objetivos deban estar dirigidos a obtener un consumo ms eficaz del recurso y no a aumentar el
suministro. Esto sin contar los enormes daos que el sobreuso del agua est haciendo a los ecosistemas
acuticos que o estn contaminados o estn secos. Aumentar el suministro adems de ser la solucin ms
costosa, solo lleva a retrasar una crisis que por esta va sin duda se producir.
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En nuestro pas se calcula que el balance precipitacin menos evaporacin (incluida la evapotranspiracin de
las plantas) es de 114.000 Hm3/ao (estimacin del Plan Hidrolgico Nacional 1993) Esto sera un mximo
potencial inalcanzable debido a que unos 20.000 Hm3/ao corresponden a la recarga media anual de los
acuferos y a que gran parte del resto de aquella agua cae en forma torrencial principalmente cerca de la costa,
produciendo avenidas, de forma que torna al mar como escorrenta rpida; como media para toda la tierra se
ha calculado que esto representa un 66 por 100 del agua que cae en los continentes (La Riviere 1989). (Si
aplicsemos la misma proporcin para Espaa solo nos quedaran 39.000 Hm3/ao tiles). Adems habra que
descartar tambin otras partes, difciles de evaluar, no utilizables del balance hdrico, pero bsicas para el
mantenimiento de los ecosistemas terrestres tanto naturales como cultivados, es decir la parte del agua que es
absorbida por el suelo y los organismos vivos para mantener su biomasa. Segn el plan Hidrolgico Nacional
antes citado los recursos realmente disponibles en Espaa, contando incluso explotaciones subterrneas, se
estimaba que eran en 1992 unos 47.000 Hm3/ao, mientras que la demanda de agua para usos consuntivos
(abastecimiento, industria y agricultura) en el mismo ao fue de 30.500 Hm3/ao, si a esto se aade la
demanda de usos no consuntivos, los que devuelven la mayor parte del agua que toman, como la refrigeracin
hay que aadir 4.000 Hm3/ao ms y si se consideran los embalses hidroelctricos, la manipulacin se
incrementa en 16.000 Hm3 anuales ms. Esto indica que casi toda el agua disponible es utilizada. Sin
embargo, esta cifra global tiene poco significado porque hay enormes diferencias en la cuanta del balance
precipitacinevapotranspiracin de unas regiones a otras, por lo que en algunas de ellas consumen ms agua
de la que disponen y se estn mermando las reservas de embalses y acuferos, a no ser que proceda al ahorro,
al tiempo que se reutilicen las aguas. Para toda Espaa, el consumo medio de agua se distribuye en un 80 por
100 para regados y un 20 por 100 para abastecimientos urbanos e industriales. Esta proporcin general se
invierte en el caso de zonas tursticas y las que contienen grandes urbes. Las aguas de regado se devuelven en
poca proporcin al sistema natural y las de abastecimientos urbanos cada da que pasa son menos reutilizables
ya que la reduccin de los caudales de los ros, por efecto de los regados, embalses, etc., unido al vertido
excesivo de aguas residuales, ha disminuido dramticamente su capacidad de autodepuracin, convirtiendo
amplios tramos fluviales en autnticas "cloacas a cielo abierto" de difcil recuperacin. Otro factor a tener en
cuenta es la estacionalidad de las lluvias. Por ejemplo, se pasa por perodos muy secos donde se evapora una
gran cantidad de agua, especialmente en los regados y luego las lluvias torrenciales no son utilizables ms
que para destruir, entre otras cosas, parte de las cosechas que tanta agua han consumido intilmente. Las
carencias de agua local se ven pues agravadas, puesto que donde falta ms el agua es donde hay ms demanda
para regados y stos incrementan todava ms la evaporacin. La situacin de las aguas subterrneas no es
diferente. Aunque la mayora del agua dulce del planeta es subterrnea, no toda ella es fcilmente utilizable, ni
se encuentra en las zonas donde se precisa. La escasez del recurso superficial en muchas regiones ha llevado a
la sobreexplotacin de los acuferos, producindose casos de disminuciones de niveles freticos que pueden
llegar a ser alarmantes. Se cita en Espaa el caso del acufero 23 en La Mancha, cuyo descenso de nivel ha
conseguido secar el antao paraje hmedo del Parque Nacional de las Tablas de Daimiel.
La calidad de las aguas subterrneas tambin sufre deterioros por otras actividades humanas. Si nuestras
extracciones se sitan en zonas de cultivo intensivo, la lixiviacin de sustancias procedentes de los campos
produce un aumento de la concentracin de nitratos y agrotxicos consecuencia del abonado y de los
tratamientos fitosanitarios y muchos lugares dependen de estas aguas para el suministro urbano.
Otro factor que acenta la carencia de agua es la concentracin de las poblaciones humanas en determinadas
zonas, de modo que actualmente unos 2.000 millones de personas viven en zonas de escasez crnica de agua y
a medida que la poblacin humana vaya creciendo la crisis se agravar, ya que su aumento es funcin
exponencial del nmero de individuos y por tanto ms grave en las zonas ms densamente pobladas.
Sistema integrado de tratamiento de residuos y aguas residuales en las marismas de Calcuta
(india). Experiencia seleccionada en el Concurso de Buenas Prcticas patrocinado por Dubai en
1996, y catalogada como BEST.

Las marismas de Calcuta se extienden por el borde este de la ciudad. Estas marismas periurbanas estn
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situadas entre las coordenadas de latitud norte de 22 25' a 22 23' y de longitud este de 88 24' a 88 35'. Estas
marismas y masas de agua son el resultado de un complicado modelo de desage en el delta, que estaba a
punto de desaparecer. Hasta el siglo XIX el ro Bidyadhari, que discurre a travs de la regin, fue un ro activo
y afectado por las mareas. En la actualidad, la regin se ha convertido en una cuenca de descarga en la que se
han formado lagos de agua salada. Coincidiendo con el declive del ro Bidyadhari, a principios de la dcada
de los treinta, el Sr. B. N. Dey, ingeniero jefe de la Corporacin de Calcuta, hizo excavar un canal que
recogiese el agua en la estacin de las lluvias (SWF) para desaguar las aguas residuales de la ciudad,
conectando con la baha de Bengala. Ms tarde y para facilitar el buen funcionamiento del desage, se excav
un canal paralelo al canal SWF para el caudal de la estacin seca. Este cambio en la disposicin del sistema de
desage dio lugar al desarrollo de la ciudad. Todas las aguas residuales domsticas de Calcuta, que se estiman
en 680 millones de litros diarios, fluyen a travs de un sistema de canales principales y auxiliares que
desembocan en las marismas de Calcuta. Estos caudales se utilizan en las zonas dedicadas a la piscicultura
que utilizan aguas residuales tratadas (STF) como nutrientes. En las marismas se purifican las aguas residuales
mediante un proceso natural de oxidacin, radiacin y descomposicin biolgica de los residuos orgnicos y
piscicultura. La descomposicin de los residuos orgnicos, la temperatura tropical y la abundante radiacin
solar, de 250 a 600 langleis/da (unidad de medicin de la radiacin) y la poca profundidad del agua (inferior a
un metro) han favorecido la evolucin de un ecosistema nico. Estos procesos totalmente ecolgicos han sido
bien aprovechados por los pescadores tradicionales de esta regin de marismas, que han experimentado para
crear recursos y puestos de trabajo.
Agricultura a base de aguas servidas
El cultivo de arroz "paddy", utilizando para el riego los efluentes de las piscifactoras, ricos en nutrientes, es
aqu tambin el ms extendido. Este tipo de cultivo se conoce como agricultura a base de aguas residuales y se
practica en las "mouzas" de Bhangar y las comisaras de Sonarpur, y ocupa un rea de cerca de 4.888
hectreas. Se cultiva "aman", durante la estacin lluviosa, y "boro", durante el invierno. La produccin de
"aman" es de cerca de 2.000 kg por hectrea anuales, y la de "boro" de cerca de 10 quintales anuales. Sin
embargo, si se compara con la produccin de las piscifactoras adyacentes, que producen peces durante todo el
ao, la produccin media de las explotaciones agrcolas a base de aguas residuales, no es muy relevante. Esto
se debe a que la mitad de las tierras en las que se cultiva "aman", que no son aptas para el cultivo de "boro",
permanecen en barbecho despus de la primera cosecha.
En conjunto, cerca de 8.000 hectreas de tierras situadas al este de Calcuta estn ocupadas por explotaciones
agrcolas a base de aguas residuales, (cultivos regados con los efluentes de las piscifactoras) que producen de
11 a 16 cosechas cada ao. La produccin media diaria de verduras frescas es de 147 toneladas y se cultivan
cerca de 15 productos, adems de una variedad de arroz "paddy".
Las piscifactoras toman las aguas residuales sin tratar como un insumo y liberan efluentes ricos en nutrientes
y de gran pureza, mediante unos canales de drenaje integrados en forma de cuadrcula, de cuya excavacin y
mantenimiento se han hecho cargo los empresarios. Estos efluentes se vuelven a utilizar para regar los
cultivos y el arroz "paddy" que crece en las cercanas explotaciones agrcolas abonadas con basura. En la
actualidad, existen cerca de 130 explotaciones agrcolas de este tipo. El inmenso volumen de residuos urbanos
de Calcuta, 680 millones de litros diarios, es tratado de este modo natural, lo que constituye un sistema
excepcional y econmico.
En un "bheri" o piscifactora en la que se tratan aguas residuales, stas entran sin tratar a travs de una
ensenada en la zona sptica, desde donde desembocan a la zona eutrfica, donde se cran y desarrollan los
peces durante 10 o 15 das, y luego salen a travs de un canal. Es de sealar que el agua en la zona eutrfica y
la de salida tiene valores mucho ms bajos de E. coli y de demanda bioqumica de oxgeno (DBO) que la zona
sptica y un valor considerablemente alto de oxgeno disuelto, debido al proceso biolgico natural que permite
la produccin de peces. La profundidad del tanque de alimentacin a base de aguas residuales es de
aproximadamente 1m (de 50 a 150cm) y su fondo es plano, lo que permite la entrada de los rayos de sol que
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matan a muchas bacterias y permite a las algas llevar a cabo la fotosntesis.
Nuevas tecnologas para la planta de tratamiento de agua, Slobozia (Rumana) .1996.
El Municipio de Slobozia es la capital de la Regin La Lomita, situada en la extensa llanura de Baragan en la
parte sudeste de Rumania. La cuenca del ro La Lomita est en las cercanas de la ciudad. El nmero total de
habitantes es de unos 55.000 que se alojan en diversos tipos de viviendas. El nivel de consumo de agua est
entre los 180 y los 415 litros/persona y da.
Las plantas industriales locales se dedican a la industria pesada, textil y de alimentacin.
En la ciudad hay una nica empresa, llamada R.A.G.C.L. Slobozia, responsable de la distribucin de agua a
los consumidores, domsticos e industriales, y tambin del alcantarillado y el tratamiento de aguas residuales.
El proyecto se ha pensado para alcanzar los siguientes objetivos, entre 1988 y 1992:
Mejorar el equipamiento existente: mecnico, elctrico e instalaciones;
Elevar las capacidades de tratamiento biolgico y mecnico del agua;
Completar el tratamiento de lodos con nuevos procedimientos;
Elevar la eficacia tecnolgica interrelacionada con el descenso de los consumos de energa usando
depsitos de lodos activos en los que se controla la distribucin del aire;

Ayudar a travs de la automatizacin al control de los parmetros tecnolgicos, mecnicos y
energticos.

Nuevo proyecto europeo para depurar aguas residuales altamente contaminadas. Universidad de
Cdiz.09/08/2006

Un grupo de investigacin de la Universidad estudia nuevas tcnicas para depurar aguas txicas, una iniciativa
enmarcada dentro del proyecto europeo denominado "rea Atlntica".
El objetivo de este proyecto consiste en eliminar los desechos de las aguas negras contaminadas y depositar
estos vertidos en contenedores de residuos.
Planta piloto de oxidacin de aguas residuales Incorpora un sistema para oxidacin de aguas y dispone de dos
reactores. A travs de uno de ellos entran los fluidos supercrticos y se produce la depuracin de las aguas
contaminadas.
La planta est equipada por un sistema de cambio de calor para hacer uso de la energa generada durante el
proceso de oxidacin, de tal forma que la planta funciona en condiciones con niveles trmicos normales.
Como seala Juan Ramn Portela, cientfico que trabaja en este grupo de investigacin, la mayora de los
vertidos de aguas residuales no son tratados. Simplemente se descargan en el ro, mar o lago ms cercano".
Para evitar esta tendencia, las estaciones depuradoras de aguas residuales tratan de desechar estos vertidos,
reducir la carga de contaminantes y eliminarlos con el fin de que no ocasionen daos irreparables al medio
ambiente.
El invento permitir eliminar las sustancias txicas de las aguas residuales negras de tal forma que, una vez
limpia, el agua pueda ser empleada para otros usos diarios, como es el caso del riego en la agricultura, en la
industria o la limpieza de las calles.
La Universidad de Cdiz trabaja desde hace tres aos en este proyecto internacional y lo hace conjuntamente
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con la Universidad de Valladolid, la Universidad francesa de Pau, el Instituto Qumico de la Materia
Condensada (ICMCB) y el Centro de Oxidacin Hidrotermal (HOO), ambos ubicados en la localidad francesa
de Burdeos.
El proyecto sobre un estudio de descontaminacin de aguas residuales realizado por la alumna
Ana mara paya en la unidad de ingeniera medioambiental recibe el premio bancajaupv. Ana
Maria Pay Jorge gana el Premio Bancaja Universidad Politcnica de Valencia convocatoria
2002 2003 para Proyectos Final de Carrera en Programa de Cooperacin Educativa.

