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LAMISINSALlSIANAEN

ISLADAWSON
Fernando Aliaga Roj as
La misin sales iana en Isla Dawson
( 1889- 1911)
LA MISII" SALESIANA EN ISLA DAWSOI"
(1889-1911)
Fernando Aliaga Rej as
PUEDE IMPRIMIRSE
P. Natale Vitali Forre
Inspector Salesiano
Santiago de Chile
Julio 200Cl
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i . S.B.N.: 9 5 6 8 ~ 9 8 O
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Santiago de Chi le
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en el mes de octubre de 2tXX>
LA MISiN SALESIANA
EN ISLA DAWSON
(l889-1911 )
Fernando Aliaga Rojas
11 111
" f ~ r i
r Oon Ro"l"O S. A.
{ndice
Introducci n ....._....._ ._ ._...._ ._ _ ..._ . ~ .._ .._.. 7
Caphulo primero:
Primu a poca de la mividn (1889. 18941__ ._._ 9
Captulo segundo:
Orxanilad n de la misin de Sa n Rafad ..__....__ .._ ..._. 33
Capulo tercero :
PrultI'TSO de la misin entre 18931895 4S
Capulo cuarto:
I.a polmiea de 181,15 55
Capulc quinto:
laen adieacin de los Onas de Tierra del Fuexo _ 71
Captulo se xto:
la misin laicista ...._ _.._ _ ....__ . 77
Captulo ~ p l i m o
Otres inronnn y propuesta., ..__ ..._ _....__.. 85
Captul o octavo:
El plan faxna no,.. la visita del presidente Errzuriz ._ ._... 95
Cap tulo noveno:
La vida cotidiana ........................................_ 101
Capitulo dcimo:
La muert e y la devocin a Maria Auxili ad ora 123
Ca pulo undc imo:
fini, Dawson _........._......_ 131
Capuo duodcimo:
Supuntos misiolgi('O< que ",i rnn de fundamen to _ ....._ ._ 141
Conclusionn._._ ._ .__.. 151
BibliOitrafa ,.. siXlas _ ....._._ _ ._ 155
ndi de personas y luxares _ _ _ _ _. 160
:"\ ota.\ de pie de pliRina _ _ _ 110
5
INTRODUCCIN
El estudio de la misin de San Rafael , en la Isla Dawson, es,
para empezar, una investigaci n que forma parte de la hist oria de la
Iglesia en Chi le y, especfi came nte. del tema de las misiones.
En la primera edicin de este estudio pudimos constatar, des-
pus de varios anos de investigacin y de recopil acin de documen-
tos sobre este lema, que su tratamiento estaba intacto. pues si bien
haba sido trabaj ado por autores como Maggiorino Borgatel1o y Ral
Entraigas. ellos lo haban hecho de sconociendo total mente las fuen-
tes y la documentacin chilena. Por otra parte, di versos autores lo
haban tratado en forma tangencial. al real izar publ icaciones sobre la
colonizacin de Magal1anes o sobre los indios fueguinos. En ellos
pudimos encontrar ms bien ju icios valorauvos del significado de la
misi6n, ya que el objetivo cen tral de sus investigaciones era otro.
Los autores ms representativos de este grupo son Mart n Gusinde,
Joseph Emperaire y Mateo Maninic.
En la prct ica. nuestra investigaci6n nos oblig6 a varias tao
reas. Una de ellas fue visitar el escenario de los acont eci mientos,
vale decir, Isla Dawscn. Este importante reconocimient o de los luga-
res nos hizo complementar nuestra estada en Isla Dawson ccn la vi-
sita a la Isla de TIerra del Fuego. tanto en la parte chilena, como
espec ficamente a la misin y al museo de Ro Grande (Argentina) :
en f in, reconocer con detencin el Museo Sal esiano de Punta Arenas.
La bsqueda de documentos la hemos reali zado principal mente
en los siguientes archivos:
En la ciudad de Punta Arenas: Archivo de la Intendencia, Ar-
chivo del Obispado, Archivo Don Ba sca . Adems, en las crnicas
manuscri tas de los colegios de Ma ria Auxiliadora y San Jos (anti-
gua) .
Debido a que gran parte de la documentacin de los salesianos
exisrer ue en Punta Arenas hab a sido llevada a Buenos Aires, nos
trasladamos al Archivo del Colegio Don Basca de esa ciudad. donde
tuvimos la opo nunidad de trabajar con el P. Ral Entraga s. quien
nos proporcionle que buscbamos y, adems, todo el material del
Archivo Salesiano de Turfn que l tena. especialmente las canas de
Mons. f agnano.
7
Finalmente, en Santiago. junto con revisar el Archivo Nacional.
el Archivo del Arzobispado y el Archivo de la Inspcctora Sales iana,
nuestra tarea fue comp lementar todos los documentos con la revisin
de la prensa, revistas, boletines y, en general , las publicaciones que
hicieran referencia alterna. Ello nos ha significado una paciente y pro-
lija labor en la quc he tcnido la desinteresada ayuda del Prof Juan
Manuel Poblete.
Al realizar ahora esta segunda edicin. hemos tenido en cuenta
las publicac iones realizadas al respecto en estos ltimos aos, espe-
cialmente el relevante aporte dado por los padres salesianos Alfredo
Vide/a y Simn Kuzman ich, quienes han co mpleme ntado varios cap-
tulos referentes a la misin con cartas de primera importancia encon-
tradas en distintos archivos.
Mis agradecimien tos se dirigen a todos los que han hecho posi-
ble esta investigacin y su publicacin tanto en su primera como en
esta segunda edicin, especialmente a Mons. vladimro 8 oric, a la
Congregacin Salesiana y a don Mario Gongora, quien, con su valioso
saber histrico. motiv y gui este trabajo.
Me parece que si bien la experienci a congregacional a que se
refiere el presente estudio monogrfico se realiz en un rincn aparta-
do y sus efectos se desvanecieron por la extincin de los aborgenes,
es. sin embargo. significat iva. porque da testimonio de la labor de la
Iglesia en una hora trgica para los indios fueguinos. En la historia de
la Iglesia, hay muchas acciones y muchos gestos que aparentemente
no tienen sentido. Desde luego, la muerte de Cristo en la cruz . Pienso
que la misin de Dawson forma parte de la teologa de la cruz, en la
que lo que aparece como sin sentido tiene un sentido pleno de resu-
rreccin desde la perspectiva de la fe. la misin de San Rafael es una
gesta de evangelizacin cargada de herosmo y sacrificio que vale la
pena considerar en la historia la Iglesia latinoamericana.
8
c AP rUI ,O PRIMERO
PRIMERA EPOCA DE LA MISI N
(1889. 1894)
1. LA IGLESIA CHILENA Y EL PROYECTO SALESIANOS
La sociedad chilena vivi, en la segunda mitad del siglo pasa-
do, una confrontacin poltico-religiosa que fue denominada ..Lu-
chas o cuestiones teolgicas y que, en denmva. signific la pugna
entre la concepcin de una sociedad de cristiandad colonial, donde la
Iglesia catlica tena un gran pode r polico y regulaba la nonn as de
la moral pblica, versus la concepci n de una sociedad moderna que
propiciaba el liberalismo ateo, donde el Estado Laico deba ser el
garante de las libertades ciudadanas, de la tolerancia y del pluralismo
religioso.
La lucha entre amba s concepciones, vale decir. entre el calo-
hci smo conservador y el ..liberalismo laico, signific una polari-
zacin en que el sectari smo asumi frmulas radicales con caracte-
rtsucas de exclusi n mutua, tanto e n la vertiente anticlerical como
en el polo opuesto del ..antilibe ralismo. Si n embargo. esta lucha sin
cuartel impri mi una evolucin dinmica de progreso. no solo a la
sociedad chilena en gener al. sino que tambin defini. al interior de
la Iglesia. un model o de organizacin beligerante. que asume una
serie de iniciativas sociales dentro del parmetro del progreso con-
servador.
El clero. junto con la impugnacin del Patronato, establecido
en la Constitucin poltica del pas. evol uciona hacia una mayor vin-
culacincon Roma, esto es. del regali smo transita al ultramontanismo.
Adems. en la defensa de la fe y de sus privilegios. como expresin
de un catolicis mo oficial, el clero se vincula con el Partido Conser-
vador. que pasa a ser el partido de los catlicos.
