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I.
EL CONCEPTO DE HOMBRE EN HOMERO
Se considera principio indiscutible de toda interpretacin
de Homero evitar traducir las palabras homricas a partir
del griego clsico y no dejarse inuir, para entender la lengua
homrica, por el uso posterior de la lengua. De este princi-
pio podemos esperar incluso una graticacin.
1

Interpretar a
Homero a partir de l mismo promete una comprensin ms
viva y autntica de su poesa y, al captar el sentido exacto de
sus palabras, se les restituye el viejo esplendor en su contex-
to. El llogo puede hoy, como el restaurador de un cuadro
antiguo, eliminar de muchos pasajes la oscura capa de polvo
y barniz que el tiempo ha ido depositando encima y devolver
a los colores la viveza que les diera su creador.
Cuanto ms alejamos la signicacin de las palabras en
Homero de la de los tiempos clsicos, ms evidente se hace la
diferencia de pocas y mejor comprendemos la evolucin es-
piritual de los griegos y sus obras. Pero a estos dos intereses
el de la interpretacin esttica por la concisin y la belleza de
la lengua, y el histrico por la historia del pensamientose
aade el inters puramente losco.
En Grecia surgieron concepciones del hombre y de su
pensamiento que determinaron el futuro desarrollo europeo;
tendemos a aceptar como eternamente vlido lo que se logr,
por ejemplo, en el siglo v. Hasta qu punto se aleja de esto
Homero lo demuestra su lengua. Se ha observado hace tiem-
po que en una lengua relativamente primitiva la abstraccin
se encuentra todava en un estado rudimentario, pero que en
1
Sobre el origen del pensamiento en la filologa antigua, cfr. R. Pfei-
ffer, History of classical scholarship, p. 226.
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el descubrimiento del espritu
cambio existe una pltora de designaciones para lo concreto
y palpable que producen una impresin extraa en una len-
gua desarrollada.
Homero utiliza, por ejemplo, abundancia de verbos refe-
rentes a la vista: opov [horn], orv [idin], r0oortv [lus-
sein], oOprv [athrin], OrooOot [thesthai], oirntroOot
[skptesthai], oooroOot [ssesthai], orvolrtv [dend-
llein], orpiroOot [drkesthai], nontolvrtv [paptinein].
2

Algunos de ellos han desaparecido en el griego posterior,
por lo menos en la prosa, es decir, en la lengua viva, como
por ejemplo orpiroOot [drkesthai], r0oortv [lussein],
3