Durante su estancia en AIMME como alumna en prcticas realiz un proyecto de descontaminacin de las
aguas residuales de los tratamientos superficiales de una empresa de fabricacin de lmparas, para presentarlo
en la UPV como proyecto de fin de carrera.
Dicho estudio ha consistido en un anlisis previo del agua de vertido de una empresa del sector de
transformados metlicos con el objeto de descubrir los parmetros que no cumplen con el lmite de vertido
establecido.
En esta primera etapa se ha obtenido que los principales contaminantes son:
Nitratos
Metales
Contaminantes muy comunes en este tipo de empresas.
En una segunda etapa se ha realizado el seguimiento del proceso de produccin con el objetivo de determinar
la procedencia de los distintos efluentes que se generan.
Una vez identificados los procesos generadores de vertidos contaminantes, se ha estudiado su composicin,
volumen y frecuencia de renovacin.
Los procesos a estudio han sido:
Bao de desengrase ultrasonidos
Enjuagues baos decapado cido, color y desbarnizado.
En relacin al bao de desengrase se han realizado pruebas a escala laboratorio para determinar el mejor
tratamiento de descontaminacin; consistiendo ste en una rotura cida para separacin del aceite y posterior
tratamiento junto con el resto de efluentes.
Con respecto al enjuague corriente procedente del proceso de desbarnizado, se ha convertido ste en estanco y
posteriormente se gestiona por poder contener restos de disolvente.
Para el resto de enjuagues se he dimensionado un sistema de depuracin fsico qumico convencional acorde
con el volumen de efluente contaminado generado y el tipo de metales a eliminar mediante precipitacin.
Finalmente, como los nitratos no son eliminables mediante un sistema de depuracin convencional, ha sido
necesaria la instalacin de una columna de intercambio inico selectiva.
Del proceso de depuracin se obtiene, por un lado un efluente no contaminante que puede ser vertido
libremente, y por otro lado se obtienen los siguientes residuos:
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Lodos de depuracin que se gestionan.
Restos de aceite procedente de la rotura cida que se gestiona.
Aguas de regeneracin de la columna de intercambio inico que se llevan a sequedad mediante evaporacin
al aire con la finalidad de disminuir el volumen de residuo a gestionar.
Tratamiento de aguas residuales mediante sistemas de depuracin natural.
El proyecto DEPURANAT ha implementado y adecuado diversos proyectos piloto de depuracin de aguas
residuales por procesos naturales y de bajo coste energtico. En Canarias, con la colaboracin del Instituto
Tecnolgico de Canarias, se han adaptado y estn en proceso de control y seguimiento cinco proyectos piloto:
Aula de la Naturaleza de La Laurisilva (T.M. de Valleseco) en coordinacin con el rea de Medio Ambiente
del Cabildo de Gran Canaria, Albergue de Bolico y Casero de El Carrizal Alto (T.M. de Buenavista del
Norte) en colaboracin con el rea de Medio Ambiente del Cabildo de Tenerife, Finca de La Data del
Coronado (T.M. de El Rosario) en colaboracin con el rea de Desarrollo Rural del Cabildo de Tenerife y,
por ltimo, el proyecto piloto ubicado en el Campus Universitario de Tafira en colaboracin con el
Departamento de Qumica de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria.
Las tecnologas aplicadas en estos proyectos combinan fosas spticas con humedales artificiales de flujo libre
y flujo subsuperficial con diferentes sustratos (gravas y cenizas volcnicas, popularmente conocidas como
picn). Estos proyectos estn demostrando cmo, partiendo de un diseo adecuado, materiales del entorno, y
facilidad constructiva, es posible obtener altos rendimientos de depuracin sin generar olores desagradables,
con un consumo energtico mnimo e incluso nulo, y una buena integracin paisajstica en los entornos
rurales.
En esta misma lnea, las Mancomunidades de Municipios de Medianas y Sureste de Gran Canaria han
emprendido nuevos proyectos piloto combinando humedales artificiales de flujo vertical y horizontal en Lomo
Fregenal / La Colomba (T.M. de Valsequillo y Telde), Ingenio de Santa Luca (T.M. de Santa Luca) y en
Temisas (T.M de Agimes).
En Portugal y Andaluca se han implementado tres Filtros Verdes, uno de ellos con una variedad especial de
eucalipto y humedales artificiales de flujo vertical y horizontal. Todos estos trabajos de experimentacin y
demostracin estn siendo coordinados por el Centro de Nuevas Tecnologas del Agua de Andaluca.
El desarrollo de este proyecto supone que, por primera vez y de forma coordinada entre las regiones
participantes, se establezcan medios para una poltica decidida de gestin descentralizada y productiva de las
aguas residuales generadas en mbitos rurales y en espacios naturales. Adems ser la primera vez que se
evalen, con idntica metodologa y enfoque, de forma directa y coordinada, diferentes experiencias
demostrativas de este tipo a pequea escala.
Prototipo de planta para el tratamiento de nuevos contaminantes en aguas servidas .El proyecto lo
desarrollan el CSIC y la Agencia Catalana del Agua en el marco del proyecto europeo PTHREE.
Barcelona, 28 de abril de 2004.

Una investigacin liderada por el Instituto de Investigaciones Qumicas y Ambientales de Barcelona del
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC), y que ha contado con la colaboracin de la Agencia
Catalana del Agua (ACA), est implementando y evaluando un nuevo prototipo de planta para el tratamiento
de aguas servidas.
Esta nueva planta de tratamiento se basa en el uso de bioreactores de membrana, considerada la tecnologa
ms prometedora para eliminar del agua esos nuevos contaminantes. Esta tecnologa se est implementando y
14
evaluando en el marco del programa europeo PTHREE, que forma parte de las actividades del Waste Water
Cluster (WWC), grupo europeo de aguas residuales, coordinado por Dami Barcel, profesor de investigacin
del CSIC. Barcel ha dirigido la implementacin del prototipo de Rub junto a Antoni Ginebreda, jefe de
Departamento de Calidad de aguas de la ACA.
Dificultades en el tratamiento del agua
La progresiva falta de aguas puras para el consumo domstico, especialmente para agua de bebida, y el
creciente consumo de agua por parte de la industria y la agricultura plantea un reto a la tecnologa actual. La
solucin debe pasar por un uso racional y eficiente de los recursos.
La reutilizacin de las aguas servidas es una parte esencial del uso sostenible del agua. Sin embargo, las
actuales plantas de tratamiento no estn preparadas para tratar determinados compuestos como los
denominados "nuevos contaminantes" o "contaminantes emergentes", y su tasa de eliminacin es baja.
Adems, la nueva Directiva Marco europea del agua establece el control progresivo de estos contaminantes.
Estos compuestos, entre los que hay que destacar frmacos, pesticidas y metabolitos de surfactantes, son
contaminantes muy persistentes y altamente solubles en agua, por lo que pueden penetrar fcilmente en todos
las etapas del ciclo del agua, lo que supone un riesgo en potencia el suministro de agua potable.
Eliminar estos componentes en las plantas de potabilizacin del agua es difcil y costoso. La opcin ms
razonable es, pues, atacar el problema en su origen: eliminar esos compuestos de las aguas residuales, antes de
que stas sean vertidas al ecosistema. Eso es precisamente lo que se persigue en el proyecto europeo P
THREE.
Bioreactores de membrana
Dentro del proyecto PTHREE se est implementando y evaluando un prototipo de planta para el tratamiento
de aguas residuales, industriales y urbanas, que permite extraer compuestos polares y txicos (frmacos,
surfactantes y pesticidas).
El sistema se basa en el uso de bioreactores de membrana como la tecnologa disponible con mayores
expectativas para abordar el tratamiento de estos contaminantes. El potencial de esta tecnologa se est
investigando desde experimentos en laboratorio hasta el desarrollo de plantas piloto como la que se
presenta con las que se evaluar la eficiencia de la tecnologa en condiciones reales.
Se espera que los resultados de PTHREE tengan un importante efecto sobre la calidad del agua, no slo en la
extraccin de los contaminantes emergentes sino tambin en la eliminacin de bacterias y protozoos.
El experimento se est realizando tambin en otras partes de Europa, con otros tres prototipos semejantes que
se han instalado otras plantas de Europa (dos en Alemania y otra en Blgica).
Aguas residuales urbanas. Tratamientos naturales de bajo costo y aprovechamiento. Mariano
Seoanez Calvo. Curso de tratamiento de aguas (Tomo II).