Juntos, clero y Partido Conservador, asumen los grandes te-
mas religiosos en cuestin y, al mi smo tiempo, desarrollan iniciati-
vas socia les para consolidar a los ciudadanos en su fe. Cienamentc,
la forma poltica ms combati va a que se lleg. entre el clero y el
Partido Conservador. fue La Unin Catlica, organizacin cleri-
cal-poltica, que declara la guerra total al gob ierno liberal y que sur-
ge como resultado de la expulsi n. por parte del Gobi erno. del dele-
9
gado papal Mons. Celestino del Frate (1883) y la poste rior aproba-
cin de las leyes laicas.
'
Al momen to de part icipar en el Conc ilio Vaticano 1(1869), la
Iglesia chilena haba logrado consolidar ya una organizacin y una
disciplina cannicas que armoniza ban con un clero dc buen nivel,
tanto en estudios y como en piedad. A ello bah a contribuido enor-
meme nte la estabilidad del sistema poltico impera nte en el pas. Par-
te importante del clero perte neca a la clase alta y participaba activa-
mente en la definicin de los desti nos polt icos de la nacin.
Una de las consecuencias que se produce cn la Iglcsia chilena,
como fruto de esta situacin, fue un proceso de renov acin pastoral
que significara un gran beneficio para el pas, especialmente en obras
sociales y en la educacin popular. Rechazando el liberalismo catl i-
co y consolidando una fuerte adhes in a las orientaciones doctrinales
dadas por Roma (Syllabus, 1864), se asumen las inquiet udes sociales
provenientes del catolicismo europeo. Dentro de esta lgica, se da la
rica relacin producida entre la jerar qua cat lica chilena con varias
cong regaciones de apostolado activo y entre ellas la sostenida con
San Juan Basca, fundador de los Salesianos. El creciente inters que
se ir manifesrandoen la Iglesia chilena por la venida de los salesianos
al pas, conoci tres momentos que es necesario precisar:
El pri mero se produce, precisamente, con motivo de la cele -
bracin del Concilio Vaticano l . El grupo que viaja en el vapo r
..Aconcagua.., integrado por el Arzobispo deSantiago, Mons. Rafae l
Valentn valdiviesc: el Obispo de Concepcin, Mons . Hiplito Sa-
las, y una comitiva integrada por diez sacerdotes y dos laicos, al re-
correr en tren el [ramo desde Pars a Roma, se detiene en Turn, el 17
de noviembre de 1869, y realiza una visita especial a Don Basca .
Dicho encuentro ser recordado, posteriormente, en sus respectivos
escritos por el Obispo de Concepc in, Mons. Hiplito Salas, 2 y por
el Arzobispo de Santiago Mons. Cresce nte Errzuriz, que entonces
era simple sacerdote \ Adems, en dicha comitiva viajaban el Pbro.
BIas Caas Calvo, Mons. Jos Ramn Astorga y el di putado conser-
vador Don Abdn Ci fuentes . entre otros.
La famade Don Basca, en la atmsfera creada en tomo al Conci-
lio Vaticano1, tena un significado de esperanza, de ofrecer un apostola-
do apropiado para los nuevos tiempos que viva la sociedad moderna.
Para la Iglesia chilena represent sobre todo una respuesta al problema
/ 0
de la educacin de los hijos del pueblo y un apoyo a la accin social, ya
emprendida por varios sacerdotes, como el Pbro. BIas Caas.
Es por es rc que, con posteri oridad al encuentro ya sealado,
existe en la delegacin chilena inters por vol ver a visitar y conocer
la obra de Don Bosco. A este fin viajan expresamente de Roma a
Turtn, el 3Dde febrero de 1870, don Abdn Ci fuentes, don Domingo
Caas y el sacerdote Pbro. Bias Caas . Don Abdn Ci fuenles, en sus
Memorias, nos relata la impresin que le provoc ese colegio- asi-
lo construi do y sos tenido solo con limosnas, donde se albergaban
800 pilluelos, que define como: .. nios huertanos o abandonad os, o
vagabundos que Don Bosco recoga."
El segundo momento se produce a part ir del inters que ma -
nifiesta el propio Don Bosco de establecer mi sioneros salesianos en
el sur de Chile. En noviembre de 1875 enva la primer a expedici n
misionera a la Argentina. Su proyecto era amplio; soaba con la evan-
gel izacin de todos los indios de la Patagonia, tanto de la part e orien-
tal como de la occidental. Expljcuamente desea establecer sus misio-
nes en Chile y, por lo mismo, manifiesta este inters en diversas for -
mas.
El texto que se conserva de la carta que escri bi Don Bosco al
Obi spo de Concepcin , Mons . Hi plito Salas, con fecha 29 de julio
de 1876 1, tiene importanci a histrica, por cuanto en ella Don Bosco
ell. presa su deseo explfciro : quiere envi ar misioneros para evangeli-
zar a los indios del sur de Ch ile.
El tema de las misi ones en Chile es taba circunscrito a la re-
gin rebelde de los mapuche s. Desde 1848 , se haba consntuido para
la evangelizacin de es tos indgenas la Prefectura de la Araucana, a
cargo de lo s padres capuc hinos. En cambio, toda la regin de
Magallanes dependa de la Dicesis de Ancud, cuyo Obispo era Mon s.
Francisco de Paula Solar. Por lo tan to, Don Bosco deba haber envia-
do su carta a este ltimo. Es preci so afirmar que no exista preoc upa-
cin por la evangelizacin de los indgenas de Magallanes, donde se
haba constituido la regin del paganismo olvidado. Adems, para
establecer all una misin se req uera de la ayuda estatal y, dada la
confrontac in existente entre Igl esia y Estado, tal posibil idad era
impensable .
JI
Posteriormente. el fundador de los salesianos expres en for-
ma reite rada su intencin de enviar a sus hijos espi rituales al sur de
Chile. como mis ioneros de los indgenas de esa regin. 6 Entretanto.
los salesianos fueron estableciendo. con gran xito. sus misiones en
la Patagoni a argentina. desde 1880.
El tercer moment o corresponde a los buenos oficios que inter-
puso. como mediador entre lajerarqua chilena y Don Bosco. el sa-
cerdote Jos Ignacio Infante Concha. durante el periodo de su estada
en Roma, desde agosto de 1878 hasta diciembre de 1886.
A part ir de la muerte de Mons. Rafael Valentn Valdivieso, se
habia provocado. en la arquidices is de Santiago. en relacin con la
sucesin del cargo de Arzobispo de Santiago. una situacin de con-
frontacin entre el Gobierno liberal y la curia de Santiago. respalda-
da por el Panido Conservador.
El candidato de la curia de San tiago y de los conservadores
era Mons. Joaqun Larran Gandarillas. En cambio. el candidato del
Gobierno y de los liberales era el Pbro . Francisco de Paula Tafor. El
embajador plenipotenciario de Chile en Pars era don Alberto Blcst
Gana, quien recib i instrucciones del Gob ierno para lograr que rp i-
damente fuese nombrado Arzobispo de Sant iago el Pbro. Tafor. ms
abierto a las ideas laicas. Por esto. la curia de Santiago y el Panido
Conservador enviaron al cura prroco de la iglesia de los Doce Aps-
tole s. de varparatso. don Jos Alejo Infante. como su representante
oficial ante la Santa Sede para lograr inuir en favor de su candidato.
Durante el largo periodo de su estada en Roma . don Jos Alejo
Infante fue encargado. adems. por el Vicario Capitular de Santiago.
don Joaqun Larran Gandaril las, de conocer las experiencias
pastorales ms exitosas de Europa para ver el modo de traerlas a
Chi le como parte de la renovacin que el catolicismo conservador
estaba realizando. Es en medi o de esta bsqueda que llega hasta Don
Rosco e integra a los objetivos desus gestiones el asunto salesi anos .
El Pbro . Alejo Infante informa de su prime r encuentro con Don
Boscc en su carta de l 13 de julio de 1880. escrita desde Londres .'