oooroOot [ssesthai], nontolvrtv [paptinein]. Por el con-
trario, despus de Homero slo aparecen dos nuevos ver-
bos: prnrtv [blpein] y Orcprv [theorin]. Las palabras
desaparecidas muestran las necesidades de la lengua anti-
gua, no compartidas por la ms moderna. ^rpiroOot [dr-
kesthai] significa tener una determinada mirada. ^poicv
[Drkon], la serpiente, cuyo nombre deriva de orpiroOot
[drkesthai], se llama as porque tena una mirada especial-
mente inquietante. Se llama la que mira no porque tenga
buena vista o porque la vista le funciona de una manera
especial, sino porque lo que se percibe en ella es la mirada.
En consecuencia, la palabra orpiroOot [drkesthai] designa
en Homero no tanto la funcin del ojo como el brillo del
2
Acerca de los verbos de la vista, cfr. W. Luther, Archiv fr Begriffs-
ges chichte, 1 0, 1 966, p. 1 0 ss., y Fr. Thordarson, Symbol. Osl., 44, 1 971 ,
p. 1 1 0.
3
La palabra se ha conservado en Arcadia. r0ort-op( [lusei-hor]
aparece como glosa de Krttptot [kleitrioi] en el resumen de Diogenia-
no citado por Latte, Philol., 80, 1 924, p. 1 3 6 y ss. (lnea 26). Latte (p. 1 45 )
se remite tambin a documentos procedentes de Tegea (IG V 2, 1 6, 1 0, cfr.
XVI 25 ). Se podra citar tambin o0yooot [augzomai] y oc = prnc
[lo = blpo], pero son palabras de uso demasiado raro para sacar algo
en claro sobre su significado exacto (cfr. Bechtel, Lexilogus, p. 27 y 74).
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el concepto de hombre en homero
ojo que otra persona percibe. Se dice de la Gorgona, de mi-
rada terrible, del jabal enfurecido, con mirada de fuego
(np oOooot oroopi) [pyr ophthalmisi dedorks].
Es una manera muy expresiva de mirar, y muchos pasajes de
Homero recobran su particular belleza, cuando se tiene en
cuenta este sentido de estas palabras. En la Odisea, 5 , 84-
1 5 8 se dice de Ulises: nvtov rn` otp0yjtov orpiroirto
ooipo rlpcv [pnton ep atrgeton derksketo dkrya
libon]. ^rpiroOot [drkesthai], que significa mirar con
una expresin determinada, y del contexto se desprende
que se trata de la mirada nostlgica de alguien que, lejos
de su patria, manda a travs del mar. Si queremos agotar el
significado de la palabra orpiroirto (reproduciendo tam-
bin su valor iterativo), debemos recurrir a la parfrasis y
expresiones sentimentales: siempre miraba con nostalgia
o su mirada abstrada sola vagar sobre el maralgo as
contiene la sola palabra orpiroirto [derksketo]. El verbo
da una expresiva imagen de un tipo determinado de mirada,
de manera semejante a como en alemn glotzen (mirar em-
bobado) o starren (mirar fijamente) designan una manera de
mirar (aunque distinta). Tambin se puede decir del guila:
o0totov orpirtot [oxtaton drketai], que tiene la vista
aguda, sin embargo no pensamos en la actividad del ojo, que
es en lo que pensamos cuando decimos mirar agudamente
u observar una cosa con mirada aguda, sino en los deste-
llos del ojo, que penetran como rayos de sol, y que Homero
califica tambin de agudos porque lo penetran todo como
armas afiladas.
4
^rpiroOot [Drkesthai] se utiliza tambin
con un objeto exterior y en presente significa algo as como:
4
Acerca de la idea segn la cual los griegos de todos los tiempos han
atribuido a los ojos una irradiacin luminosa, cfr. W. J. Verdenius, Studia
Vollgraff, Amsterdam, 1948, p. 161 y ss.; H. Frnkel, Dichtung und Philo so-
phie, 2. ed., 1962, p. 549; H. W. Nrenbeerg, Hermes, 100, 1972, p. 251 y ss.
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el descubrimiento del espritu
su mirada descansa en algo, y en aoristo: su mirada se fija
en algo, se dirige hacia algo, lanza una mirada a alguien.
Lo demuestran sobre todo los compuestos de orpiroOot
[drkesthai]. En la Ilada, 1 6, 1 0 Aquiles dice a Patroclo:
Lloras como una nia que quiere que su madre la tome en
brazos, ooiprooo or tv nottorpirtot, op` ovrjtot
[dak ryessa d min potidrketai, phr' anletai], que mira
llorando a su madre para que la coja. Podemos traducirlo
bien en alemn por la palabra blicken (que originariamente
significa emitir rayos; la palabra alemana blicken est em-
parentada con Blitz, rayo, y blaken, humear). Pero la palabra
alemana blicken tiene un campo ms amplio, como la griega
prnrtv [blpein], que en la prosa posterior ha ocupado
el espacio de orpiroOot [drkesthai]. En todo caso, en el
orpiroOot [drkesthai] homrico el ver no se interpreta tan-
to como funcin, sino con la particular actividad del ojo de
transmitir al hombre ciertas impresiones sensitivas.
5
Lo mismo se puede decir de otro de los verbos mencio-
nados que ms tarde desaparecieron de la lengua griega. Ho-
ntolvc [Paptinein] tambin signica mirar, mirar alre-
dedor, buscar por prudencia o por miedo. As, designa, como
orpiroOot [drkesthai], un modo de mirar y su signica-
do principal no expresa la funcin de mirar como tal. Una
caracterstica de estos dos verbos (la sola excepcin es un
pasaje posterior con orpiroOot [drkesthai])
6
es que no se
dan en primera persona; uno observa el orpiroOot [drkes-
thai] y el nontolvrtv [paptinein] en el otro ms que en
uno mismo. Otra cosa es r0ooc [lusso]. Etimolgicamen-
5