En la actualidad, el diseo de la mayora de las EDAR que se estn Construyendo se ajusta, con ligeras
variaciones, al siguiente esquema funcional.
La lnea de tratamiento se inicia en el predesbaste, que en determinadas circunstancias es fundamental para
eliminar fuertes aportaciones de arena y grandes slidos, tras l, se procede a la elevacin del agua bruta, para
que toda la denominada lnea de agua sea por gravedad, de forma que permita el vertido al cauce natural en la
mayora de las circunstancias.
15
Este predesbaste, es aconsejable dotarlo de elementos elctricos de manipulacin, para la extraccin de
residuos.
La elevacin, se puede efectuar mediante bombas mediante tornillos de Arqumedes, la experiencia nos
dicta, que esta segunda forma es mejor, pues al tener esta mquina la singularidad de elevar el caudal que le
llega, introduce menor variabilidad en la carga contaminante a tratar. Para conseguir este mismo efecto
mediante bombas, sera necesario ir a un gran nmero de unidades de poco caudal, aparte de requerir un
diseo ms delicado del pozo de bombeo, para evitar septicidades.
A continuacin, el agua bruta es sometida a una serie de procesos fsicos. Para la eliminacin de los residuos
slidos se utiliza un conjunto de rejas en cascada, normalmente rectas y con limpieza automtica. La
eliminacin de grasas y aceites se consigue mediante la insuflacin de aire, que produce la flotacin de los
mismos. Las arenas se eliminan al disminuir la velocidad de la vena lquida, lo que produce la decantacin de
la misma.
Es aconsejable disponer de un tanque desnatador para la concentracin de grasas y aceites, pues no se deben
enviar nunca a digestin. Para la eliminacin y lavado de las arenas extradas es conveniente instalar un
clasificador de vaivn.
Como norma general, se debe procurar que la intervencin humana en la manipulacin de los residuos del
pretratamiento sea mnima, limitndose al control del proceso y a la limpieza de los equipos instalados pues
de otra forma es necesario emplear un gran nmero de horas en la explotacin del pretratamiento.
Se debe normalizar el tipo de contenedor a utilizar en la EDAR, a fin de agilizar la retirada de todo tipo de
residuos a un vertedero controlado.
Tras estos procesos fsicos el agua es introducida en los decantadores primarios, donde se produce la
separacin del fango primario, el cual debe ser eliminado del interior de los mismos de una forma continua,
para evitar su envejecimiento.
De los decantadores tambin son extrados pequeos flotantes los cuales son eliminados de la superficie de los
mismos mediante rasquetas superficiales. Es aconsejable enviarlos al desnatador de grasas y aceites para su
posterior eliminacin junto con ellos
El agua decantada es sometida a un proceso de fangos activados.
En las cubas de aireacin se debe cuidar el sistema de regulacin y control de la aportacin de oxigeno al
proceso de depuracin.
La utilizacin de aireadores superficiales o turbinas tiene una gran ventaja y es la accesibilidad de los equipos,
lo que permite un sencillo y fcil mantenimiento. En otro sentido, hoy da est resuelto, de forma bastante
satisfactoria, la regulacin del sistema de aportacin de oxigeno mediante temporizadores y variadores de
velocidad, que junto a los analizadores de oxigeno disuelto, instalados en las cubas, permiten un eficaz control
del proceso.
La ubicacin de las sondas de los analizadores, se debe estudiar cuidadosamente, pues hay que conseguir que
la medida efectuada se corresponda con el valor medio del oxigeno disuelto, para poder ajustar los equipos de
regulacin con una medida fiab1e.
En cada cuba, la ltima turbina debe tener una regulacin independiente del resto de las turbinas de esa lnea
de tratamiento, pues la interferencia que crea en el sistema es elevada, lo que puede desvirtuar todo el sistema
de regulacin.
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La recirculacin de los fangos activados se puede efectuar mediante Tornillos de Arqumedes o mediante
bombas.
Si se realiza con Tornillos de Arqumedes, se debe instalar un sistema de regulacin del caudal a recircular,
mediante vlvulas motorizadas.
Cuando esta recirculacin se efecte con bombas se debe buscar, que el caudal unitario de las bombas al
menos tres escalones de caudal, con un 60%, 120% y 180% de recirculacin sobre caudal total.
En el sistema de recirculacin se efecta la purga del exceso de fangos activados.
Su diseo debe permitir que la extraccin de fangos se rea1ice de forma continua.
Tras la clarificacin del efluente se suele instalar un tanque, que permita la donacin final del mismo en caso
de emergencia.
Los fangos primarios son sometidos a un proceso de tamizado para eliminar pequeos slidos, plsticos, etc.
que no han sido retenidos en el pretratamiento y que son el causante, la mayora de las veces, de la formacin
de una gran costra superficial en los digestores.
La zona de tamizado es aconsejable que est cubierta, y que tenga una buena ventilacin.
A continuacin los fangos primarios son introducidos en los espesadores de gravedad a fin de aumentar su
concentracin.
Por otra parte el exceso de fangos activados son espesados en un flotador, ya que al ser unos fangos muy
ligeros tienen gran tendencia a espesar por flotacin.
En estos procesos de espesamiento, se debe cuidar que los caudales aportados, sobre todo en la flotacin, sean
en lo posible constantes, pues de esa forma se facilita su explotacin.
Para ello se deben disear, tanto los bombeos como los pozos de purgas, para que efectundose una purga
cuasicontinua se consiga un caudal aportado constante.
Se debe prever una interconexin entre las impulsiones de las purgas de fangos primarios y del exceso de
fango activado, pues en determinadas ocasiones la mayor concentracin del fango se consigue introduciendo
la mezcla de fangos primarios y actividades en exceso, en el espesador de gravedad.
Siempre debe mezclarse el fango espesado en los distintos tanques. Su introduccin en los digestores
primarios, mediante bombeo, debe efectuarse junto con los fangos calientes que vienen de los
intercambiadores del sistema de calefaccin, para de esa forma conseguir que el gradiente de temperatura
dentro de los mismos sea el menor posible.
Hay que conseguir, mediante un adecuado diseo de las tuberas de alimentacin y extraccin de fangos que
no se produzcan zonas muertas dentro de los digestores.
La homogeneizacin de la masa de fango en el interior del digestor, se consigue mediante una enrgica
agitacin, que bien se consigue por la insuflacin a presin del propio biogs producido mediante la
recirculacin con grupos motobombas, del fango de su interior, debiendose efectuar la misma por varios
puntos del permetro del digestor.
El primer sistema es quizs el ms extendido teniendo gran eficacia y muy bajo mantenimiento, siempre que
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se cuiden las calidades de los materiales empleados, en la construccin de los equipos instalados en el interior
del digestor, que deben ser de acero inoxidable.
Como norma general, se debe tender a que en el interior de los digestores, ya sean primarios secundarios,
existan el menor nmero posible de elementos metlicos y que el material de los mismos sea de acero
inoxidable, incluyndose, por supuesto, todos los pasamuros, con su aro de estanqueidad y bocas de hombre.
Otra instalacin fundamental en los digestores es la calefaccin de fangos, que a veces es conjunta con la
agitacin de la masa de fangos, siendo la mayora de ellas independientes.
En cualquier caso, toda la parte interior de los intercambiadores debe estar construida en acero inoxidable,
debindose calorifugar todas las tuberas, intercambiadores y calderas.
Los digestores deben dotarse de un calorifugado exterior, para disminuir las prdidas de calor y para aumentar
la inercia del sistema, ante una posible avera en el sistema de calefaccin. La proyeccin de poliuretano
expandido una cmara de aire suele ser suficiente.
Igualmente debe estar protegido el hormign de toda la cpula y la zona de gas con un revestimiento estanco
al mismo, a base de resina epoxi bicomponente, previo un chorreado con arena de toda la zona a tratar. Este
tratamiento debe darse siempre por el interior del digestor.
Se deben disear los digestores primarios para que el tiempo de estancia sea suficiente para efectuar en su
interior la total digestin de los fangos. Con este criterio, el digestor secundario cumple su verdadera misin,
la de servir de depsito para el secado de fangos.
Debe dotarse a los digestores secundarios de un rebose, para que el agua sobrenadante vaya a cabecera de la
instalacin.
Es importante contar con un circuito de siembra de fangos entre los digestores secundarios y primarios, as
como de una instalacin para la dosificacin de cal que permita corregir el pH en las fases de metanizacin de
la digestin,
El biogs producido debe ser almacenado en un gasmetro. Es normal que sea de baja presin, pues su
posterior utilizacin como combustible de las calderas, no requiere una mayor presin.
Si en la EDAR, por su tamao, hubiesen sido instalados motogeneradores, si sera interesante contar con
gasmetros de alta presin, pues se reducen los volmenes de almacenamiento.
Los gasmetros de baja presin son aconsejables instalarlos sobre un depsito independiente, realizando el
sello mediante agua limpia.
El exceso de gas se quema en una antorcha, que debe ser de acero inoxidable en su totalidad.
El fango ya digerido es secado normalmente mediante mquinas, ya que la opcin de eras de secado es poco
utilizada por su alto costo de explotacin, adems de la gran cantidad de terreno que requieren.
Las mquinas ms usadas habitualmente son los filtros bandas, frente a otro tipo de mquinas como los filtros
de vaco centrifugadoras, que son menos rentables ya sean por el tipo de reactivo que emplean por su
coste.
Se debe cuidar la limpieza de las telas filtrantes, esta debe hacerse con agua limpia a presin. Otro punto a
cuidar en el diseo es el tiempo de contacto durante la flotacin del fango, para conseguir una buena
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separacin de las fases slidolquido.
Toda la manipulacin del fango seco hasta el lugar de almacenamiento, debe hacerse mediante cintas
transportadoras.
Se debe prever una zona para el almacenamiento de fangos que permita una mayor flexibilidad en la posterior
utilizacin del fango seco.
Durante la exposicin realizada sobre lo que denominaba "esquema funcional de una EDAR" hemos hecho
hincapi repetidas veces en las expresiones disear, prever, proyectar, porque queremos resaltar ahora un
aspecto importante que demasiadas veces se olvida cuando se est desarrollando el proyecto de una EDAR.
Lo mismo que se aplican criterios mecnicos estructurales, qumicos elctricos en el diseo y construccin
de una EDAR, tambin se deben aplicar criterios de explotacin en su concepcin, pues una instalacin
deficientemente diseada da lugar, a una explotacin ms costosa o incluso deficiente que indudablemente se
paga durante toda su vida til, siendo necesario en muchas ocasiones realizar nuevas inversiones para mejorar
esta explotacin que la mayora de las veces solo producen resultados parciales, muy inferiores a los que
probablemente se hubiesen alcanzado, si estas inversiones hubiesen sido hechas durante las etapas de diseo y
construccin de la EDAR.
El explotador de una EDAR debe intervenir en su concepcin, en el desarrollo del proyecto, en la
construccin de la misma, y en su puesta en servicio.
Hay algunos criterios "digamos" de explotacin que son necesarios tener en cuenta durante las fases de
concepcin y desarrollo del proyecto, y otros durante las fases de construccin y montaje de la EDAR.
Entre los primeros podemos citar:
La homogeneizacin o estandarizacin de los equipos electromecnicos redundar en menores costos de
repuestos.
La intercambiab1idad de los equipos electromecnicos permitir tener menor nmero de unidades de
reserva.
La implantacin de los equipos electromecnicos previendo la accesibilidad a los puntos de atencin, de
forma que permita la creacin de "rutas" o "caminos" de explotacin facilitarn el control e inspeccin de los
mismos.
Se procurar que el proyecto contemple el mximo racin de los procesos, para que la manipulacin reduzca
al mnimo y que se dispongan de equipos como polipastos elctricos, para facilitar al trabajo humano.
La instalacin de equipos de medida y control como caudalmetros, cuentahoras, cuentamaniobras,
registradores, permitir una evaluacin de la explotacin.
Igualmente se deber cuidar que se proyecte la EDAR teniendo en cuenta las normas de Seguridad e Higiene
en todo lo referente a accesos, ventilacin forzada, equipos de seguridad general y personal, etc.
Mencin aparte es cuidar que se proyecte con equipos electromecnicos de la mejor calidad, que las
protecciones anticorrosivas previstas sean suficientes, para el alto grado de agresividad qumica existente en el
ambiente de una EDAR, que se proyecten instalaciones que permitan un ahorro de energa elctrica, como
condensadores, variadores de velocidad en motores etc., en definitiva llevar a cabo una supervisin con el fin
de conseguir que la futura explotacin tenga el menor costo posible.
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Durante la fase de construccin y montaje debe cuidarse, no solo que los anteriores criterios se concreten en
esta fase, sirio que adems se tengan en cuenta otros, entre los que cabe citar:
Que los montajes se realicen teniendo en cuenta en todo momento que alguna vez ser necesario proceder a
su desmontaje.
Que la explotacin va a ser realizada por hombres corrientes no por superhombres, por lo que se cuidar, que
los accesos sean cmodos y fciles, que no haya zonas poco ventiladas donde se puedan acumular gases
txicos o se puedan crean zonas de anoxia o falta de oxigeno, que las tapas de arquetas sean ligeras y
resistentes, etc.
Merece destacar dos aspectos fundamentales para la explotacin que deben concretarse en esta fase: el
primero es la recopilacin de toda la informacin tcnica, sobre todos y cada uno de los; equipos
electromecnicos, planos constructivos de los mismos, de las redes de tuberas y elctricas, instrucciones de
mantenimiento, listas de piezas, firmas distribuidoras de las distintas marcas, repuestos aconsejables,
esquemas elctricos, etc.
Toda esta informacin debe estar recopilada y comprobada su exactitud antes de la puesta en servicio de la
EDAR.
El segundo aspecto es la estandarizacin de productos fungibles como grasas, aceites, etc. , que debe
realizarse antes de la puesta en marcha y que redundar en un menor coste de mantenimiento preventivo, al
reducirse los stockages de almacenamiento y la posibilidad de averas por errores en la reposicin
sustitucin de eso los productos.
Para ello es fundamental que parte del futuro personal tcnico y de mantenimiento que se adscribir a la
explotacin de la EDAR colabore estrechamente con la direccin tcnica de las obras durante las ltimas fases
de montaje y construccin, a fin de conseguir una continuidad entre la construccin, las pruebas de
funcionamiento y la explotacin propiamente dicha.
En una EDAR el personal adscrito a la explotacin se estructura generalmente, con 1igeras variaciones, segn
el siguiente esquema organizativo.
Bajo la supervisin, control y responsabilidad de un jefe de Planta se organiza el personal tcnico, el personal
administrativo y el personal obrero.
El personal tcnico est constituido adems de por el Jefe de Planta por otro de Explotacin.
El personal administrativo suele estar constituido por un administrativoalmacenero.
El personal obrero es conveniente organizarlo en tres grandes grupos, Mantenimiento, Explotacin y
Conservacin.
Examinemos ahora las funciones que deben desarrollarse por cada puesto de trabajo y las relaciones de
interdependencia que deben crearse entre ellos.
Corno ya se ha dicho el Jefe de Planta es el responsable de la explotacin, mantenimiento y conservacin de la
misma, debe tener una slida formacin no slo de depuracin aguas residuales sino electromecnica y
organizativa.
Deber emitir informes a sus superiores sobre el desarrollo de la explotacin, realizar las gestiones de
adquisicin de repuestos reactivos y suministros varios, organizar los turnos de personal y proponer las
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posibles mejoras de las instalaciones a fin de conseguir una explotacin ms eficaz.
Como segundo responsable de la EDAR debe existir un Jefe de Explotacin, con una formacin similar al jefe
de Planta pues debe sustituirlo en su ausencia, siendo el responsable directo del control analtico del proceso,
y colaborando por delegacin del Jefe de Planta en el control y supervisin de la EDAR. Lgicamente por
ausencia de uno de ellos, las funciones de ambos puestos se acumulan en un slo responsable.
El personal administrativo deber desarrollar las funciones propias de su cometido, corno mecanografa de
escritos, archivo de documentos y control administrativo del almacn de repuestos y reactivos de la EDAR.
El personal obrero lo hemos dividido en tres grandes grupos que en principio no tienten porque ser estancos,
aunque es conveniente para un mejor desarrollo de la explotacin una cierta especializacin del personal en
determinados puestos de trabajo.
El denominado personal de Mantenimiento, bajo la dependencia de un Encargado de Mantenimiento, que
puede ser incluso un oficial electromecnico, debe efectuar todos los trabajos de mantenimiento, tanto en sus
aspectos predictivo, preventivo y correctivo.
Es fundamental la misin del denominado Encargado de Mantenimiento, que bajo la supervisin del Jefe de
Planta, debera mantener al da los Ficheros de Maquinarias y de Mantenimiento, controlar y supervisar los
trabajos de mantenimiento, informar a sus superiores de los trabajos efectuados, as como organizar el
trabajo de todo el personal obrero en ausencia de los responsables de la planta.
El personal de mantenimiento debe estar formado por operarios con cualificacin de oficiales
electromecnicos, y deben ser cuidadosamente seleccionados, pues de su trabajo depende fundamentalmente,
que el envejecimiento de una instalacin de este tipo, que de por si es rpido, se ralentice al mximo
pudindose alcanzar vidas tiles aceptables.
El personal de explotacin, que estar formado por parejas de operarios integrados por un oficial y un pen,
deber en todo momento efectuar las tareas de vigilancia y control de la planta.
Estas tareas se pueden dividir en tres grandes apartados, el primero es el control somero del proceso, vigilando
las purgas de fangos, la formacin de nubes de fangos, el color y el olor de las aguas y los fangos. El segundo
es el control electromecnico de la planta, comprobando el funcionamiento efectivo de los distintos equipos,
efectuando lecturas de cuentahoras y cuentamaniobras, y realizando las lecturas y comprobaciones de los
equipos de control, como caudalimetro, analizadores de pH y oxigeno disuelto, termmetros, etc. Finalmente
efectuar la recopilacin escrita de toda esta informacin en los partes de explotacin con la triple finalidad de
ser transmitida a los turnos siguientes de explotacin, al personal de Mantenimiento para que puedan efectuar
los trabajos propios de su funcin y al personal Tcnico que efectuar las correcciones pertinentes de los
sistemas de depuracin, en funcin del desarrollo del proceso y de los resultados obtenidos.
Hay que resaltar esta ltima funcin, pues es primordial, en este tipo de instalaciones que funcionan las 24
horas del da, y todos los das del ao, que la informacin de lo que ocurre, sea conocida por las personas
responsables, de aqu parte una especial misin del personal tcnico, la formacin de personal obrero para que
esa toma de informacin sea adems de cierta, vlida para la explotacin. Para ello deber crear lo que
denominbamos "rutas" "caminos de explotacin", donde se fijen qu puntos deben ser inspeccionados, qu
se debe inspeccionar, con qu frecuencia y qu informacin se debe recoger adems de las anomalas
observadas.
Una instalacin singular, en cuanto a su explotacin, es el secado de fangos tanto por su complejidad, como
por aun estando englobada en los trabajos de explotacin, no tiene la caracterstica fundamental de ser una
tarea que deba realizarse en continuo durante las 24 horas, de todos los das del ao.
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Para la realizacin de los trabajos de explotacin del secado de fangos se debe especializar a una parte del
personal de explotacin, pues adems de ser una instalacin compleja requiere la atencin permanente del
personal y la manipulacin humana en muchas tareas auxiliares como preparacin de reactivos, ajustes de
espesores de tortas de fangos, etc.
Para el tipo de EDAS que estamos hablando, las necesidades de personal se cifran en mantener por turno un
equipo de explotacin (oficial y pen), a esto hay que aadir un operario de mantenimiento, al menos en los
dos turnos diurnos y un operario para el secado de fangos. En funcin de la jornada anual del personal se
determina el nmero de operarios necesarios para cubrir la explotacin y mantenimiento de la EDAR.
El tercer apartado de personal obrero, es lo que denominamos personal de Conservacin, en el se incluye el
personal para Jardinera, Limpieza y Vigilancia.
Es aconsejable la realizacin de estos trabajos mediante contratas pues adems, de qu se pueden definir
perfectamente su contenido, estos tienen menor importancia, frente al conjunto de los dems trabajos de
explotacin.
Para el control de la planta adems de las tareas anteriormente indicadas de control de la maquinaria, lectura
de cuentahoras y cuentamaniobras, etc. es necesario efectuar otros controles analticos que permitan evaluar la
marcha del proceso de depuracin.
Los parmetros que habitualmente sirven para este control son los slidos en suspensin y la DB05 que junto
con el caudal permiten evaluar la contaminacin eliminada. Dependiendo de las caractersticas propias de la
planta es conveniente controlar otros parmetros como la DQO, las grasas, los metales pesados, etc. Un
indicador que es preciso controlar de forma permanente es el pH del agua de entrada, siendo habitual que no
se admita en la instalacin aguas con pH superiores a 10 en inferiores a 5 pues pueden ocasionar un colapso
en el tratamiento biolgico.
En el tratamiento biolgico se suelen controlar las aportaciones diarias de DBOS, la concentracin de slidos
en suspensin en la cuba, la concentracin de slidos voltiles, el denominado V30, el ndice volumtrico de
lodos, la edad de los lodos, la carga msica, as como los caudales y slidos en suspensin recirculados y el
caudal de fangos extrado para espesamiento y digestin. Fundamental es el control del oxigeno disuelto en la
cuba para el proceso de depuracin.
En los espesadores se suelen controlar, las concentraciones de fango, caudales y pH tanto en entrada como en
salida.
En los digestores aparte de los caudales aportados y concentraciones es necesario controlar el pH, la
temperatura de los fangos y la relacin entre cidos voltiles y alcalinidad. Otros parmetros a controlar son la
reduccin de voltiles y las producciones de gas en los digestores.
Para el secado de fangos es conveniente controlar aparte del caudal aportado a las mquinas de secado, la
concentracin del fango, e1 consunto de polielectrolto, la sequedad de la torta final, la concentracin de
fango en el agua de escurrido y el peso de materia seca y fangos producidos, as como el rendimiento del
polielectrolito por Tn de materia seca.
Con estos parmetros se puede controlar el proceso de depuracin y no se debe pensar que existen valores
ptimos preestablecidos que se deben alcanzar, pues la experiencia nos demuestra que no hay dos plantas que
funcionen exactamente con los mismos valores en los parmetros de explotacin. El explotador debe
conseguir, en un proceso continuo de ajuste, los valores en que optimice la explotacin y encontrar las reglas
de actuaciones con su agua y su planta para poder mantener los mejores rendimientos.
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Hay otros cuatro captulos junto con el de personal que componen el costo total de la explotacin de una
EDAR, nos referimos a Energa, Reactivos, Mantenimiento y Retirada de Residuos.
En relacin al primeramente citado, Energa, cabe destacar que los principales puntos de consumo de energa
elctrica son las cubas de aireacin y la elevacin de agua bruta.
Por ello se deber cuidar que el centro de Transformacin equidiste de estos dos puntos de mximo consumo,
controlando al mximo el consumo energtico de estas dos instalaciones.
Se debe instalar una batera automtica de condensadores, a fin de mantener el factor de potencia por encima
del 0,92. Igualmente es aconsejable instalar condensadores en los transformadores de potencia.
La contratacin del suministro de energa elctrica debe hacerse buscando las ventajas que permiten las
actuales tarifas, se debern incluir discriminaciones horarias, por das festivos, etc., dado que la instalacin de
los correspondientes equipos se rentabilizan fcilmente en este tipo de instalaciones.
El captulo de reactivos es el que tiene la menor significacin econmica, pues el consumo de reactivos se
circunscribe al polielectrolito para el secado de fangos y espordicamente al consumo de cal para controlar la
acidificacin de los digestores.
En cualquier caso su adquisicin es aconsejable efectuara mediante concurso con las siguientes
particularidades para la adquisicin de polielectrolito del secado de fangos.
Debe exigirse una prueba del producto en mquina que permita evaluar los siguientes datos de explotacin:
consumo de reactivo, sequedad de la torta de fangos y tanto por ciento de escurrido. Estos valores junto con el
precio ofertado nos permitirn calcular el coste efectivo por tonelada de materia seca.
La segunda particularidad viene impuesta por las caractersticas de los fangos que suelen cambiar sus
condiciones de filtrabilidad, por lo que debe exigirse, que si no se cumplen las condiciones del concurso
durante un periodo de tiempo, deber el adjudicatario modificar el tipo de polielectrolito, sin sobrecosto para
la explotacin y en caso de no obtener resultados satisfactorios se rescindir el contrato de suministro,
pudindose adquirir a otro proveedor el producto ms adecuado.
En lo referente al Mantenimiento hay una idea bsica que el explotador no debe perder nunca de vista, y es la
lucha contra el envejecimiento de las instalaciones.
Para ello se debe actuar en dos frentes, uno contra la corrosin de los elementos metlicos y otra efectuando
un exhaustivo mantenimiento electromecnico, tanto predictivo como preventivo y en ltimo extremo, un
control exigente de las reparaciones, centrado fundamentalmente en la contratacin de talleres especializados
para estas reparaciones, a ser posible los servicios tcnicos oficiales.
Dentro de este captulo un tema que merece destacarse es, la estandarizacin de las grasas y aceites empleados
para la lubrificacin.
Es aconsejable utilizar grasas sintticas de base ltica y con aditivos de bisulfuro de molibdeno que aunque
son ms caras, rentabilizan la explotacin de la EDAR.
Un aspecto fundamental en lo referente la proteccin anticorrosiva de todos los elementos metlicos es, que
esta proteccin debe efectuarse cada cinco aos aproximadamente, y que el tratamiento debe iniciarse con un
chorreado con arena utilizndose posteriormente pinturas tipo epoxi, tipo clorocaucho u otra pintura de alta
calidad.
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El ltimo captulo es el de retirada de residuos que aunque lo subdividimos en dos apartados, los producidos
en el pretratamiento y los fangos, el primero, salvo excepciones, tiene una importancia pequea en el costo
total de la explotacin, lo que si debe cuidarse es la estandarizacin de los contenedores de recogida,
adecundolos para ser retirados mediante camin,
Es aconsejable que este trabajo sea contratado, pero en cualquier supuesto lo que debe controlarse
exhaustivamente, es el punto de vertido, siendo de obligado cumplimiento que el vertedero utilizado est
legalizado y controlado.
En cuanto a los fangos producidos, el planteamiento bsico debe ser anterior al diseo y construccin de la
EDAR.
Se debe pensar que una EDAR es una fbrica que tiene como producto principal el agua tratada, como materia
prima el agua bruta y que adems se producen una serie de subproductos como los residuos del pretratamiento
y los fangos.
Todos y cada uno de estos elementos deben tener una salida destino previamente estudiado o en caso
contrario se producira el colapso en la fabricacin.
El fango por su propia naturaleza tiene como posible salida, su utilizacin como abono agrcola, tras un
proceso de compostaje, que lo haga comercialmente utilizable.
Para esta utilizacin, se debe controlar exhaustivamente la composicindel fango, as como la incidencia de
determinados metales pesados, que lo inhabilitan para este fin.
La otra salida es a vertedero, siendo en este caso ms interesante sustituir la digestin del fango por su
incineracin, pues las ventajas de una mayor estabilidad del producto final, menor volumen de las cenizas
frente al del fango digerido y mayor disponibilidad de vertederos, pues al ser el producto final totalmente
inerte desaparece la obligacin de controlar el punto de vertido.
En cualquier caso, el costo de explotacin que supone la manipulacin de este gran volumen de residuos hace
aconsejable el realizar un estudio cuidadoso sobre su eliminacin, para evaluar realmente su verdadero coste
econmico.
Por el sistema de tarificacin actual es indudable que el costo por metro cbico de agua tratada es el dato a
conocer pues de ah partir la repercusin al usuario.
Este coste unitario es muy variable ya que depende fundamentalmente de tres factores especficos de cada
EDAR; tamao de la planta, nmero de lneas iguales y tipo de tratamiento empleado. Se puede decir sin
temor a equivocarse que cada planta tiene su coste unitario de explotacin.
El personal necesario para el Mantenimiento y la Explotacin de una EDAR vendr determinado por el
nmero de puntos a controlar e inspeccionar, dependiendo directamente del nmero de lneas y del tipo de
tratamiento efectuado.
La energa es un costo que depende fundamentalmente del caudal tratado, por tanto del tamao de la planta y
del tipo de tratamiento empleado.
El costo de reactivo va ligado fundamentalmente al igual que la energa al caudal tratado dependiendo
directamente del tamao de la planta.
La eliminacin de residuos es directamente proporcional al caudal de agua tratada y por tanto dependiente del
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tamao de la planta.
Como una idea general y orientativa, se puede cifrar que la influencia de los anteriores factores en el costo
total de la explotacin tienen los siguientes rdenes de magnitud:
El personal puede representar entre el 40% y el 45% del costo total, aumentando su peso relativo en el costo
total de la explotacin, al disminuir el tamao de la planta.
La energa es un factor relativamente constante, siempre que estemos hablando del mismo tipo de tratamiento,
puede suponer entre el 34% y el 35% del costo total.
La variacin del costo de explotacin, sin tener en cuenta la amortizacin, que puede oscilar entre tres y
cuatro pesetas por metro cbico, va desde las tres cuatro pesetas por metro cbico en las plantas grandes
(200.000 m3/da) hasta las ocho nueve pesetas por metro cbico en las plantas medianas (25 000 m3/da),
aumentando progresivamente en las de tamao inferior.
BASES TEORICAS
La Carga Orgnica es la medida orgnica a tratar en el flujo de las aguas residuales (grises y negras). La
medida se da en kilogramos de BOD5 por litro, la capacidad de cada planta se ve severamente limitada por la
carga orgnica que puede manejar. El concepto de carga orgnica es quizs el menos utilizada de los criterios
de seleccin de una planta, pero es sin duda el ms importante, las sociedades que otorgan certificados
especifican la capacidad de una planta de tratamiento en trminos de BOD5, esto es de la capacidad de
proveer carga orgnica.
El ltimo criterio de seleccin mencionado, nivel de mxima exigencia del sistema, se refiere bsicamente al
punto de flujo de Aguas Negras y Grises mas alto que pueda generarse en un momento determinado, ya que
los drenajes rara vez fluyen con un gasto constante, es esencial considerar una planta de tratamiento que sea
capaz de manejar estos flujos mximos generados. Un sistema operando por periodos largos de tiempo en
condiciones de carga mxima generara dos problemas a la planta; el primero causara una baja en la calidad
del afluente pudiendo generar falla en las condiciones mnimas de descarga, en segundo lugar, un tratamiento
de baja eficiencia trae como consecuencia una sobreproduccin de lodo residual que producir taponamientos
en todo el sistema, siendo muy costoso el proceso de limpieza.
Las bacterias que comnmente se encuentran presentes en las aguas servidas son conocidas como Bacterias
Coliformes Fecales, que son aquellos organismos asociados con el intestino de animales de sangre caliente
cuya proliferacin es utilizada comnmente para indicar la presencia de materiales fecales y la presencia de
organismos capaces de causar enfermedades. La medicin de tal proliferacin se efecta en base a la cuenta
microscpica de colonias por milmetro cbico. Las aguas residuales tpicas contienen 500 mg/lt de BOD5,
poblacin coliforme de 1,5 a 4x10^9 y slidos en suspensin alrededor de 900 mg/lt. Para propsitos de
prueba, las aguas residuales no refinadas deben contener una concentracin mnima de 500 mg/lt, de masa
slida. En Europa Oriental el BOD5 del drenaje domestico normal es de aproximadamente 400 mg/lt. La
concentracin es relativa al volumen porque el agua acta como diluyente de los desechos humanos. Una
obrada normal de una persona diluida con 100 litros de agua de drenaje tendra un BOD5 de 600 mg/lt.
Puede afirmarse que, en general, el grado de contaminacin de las aguas est ntimamente relacionado con
alguna o algunas de las causas siguientes:
Aguas residuales municipales no tratadas o slo parcialmente tratadas.
Vertidos industriales o de origen agropecuario.
Contaminacin de origen difuso (escorrentas, aguas de tormentas, transporte por va atmosfrica,
etc.).

