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PROCESO DE REGLAMENTACION DE LAS LICENCIAS AMBIENTALES EN

COLOMBIA

En el proceso de licenciamiento ambiental se evalan los posibles impactos
que diversas obras, proyectos o actividades puedan generar al medio ambiente
en pro de garantizar el mejoramiento de la calidad de vida y el adecuado
manejo del ambiente. Dicho proceso a lo largo de la historia en Colombia se ha
visto envuelto en algunos cambios y modificaciones que, contrario a un
mejoramiento y control en lo que corresponde al ejercicio de la autoridad
ambiental, muestra una tendencia a disminuir los requisitos necesarios para
evaluar mejor los proyectos. En la Constitucin Poltica de 1991 de Colombia
se prev que el aprovechamiento de los recursos naturales restringe la libertad
de la actividad econmica, siempre que se vea afectado el derecho colectivo a
un ambiente sano. De acuerdo a esto, se establecen las licencias ambientales.
La normatividad sobre las licencias ambientales ha enfrentado algunos
cambios puesto que han sido muchos los intentos para modificar, restringir o
limitar la funcin de estas. Algunos de estos intentos han alcanzado su objetivo
y es por esto que ahora hay algunos proyectos o actividades que no requieren
licencia ambiental o slo necesitan un estudio preliminar y bsico aunque
generen un impacto significativo. En el decreto 1728 de 2002, se establece la
reduccin en la exigencia de estudio ambiental por parte de determinadas
actividades dado a que se declararon algunas de estas como de bajo impacto
ambiental.
Las actividades de exploracin ssmica en busca de hidrocarburos no requieren
licencia ambiental. De igual forma el transporte y distribucin de gas natural de
uso comercial o industrial, y de los hidrocarburos gaseosos ya no tiene ninguna
normativa que regule su riesgo a que sea transportado fuera de los campos de
explotacin.
En la minera y de acuerdo a la ley 1382 de 2010 se seala que una autoridad
ambiental otorgar o no la licencia ambiental para la construccin, el montaje y
la exploracin, primordialmente se debe tener en cuenta que el Cdigo de
Minas plantea que no pueden ejecutarse trabajos y obras de exploracin y
explotacin mineras en zonas declaradas y delimitadas como de proteccin y
desarrollo de los recursos naturales renovables o del ambiente (tal es el caso
de la problemtica presentada en el Pramo de Santurbn). Se debe tener en
cuenta que el Cdigo de Minas permite la exploracin durante 3 a11 aos sin
licencia poniendo en riesgo nuestra riqueza ambiental, teniendo alteracin de
las fuentes de agua, del aire, el suelo, el paisaje, la flora y la fauna as como se
genera la emisin de material particulado, gases, ruidos y la generacin de
estriles y escombros.
En lo que se refiere al sector elctrico, casi ninguno requiere de licencias a
excepcin de las centrales generadoras de energa a partir del recurso hdrico
menor de 100 MW.
Para todo lo relacionado con infraestructura se debe obtener la licencia en
materia de vas ya que estos proyectos generan impactos ambientales como
erosin, eliminacin de cobertura vegetal entre otros. Adems se requiere esta
para la rectificacin de cauces, la construccin de obras martimas. Diferentes
decretos excluyeron de licencia la construccin de espolones y diques, la
construccin y operacin de pistas para aviones de fumigacin, ejecucin de
obras pblicas en la red fluvial, transporte de especies, estaciones de servicio y
depsitos de combustibles, los grandes proyectos de vivienda, construccin de
centros comerciales entre otros. Durante los ltimos aos todos estos
proyectos se han venido realizando sin estas licencias poniendo en riesgo
nuestro derecho a gozar de un ambiente sano y as no se genera un desarrollo
sostenible.
Si bien para la dcada de los 90s hubo un gran avance en cuanto a funciones y
reglamentaciones que favorecan el desarrollo sostenible, desde la
reestructuracin del Ministerio de Ambiente la gestin ambiental colombiana
empez a verse restringida pues el sector productivo y el mismo Estado
antepona motivaciones como el desarrollo econmico del pas dejando a un
lado el impacto ambiental o considerndolo leve frente al posible desarrollo que
pudiese lograr determinado proyecto.
Adems, el proceso de reglamentacin ha pasado por una serie de
inconvenientes que termin facilitando la entrega de licencias pues el
seguimiento a las solicitudes se empez se ha basado en la revisin de
evidencias escritas y/o documentos entregados por los dueos de los
proyectos, no existe un seguimiento real al proceso que estos llevan despus
de otorgada la licencia y quienes las otorgan desconocen gran parte de los
aspectos evaluados o no tienen la preparacin suficiente para abordar en estos
temas ms que superficialmente. Esto es, sin dejar a un lado que por peticin
de los sectores productivos se debe entregar en un lmite de tiempo que ms
que ayudar al supuesto desarrollo econmico del pas deteriora la calidad de la
evaluacin de las licencias.
Si quizs, adems de implementar la participacin ciudadana para evaluar
verdaderamente el impacto sicosocial de cada proyecto, se destinara un mayor
presupuesto para estos procesos no sera necesario ampliar el plazo de
evaluacin de los proyectos que buscan una licencia ambiental pues se podra
contar con personal capacitado en cada aspecto y se evitara pasar por encima
del derecho que tenemos de vivir en un ambiente que garantice no solo nuestro
bienestar sino tambin el de las siguientes generaciones, logrando que el
proceso de reglamentacin sea ms que simple protocolo.