Para nombres propios como ^opio [Dorks], que resulta difcil de
hacer derivar (si no es, a lo sumo, indirectamente) de orpioot [drkomai],
cfr. L. Robert, Noms indignes, 1 , 1 963 , p. 24.
6
Odisea, 1 6, 43 9: ovt y` rrOrv iol rnl ,Oovl orpiorvoto
[zonts g emthen kai ep chthon derkomnoio], mientras yo viva y tenga
los ojos abiertos sobre esta tierra.
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el concepto de hombre en homero
te viene de ri [leuks], brillante, blanco, y as, de los
cuatro ejemplos de la Ilada, en los que la palabra rige un
complemento de objeto directo en acusativo, tres se reeren
al fuego y a armas relucientes. Signica, pues: mirar algo lu-
minoso. Adems: mirar a lo lejos. La palabra tiene, entonces,
un signicado parecido que recuerda la alemana schauen en
el verso de Goethe: Zum sehen geboren, zum Schauen bestellt
(Nacido para mirar, llamado a contemplar). Es una manera
de mirar orgullosa, alegre y libre. r0oortv [Lussein] apa-
rece relativamente a menudo en primera persona, y es esto
lo que le distingue de orpiroOot [drkesthai] y nontolvrtv
[paptinein], ese gesto del ver que se percibe ante todo
en el otro. r0oortv [Lussein] designa claramente cier-
tos sentimientos que uno experimenta al ver determinados
objetos. Esto se conrma tambin por el hecho de que en
Homero existen giros como trpnrvot r0ooootv [ter-
pmenoi lussousin] (Odisea, 8, 1 71 ), trtopnrto r0oocv
[tetrpeto lusson] (Ilada, 1 9, 1 9), ,olpcv o\vrio ...
roor [chiron huneka ... lusse] (Odisea, 8, 200), que
expresan la alegra de r0oortv [lussein]; nunca se utiliza
r0oortv [lussein] para una mirada preocupada o temerosa.
Esta palabra, pues, tambin recibe su sentido especco del
modo de mirar, de algo que est fuera de la funcin de la
vista, que depende ms bien del objeto que se mira y de los
sentimientos que acompaan al acto de ver. Algo parecido
ocurre con el cuarto verbo, que ha cado en desuso despus
de la poca homrica: oooroOot [ssesthai]. Signica te-
ner algo delante de los ojos, sobre todo algo amenazador,
y pasa a signicar presentir. Tambin en este caso el acto
de ver viene determinado por el objeto y el sentimiento que
lo acompaa.
Hay otros verbos en Homero relativos a la accin de ver
que extraen su verdadero sentido del modo en que se efecta
la accin o de algn elemento afectivo. OrooOot [Thesthai],
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el descubrimiento del espritu
por ejemplo, signica en cierto modo ver, pero abriendo la
boca (como mirar boquiabierto o embobado). Por lti-
mo, los verbos de la vista que ms adelante se renen en un
sistema de conjugacin, opov [horn], orv [idin], oroOot
[psesthai], muestran que antes no se designaba esa funcin
con un mismo verbo, sino que varios verbos designaban un
modo determinado de ver, segn el caso.
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Dejaremos de lado
hasta qu punto se puede determinar el signicado original
de estos verbos en Homero, pues no se puede elucidar en tan
breve espacio.
8
Una palabra ms reciente para ver, Orcprv [theo-
rin], no es un verbo originario, sino una palabra derivada
de un nombre, theors, que en realidad significa ser es-
pectador (documentado por primera vez en la segunda
mitad del si glo v). Ms adelante pasa a referirse al hecho de
ver y significa presenciar, contemplar. No es un modo
de ver ni expresa alguna emocin ni designa un objeto que
se ve (aunque pudiera ser ste el caso en un principio), en
general ningn modo de ver concreto o afectivo, sino una
intensificacin de la funcin propia y esencial de ver. Se
subraya la actividad, esto es, que el ojo percibe un objeto.
Este nuevo verbo expresa precisamente lo que no apareca
en los anteriores, pero de eso se trata.
Los verbos de la poca primitiva se forman, pues, prefe-
rentemente, segn el modo concreto de ver, mientras que ms
tarde resaltan exclusivamente la funcin de ver propiamente
dicha. Entonces se designan con prejos adverbiales las dife-