Luego. a fines de noviembre vuelve a visitar a Don Bosco. Se detie-
ne en Turn a dialogar con el santo y a conocer su obra: colegios.
talleres y semi narios. donde recoge nios provenientes de los cam-
12
pos. En su informe (JO-XI-ISSO). don Alejo hace ver el desee misio-
nero del fundador de los salesianos. vale decir. su intencin de enviar
salesianos a evangelizar a los indios del sur de Chile. De su parte.
manifiesta su admiracin por el gran apostolado que realiza Don
Basca: Es admirable 10que hace este apstol del Seor.. I
El Vicario Capitular. don Joaqufn Gandarillas. le responde de
inmediat o manifestan do su esperanza de lograr tener . en su
arquidicesis. una fundacin de los salesianos.
En la carta del 16de mayo de 1881, don Alejo Infante narra su
encuentro con Don Bosco en Roma. En dicha ocasin, nuevamente
Don Basca le manifiesta su deseo de fundar una casa en la Patagonia
occidental. esto es. de establecer una misin entre los indios del sur
de Chile. 9
Desde Santiago. el Vicario Capitular. en su cana del 19 de
julio de 1881. vincula a los salesianos con la temtica que el catoli-
cisma chileno haba definido como campo de confrontacin con la
corriente estatal laica. esto es. la educacin catlica y la libenad de
enseanza. En este campo. afinna que los salesianos podrian hacerse
cargo de dos grandes establecimientos: El Patrocinio de San Jos y el
Asilo de la Patria . 10
En la entrega a los salesianos de El Patrocinio de San Jos,
destinado a acoger como internos a los hijos de familias venidas a
menos. estaba presente . desde haca tiempo. la influencia del Pbro.
Bias Caas y. en lo referente al Asilo de la Patria (Grat itud Nacio-
nal). estaba la del Pbro. Ramn ngel Jara. ambos grandes admira-
dores de Don Basca. Los dos establecimientos eran emblemticos
para el catolicismo chileno, ya que eran expre sin progresista de una
iniciativa que una la pastoral de la caridad con laeducacin catlica.
Continuando en su oficio de mediador, don Alejo Infante hace
llegar a Don Basca la cana que desde Santiago de Chile le haba
enviado el Pbro. Don Rafael Eyzaguirre. con fecha 24 de marzo de
1882. En ella aparece la peticin para que los salesianos se hagan
cargo de las misiones en Tierra del Fuego. Don Rafael. en enero de
1881. haba realizado una misin en la colonia de Punta Arenas y.
estando all, haba dimensionado el abandono religioso en que se
encontraban los indgenas de esa regin. Habiendo hablado con el
13
obispo de Ancud. Mons. Francisco de Paula Solar. y con el ministro
de Culto. don Eugenio vergara. encarga a don Alejo Infante ver la
posib ilidad de lograr el envio de mi sioneros salesianos a la regin de
Tierra del Fuego. donde incl uso se ha instalado una misin protes-
tante. II En realidad. desde 1870. el pastor Toms Bridge, haba fun-
dado en Tierra del Fuego una misin anglicana entre los indios
yagaoes.
A estas alturas, se produce claramente la explicitaci n de un
triple motivo para que los salesianos vengan a Chi le y que es presen-
tado en la carta que don Alejo escribe a Don Boceo. el 26de noviem-
bre de 1883. En ella le indica que los salesianos son esperados para:
hacerse cargo de obras sociales relacion adas con la educacin catli-
ca; establecer una misin para evangelizar a los indgenas del sur del
pas. esto es. de Magallanes y de Tierra del Fuego, y unir su aposto-
lado a los catlicos que trabajan activamente por la defe nsa de los
derechos de la Iglesia. 12
La preocu pacin de don Rafael Eyzaguirre , que en el ao de
1882 ser nombrado rector del Semi nario de Sant iago, en favor de
las misiones que estaban implementando la evangelizacin de los
indios de TIerra del Fuego. era fruto de una preocupacin propia del
mundo catlico de esa poca, en que los medios de navegacin y
comunicacin hacan ver la necesidad de tantos pueblos a los que no
haba llegado la predicacin del Evangelio. 1timameme - 26 al 3I
de enero 1881- haba viajado a la colon ia penal de Punta Arenas a
dar una misin, hecho que lo haba trans formado en un decidido aps-
tol en favor de la fundacin de las misiones entre los indios fueguinos .
Don Rafael, en esta su preocupacin por las misiones, se vinculaba
al movimiento que a fines del siglo diecinueve haban asumido las
iglesias y los Estados de Europa occ idental.
A fines del ao 1882. al no lograr un entendimiento respecto
del candidato a Arzob ispo de Santiago. se rompen las relaciones en-
tre el Gobierno de Chile y la Santa Sede. A principios del ao 1883.
el catolicis mo chileno monta una gran campaa y da el cariz de ex-
pulsin a la salida del pas del delegado apostlico Mons. Celestino
del Frate. Por su parte . el Gobierno de don Domingo Santa Maria
estaba empecinado en imponer su candidato como Arzobispo de San-
tiago y, al ser infonnado por el delegado Del Frate del rechazo defi-
14
muvo hecho por la Santa Sede. opt por pone r trmi no a la misin
pontificia.
Esprecisamente en e!>la..\ circunsaecias que la Santa Sede erra la
Prefectura de Magallanes. Ella era el frulOdel inters misionerode Don
Sosco Ysu gran amistad con el Papa Len XIII. Dentro de la situacin
de Nplurade relaciones en laque se encontraban el Vaticanoy el EMado
chiJcno.csde comprenderque Iacreacirlde laPrefecturade Magallanes
fuera realizada sin consulta al Gobierno chileno.
Hacia fines del ao 1883, don Alejo Infante informa que la
Congregacin de Propa ganda de la Fe, por dec reto del 16 de noviem-
bre de ese ao, haba confiado la misin de la Patagonia a la Congre-
gacin de San Francisco de Sales, fundada por Don Bosco. Asimis -
mo, que dicha Congregacin romana haba creado el VicariatoApos-
tlico de la Patagoma Septentrional y Central Argentina. a cargo del
Pbro. Juan Cagliero y. adems, la Prefectura de la Patagonia Meri-
dional , a cargo de Don JO"> Fagnano. esta ltima con fecha 2 de
diciembre.
La Prefectura de la Patagonia Meridional comprenda la isla
de Tierra del Fuego. vale decir. territorio chileno-argentino; 1Mislas
que estaban en la LOna del Estrecho de Magallanes, y las Islas
Malvinas. que estaban bajo dominio britnico. Fue creada motu
propri o . esto es, sin consulta al Gobierno chileno. Mons . Jos
Fagnano fue nombrado Prefect o Apostlico, el 2 de diciembre de
1883. Luego de conversacio nes con el Vicario Capitular de Ancud.
Mons. Rafael Ma lina C., se deci d i que el ce ntro de la misin se
estableciera en la ci udad de Punta Arenas.
Don Alejo inform de estos decre tos de la Congregacin de
Propaganda de la Fe al VICariO Capitular de Santiago y al vcanc
Capitular de Ancud . Por lo dems. dicha dctenninacin era conside-
rada por l en forma muy positiva. ya que haca posible el pront o
establecimiento de las misiones salesianas en el e"'tremo austral l)
El Vicario Capitular de Ancud, Mons. Rafael Malina. se ale-
gr del conj unto de las notici as, pero. especialmente. de la creacin
de la Prefect ura Apostlica de Magallanes, por cuanto esa parte de su
dicesis estaba en completo desamparo. Solo la colonia penal de Punta
Arenas contaba. en algunos perodos, con un capelln militar con
15
facultades de cura prroco, ya que era muy difcil consegu ir sacerdo-
les dispuestos a ir a esos apartados lugares.
Las ltimas intervenciones que realiz don Alejo Infante en
Italia estuvieron orie ntadas 11 dejar todo dispuesto para que los
salesianos vinieran a Chile. Especial mente insisti ame Don Bosco
para que ello fuera sin tardanza una realidad .
Porencargode Mons. Rafael Eyzaguirrc. rcctor del Seminariode
Santiago, comunica a Don Boseo la alegra que ya se experimenta en
Chile por la noticia, llegada en esos meses, de que pronto se fundarla
una casa salesiana en Magallanes. Lereuera una vez mas la disposicin
y el compromiso asumido por don Rafael de cooperar con las misiones
que los salesianos establecieran en Tierra del Fuego.