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Los impactos directos incluyen la disminucin de molestias y peligros para la salud pblica en el rea de
servicio, mejoramientos en la calidad de las aguas receptoras, y aumentos en los usos beneficiosos de las
aguas receptoras.
Adicionalmente, la instalacin de un sistema de recoleccin y tratamiento de las aguas servidas posibilita un
control mas efectivo de las aguas servidas industriales y cotidianas mediante su tratamiento previo y conexin
con el alcantarillado publico, y ofrece el potencial para la reutilizacin beneficiosa del efluente tratado.
Bsicamente, todo sistema de abastecimiento por complejo que sea, viene a estar constituido por cuatro fases
fundamentales: Captacin, Tratamiento, Distribucin y Disposicin de las aguas servidas. De acuerdo al uso
que ser destinado las aguas deben cumplir con unos requisitos mnimos de calidad, dependiendo que se trate
de aguas para riego, aprovechamiento hidro electrnico, uso recreacional, industrial o consumo humano. El
tratamiento de las aguas tiene como objetivo provocar los cambios fsicos, qumicos y biolgicos que
conviertan el agua natural en agua potable.
No habiendo sobre el planeta aguas naturales puras, ni de conformacin idnticas los mtodos de tratamiento
Aplicados varan en cada caso particular.
El mtodo de tratamiento depende de las caractersticas fisicoquimicas del agua a tratar y del uso al que se
destinara; encontrando en algunos casos, que un proceso industrial pueda recurrir a mtodos de tratamientos
ms complejos y costosos que los que requeriran esa misma agua si fuese para el consumo humano. Las
aguas varan notablemente en sus caractersticas y as encontramos indistintamente en las aguas subterrneas y
las superficiales. Aguas de baja mineralizacin y fcil tratamiento o bien aguas de alta mineralizacin y
tratamiento difcil. Aun ms, una sola fuente cambiara sus caractersticas con el transcurso de los aos en
funcin de los cambios estacinales, lavado de hoyo, proceso inducido por el almacenamiento, aporte de
elementos pululantes etc.
La contaminacin acta sobre el medio ambiente acutico alterando el delicado equilibrio de los diversos
ecosistemas integrado por organismos productores, consumidores y descomponedores que interactan con
componentes sin vida originando un intercambio cclico de materiales.
Aunque el hombre no es un ser acutico, ha llegado a depender intensamente del medio ambiente acutico
para satisfacer sus necesidades tecnolgicas y sociales.
Las aguas servidas constituyen un importante foco de contaminacin de los sistemas acuticos, siendo
necesarios los sistemas de depuracin antes de evacuarlas, como medida importante para la conservacin de
dichos sistemas.
Las aguas residuales contaminadas, son las que han perdido su calidad como resultado de su uso en diversas
actividades. Tambin se denominan vertidos.
Se trata de aguas con un alto contenido en elementos contaminantes, que a su vez van a contaminar aquellos
sistemas en los que son evacuadas.
Del total de vertido generado por los focos de contaminacin, slo una parte ser recogida en redes de
saneamiento, mientras que el resto ser evacuado a sistemas naturales directamente.
TRATAMIENTOS DE LAS AGUAS
Bsicamente, todo sistema de abastecimiento por complejo que sea, viene a estar constituido por cuatro fases
fundamentales: Captacin, Tratamiento, Distribucin y Disposicin de las aguas servidas. De acuerdo al uso
que ser destinado las aguas deben cumplir con unos requisitos mnimos de calidad, dependiendo que se trate
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de aguas para riego, aprovechamiento hidroelectrnico, uso recreacional, industrial o consumo humano. El
tratamiento de las aguas tiene como objetivo provocar los cambios fsicos, qumicos y biolgicos que
conviertan el agua natural en agua potable.
No habiendo sobre el planeta aguas naturales puras, ni de conformacin idnticas los mtodos de tratamiento
Aplicados varan en cada caso particular. El mtodo de tratamiento depende de las caractersticas
fisicoqumicas del agua a tratar y del uso al que se destinara; encontrando en algunos casos, que un proceso
industrial pueda recurrir a mtodos de tratamientos ms complejos y costosos que los que requeriran esa
misma agua si fuese para el consumo humano. Las aguas varan notablemente en sus caractersticas y as
encontramos indistintamente en las aguas subterrneas y las superficiales. Aguas de baja mineralizacin y
fcil tratamiento o bien aguas de alta mineralizacin y tratamiento difcil. Aun ms, una sola fuente cambiara
sus caractersticas con el transcurso de los aos en funcin de los cambios estacinales, lavado de hoyo,
proceso inducido por el almacenamiento, aporte de elementos pululantes.
Dado que las caractersticas que definen un agua son las siguientes:
Organolpticas
Fsicas.
Qumicas
Biolgicas
Bacteriolgicas
Normalmente, debido al creciente desarrollo del pas que conlleva a una modificacin sostenida del medio
ambiente con un aumento de las cargas polucinales sobre los cuerpos de agua las fuentes explotables van
exigiendo de un tratamiento que implica las siguientes fases: Desinfeccin (Cloracin), Coagulacin
Floculacin, Sedimentacin, Estabilizacin, Filtracin.
Desinfeccin: la presencia de infinidades de microorganismos de las aguas entre las cuales se encuentran gran
cantidad de ellos que son indispensables en las aguas potables, por diferentes razones hace necesario un
proceso de desinfeccin entre los que podemos mencionar la cloracin, ozonizacin, el uso de permanganato
de potasio usado hacia la destruccin de materia orgnica. En nuestro pas se usa fundamentalmente el cloro,
que permite su aplicacin bajo diferentes formas como son las soluciones concentradas de cloro, hipoclorito
de calcio, bixido de cloro y la combinacin cloroamonio. Bsicamente en nuestro planeta se desinfecta a
base de soluciones concentradas de cloro gas y de hipoclorito de calcio.
FUNCIONAMIENTO DE LAS PLANTAS DE TRATAMIENTO DE AGUAS SERVIDAS
PLANTAS FSICO /QUMICAS
Los dispositivos de saneamiento marino (MSD) del tipo fsico qumico utilizan una disolucin de hipoclorito
de sodio diluido al 5%, para efectuar el proceso de desinfeccin y est diseado especficamente para
aplicaciones marinas.
Estos sistemas estn equipados con un sistema de control y monitoreo a base de un microprocesador de estado
slido, el cual controla automticamente el tratamiento del efluente de aguas de desecho, advierte la
ocurrencia de cualquier paro en la operacin as como tambin seala las causas de cualquier mal
funcionamiento. El microprocesador de control activa el sistema solamente cuando es necesario, por lo tanto,
el sistema consume energa solamente cuando se requiere la aplicacin del tratamiento.
DESCRIPCIN DEL PROCESO
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Las aguas crudas de desecho entran al tanque de tratamiento (el esquema del MSD) que se encuentra en la
figura 1, donde son maceradas. Las aguas crudas de desechos son recicladas continuamente y de regreso hacia
el tanque de tratamiento hasta que los slidos que contienen son lo suficientemente pequeos para pasar a
travs de la pantalla de retencin o reduccin. Esta pantalla se lava por corriente de agua limpia en forma
continua para evitar la acumulacin de slidos. Despus de pasar a travs de la pantalla de retencin o
reduccin, las aguas de desecho fluyen a travs de una serie de tanques de sedimentacin donde se restringe el
movimiento de los slidos en suspensin. Dichos slidos en suspensin se dejan sedimentar y son devueltos al
tanque de tratamiento por medio de la bomba de retorno de lodos para ser procesados nuevamente. El efluente
pasa a travs de los mdulos de sedimentacin y posteriormente se descarga sobre la borda. La desinfeccin
de las aguas de desechos se logra mediante la hipoclorinacin al 5% de sodio (tipo domstico), la oxidacin
qumica dentro del tanque de tratamiento del sistema, la cual se mide por medio de un sistema que permite la
inyeccin de la cantidad adecuada de desinfectante desde el recipiente de almacenamiento hasta el tanque de
tratamiento.
PLANTA BIOLGICA
Este tipo de plantas de aguas servidas tiene una tcnica similar a las plantas centrales terrestres, en las cuales
todas las aguas de desechos domsticos pasan a travs de un sistema biolgico, asegurando un afluente
purificado al mximo.
Este sistema ofrece diversas ventajas y puede mantenerse en operacin en cualquier parte donde quiera que la
nave arribe con fines comerciales.
DESCRIPCIN DEL PROCESO
Son plantas de tratamiento biolgico de primera generacin. Su caracterstica principal es que las aguas grises
pasan simplemente por una unidad de cloracin u otro tipo de esterilizante y slo las aguas negras son tratadas
biolgicamente. Las aguas servidas contienen materiales flotantes y disueltos con presencia de
microorganismos, es muy importante que stos sean activados, lo que se efecta agregando oxigeno
(aerbico) o eliminando todo el oxgeno (anaerbico). Todas las plantas de tratamientos de aguas servidas
para buques son aerbicas.
Los microorganismos no son animales ni vegetales, sino los llamados "Protoestn", los cuales se dividen en
formas superiores, llamadas "Eucayotn" (algas y protozoos) y formas inferiores, llamadas "Procayontes"
(bacterias y algas azules). Los procayontes viven a temperaturas hasta 90 C y se reproducen en forma
extraordinariamente rpida. Un ser humano produce diariamente aproximadamente 1 billn de bacterias.
Todas las aguas servidas provenientes de los baos, duchas, cocina, etc. Llegan directamente por gravedad o
travs de un sistema de vaco a la cmara de activacin I, a la cual continuamente se introduce aire (oxigeno)
para estimular la accin biolgica (ver figura 2.). El aire necesario para esto lo produce un soplador y se
distribuye en los estanques a travs de los bloques de aireacin. El proceso aerbico contina en la cmara de
activacin II, en donde tambin se distribuye oxigeno para estimular la accin biolgica.
Los slidos inorgnicos (plsticos, por ejemplo) son separados en sta cmara por medio de un separador
mecnico instalado. En la cmara de decantacin III, se produce la separacin de los slidos en suspensin. El
agua purificada pasa a la cmara de agua tratada IV, y desde ste estanque es expulsada al mar por medio de
la bomba de descarga. El lodo activado que se acumula en la cmara de decantacin III, se bombea a la
cmara de activacin I, a travs de un eyector accionado neumticamente. Los depsitos de lodo en las
cmaras de activacin I y II, deben ser retirados o bombeados despus de intervalos en tiempos determinados,
esto puede ser a un depsito especial de lodo del barco. Para evitar que se bloquee la bomba de descarga
existe instalado un "triturador" delante de la bomba, este triturar los slidos hasta un tamao aceptable para
el paso por la bomba.
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PLANTAS ELECTROCATALITICAS
Estos sistemas de tratamientos de aguas servidas, oxida y desinfecta la corriente de aguas contaminadas
mediante el uso de un proceso electroqumico. El proceso utiliza una celda electroltica, la cual produce
hipoclorito de sodio desinfectante a partir de agua salada (agua de mar) y lo introduce directamente en la
corriente de aguas negras. Como este proceso tiene lugar mientras la corriente pasa entre los electrodos
energizados de la celda, tambin tiene lugar la descomposicin electrocatalitica de las molculas orgnicas
contenidas en la corriente de aguas negras: estos variados grupos de reacciones ocurren en forma simultnea,
producen la eliminacin rpida y casi total de los compuestos orgnicos y bacterias.
DESCRIPCIN DEL PROCESO
Las aguas negras fluyen al interior del estanque de compensacin. El estanque de compensacin, sirve como
cmara de compensacin, lo cual permite el almacenamiento temporal del afluente en los periodos de
sobrecarga de utilizacin, y permite la operacin de la unidad sobre demanda, por medio de interruptores
automticos de nivel en el tanque. El afluente es bombeado desde el estanque de compensacin por el
macerador (la bomba trituradora de las aguas negras) a travs de la celda electrocatalitica. Para asegurar un
flujo regulado a travs de la celda, una porcin de la descarga del macerador es devuelta al estanque de
compensacin a travs de un orificio de restriccin.
El macerador tritura y reduce todas las partculas presentes en la corriente de aguas residuales a un tamao
mximo de 1,5 mm, con el objeto de asegurar un flujo uniforme entre los electrodos de la celda. Durante la
operacin normal, se agrega agua de mar a la salida del macerador y antes de la celda. El propsito principal
de esta operacin es suministrar el electrlito requerido para el funcionamiento apropiado de la celda.
La descarga de la celda electroltica es una corriente desgasificada que entra a la zona de reposo del estanque
de efluente. Como la zona de reposo del estanque de efluente siempre esta llena y el flujo total del sistema
esta regulado, el afluente oxidado se elevara para ser descargado sobre la borda. Cuando la planta de
tratamiento de aguas servidas negras se instala debajo de la lnea de flotacin, se requiere una bomba de
descarga sobre la borda para elevar y descargar el lquido tratado desde el estanque de efluente.
CRITERIOS DE SELECCIN
La seleccin de una planta de tratamiento de aguas servidas es una decisin que debe ser estudiada
detalladamente, debido a que representa una inversin significativa para los armadores. Los parmetros
generales para determinar una planta apropiada para la embarcacin estudiada pueden ser agrupados en los
siguientes puntos, sin perjuicio de parmetros particulares que podran surgir en algn caso especfico.
a) Exigencias de Reglamentaciones Nacionales e Internacionales vigentes en el pas.
b) Volmenes de aguas servidas que deben ser tratadas y la materia orgnica a tratar en el flujo de las aguas
residuales.
c) Nivel de mxima exigencia del sistema.
El primer punto fue tratado anteriormente en el captulo Reglamento Vigente, donde se realiz un anlisis de
las reglamentaciones y normativas que regulan la contaminacin de las aguas.
Los volmenes de aguas servidas a tratar son el resultado de la adiccin de los consumos de agua con los
agregados de desechos humanos, alimenticios, etc. Esta agua se conoce con los nombres de Aguas Negras
(producidas por W.C., inodoros y urinarios) y Aguas Grises (producidas por duchas, lavamanos, drenajes de
cubiertas, lavanderas y cocinas). La mayora de las Sociedades Clasificadoras y Reglamentos, sealan como
29
aguas a tratar las Aguas Negras con la excepcin de las aguas rticas, especificando claramente en los
certificados la capacidad de tratamiento en kilogramos de BOD5 (Demanda Biolgica de Oxigeno) por da.
Sin embargo, en ocasiones es tan difcil separar los drenajes de los dos tipos, que se hace necesario el
tratamiento en comn de ambos.
CONSUMOS
Para estimar los consumos o volmenes normales generados en Aguas Negras y Grises se pueden considerar
los siguientes valores como parmetros de referencia: Para las Aguas Negras se puede estimar que una
persona al da utiliza el W.C. unas seis (6) veces, el volumen de cada drenada vara con el tipo y sistemas
usados. El W.C. estndar por gravedad, utiliza 18 litros por descarga, por lo que se puede estimar el consumo
diario por persona en aproximadamente 110 litros. Para las Aguas Grises se puede estimar como promedio
aceptable de consumo diario por persona alrededor de 150 160 litros.
La Carga Orgnica es la medida orgnica a tratar en el flujo de las aguas residuales (grises y negras). La
medida se da en kilogramos de BOD5 por litro, la capacidad de cada planta se ve severamente limitada por la
carga orgnica que puede manejar. El concepto de carga orgnica es quizs el menos utilizada de los criterios
de seleccin de una planta, pero es sin duda el ms importante, las sociedades que otorgan certificados
especifican la capacidad de una planta de tratamiento en trminos de BOD5, esto es de la capacidad de
proveer carga orgnica.
El ltimo criterio de seleccin mencionado, nivel de mxima exigencia del sistema, se refiere bsicamente al
punto de flujo de Aguas Negras y Grises mas alto que pueda generarse en un momento determinado, ya que
los drenajes rara vez fluyen con un gasto constante, es esencial considerar una planta de tratamiento que sea
capaz de manejar estos flujos mximos generados. Un sistema operando por periodos largos de tiempo en
condiciones de carga mxima generara dos problemas a la planta; el primero causara una baja en la calidad
del afluente pudiendo generar falla en las condiciones mnimas de descarga, en segundo lugar, un tratamiento
de baja eficiencia trae como consecuencia una sobreproduccin de lodo residual que producir taponamientos
en todo el sistema, siendo muy costoso el proceso de limpieza.
Un mtodo de estimacin de flujos mximos recomendado por algunos fabricantes de Plantas de Tratamiento
(ENVIROVAC Marine Systems, ELTECH International Corporation), es el que se obtiene de la siguiente
formula:
S = Ve + (Tm W) x 60
Donde:
S = Mximo Flujo generado para una hora, expresado en litros.
Ve = Gasto tolerado (capacidad efectiva) del Estanque de Compensacin, expresado en litros/minuto.
Tm = Mxima capacidad de tratamiento cuando el estanque esta lleno, expresado en litros/minuto.
W = Es la capacidad de introduccin de agua salada a la unidad, expresado en litros/minuto.
= Constante de tiempo, expresado en litros/hora o litros/minuto.
INSTALACIONES MECNICAS Y ELCTRICAS DE LOS SISTEMAS:
Las plantas de tratamiento de aguas servidas, son unidades modularizadas y por tanto vienen listas para ser
instaladas y conectadas. La unidad viene completa y lista para operar, montada en su propia base del tipo
30
SKID, con su tanque de proceso, los mdulos de sedimentacin, motobomba maceradora, motobomba de
flujo, motobomba de retorno de lodos, motobomba de retrolavado, motobomba para descarga fuera de borda,
panel elctrico completo de control, operacin y proteccin. Adems de un estanque de 50 galones con sus
conexiones, mangueras, etc. para ser montadas en un lugar conveniente. Junto a este equipo se adjunta un Kit
de Transferencia, que empalma el estanque de almacenamiento a la Planta de Tratamiento, compuesta de:
Motobomba trituradora lobular, los sensores de nivel y el tablero elctrico que recibe las rdenes del
programa Lgico de la Planta.
Como se menciono anteriormente, las plantas de tratamiento de aguas servidas son unidades modularizadas y
por lo mismo su instalacin mecnica y de circuitos, no representa mayores dificultades ya que trae las salidas
y conexiones, claramente sealadas. Por otra parte, si adems de la planta se cuenta con un estanque sptico
(mencionado anteriormente) al cual todas las descargas de las aguas grises y negras estn conectadas, ser
necesario y/o imprescindible contar con el Kit de Transferencia ya descrito. Importante es destacar las
ventajas que representa tener un estanque sptico, es decir, en caso de que la planta presente alguna falla, los
usuarios pueden seguir utilizando los sanitarios en forma normal, ya que existe la alternativa de efectuar la
descarga desde el estanque directamente al mar.
Con respecto a la instalacin elctrica, se debe tener en cuenta los consumos totales de cada uno de los
componentes de la planta, como por ejemplo: Bomba de Descarga, Soplador, Bomba Dosificadora y Bomba
de Descarga, en caso de contar con estanque sptico. La instalacin elctrica, bsicamente consiste en
conectar la planta al tablero de distribucin principal, el cual esta alimentado por los generadores y en caso de
contar con un estanque sptico se debe conectar al partidor directo de la bomba de descarga al mismo,
paralelamente a esto los controles de la planta se deben conectar al panel de alarma general.
TRATAMIENTO BIOLOGICO DE LAS AGUAS SERVIDAS
Las aguas residuales son materiales derivados de residuos domsticos o de procesos industriales, los cuales
por razones de salud pblica y por consideraciones de recreacin econmica y esttica, no pueden desecharse
vertindolas sin tratamiento en lagos o corrientes convencionales. Los materiales inorgnicos como la arcilla,
sedimentos y otros residuos se pueden eliminar por mtodos mecnicos y qumicos; sin embrago, si el
material que debe ser eliminado es de naturaleza orgnica, el tratamiento implica usualmente actividades de
microorganismos que oxidan y convierten la materia orgnica en CO2, es por esto que nos tratamientos de las
aguas de desecho son procesos en los cuales los microorganismos juegan papeles cruciales.
El tratamiento de las aguas residuales da como resultado la eliminacin de microorganismos patgenos,
evitando as que estos microorganismos lleguen a ros o a otras fuentes de abastecimiento. Especficamente el
tratamiento biolgico de las aguas residuales es considerado un tratamiento secundario ya que este est ligado
ntimamente a dos procesos microbiolgicos, los cuales pueden ser aerobios y anaerobios.
El tratamiento secundario de las aguas residuales comprende una serie de reacciones complejas de digestin y
fermentacin efectuadas por un husped de diferentes especies bacterianas, el resultado neto es la conversin
de materiales orgnicos en CO2 y gas metano, este ltimo se puede separar y quemar como una fuente de
energa. Debido a que ambos productos finales son voltiles, el efluente lquido ha disminuido notablemente
su contenido en sustancias orgnicas. La eficiencia de un proceso de tratamiento se expresa en trminos de
porcentaje de disminucin de la DBO inicial.
PROCESOS ANAEROBICOS
El proceso anaerbico depende de reacciones de transferencia de H2 Interespecies como:
Digestin inicial de las sustancias macromoleculares por Proteasas, polisacaridasas y lipasas
extracelulares hasta sustancias solubles.