7

Cfr. O. Seel, Festschrift Dornseiff, p. 3 02 y ss.
8

Thordarson (cfr. nota 2) dice con razn que opov [horn] en Ho-
mero es passive and unintentional, pero no me parece muy convincente
cuando dice que originariamente el verbo deba de significar sobre todo
algo activo e intencional porque se basa en el sentido de la raz indoeuropea
uer, notar, atender (cfr. infra, p. 3 8 y s.).
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el concepto de hombre en homero
rentes formas de ver; nontolvc [paptino], por ejemplo, es
ms o menos explicitado por nrptprnoot [periblpomai],
mirar alrededor (Etymol. Magnum), etc.
Por supuesto a los hombres de Homero los ojos les ser-
van tambin esencialmente para ver, es decir, para per-
cepciones pticas, pero lo que nosotros entendemos por vi-
sin, lo que tiene de objetivo la vista, evidentemente no era
para ellos lo esencial. Es ms, puesto que no tenan palabra
para ello, tampoco exista en su conciencia. En este sentido
se podra decir tambin que todava no saban qu era ver
opara formularlo de forma paradjica y provocativa y as
mostrar con claridad el presente problemaque todava no
saban ver.
Nos alejamos por un momento de estas consideraciones
para preguntarnos con qu palabras designa Homero el cuer-
po y el espritu. Ya Aristarco observa que la palabra oco
[sma], el posterior cuerpo, en Homero nunca se reere al
hombre vivo:
9
signica cadver. Pero cmo designa Homero
al cuerpo? Aristarcon
1 0
opinaba que oro [dmas] era el
cuerpo vivo en Homero. Esto es verdad en ciertos casos. Su
cuerpo era pequeo se dice en Homero tip (v oro
[mikrs en dmas]; su cuerpo se asemejaba al de un dios
signica oro oOovotototv ooto (v [dmas athantoisin
moios en]. Pero dmas es un pobre sustituto de cuerpo:
la palabra es utilizada slo en acusativo de relacin. Signica
en cuanto a la estatura o a la forma y por eso se limita
a pocas expresiones, como: ser grande o pequeo, parecido
9
Lehrs, Aristarch, 3 . ed., p. 86, 1 60. Cfr. P. Vivante, Archivio Glot-
tologico Ital. 4., 1 95 5 , p. 3 9- 5 0; H. Koller, Glotta, 3 7, 1 95 8, p. 276- 281 , y
sobre todo H. Frnkel, GgA, 1 922, p. 1 93 y ss., Dichtung und Philosophie,
2. ed., p. 84 y ss. Para animales, soma designa tambin el cuerpo en tanto
que perecedero: F. Krafft, Hypomnemata, 6, 1 963 , p. 27 y ss.
1 0
Lehrs, op. cit., p. 86 y ss.
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el descubrimiento del espritu
a alguien, etc. Sin embargo, en eso Aristarco tiene razn:
entre las palabras de Homero dmas es la que mejor corres-
ponde a la posterior sma.
1 1
Est claro que Homero tiene otras palabras para desig-
nar lo que nosotros denominamos cuerpo o los griegos del
si glo v soma. Cuando decimos su cuerpo estaba fatigado,
esto traducido en la lengua de Homero se dira rvto
yo [llynto gia], o todo su cuerpo tiembla yo tpo -
nrovtot [gia tropontai]; o cuando nosotros deci mos el
cuerpo empez a sudar, Homero dice opc ri rrcv
ipprrv [hdros ek melon rreen], o su cuerpo se llen de
fuerza Homero lo expresa: njoOrv o` opo ol r` rvt
oij [plsthen d ra hoi melents alks]. Donde, de acuer-
do con nuestro instinto lingstico, esperamos un singu-
lar, aparecen plurales. En lugar de cuerpo dice miem-
bros; gyia son los miembros en tanto que movidos por las
articulaciones;
1 2
melea son los miembros en tanto que reci-
ben la fuerza de los msculos. En este mismo contexto se
encuentran en Homero las palabras ro [hpsea] y rOro
[rthea], pero aqu las podemos dejar de lado: ro [hpsea]
aparece slo dos veces en la Odisea en lugar de yo [gia];
rOro [pthea] es un error en este sentido, como se ver ms
adelante (ver p. 20).
Si continuamos el juego, no de traducir a Homero a
nuestra lengua, sino de traducir la nuestra a la de Homero,
hallamos otras posibilidades para decir la palabra cuerpo.
1 1
Cfr. [Plutarco] De vita et poesi Homeri, 2, 1 24: demas es el cuerpo
vivo en Homero y soma, el cadver; cfr. Eust. 666, 25 . Respecto de la dife-
rencia entre oro [dmas], ( [phy], roo [idos], cfr. J. Clay, Hermes
1 02, 1 976, p. 1 3 0, que nos da interesantes infor maciones acerca de ono
[pa], Ooyy( [phthong], o0o( [aud], oooo [ssa], o( [omph] en
Homero.
1 2
Para Aristarco yo [gia] significaba brazos y piernas (Lehrs,
Aris tarch, p. 1 1 9).
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el concepto de hombre en homero
Cmo traduciramos l se lav el cuerpo? Homero dice:
,po vlrto [chra nzeto]. O cmo se dice en lengua ho-
mrica la espada penetr en su cuerpo? Para ello Home-
ro utiliza de nuevo la palabra ,p [chrs]: lo ,po
otjOr [xphos chros dilthe]. Basndose en estos pasajes
se ha credo que chrs significaba cuerpo y no piel.
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1 3
sta es ya la interpretacin de Homero en la Antigedad. Cfr. Heso-
do, Trabajos, 1 98 a: ,po