Ciertamente, el papel jugado por don Alejo Infante en la veni-
da de los salesianos a Chile fue de gran importancia. Su permanente
correspondencia y noticias permitieron, adems, crear en Chile un
clima de expectacin en el clero y en los catlicos, los cuales, an
antes de la llegada de los Hij os de Don Bosco, ya tenan asignadas
propiedades y obras sociales para entregarles .
Este fenmeno histrico tiene una explicacin: el catolicismo
chileno se haba identificado con el proyecto misionero-educativo de
Don Bosco hasta el punto que de antemano le haba asignado un lugar
en su lucha por la defensa de la fe y la educacin catlica en Chile.
Si bien don Alejo Infante no logr su cometido, esto es, que
don Joaqun Larran Gandarillas fuera nombrado Arzobispo de San-
tiago, en cambio s logr pre parar el ambiente de bie nvenida
apotesica que recibieron los salesianos al llegar a Chi le.
La correspondencia entre los miembros del clero chileno y Don
Bosco, tales como la sosteni da por don Bias Caas, don Ramn
Astorga y muchos ot ros 1) ; las visitas al fundador de los salesianos,
en Tur n, por sal:enluu:s l:hilenus y lderes del Partido Conservador,
tend rn una nica gran mot ivacin: apresu rar la ven ida de los
salesi anos para hacerse cargo de obras sociales catlicas, no solo en
Santiago, sino tambin en Concepcin, Talea y Valparaso.
El catolicismo chileno haba sido penne ado de una gran sensi -
bilidad social por obra de apstoles sociales, como BIas Caas; por
lo mismo, en su lucha contra el liberalismo laico asumi la creacin
16
de una senc de obras de caridad soc ial. Denrrc de esta pujanza. que
ir adq uiriendo el .. progreso conse rvador los salesianos sern reci-
bidos como los ansiados realizadores de obra.. en benefic io de la edu-
cacin de los hjos del puebl o y de las misione s australes, por un
importante nmero de catlicos connotados, 10\ cuales configUTlU1\
la org anizacin as denomi nada: Cooperadores Sal esianos.
Por otra pane .ja llegada de los salesianos al pas fue prec edi-
da por un hec ho muy importante para las relac iones Iglesia y Eslado
en Chile : en enero de 1887. con la toma de poses ton de la sede Arzo-
bispal de Santi ago por parte de Mons. Mariano Casanova, se logra ba
solucionar el problema de la sede vacante en Santiago ( 1878- 1886) .
Con ello se hada posi ble. tambin. el nombramiento. por parte de la
Santa Sede . de los obispos para las dic esis de Concepcin. Mons.
Fernando Blaiu. y de Ancud. Mons. Juan Agustn Lucero.
Sin embargo. tras es ta aparente solucin dipl omtica entre el
Estado de Chile y el Vatican o. la confrontaci n religioso-poltica dej
sus secuelas. Muchas de las difi cultades que pondr n y ataques que
harn parlamentarios radi cal es y liber ales contra la misin salesiana
de Dawson, es pr eci so comprenderlos dent ro de este cl ima
confrontac ional suscitado en el periodo de la ..sede vacan te. del ar-
zobispado de Santiago.
2. LA LLEGADA DE LOS SALESIAXOS A CHILE
En abril del ao 1887, Mons. Juan Cagliero viaja desde Buenos
Aires a Concepcin. donde funda el primer ..talkr>o s.aks.ianoen Chile.
La intencin del catolicismo chileno. en lo relati vo a trae r a
los salesianos. es explicitada. una vez ms. por el vicari o general de
Concepci n. Pbro. Domingo Cruz. qui en haba solicitado a Don Juan
Cagliero un grupo de salesianos para ..abrir esc uelas profesiona les
como nico medio eficaz para educar y alejar del vicio a la j uvenmd
pobre y humilde."
El inters por la juventud pobre. que muestra el grupo catlico
chileno. era resultado de su inquietud por proporci onar a los hij os de
los obreros una promoc in a travs de la capecuaci n tc nica y. al
mi smo tiem po. lograr la defensa de la fe ame nazada por el laici smo
ateo. El los pensaban que es to se lograra med iante talleres y esc uetas
17
tcnicas en que. jun to con la religin. se les ensear a un oficio ma-
nual. Adems de los Hermanos de las Escuelas Cri stianas. ya esta-
blecidos en Santiago con una casa de talleres y una escuela. se inten-
ta ahora traer al pas a los escolapios y a los salesianos.
En Concepcin. Mons. Juan Cagliero debi ser atendido del ac-
cidente que sufrieraen la travesa dc la Cordillera de los Andes. All se le
uni Mons. Jos Fagnano y ambos viajaron luego a Santiago.
Mons. Jos Fagna no. en su carta a San Juan Bosco, del I I de
mayo de ISS7. fechada en Santiago. expresa: Parece que todo Chile
nos estaba esperando. 17
Esta frase sintet iza el triunfal recibimiento que la pobla-
ci n chilena bri nda a los sales ianos a su llegada al pas. en Con-
cepc in. Los Angeles. Linares. Talca. Santiago y Valpar aso. como
frut o de un cl ima que el clero y el catolicis mo conservador ha-
ban creado en el pa s.
En aquella poca. estos recibimientos triunfales se repelan con
cada una de las nuevas congregaciones que llegaban al pas. para
hacerse cargo de las distintas obras de caridad o de apostolado social
que haban surgido por iniciativa de los catlicos en beneficio de los
necesitados. Cada una de las bienvenidas ofrecidas a las nuevas con-
gregaciones europeas. que llegan al pas durante el perodo de Mons.
Casanova. se constituye en una apoteosis . en que la oligarqua ca-
tlica, j unto con sus sirvientes. organizan actos que se transforman
en explosin del fervor religioso popular. A travs de estos rriun-
fos, se ofrece la oportunidad de demostrar la fuerza de apoyo con
que la Iglesia cuenta entre el pueblo y la pujanza que tiene en el
mundo el carofictsmo vinculado al Papa. al hacer posible la llegada
de es tas inyecci ones extranjeras."
Aun teniendo en cuenta este cuadro . que se repite en cada una
de las recepciones triunfales dadas a los grupos misioneros. es post-
ble afirmar que la llegada de los salesianos a Chile. debido a los
antecedentes anterionnente sealados. constituy un hecho indit o.
La figura de Don Bosco tena ya ganado. en medio de la sociedad
chilena. un gran aprecio. que incluso era compartido tanto por con-
servadores como por liberales. ya que se le describa como un santo
moderno. un amigo del progreso cenufico-tcnico.
18
Los sales ianos. entonces, son acogidos en el pa s, no con ese
nombre, sino como los Hijos de Don Bosco y son precedidos por
la gran fama de su fundador. La admirac in por este santo educador
se har ev idente en la Iglesia chilena al ao siguiente, con motivo de
su muene. Las solemnes exequias que con mot ivo del fallecimiento
de Don Bosco se realizan. en el mes de abril de 1888, primero en
Concepcin, luego en Talca y finalme nte en la catedral de Santiago.
son algo extraordi nario . El sentimiento de condolencia, que domi na
a la Iglesia chi lena, permiten al Pbro. Don Ramn ngel Jara, presi-
dente de los cooperadore s salesianos en Chile, pronunciar aquella
excelente oracin fnebre, en que declarar que la muene de Don
Bosco era algo que afectaba al catolicismo chijen o."
La gran acogi da que encontraron los salesianos a su llegada a
Chi le y, por otra parte, el hecho de no haberse establecido directa -
mente en Santiago, sino primero en Concepcin, luego en Punta Are-
nas y Talca y finalmente, en 1891, en Santiago, hizo posible que no
cumplieran con las normas del Patronato, que exiga a toda nueva
congregacin solicitar el permiso del Estado para ingresar al pas.
Tampoco, Mons. Jos Fagnano comunica al Gobierno su rango de
Prefec to Apostlico, ya que teme con fundamento que, por no haber
sido ni propuesto, ni comunicado su nombramiento al Gobierno de
Chi le por la Santa Sede , pudiere encontrar oposicin. La Congrega-
ci n de Propaganda Fide jams mencionar el asunto en sus relacio-
nes con las autoridades chilenas. Por 10 mismo, la situacin de Mons.