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Fermentacin de los materiales solubles a cidos grasos.
Fermentacin de los cidos grasos a acetato, CO2 e H2.
Conversin de H2 mas CO2 y acetato en CH4 (metano) por las bacterias metanognicas.
Las bacterias celulolticas rompen las clulas en celulosa, celobiosa y glucosa libre; la glucosa es fermentada
por anaerobios en varios productos de fermentacin: acetato, propionato, butirato, H2 y CO2.
Las bacterias metanognicas, homoacetognicas o reductoras de sulfatos, consumen inmediatamente cualquier
H2 producido en procesos fermentativos primarios. Los organismos claves en la conversin de sustancias
orgnicas complejas en metano, son bacterias productoras de H2 y oxidantes de cidos grasos, por ejemplo
Syntrophomonas y Syntrophobacter, las primeras oxidan los cidos grasos produciendo acetato y CO2 y las
ultimas se especializan en la oxidacin de propionato y genera CO2 y H2. En muchos ambientes anaerbicos
los precursores inmediatos del metano son el H2 y CO2 por parte de las bacterias metanognicas:
Metanosphaera, Stadtmanae, Metanopinillum, Metanogenium, Metanosarcina, Metanosaeta y Metanococcus.
PROCESOS AEROBICOS
En el tratamiento aerbico de las aguas servidas se incrementa fuertemente el aporte de oxigeno por riego de
superficies slidas, por agitacin o agitacin y aireacin sumergida simultaneas. El crecimiento de los
microorganismos y su actividad degradativa crecen proporcionalmente a la tasa de aireacin. Las sustancias
orgnicas e inorgnicas acompaantes productoras de enturbiamiento son el punto de partida para el
desarrollo de colonias mixtas de bacterias y hongos de las aguas residuales, los floculos que, con una
intensidad de agitacin decreciente, pueden alcanzar un dimetro de unos mm dividindose o hundindose
despus. La formacin de floculos se ve posibilitada por sustancias mucilaginosas extracelulares y tambin
por las microfibrillas de la pared bacteriana que unen las bacterias unas con otras. El 40 50% de las
sustancias orgnicas disueltas se incorporan a la biomasa bacteriana y el 50 60% de las mismas se degrada.
La accin degradativa o depuradora de los microorganismos en un proceso se mide por el porcentaje de
disminucin de la DBO en las aguas residuales tratadas. Dicha disminucin depende de la capacidad de
aireacin del proceso, del tipo de residuos y de la carga de contaminantes de las aguas residuales y se expresa
as mismo en unidades de DBO.
El numero de bacterias de los fangos activados asciende a muchos miles de millones por ml, entre ellas
aparece regularmente la bacteria mucilaginosa Zooglea ramigera, que forma grandes colonias con numerosas
clulas encerradas en una gruesa cubierta mucilaginosa comn, las clulas individuales libres se mueven con
ayuda de flagelos polares. Entre las bacterias de los floculos predominan las representantes de gneros con
metabolismo aerobiooxidativo como Zooglea, Pseudomonas, Alcaligenes, Arthrobacter, Corynebacterium,
Acinetobacter, Micrococcus y Flavobacterium. Pero tambin se presentan bacterias anaerobias facultativas,
que son fermentativas en ausencia de sustratos oxigenados, de los generos Aeromonas, Enterobacter,
Escherichia, Streptococcus y distintas especies de Bacillus. Todas las bacterias contribuyen con las cpsulas
de muclago y con las microfibrillas al crecimiento colonial y a la formacin de los floculos.
En las aguas servidas con una composicin heterognea, la microflora se reparte equitativamente entre
muchos grupos bacterianos. En la seleccin de bacterias y en la circulacin y formacin de floculos juegan un
importante papel los numerosos protozoos existentes, la mayora de ellos ciliados coloniales y pedunculados
de los gneros Vorticela, Epystilis y Carchesium, aunque tambin puedan nadar libremente como los
Colpidium que aparecen a la par de ellos, alimentndose de las bacterias de vida libre que se encuentran tanto
sobre la superficie como fuera de las colonias. Su funcin es esencial en la consecucin de unas aguas claras y
bien depuradas.
La salida de los fangos activados sintticos libres de ciliados se ve contaminada y enturbiada por la presencia
de bacterias aisladas. Se realiza una inoculacin de ciliados que crecen rpidamente, favoreciendo con su
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actividad depredadora el crecimiento y la circulacin de las bacterias de los fangos, con lo que posibilitan un
efluente ms limpio. Adems en los fangos activados aparecen regularmente hongod edaficos y levaduras,
siendo las ms frecuentes las especies de Geotrichum, Trichosporum, Penicillium, Cladosporium, Alternaria,
Candida y Cephalosporium.
Tras la depuracin biolgica, las aguas residuales contienen compuestos orgnicos, fosfatos y nitratos
disueltos que solo se degradaran ya lentamente. Los nitratos se forman por oxidacin del amonio desprendido
en la degradacin de compuestos orgnicos nitrogenados. Esta es una tarea de las bacterias Nitrificantes, uno
de cuyos grupos esta reprensado en las aguas residuales principalmente por Nitrosomonas y Nitrosospira, que
nicamente llevan a cabo la reaccin de oxidacin del amonio a nitrito para obtener energa metablica,
mientras que un segundo grupo de bacterias, que aparece siempre junto al ya citado y que esta reprensado por
Nitrobacter, oxida el nitrito a nitrato y obtiene energa gracias exclusivamente a este proceso:
OXIDACIN DEL AMONIO:
a. NH4 + O2 NH2OH + H
b. NH2OH + O2 + 2ADP + 2PO4 HNO2 + H2O + 2 ATP
OXIDACIN DEL NITRITO:
NO2 + O2 + ADP + PO4 NO3 + ATP
Otros microorganismos que tambin intervienen en el tratamiento aerobio de aguas servidas son: Citrobacter,
Serratia, mohos y levaduras que actan mas de componentes acompaantes que de degradantes y algunas
algas como Anabaena que convierte los poliuretanos en H2; Chrorella los alginatos los convierte en glicolato;
Dulaniella los alginatos en glicerol; Nostoc el agar el H2; Algas como el Volvox, Tabellaria, Anacistis y
Anabaena; las algas que obstruyen los filtros son Anacistis, Chorella, Anabaena y Tabellaria.
DEPURACIN DE AGUAS SERVIDAS
Los procesos empleados en las plantas depuradoras municipales suelen clasificarse como parte del tratamiento
primario, secundario o terciario.
Tratamiento primario: Las aguas residuales que entran en una depuradora contienen materiales que
podran atascar o daar las bombas y la maquinaria. Estos materiales se eliminan por medio de
enrejados o barras verticales, y se queman o se entierran tras ser recogidos manual o mecnicamente.
El agua residual pasa a continuacin a travs de una trituradora, donde las hojas y otros materiales
orgnicos son triturados para facilitar su posterior procesamiento y eliminacin.