oco [chra = sma]. Esta explicacin la dan


por sabida quienes dicen que ,p [chrs] en Homero es siempre piel
y nunca cuerpo (Lehrs, Quaest, ep. 1 83 7, p. 1 93 ). Ya Hesodo se aparta
del uso homrico, cfr. Trabajos, 5 40: jo` opOol ploocotv ortprvot
ioto oco [md orthi phrssosin aeirmenai kat sma]; Arquloco abra-
za el oco iov [sma kaln] de la hermana de Neobule, y Jenofonte,
en el fragmento 1 3 , 4, dice de los escultores: Orcv ... oot` rnolov
[then ... smatepooun] (cfr. F. Krafft, op. cit., p. 3 5 ). Pndaro, de pequeo,
parece haber aprendido todava que ,p [chrs] equivala a menudo a
oco [sma]. Cuando se refiere a Filocteto (Pticas, 1 , 5 5 ) como el de
la piel tierna, ooOrr rv ,pctl polvcv [asthei men chrot binon],
tiene ya conciencia de lo que es el cuerpo vivo y conocer la palabra
oco [sma] tambin en este sentido. Sin embargo, utiliza esta palabra
con precaucin: si bien no lo hace para designar al cadver, sino al cuerpo
vivo, tambin la aplica a un cuerpo frgil o amenazado. Para designar el
cuerpo sano y fuerte, esta palabra evidentemente carece para l de fuerza
potica. (Acerca de la palabra ,p [chrs] en el sentido de cuerpo en
la tragedia, cfr. R. Stark, Rh. Mus., 98, 1 95 5 , p. 270 y ss.). Otra prueba de
que Pndaro tiene una cierta representacin del cuerpo es que en Nem. 7,
73 emplea en singular yov [gion], sustituto potico de oco [sma],
en un sentido distinto del de Homero, como dice el escoliasta (1 06). El
uso no homrico que hace Pndaro de yov [gion] y ,p [chrs] revela
que el autor ya no vive en las concepciones clsicas y que a propsito, por
razones estticas y de estilo potico, recurre a formas de expresin y de
pensamiento arcaicas. En opinin de algunos, Homero podra haber utili-
zado ya estas expresiones simplemente como giros poticos y consagrados
por el uso, sin que correspondieran del todo a su pensamiento. En tal
caso, no se entendera que Homero nunca se equivoque, como Pndaro,
y que luego, en la poca posthomrica, aparezcan nuevas ideas formando
parte del mismo esquema, como veremos. En todo caso, los nuevos giros
que emplea Homero para designar algo nuevo son mucho ms neutros