Jos Fagnano. tanto para la Iglesia chilena como para el Estado, ser
la de un simple sacerdote . Ello le originar ms tarde mltiples pro-
blemas.
El 21 de abri l de 1887, Mons. Fagnano se entrevista en Ancud
con el obis po fray Juan Agustn Lucero, del cual dependa el territorio
de Magallanes. Este le promete ayudarlo y hacer la presentacin ofi-
cial al Gobierno del nombre del prrocoque Don Jos Fagnano indica-
ra, a fin de que este recibiera el estipendio correspondiente.
Don Jos Fagnano se desplaza buscando los apoyos que requie-
re su misin. Viaja a Talca, donde se entrevista. el 7 de mayo, eon el
Arzobispo Mariano Casanova. Luego, se traslada a Santiago, donde se
rene con el pres idente de la Repblica, don Jos Manuel Balmaceda,
y con el ministro de Relaciones Exteriores, Colonizacin y Culto, don
Francisco Freire.
19
El presidente, aun siendo liberal, le promete ayudarlo en su
empresa y el ministro le da una carta de presentacin para el goberna-
dor de Magallanes. " En todos estos trmites ante las autoridades de
Gobierno, fue acompaado y respaldado por el rector del Seminario,
don Rafael Eyzaguirre .
El obispo de Ancud, Mons. Lucero, para hacer ms expedito
todo lo proyectado, procede a nombrar a don Rafael Eyzaguirre como
encargado de recolectar limosnas para las misiones de Tierra del Fue-
go. Asu vez, el arzobispo de Santiago lo autoriza, adems, para hacer
una colecta en su arquidi cesis." Existe, desde luego, un apoyo total
de parte de las autoridades gubernamentales y eclesisticas.
Por otra parte, con la presencia de Mons. Fagnano en Santiago
se pas a implementar una organizacin catlica cuyo objetivo era dar
apoyo al proyecto de las misiones de Tierra del Fuego. Don Rafael
Eyzaguirre, que era un sacerdote emprendedor y tena gran influencia
social, asumi este papel y organiz un grupo de catlicos conserva-
dores que, en su calidad de cooperadores, seran los que con sus fortu-
nas e influencia ayudaran a las misiones de Magallanes .
El respaldo que este connotado grupo de catlicos conserva-
dores da a los as llamados Hij os de Don Basca, es en vista de
entregarles una doble tarea, tal como Mons . Ramn ngel Jara lo
expresara:
Si grande era a juicio de Don Bosco la necesidad de salvar a
los nios de nuestros centros civilizados, mayor es, y con sobrada ra-
zn, la urgencia de redimir de la barbarie a aquellos infelices paga-
nos."
En esos aos, la tarea de establecer una misin en Magallanes y
Tierra del Fuego, que atendiera a los indios del extremo austral, haba
adquirido gran importancia para el Estado chileno, a causa de los liti-
gios de lmites territoriales suscitados con Argentina en esas tierras. A
ello se debe agregar la concesin de terrenos magallnicos a compa-
as comerciales que se dedicaban a la crianza de ovejas. lo cual haba
hecho converger capitales e intereses econmicos a esa regin.
Por lo tanto, los salesianos, providencialmente, asuman la evan-
gelizacin de esa regin inhspita y apartada, lo cual tena implicancias
para la soberana territorial de Chile en esas tierras. Desde el descubr -
20
miento del Estrecho de MagaJlanes. se haba constuuido en una difi-
cunad msuperable dar atencin pastoral a los aborgenes que all vi-
van. Haba sido imposible encontrar misioneros que aceptaran ir a
trabajar a una zona en que. a la terrible dureza del clima, se sumaba un
ambiente hostil por parte de la escasa poblacin blanca all estableci-
da. los que en su mayora manifestaban un fuerte nimo anticlerical.
Con fecha 10 de Junio de 1887. el ministro Francisco Freir, a
nombre del presidente de la Repblica concede:
Visto lo expuesto por el misionero Fray Jos Tognano (sic) en
la presentacin que precede y. considerando que conviene esti mular
los esfuerzos que tiendan a sustraer al estado de barbarie a los indge-
nas que habi tan el territorio de la Repblica. decreto: Se destina la
suma de un mil pesos para auxiliar a los miembros de la comunidad
salesiana encargados de establecer en Punta Arenas un centro de mi-
siones en favor de los indios tehuelches y fueguinos que existan en el
territorio de Magallanes."lJ
Esta suma es entregada a don Rafael Eyzaguirre. En el mes de
j ulio de ese ao irrumpe en el escenario pblico del pas el grupo de
catlicos que patrocinan con su din ero y su influenci a social y polni -
ca las misiones de Tierra del Fuego. La carta. que en este sentido
dirigen al Gobierno. con fecha 24 de j ulio de 1887. revel a todo el
sentir que los anima. Est firmada por sus princi pales integrantes:
fray Juan Agustn Lucero. obispo de Ancud; Abdn Cifucme s. Sal-
vador Donoso. Benjamn Edwards, Maximilianc Errazu riz, Rafael
Eyzaguirre, Domingo Femndez Concha. Vicente Garc a Huidobrc,
Manuel Jos lrarrzaval, Patricio Larr aln. Carlos Lyon, Pedro N.
Mar coleta. Miguel Rafael Prado. Jos Ramn Saavedra. Joaqun
valledor, Juan de Dios Vergara y BIas Vial. Dicha carta expresa en su
parte m- .. importante, lo siguiente:
La extremidad austral del territ orio chileno. conocido con el
nombre de Tierra del Fuego. est habitada por hordas salvajes que
viven en completa desnudez. sin techo que los abrigue. sin hogar que
los rena y sin ms sustento que lo que produce es pontneamente la
tierr a o los desperdicios que el mar arroja a sus playas. Son acaso los
salvajes ms incivilizados del mundo y en los que se halla ms abati-
da la dignidad humana. Esta abyecta situacin de hombres que, por
habitar en nuestro territorio. deben ser contados en el nmero de nues-
tros compatriotas. no pueden menos que exci tar la compasin de todo
21
el corazn cristiano y patriota: ya que no es posible mirar con indi fe-
rencia la prdi da de temas almas llamadas a destinos inmortales y no
interesarse porque los beneficios de nuestra adelantada civilizacin
se extiendan a todos los nac idos en el terri torio chileno .
... La Divina Providencia nos ofrece la ocasin de levantar de la
abyecci n a esta porcin infortunada de nuestros compatriotas con el
estableci miento de las mis iones en la Patagonia. que han tomado re-
cientemente a su cargo los benemritos padre s salesianos. Pero por
grande que sea el celo apostlico de estos obreros evanglicos. esto
no basta para llevar a t rmino empresa tan ardua. Es menester auxi -
liar el celo de los mi sioneros con recu rsos en dinero y especies. que
les permitan ganarse la voluntad de los sal vajes con agasajos y obse -
quios. establecer residencia s misionale s. abrir escuelas. levantar ca-
pillas y atende r a la subsistencia de los obreros evanglicos.
... La recie nte exploracin de la Tierra del Fuego. verificada por
el prefecto de las misiones. ha producido en los exp loradores el co-
nocimiento de que. con los recursos necesari os. la evangeli zacin de
la Patagonia puede ser en pocos aos un hec ho consumado...
Convi ene sealar el vocabulario empleado en este documen-
to. tpi co del siglo XIX: nuestra adelantada ci vili zacin. es en-
frentada con hordas salvajes.....acaso los sal vajes ms incivilizados
del mundo.. . Es el lenguaje de l sig lo : civilizacin n ica (la
euroamencana). frente al salvajismo de los nat ivos.
Al part ir hacia el sur. los mi sioneros Cagliero y Fagnano de-
jan en San tiago a este grupo de cooperadores que. presididos por
don Rafael Eyzaguirre, respaldarn su accin misionera. Al poco
tiempo comunicarn a Mons. Fagnano que en la col ecta han j untado
SI3 000. Se da el caso de varias donaciones privadas. como la de
doa Amal ia Errzuriz de Subercaseaux, que entrega un val iosfsimo
collar de perlas -regalo de su esposo don Ramn Subercaseaux - para
costear el viaj e de las primeras hermanas de Mara Auxiliadora a
Tierra del Fuego."