Cmara de arena:
En el pasado, se usaban tanques de deposicin, largos y estrechos, en forma de canales, para eliminar materia
inorgnica o mineral como arena, sedimentos y grava. Estas cmaras estaban diseadas de modo que
permitieran que las partculas inorgnicas de 0,2 mm o ms se depositaran en el fondo, mientras que las
partculas ms pequeas y la mayora de los slidos orgnicos que permanecen en suspensin continuaban su
recorrido. Hoy en da las ms usadas son las cmaras aireadas de flujo en espiral con fondo en tolva, o
clarificadores, provistos de brazos mecnicos encargados de raspar. Se elimina el residuo mineral y se vierte
en vertederos sanitarios. La acumulacin de estos residuos puede ir de los 0,08 a los 0,23 m3 por cada 3,8
millones de litros de aguas servidas.
Sedimentacin:
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Una vez eliminada la fraccin mineral slida, el agua pasa a un depsito de sedimentacin donde se depositan
los materiales orgnicos, que son retirados para su eliminacin. El proceso de sedimentacin puede reducir de
un 20 a un 40% la DBO5 y de un 40 a un 60% los slidos en suspensin.
La tasa de sedimentacin se incrementa en algunas plantas de tratamiento industrial incorporando procesos
llamados coagulacin y floculacin qumicas al tanque de sedimentacin. La coagulacin es un proceso que
consiste en aadir productos qumicos como el sulfato de aluminio, el cloruro frrico o polielectrolitos a las
aguas residuales; esto altera las caractersticas superficiales de los slidos en suspensin de modo que se
adhieren los unos a los otros y precipitan. La floculacin provoca la aglutinacin de los slidos en suspensin.
Ambos procesos eliminan ms del 80% de los slidos en suspensin
Flotacin
Una alternativa a la sedimentacin, utilizada en el tratamiento de algunas aguas residuales, es la flotacin, en
la que se fuerza la entrada de aire en las mismas, a presiones de entre 1,75 y 3,5 kg por cm2. El agua residual,
supersaturada de aire, se descarga a continuacin en un depsito abierto. En l, la ascensin de las burbujas de
aire hace que los slidos en suspensin suban a la superficie, de donde son retirados. La flotacin puede
eliminar ms de un 75% de los slidos en suspensin.
Digestin
La digestin es un proceso microbiolgico que convierte el lodo, orgnicamente complejo, en metano, dixido
de carbono y un material inofensivo similar al humus. Las reacciones se producen en un tanque cerrado o
digestor, y son anaerobias, esto es, se producen en ausencia de oxgeno. La conversin se produce mediante
una serie de reacciones. En primer lugar, la materia slida se hace soluble por la accin de enzimas. La
sustancia resultante fermenta por la accin de un grupo de bacterias productoras de cidos, que la reducen a
cidos orgnicos sencillos, como el cido actico. Entonces los cidos orgnicos son convertidos en metano y
dixido de carbono por bacterias. Se aade lodo espesado y calentado al digestor tan frecuentemente como sea
posible, donde permanece entre 10 y 30 das hasta que se descompone. La digestin reduce el contenido en
materia orgnica entre un 45 y un 60 por ciento.
Desecacin
El lodo digerido se extiende sobre lechos de arena para que se seque al aire. La absorcin por la arena y la
evaporacin son los principales procesos responsables de la desecacin. El secado al aire requiere un clima
seco y relativamente clido para que su eficacia sea ptima, y algunas depuradoras tienen una estructura tipo
invernadero para proteger los lechos de arena. El lodo desecado se usa sobre todo como acondicionador del
suelo; en ocasiones se usa como fertilizante, debido a que contiene un 2% de nitrgeno y un 1% de fsforo.
Tratamiento secundario: Una vez eliminados de un 40 a un 60% de los slidos en suspensin y
reducida de un 20 a un 40% la DBO5 por medios fsicos en el tratamiento primario, el tratamiento
secundario reduce la cantidad de materia orgnica en el agua. Por lo general, los procesos
microbianos empleados son aerbicos, es decir, los microorganismos actan en presencia de oxgeno
disuelto. El tratamiento secundario supone, de hecho, emplear y acelerar los procesos naturales de
eliminacin de los residuos. En presencia de oxgeno, las bacterias aerbicas convierten la materia
orgnica en formas estables, como dixido de carbono, agua, nitratos y fosfatos, as como otros
materiales orgnicos. La produccin de materia orgnica nueva es un resultado indirecto de los
procesos de tratamiento biolgico, y debe eliminarse antes de descargar el agua en el cauce receptor.