3. ESTABLECIMIENTO EN LA ISLA DAWSON
Lo s dos prefectos apostlicos. Mons. Cagliero y Mons.
Fagnano, viajan en el buque Magellan Liverpool ... que sale de
Valparaso el 16 de mayo de 1887. rumbo a Buenos Aire s. El 24 de
22
ese mes se enc uentran frente a Punta Arenas. pero la furia de un tern-
poralles impide descender.
El 21 de juli o de ese mi smo ao. vuel... e Mons. Fagnano a
Punta Arenas. lle vando. esa vez. una pequea expedicin misionera
integrada porel sacerdote Antonio Perrero, el clrigo Fonunato Griffa
y el hermano coadj utor Jos Audisio."
En la ciudad se presenta a saludar al gobernador don Francis-
co Sampaio, qu ien puso serios reparos al hecho de que siendo Mon-
seor extranjero tuviese un cargo eclesistico. situacin contraria a
las leyes de la Repbli ca. Solo despus de ver las recomendaciones
que traa le permiti iniciar su obra en Punta Arenas.
En cana a Mons. Mariano Casanova. Don Jos Fagnano ex-
presa: "Hemos llegado aqu el 21 de julio y nos hemos establecido
para trabajar en la conversin de los indios y. al mismo tiempo. aten-
der a la educacin religiosa de los nios pobres de esta localidad. tan
aislada y abandonada en cuanto al espritu relig ioso. que no me pare-
ce Chile. Tenemos es peranza de que con la bendicin de Dios podre-
mos hacer algn bie n a estas almas que tanto lo necesitan...
Tengo que agradecer a VE. el penTSO dado para recolectar
limosnas en favor de esta mi sin. Pobres fueguinosl . se hallan en la
ignorancia y en extrema miseri a. pues no conocen trabajo ninguno y
se ven obligados a ir de un lugar a otro para poder saciar su hambre.
y para poder instruir los hay que proporcionarles alimento.
Por medio de Mons. Lucero se present un proyecto al Go-
bierno para que ayude con una buena cantidad a la misin. pues se
trata de adqui rir para la Repblica y la religin cri stiana a unos mil
sal vajes y hacer de ellos buenos ciudadanos. Si V. E. hablando con
personas influyentes. pudiera hacer que se nos ayude en estas obras.
lograr a un gran bien. Acepte nuestros obsequ ios y bendganos a te-
dos."
Entretanto, con sistemtica periodicidad. Mons. Fagnano co-
mienza a escuchar noticias referente s a que los indios han matado en
Tierra del Fuego a alguno de los buscadore s de oro o que se comen
las ovejas del Gobierno o de las compaas instaladas en la regin.
En cana del 21 de septiembre. le expre sa a Mons. Cagliero sus temo-
23
res por las represalias que se pueden tomar en contra de los indfge-
nas."
Los pueblos originarios que habitaban la regin sur de Chile
pertenedan a cuatro grupos tnicos diferentes.
Los dos primeros eran pescadores del sector del Pacfico. as
llamados los ..Nmades del mano. y son: los yeghe nes. ubicados en
los arc hipi lagos de l ext remo meridional del co ntin ente; los
alacalutes, que vivan alrededor del Estrecho de Magallanes y en
sus excursiones alcanzaban por el norte hasta el Gol fo de Penas. Am-
bos usaban canoas hechas de corteza de rboles y se alimentaban de
la pesca y de la recoleccin de mariscos, por lo que deban desplazar.
se constantemente por los canales que rodean los archipilagos. Los
tehuelehes ocupaban la parte continental austral. j unto al Estrecho
de Magallanes. Eran nmades y cazadores. que rpidamente haban
incorporado a sus costumbres el uso del caballo para sus caceras; y
los onas. finalmente. eran pueblos cazadores que habitaban la isla
grande de Tierra del Fuego. Se desplazaban de un extremo al otro de
la isla en busca de guanacos y otros anima les. al tiempo que se pro-
vean de los produc tos del mar. 2.
El 25 de diciembre de 1887. Monseor logr tener equipada
una expedicin. cuyo objetivo era hacer un reconocimiento de la re-
gin para estudiar en el terreno mismo en qu lugar se deba estable-
cer la misi n, Contrat la goleta ... victoria, hacindose acompaar
por el Hno. Jos Audi sio y tres hombres a sueldo. Llevaba. para des-
plazar se en tierra, cinco caballos. Lo primero que yisit fue la Isla
Dawson: recorri a caballo desde Baha WiIlis a Baha Harris. atra-
ves la isla hasta Baha Lomas para finalmente regre sar al punto de
partida. Luego. continu su viaje de reconocimiento hacia el sur. na-
vegando por el Seno del Almirantazgo. desembarc en isla grande.
donde. a pesar de las advertencias de peligro. visit Baha Intil.
Porveni r y Baha Gente Grande . Su gran preocupacin era hallar a
los indios onas. Los busc hasta encontrar los y rega larles vveres.
Habiendo elegido Isla Dawson como lugar de la misin. re-
gres a Punta Arenas y de ah se dirigi a Europa a buscar refuerzos
y ayuda . Por espacio de nueve meses. recorre ciudades europeas so-
licitando donaciones y entusiasma con su ideal a diver sas sociedades
24
misioneras que haban surgido en Europa. Da a conocer las necesida-
des de los indgenas y el gran abandono en que se encue ntran.
En el mes de septiembre de 1888, est de regreso en Punta
Arenas, donde se dcdica a preparar la expedicin de fundacin de la
misin en Isla Dawson. Para ello, comienza a hacer las compras neo
cesaras y a contratar trabajadores. Al mismo nernpo, hechas las con-
sunas pertinentes respecto al trmite jurdico para obtener la conce-
sin de la isla. eleva una solicitud, el 12 de enero de 1889, directa-
mente al presidente de la Repblica, donJos Manuel Halmaceda, en
estos t rminos: " El abajo firmador, vecino dc Punta Arenas y Supe-
rior de los sacerdotes misioneros . me presento a V.E. y digo:
.. 10Que hace dos aos doy misiones a los salvajes de la Tierra
del Fuego. los que pobres y desnudos encontr, se entregaran de
buena voluntad a la civili zacin; 2
0
Que lodo cuanto hice es casi
frustrado por la gran dificullad de tenerlos reunidos en un punto solo,
pues esto es necesario para instruir a todos y educar a las criaturas.B"
Que el medio seguro de ganarlos a la civilizacin es proporcionarles
trabajo al alcance de su inteligencia y de sus fuerzas. alimentarlos y
vestirlos hasta que se ganen lo necesario a la vida...
"Con este objeto. pido al Superior Gobierno en arriendo por
veinte aos la Isla Dawson situ ada en el centro del Estrecho de
Magallanes. Esta. por su posicin. es central. sea para los indios de la
Tierra del ruego, sea para los que corren por los canale s; es bastante
espaciosa para lodos esos infelices y es cmoda. pues proporciona
madcra para la construccin de las casas. que deberan levantarse. y
pasto para el ganado que se introducira. as que me prometo un xuo
seguro en la misin...
Luego explicita la importancia de tal misin y los diversos
edificios que piensa construir. Concluye diciendo: " Impulsado por el
eje mplo del P. Juan Bosco. dc santa memoria. el cual trabaj tanto
para instruir a los pobres y proporcionarles comodidad de aprender
un arte u oficio con que ganarse honradamente la vida. persigo este
noble objeto y creo que el Superior Gobierno me ayudar en esta
obra que har honor al pas.
" Es de ms aadir que en todo me sujeto a las leyes de la Re-
pblica. siendo nuestro fin hacer de los salvajes buenos crisnan os y
buenos ci udadanos de esta nacin."
25
Al dirigirse al Supremo Gobierno. Mons. Fagnano se cuida
muy bien de no hacer uso de su rango de prefecto apost lico. que le
habia sido otorgado por la Congregac in de Propaganda de la Fe. sin
aprobac in del Gobierno chileno. Solo se identifica como superior
dc los misioneros. ya que lo contrario le significarla ser acusado de
atentar contra el Patronato. lo cual era catalogado de violacin a la
soberana nacional .
En vista que ante el Gobierno de don Jos Manuel Balmaeeda
no era ms que un sacerdote extranjero. acude a dos instancias para
que avalen su peticin. esto es, a Mons. Rafael Eyzaguirre , rector del
Seminario y cuya influencia social y politica le era reconocida en la
sociedad chilena. y al obispo de Ancud, que segn el orde namiento
jurdico del Ministerio de Culto. era quien tena la juri sdiccin sobre
las misiones de los salesianos en Magallanes.
En su cana. Mons. Rafael Eyzaguirre . asumiendo el papel de
representante del P. Jos Fagnano, superior de los misioneros esta-
blecidos en Punta Arenas. ante el Gobierno plantea los siguientes
temas medulare s: 1) describe la situacin de atraso en que viven los
indios de esa zona y la necesidad de atraerlos a un lugar fijo donde se
les pueda civilizar. razn por la cual solicita al Gobie rno la cesin de
la Isla Dawson por el espacio de veinte aos; 2) seala las bondades
que tiene la isla para establecer all la misin salesiana. En su pro-
yecci n a futuro. acota que el producto prctico ser que los indios.
una vez civilizados...se convertirn en peones baratos. que permiti-
rn realizar una produccin abundante a poca costa y una vez que
los indios vivan tranqui los. ciertamen te llegarn a esos lugares ciu-
dadanos de Chile o del extranj ero a hacerse colonos; 3) destaca que
Mons. Fagnano, siguiendo el ejemplo de Don Basca. se propone en-
sear a los indios la agricultura y varias industrias. Para lograr este
fin, solicita se le entreguen quinientas cabezas de ganado. bajo in-
ventaric, para devolver igual nmero al fin de los vei nte aos. a cuyo
trmino y. teniendo cuenta de los sacrificios exigidos a los misione-
ros y los beneficios para el Estado. solicita se conceda en propiedad
a Don Jos Fagnano dos mil hectreas en el lugar dc su eleccin . JI
Por su parte, el obispo de Ancud, Mons. Agustn Lucero. se
preocupa de legitimar, conforme al Patronato. la veni da de los
salesianos a Magallanes. Por esto, en carta del 23 de abril de 1889.
declara ame el Gobierno que: .. ... la llamada de los pp. salesianos
26
para evangelizar a los de Tierra del f uego fue de acuerdo con el Su-
premo Gobierno y me es de gran manera grato decir a V,S, que se
cuenta con un personal a nuestro jui cio suficiente para dar comienzo
a los trabajos propios de la misin I I
En lo central. el contenido de la carta de Mons. Lucero respal-
da la carta peticin de Mons . Fagnano, esto es: el lugar mejor, de
acuerdo con la finalidad evangelizadora y civilizadora de la misin,
es la Isla Dawson, ya que all pueden construir los edificios necesa-
rios para esta labor. El Sr. Obi spo no solcita la concesin de toda la
isla, sino una extensin de terreno que no baje de dos mil hectreas;
plantea la necesidad que existe de que el Gobierno d apoyo, apor-
tando recursos pecuniarios, ya que para atraer a los indios y para
alimentarlos son necesarios, y los misioneros carecende dinero. Acota
que los salesianos que trabajan en la Patagonia argentina 10reciben
del Gobierno de Buenos Aires; sobre la base de los argumentos ante-
riores, solicita al Supremo Gobi erno se sirva decretar una ley que
beneficie la misin civilizadora de Tierra del Fuego con la cantidad
de cincuenta mi l pesos. Con gran diplomacia, agrega que no duda de
que el Gobi erno acceder a esta peticin, animado como est del
progreso y engrandecimiento inte lectual y moral de la Repblica;
como argumento de respaldo a lo anterior, agrega que los misioneros
ya llevan dos aos residiendo en Punta Arenas y durante este periodo
han prestado importantsimos servicios, viviendo solo de la caridad
cristiana. Debido a esta falta de recursos, no han podido extender sus
beneficios a las tribus indgenas. En caso de que no se pueda conce-
der la suma solicitada de una vez, solicita se apruebe para ser entre-
gada en parcialidades a medida que se necesite para la realizacin de
las diversas obras."
La solicitud presentada al Gobierno por don Rafael Eyzaguirre.
"en representacin de Mons. Don Jos Fagnano, jefe de los misione-
ros salesianos que trabajan en Magallanes por la reduccin de las tri -
bus salvajes de la Tierra del Fuego...lO, siguiendo su tramitacin, fue
sometida aljuicio del gobernador de Magallanes Sr. Francisco Sampaio
Guzmn, quien, en cana del 12 de marzo de 1889, emite el siguiente
infonne :
- Se muestra totalmente de acuerdo que se conceda la ocupa"
cin de Isla Dawson por el trmino de veinte aos. En lugar de las
quinientas cabezas de ganado solicitadas en la carta de Don Rafael, l
27
est de acuerdo en que se le entreguen las mil cabezas que posee el
fisco en Agua Fresca y la propiedad de dos mil hectreas al final del
periodo concedido a la misin. Esto lo fundamenta en lo necesarios
que son la misin, los gastos de consideracin que ella demanda y el
benefic io que aponar, transformando al indgena en ciudadano til
para la sociedad.
- Sin embargo, plantea cinco condicionantes. Las tres prime-
ras se refieren al trmi no de los veinte aos: 1) Las mejoras que los
misioneros entreguen al Estado no deben bajar de un valor de treinta
mil pesos; 2) El ganado que se devolver debe ser equivalente al que
se entregue en clase y edad; 3) Para concederles las dos mil hectreas
que solicitan, debern introducir colonos europeos o norteamericanos.
Lasotras dos condic iones deben cumplirse durante el periodo en que
funcione la misin, y estas son: 4) Se debe mantene r en la isla y en el
paraje que fije la Sociedad Hidrogrfica una luz de sexta orde n; 5) La
misin debe proveer de carne gratis a los buques del Estado que esta-
cionen en la isla.
Ciertamente, eran exigencias un tanto desmesuradas para una
misin establecida enesas regiones, pero reflejan la mentalidad estaus ta
liberal frente a las obras pertenecientes a la Iglesia. El gobernador Fran-
cisco Sampaio haba sido gobernador de Magall anes desde 1880 y,
precisamente, en esos momentos, era relevado de su cargo y siendo
sustituido por el general Samuel valdiv jeso.
Al nuevo gobernador se le solicita. por oficio del Ministerio de
Relaciones Exteriores, Colonizacin y Culto, mani fieste su parecer
sobre el informe emi tido por el gobernador Sampaio. El gobernador
valdivieso. en respuesta. dada con fecha del 6 de mayo. seala lo si-
guiente:
Ratifica plenamente las consideraciones en que se ha fundado
su antecesor para opinar a favor de la peticin hecha por Don Jos
Fagnano, pero considera excesivas e inconducentes las exigencias pri-
mera. cuarta y quinta. por lo cual propone que se simplifiquen y que-
den reducidas a tres: 1) Se devolver el ganado en clase yedad igual al
que se entrega; 2) Las mejoras en edificios. corrales, cercos, potreros,
deben quedar a beneficio del Estado; 3) Imroducidos los colonos, en
confonnidad con la ley, se extienda al Sr. Jos Fagnano el ttulo de
propiedad de las dos mil hectreas que pide...
l6
28
Mientras se realizaban estas consultas a nivel ministerial. Don
Jos Fagnano, con un gesto de pionero muy propio de su temperamen-
to, sin contar con la respuesta del Gobierno chileno, da inicio a su gran
obra misionera. Confa plename nte en el respaldo que le daba el grupo
de Cooperadores establecido en Santiago. El 3 de febrero dc 1889, se
embarca en la goleta ..Fueguina, yendo al frente de la expedicin
fundadorade la misin en la Isla Dawson. Desembarca en Baha Willis.
El equipo humano estaba integrado por e! padre Antonio Perrero, el
coadjutor Juan B. Silvestre. 11 hombres contratados por un sueldo de
$ 35 Yun capataz por S 40. Por otra parte, transportaba 13 vacas, 1
toro, 3 caballos y 20 ovejas, con los que pensaba comenzar una crianza
de ganado que autoabasteciera de carne a la misin."
Poco a poco, algunos indios alacalufes se acercan a los misione-
ros, quienes los acogen, lavan, visten y dan dc come r. Manifiestan una
verdadera alegria por e! hecho de que los indios se les acerquen. Como
director de la misin ha quedado el P. Perrero. Entretan to, Mons.