Hay diversos procesos alternativos para el tratamiento secundario, incluyendo el filtro de goteo, el lodo
activado y las lagunas.
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Filtro de goteo:
En este proceso, una corriente de aguas servidas se distribuye intermitentemente sobre un lecho o columna de
algn medio poroso revestido con una pelcula gelatinosa de microorganismos que actan como agentes
destructores. La materia orgnica de la corriente de agua residual es absorbida por la pelcula microbiana y
transformada en dixido de carbono y agua. El proceso de goteo, cuando va precedido de sedimentacin,
puede reducir cerca de un 85% la DBO5.
Fango activado:
Se trata de un proceso aerbico en el que partculas gelatinosas de lodo quedan suspendidas en un tanque de
aireacin y reciben oxgeno. Las partculas de lodo activado, llamadas floc, estn compuestas por millones de
bacterias en crecimiento activo aglutinadas por una sustancia gelatinosa. El floc absorbe la materia orgnica y
la convierte en productos aerbicos. La reduccin de la DBO5 flucta entre el 60 y el 85 por ciento.
Un importante acompaante en toda planta que use lodo activado o un filtro de goteo es el clarificador
secundario, que elimina las bacterias del agua antes de su descarga.
Estanque de estabilizacin o laguna:
Otra forma de tratamiento biolgico es el estanque de estabilizacin o laguna, que requiere una extensin de
terreno considerable y, por tanto, suelen construirse en zonas rurales. Las lagunas opcionales, que funcionan
en condiciones mixtas, son las ms comunes, con una profundidad de 0,6 a 1,5 m y una extensin superior a
una hectrea. En la zona del fondo, donde se descomponen los slidos, las condiciones son anaerobias; la zona
prxima a la superficie es aerbica, permitiendo la oxidacin de la materia orgnica disuelta y coloidal. Puede
lograrse una reduccin de la DBO5 de un 75 a un 85 por ciento.
TRANSPORTE DE LAS AGUAS SERVIDAS
Las aguas servidas son transportadas desde su punto de origen hasta las instalaciones depuradoras a travs de
tuberas, generalmente clasificadas segn el tipo de agua servida que circule por ellas. Los sistemas que
transportan tanto agua de lluvia como aguas residuales domsticas se llaman combinados. Generalmente
funcionan en las zonas viejas de las reas urbanas. Al ir creciendo las ciudades e imponerse el tratamiento de
las aguas servidas, las de origen domstico fueron separadas de las de los desages de lluvia por medio de una
red separada de tuberas. Esto resulta ms eficaz porque excluye el gran volumen de lquido que representa el
agua de escorrenta. Permite mayor flexibilidad en el trabajo de la planta depuradora y evita la contaminacin
originada por escape o desbordamiento que se produce cuando el conducto no es lo bastante grande para
transportar el flujo combinado. Para reducir costes, algunas ciudades, por ejemplo Chicago, han hallado otra
solucin al problema del desbordamiento: en lugar de construir una red separada, se han construido, sobre
todo bajo tierra, grandes depsitos para almacenar el exceso de flujo, despus se bombea el agua al sistema
cuando deja de estar saturado.
Las instalaciones domsticas suelen conectarse mediante tuberas de arcilla, hierro fundido o PVC de entre 8 y
10 cm de dimetro. El tendido de alcantarillado, con tuberas maestras de mayor dimetro, puede estar situado
a lo largo de la calle a unos 1,8 m o ms de profundidad. Los tubos ms pequeos suelen ser de arcilla,
hormign o cemento, y los mayores, de cemento reforzado con o sin revestimiento. A diferencia de lo que
ocurre en el tendido de suministro de agua, las aguas residuales circulan por el alcantarillado ms por efecto
de la gravedad que por el de la presin. Es necesario que la tubera est inclinada para permitir un flujo de una
velocidad de al menos 0,46 m por segundo, ya que a velocidades ms bajas la materia slida tiende a
depositarse. Los desages principales para el agua de lluvia son similares a los del alcantarillado, salvo que su
dimetro es mucho mayor. En algunos casos, como en el de los sifones y las tuberas de las estaciones de
bombeo, el agua circula a presin.
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Las canalizaciones urbanas acostumbran a desaguar en interceptadores, que pueden unirse para formar una
lnea de enlace que termina en la planta depuradora de aguas residuales. Los interceptadores y los tendidos de
enlace, construidos por lo general de ladrillo o cemento reforzado, miden en ocasiones hasta 6 m de anchura.
EL REUSO DE LAS AGUAS SERVIDAS PROCESADAS
El reuso del agua es aprovechamiento de las aguas servidas tratadas en actividad diferente a la que las origin.
El reuso puede hacerlo quien efecta la actividad que las gener, en uno o varios de sus procesos o servicios
menos exigentes en calidad, pero generalmente lo hace un usuario diferente que puede utilizar el agua por
gravedad disminuyendo el consumo de energa para llevar este recurso al sitio o sitios donde van a ser
aprovechadas.
Reuso de aguas servidas o residuales
Cuando se efecta la utilizacin de aguas residuales tratadas en la actividad que la gener hablamos de
recirculacin, siendo esta una forma especial del reuso.
El reuso es una prctica frecuente en pases en los cuales el agua es valorada econmicamente y en los cuales
no existe una disponibilidad natural u oferta hdrica suficiente. Cuando la demanda de agua excede la oferta
de la fuente existente, el reuso del agua es una actividad que se torna prioritaria.
El reuso de aguas no implica la utilizacin de aguas de mala calidad. Considera, por el contrario, una
adecuacin de las aguas residuales a una calidad tal que su uso no afecte la salud humana ni al medio
ambiente. Las aguas residuales deben ser tratadas por diferentes procesos, hasta cumplir con todos los
criterios de calidad establecidos a nivel nacional en la normatividad vigente, de acuerdo con su utilizacin.
Debido a la tendencia cada vez mayor de la poblacin a ubicarse en centros urbanos y a las crisis recurrentes
de disponibilidad de agua potable en estos centros, es importante procurar que no se utilice agua potable en
actividades que no requieran agua de esta calidad.
Muchas necesidades actuales en el sector residencial, comercial e industrial pueden ser satisfechas con aguas
de menor calidad. El riego de parques y jardines, el lavado de pisos, la construccin de obras civiles y el
lavado de vehculos son actividades que no requieren agua potable. En el sector industrial, los sistemas de aire
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acondicionado y de enfriamiento industrial, el tratamiento de gases por burbuteo tampoco necesita agua
potable para su funcionamiento y sin embargo su utilizacin es prctica comn.
Con el reuso se busca reducir la demanda sobre las actuales fuentes de
suministro. Esta reduccin implica la postergacin de importantes inversiones en los sistemas de captacin y
de distribucin de aguas crudas, y una oportunidad para la disminucin de la contaminacin generada por las
aguas residuales.
VENTAJAS DEL REUSO
Se disminuye o elimina el pago por concepto de tasa retributiva establecida en la normatividad
ambiental vigente.

Se mejora la productividad agrcola, industrial y minera al utilizar aguas residuales domsticas como
materia prima.

Se minimiza el uso de materias primas en la industria y el agro.
Se mejora el paisaje y espacios verdes en la periferia de ciudades.
El reuso implica que las aguas tratadas que deberan verterse cumpliendo normas de calidad a las corrientes o
cuerpos de agua, sean derivadas directamente de la planta de tratamiento para ser reutilizadas, lo que origina
una disminucin del agua disponible, pues los caudales de vertimiento ya no se adicionan a la fuente natural.
La situacin ms frecuente de uso de aguas residuales municipales se esquematiza en la figura 5 en la que se
observa la entrega de aguas servidas sin tratamiento a corrientes de agua donde se mezclan (diluye la carga
contaminante). Estas aguas contaminadas son captadas aguas abajo para su utilizacin en agricultura y
ganadera principalmente por lo que la merma de caudal anotada en el prrafo anterior, afectara estas
actividades si no le otorga prelacin en el otorgamiento de las concesiones del efluente de las plantas de
tratamiento a quienes disfrutan de concesiones directas de la corriente o cuerpo de agua a la que se evita el
vertimiento.
El reuso busca que simultneamente a la disminucin de la contaminacin se disminuya la captacin de aguas
de corrientes o cuerpos de agua naturales. Para lo cual lo ms acertado es que el reuso se haga por parte de
beneficiarios de concesiones, aguas abajo del vertimiento actual.
Una vez utilizada y/o reutilizada el agua otorgada en concesin, esta debe retornar al ambiente como bien
pblico en condiciones utilizables, es decir, que su vertimiento o descarga no genere problemas al medio
ambiente o a la salud humana. Para tal fin el decreto 1594 de 1984, establece las normas de vertimiento
mnimas que a nivel nacional deben cumplir los efluentes previo a ser descargados o incorporados a las
corrientes receptoras. Esta norma de vertimiento puede ser ms restrictiva a nivel regional mediante acuerdos
o disposiciones de las Corporaciones con base en planes de ordenamiento de las corrientes principales y la
fijacin de objetivos de calidad del agua por tramos del ro, a fin de garantizar los usos del recurso.
BASES LEGALES
LEY ORGNICA DEL AMBIENTE
CAPTULO I, Disposiciones Generales
Artculo 1. La presente Ley tiene por objeto establecer dentro de la poltica del desarrollo integral de la
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Nacin, los principios rectores para la conservacin, defensa y mejoramiento del ambiente en beneficio de la
calidad de la vida
Artculo 2. Se declaran de utilidad pblica la conservacin, la defensa y el mejoramiento del ambiente.
Artculo 3. A los efectos de esta Ley, la conservacin, defensa y mejoramiento del ambiente comprender:
CAPTULO V, De la Prohibicin o Correccin de Actividades Susceptibles de
Degradar el Ambiente
Artculo 19. Las actividades susceptibles de degradar el ambiente quedan sometidas al control del Ejecutivo
Nacional por rgano de las autoridades competentes.
Artculo 20. Se consideran actividades susceptibles de degradar el ambiente:
Las que directa o indirectamente contaminen o deterioren el aire, el agua, los fondos marinos, el suelo
o el subsuelo o incidan desfavorablemente sobre la fauna o la flora;

Las alteraciones nocivas de la topografa;
Las alteraciones nocivas del flujo natural de las aguas;
La sedimentacin en los cursos y depsitos de aguas;
Los cambios nocivos del lecho de las aguas;
La introduccin y utilizacin de productos o sustancias no biodegradables;
Las que producen ruidos molestos o nocivos;
Las que deterioran el paisaje;
Las que modifiquen el clima;
Las que produzcan radiaciones ionizantes;
Las que propenden a la acumulacin de residuos, basuras, desechos y desperdicios;
Las que propenden a la eutrificacin de lagos y lagunas;
Cualesquiera otras actividades capaces de alterar los ecosistemas naturales e incidir negativamente
sobre la salud y bienestar del hombre.

Artculo 21. Las actividades susceptibles de degradar el ambiente en forma no irreparable y que se
consideren necesarias por cuanto reporten beneficios econmicos o sociales evidentes, slo podrn ser
autorizados si se establecen garantas, procedimientos y normas para su correccin. En el acto de autorizacin
se establecern las condiciones, limitaciones y restricciones que sean pertinentes.
Artculo 22. La autorizacin prevista en el artculo anterior, deber otorgarse en atencin a los objetivos,
criterios y normas establecidas por el Plan Nacional de conservacin, defensa y mejoramiento ambiental.
Artculo 23. Quienes realicen actividades sometidas al control de la presente Ley debern contar con los
equipos y el personal tcnico apropiados para el control de la contaminacin. La clasificacin y cantidad del
personal depender de la magnitud del establecimiento y del riesgo que ocasione. Corresponder al
Reglamento determinar los sistemas y procedimientos de control de la contaminacin.
CAPITULO VI
De las Sanciones
Artculo 24. Los infractores de las disposiciones relativas a la conservacin, defensa y mejoramiento
ambiental sern sancionados con multas, medidas de seguridad o con penas privativas de la libertad, en los
trminos que establezcan esta Ley o las dems leyes aplicables.
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Artculo 25. La aplicacin de las penas a que se refiere el artculo anterior no obsta para que el organismo
correspondiente adopte las medidas necesarias para evitar las consecuencias perjudiciales derivadas del acto
sancionado.
Tales medidas podrn consistir:
Ocupacin temporal, total o parcial de las fuentes contaminantes, la cual no podr exceder de seis (6)
meses;

Clausura temporal o definitiva de las fbricas o establecimiento que con su actividad alteren el
ambiente, degradndolo o contaminndolo, ya sea directa o indirectamente;

Prohibicin temporal o definitiva de la actividad origen de la contaminacin;
La modificacin o demolicin de construcciones violatorias de disposiciones sobre proteccin,
conservacin o defensa del ambiente;

Cualesquiera otras medidas tendientes a corregir y reparar los daos causados y evitar la continuacin
de los actos perjudiciales al ambiente.

Artculo 26. El organismo competente para decidir acerca de las sanciones previstas en el artculo anterior,
podr adoptar en el curso del proceso correspondiente, las medidas preventivas que fueren necesarias para
evitar las consecuencias degradantes del hecho que se investiga. Tales medidas podrn consistir:
Ocupacin temporal, total o parcial de las fuentes contaminantes, hasta tanto se corrija o elimine la
causa degradante;

Clausura temporal de las fbricas o establecimientos que con su actividad alteren el ambiente,
degradndolo o contaminndolo, ya sea directa o indirectamente;

Prohibicin temporal de la actividad origen de la contaminacin;
La modificacin de construcciones violatorias de disposiciones sobre conservacin, defensa y
mejoramiento del ambiente; y Cualesquiera otras medidas tendientes a corregir y reparar los daos
causados y evitar la continuacin de los actos perjudiciales al ambiente.

Artculo 27. Sin perjuicio de la aplicacin de las penas y sanciones previstas en los artculos 24 y 25, de las
acciones que se ejerzan en virtud del artculo 32 de esta Ley o de otras acciones que se derivan del derecho
comn, quienes realicen actividades que produzcan degradacin de los bienes del dominio pblico, sern
responsables ante la Repblica de los daos causados, salvo que demuestren que han sido ocasionados por el
hecho de un tercero, por caso fortuito o fuerza mayor. En las mismas condiciones estarn obligados al pago de
los daos correspondientes, quienes resulten civilmente responsables en los trminos de los artculos 1.190 al
l.194 del Cdigo Civil.
La determinacin de la cuanta de los daos se har mediante dictamen de tres expertos nombrados por el
Tribunal de la causa. El dictamen de los expertos tomar en cuenta el deterioro que se haya causado al
ambiente, la situacin econmica del obligado a reparar el dao y los dems elementos que segn el caso
deban considerarse como indispensables.
Las partes podrn impugnar el dictamen si no cumpliese los requisitos que sobre la materia establece el
Cdigo Civil en su artculo 1.425. El Juez, si se demostrare la justeza de la impugnacin, ordenar., por una
sola vez, la realizacin de una nueva experticia.
Pargrafo nico. Si la indemnizacin que deba pagarse se fundamenta en daos causados a bienes
propiedad de los Estados o de los Municipios, las sumas correspondientes ingresarn al Tesoro de los Estados
o de los Concejos Municipales de que se trate, deducidos los costos y gastos judiciales.
Artculo 28. La accin penal que surja en virtud de los hechos sancionados en esta Ley o de las leyes
especiales correspondientes, es pblica y procede por denuncia o de oficio.
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Artculo 29. Los procesos sobre la materia que trata la presente Ley, las leyes especiales y los reglamentos
que en ejecucin de ellas se dictaren, sern gratuitas, en papel comn y sin estampillas.
CONCLUSIONES
A travs de este trabajo, aprendimos que el agua es el compuesto ms abundante en la naturaleza.
Cada molcula est formada por un tomo de oxigeno y dos de hidrgeno, unidos por enlaces
covalentes polares que forman entre s un ngulo de 105.

El agua constituye un 70% de nuestro cuerpo. Adems es inspida, incolora e inodora y es un recurso
renovable en peligro por culpa de la actividad humana, ya que toda agua pura procede de la lluvia.

La contaminacin puntualmente es la que procede de fuentes localizadas y es controlada mediante
plantas depuradoras. Pero ninguna medida de control ser efectiva, sino va acompaada de
disposiciones destinadas a reducir la cantidad de residuos y a reciclar todo lo que se pueda. Por esto es
importante concientizar a la poblacin para que cuide nuestro recurso, ya que existe desde tiempos
prehistricos y el hombre siempre se ha establecido cerca de lugares de fcil abastecimiento de agua,
porque esta es una necesidad bsica para el desarrollo de la vida y hay que mantenerla incolora,
inspida e inodora De lo contrario (si el agua estuviera contaminada y no presentara las caractersticas
anteriormente mencionadas) provocara enfermedades como diarrea aguda, lesiones en el hgado y en
los riones, etc. Y no solamente a los humanos, sino que tambin a los animales al ingerirla y a las
planta al absorberla.

La contaminacin del agua se debe al crecimiento demogrfico, desarrollo industrial y urbanizacin.
Estos tres factores evolucionan rpidamente y se dan uno en funcin de otro.

En dcadas recientes miles de lagos, ros y mares, se han contaminado mas debido a las actividades
humanas.

Las fuentes de contaminacin del agua pueden ser naturales o artificiales, la contaminacin natural la
genera el ambiente, y la artificial el ser humano.

El agua que bebemos es sometida a uno o ms de los procesos de purificacin segn las impurezas
que contenga.

La escasez cada vez mayor de las aguas dulces debido al crecimiento demogrfico, a la urbanizacin
y, probablemente, a los cambios climticos, ha dado lugar al uso creciente de aguas residuales para la
agricultura, la acuicultura, la recarga de aguas subterrneas y otras reas. En algunos casos, las aguas
residuales son el nico recurso hdrico de las comunidades pobres que subsisten por medio de la
agricultura. Si bien el uso de aguas residuales en la agricultura puede aportar beneficios (incluidos los
beneficios de salud como una mejor nutricin y provisin de alimentos para muchas viviendas), su
uso no controlado generalmente est relacionado con impactos significativos sobre la salud humana.
Estos impactos en la salud se pueden minimizar cuando se implementan buenas prcticas de manejo.

RECOMENDACIONES
Se debe plantear la realizacin de las actividades necesarias para modificar las ordenanzas de
construccin, y de esta forma incluir la VA en los proyectos de viviendas.

Las oficinas tcnicas del Municipio Iribarren, y los promotores de viviendas deben interpretar la VA
como una necesidad para la proteccin del ambiente, y no como un requisito adicional para la
realizacin de un proyecto habitacional.

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La DMPU debe ser el responsable de regular la permisologa inicial, tanto en aspecto urbano como en
el aspecto ambiental.

Los funcionarios de la Alcalda que otorgan la permisologa deben estar en sintona con los cambios
que impone el desarrollo de estrategias ambientales. Para ello deben actualizarse de forma
permanente.

Se deben proveer a los organismos competentes de una infraestructura de servicios y de atencin al
usuario, acorde con el avance tecnolgico, as mismo, crear una base de datos en los aspectos
urbansticos y ambientales, para la planificacin de los servicios pblicos a mediano y largo plazo.

Incluir el tema ambiental en la formacin acadmica del profesional de la Ingeniera y Arquitectura
que este egresando de nuestras Universidades, a fin de sensibilizarlos hacia la bsqueda del equilibrio
necesario entre los proyectos habitacionales y el ambiente.

BIBLIOGRAFA
Marpol 73/78 anexo IV "Reglas para prevenir la contaminacin por las aguas sucias de los buques"
(pginas: 209 214).

Ley de Navegacin (Aprobada por decreto ley (M) Nro. 2222, del 21 de Mayo de 1978.
Tesis: Plantas de tratamiento de aguas servidas en un buque pesquero. De Ivan F. Tobar 1995.
Tesis: Planta de tratamiento de aguas servidas de un buque de Turismo 1995.
Bassols batalla ngel, recurso naturales de Mxico, editorial nuestro tiempo, 2001, Pg. 353.
Programa nacional de aprovechamiento de aguas residuales, imtacna, Mxico, 1990.
WWW. LaFACU.com/quimica/purificacin del agua.
La Magia de la QumicaAllier.Castillo.Fuse.Tercer grado editorial EPSAMc Graw HillNueva
Edicin 1999.

Falkenmark, M. (1988.) "Disminucin de la demanda de agua, resultado del programa sueco contra la
contaminacin". (En: Ambio. El Agua. Blume ecologa: 126134.)

Ferreiro, D. (1991.) "Depuracin por lagunaje de aguas residuales. Manual de operadores".
(Monografas de la Secretara de Estado para polticas del Agua y del Medio Ambiente. MOPT.)

REPUBILCA BOLIVARIANA DE VENEZUELA
MINISTERIO DE EDUCACION SUPERIOR
LA UNIVERSIDAD DEL ZULIA
NUCLEO L.U.Z C.OL
QUIMICA DEL AGUA (ELECTIVA)
FACULTAD DE INGENIERIA
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ESCUELA DE ING. CIVIL.
INTEGRANTES
Cabimas, 26 de Febrero de 2007
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