Fagnano regresa a Punta Arenas para conseguir lo que an falta en esa
naciente misin.
EI 19de mano de 1889, Mons. Fagnano decide cambiar la ubi-
cacin de la misin. La traslada desde Baha Willis a Baha Harris,
donde el puerto era mis hondo y exi sta agua potable en abundanc ia.
All establece en fonna definitiva la misin, a la cual, en homenaje a
don Rafael Eyzaguirre. da e! nombre de ..San Rafael.
Preocupado por obtener dc parte del Gobierno la rma del de-
creto ley que le asegurara la concesi n de Isla Dawson, viaja a Santia-
go, en compaa dcl P. Ferrero, el 2 de j unio de 1890. Llegado a la
capital, los ami gos de la misin lc consiguen una entrevi sta personal
con el presidente Jos Manuel Balmaceda, quien, con fecha II dc ju-
nio. fuma el decreto en el quc se co_ncede:
..Vista la solicitud y antecedentes adj untos. y considerando:
- Que hay conveniencia en que el Estado favorezca y estimul e
a empresas que tengan por objeto ci vilizar a los indgenas de Tierra del
Fuego;
- Que a ms de los fines humanitari os que se persiguen con tal
sistema. tambin se contribuye con l a faci litar la colonizacin de tan
apartados terri torios de la Repblica;
29
- Que la propuesta que se hace en la solic itud arriba mencio-
nada no impone al fisco grav ame n de ninguna clase. decreto: Se co n-
cede al R.P. Jos Fagnano. como superi or de los misioneros salesi anos
establecidos en Punta Arenas. el uso y goce de la Isla Dawson, situada
en el Estrecho de Maga ll anes. a fin de que establezc an en ella una
capilla. una enfcrrrena, una escuela de stinada a la enseanza de los
indgenas y las dems co nstrucci ones que se c reyeren necesarias para
la e xplotacin de sus terrenos. Esta concesin se hace por un plazo de
veinte aos. contados desde la fecha en que se dal mencionado padre
Fagnan o posesin de la mencionada isla; pe ro si el Estado resolviere
dar otro des tino a los terrenos otorgados. podr reivi ndicarl os , dando
al concesionario. para los efectos del desahucio y con dos aos de an-
ticipacin. el aviso correspondien te.
La s mejoras en los edificios introducidos en la Isla Dawson las
abonar el fisco. a j usta tasacin de peri tos nombrados, uno por cada
parte . si los referidos misioneros no alcanzan a dis frutar diez aos los
terrenos concedidos .
Autorizase al gobernador de Magal lanes paraque. en represen-
tacin del fisco . proceda a reducir a escritura pblica el presente de-
creto...
J1
Analizando el te xto de este decreto. se puede deducir que: el
Go bierno otorga a la misin salesiana un nfasis prioritariame nte civi -
lizador y colonizador; en ningn caso se da el ttulo ni deMonseor. ni
de Prefecto Apostlico a Don los Fagnano; la obligacin de la misin
consiste en establecer una capilla. una enfcrmera y una escuel a para
los indios; se acepta que la misin explote en su beneficio los terrenos
de la isla; al concede r la posesin de Isla Dawson a los misioneros
salesianos, no se hace al usi n al hecho de quc ya se encontraban este-
blecidcs en ella.
Mons. Fagnano. por su parte. no oculta a la opinin pblica el
antecedente de haber ocupado ya la Isla Dawson. Con motivo del 16
de julio de ese ao. l dirige. a travs de la prensa de San tiago. un
llamado a los catlicos. Evoca el significado que para los chilenos tie -
ne la Virgen del Carmen. cuya fiesta se celebraba ese da. y ape la: A
nombre de ella. pues. vengo de la regin m s apartada de Chile, de
Tierra del Fuego. a pedir una limosna que le sea grata... Agre ga que se
30
trata ..de secar de la barbarie sal vaje a la parte: mas desgraciada de
Chi](',.. Luego. aade: ..Merced a la piedad de mi venerado fundador.
Don Juan Rosco. y a la.. limosnas que 1':1 me r.uministr. como a la
cari dad del pueblo c hileno mediante la colecta que. en 1887. iniciaron
re..petahle!> sat'Crdoks y caballeros. se ha podido instalar la mi sin y
ya empie.t..aa dar jos pnrreros Para fl. la misin se ha estable-
cido en Puma y en Da..... son. Y con respecto a la mi !>in de la
isla, da a conocer su situacin: ..En la Isla Daw'iOIl te-
nemos la segunda casa de la misin, de dos secercees Y
1Te!> hermanos. un monasterio de dos religiOS3! y once tnae!>ltO'; o pro-
nes que sirven para jos trabajos Ypara prevenir los atemedos que pu-
dieran cometer los indios a semejanzadel que ocurri el ao lt imo.
Los ind ios que viven ah de la misin alcanzan ya a cien. que se han
ido j untando en la isla poco a poco; pues, como se sabe, no tienen los
salvajes paradero fijo. y ni siquiera construyen casas de habitacin. En
los hielos de aquellos lugares. viven en la inclemencia y sin vestidos.
casi como los ani males.. ,
Concl uye sucarta pbl ica di c icndo que en Santi ago se han pres-
tado, para recibir erogaciones y ayudarlo. cI cannigo don Miguel R.
Prado y el seor rector del Se mi nario. ..cuya caridad me tiene muy
reconocido". 19
Haci a fines de l mes de octubre. Mons . fagnano emprende el
regreso a Punta Arenas. Hab a logrado una significat iva ayuda. Por
parte del Gobierno. consigue una orden paraque el gobernador le pres-
te 500 an imales vacunos para la mi!>in y otn!.\ ayudas. Las
de particulares le permiten llevar a bordo del -.lohn EJdcoroo 53.000en
vveres y 5J.000 en materiales. Pero. fundarremalmeme, logra del
Gobierno liberal del pres)dente Ba lmaceda el cecreio que le entregaba
la lsla Dawsce por 20 aos.
Isla Dawsoe est situada en el grado54 de latitud sur y 7fT 71'"
de longitud occidenla1 . Tiene una extensin de 1.330 km. Alcanza a 70
km de largo por 25 km en la parte m.s ancha. Ubicada en medio del
Estrecho de Magal lanes. tiene al este el Canal w hue sidc y al suroeste
el Canal Gabriel. que la separa de Tierra del Fuego. Laele vacin mx i-
ma de sus coli nas alcanza a 800 metros, la..llanuras ms aptas para la
crian za de ganado estn ubicadas al norte de Baha Harris.
La raz n por la cual Mon s. fagnano escogi la isla paraes table-
31
cer la misin la expone l mismo: Me haba formado una idea de los
indiO!>, su nmero. sus costumbres, cMudiando al nuMllO rempc el modo
de auxiliatlos. Juzgu bien al principio traer algunos aqu (Punta Are-
rw.) paraempezar el trabajo. y. en e fecto. traje a dos familias que dejt
al cuidado de un sacerdote y de las familiil$ Tllez y Ramirez.
Hice un viaje a Europa en de manda de personal apto par a
la misin y volv a fi nes de sept ie mbre de 1888. Pero. yo aqu v
con mucho senti miento que las dos famili as iban sufrie ndo en su
salud. tanto que a pesar de los cu idados de l Sr. Dr. La utaro Na va-
rro y de las Hija s de Maria Auxihadcra perecieron de l pul mn ro-
dos IOl> individuos.. .
Entonce s pens en ensayar en la Isla Dawson. donde llev a
un sacerdote. a un catequista y a dos peones. para que levantaran
ranchos a los indios y habitaci n para ncsotres. Esto pasaba en
febrero de 1889,.,-
Esto significa que ~ { o s o r descartaba la idea de establecer la
misin en la isla grande de TICfTlI del Fuego por todos los atropellos
(jue a11f se cometan en contra de los ind genas. sin que autoridad algu-
na se interpusiera para evuarje.
32
CAI' TULO SU ;UNDO
ORGANIZACiN DE LA MI Si NDE
SAN RAFAEL
l . EXPERIENCIA SANGRIENTA
Al llegar a Isla Dawson. en febrero de 1889. los misioneros la
encont raron desierta. A los pocos das se acercaron los primeros
alacalufes en una piragua. Miedosos y desconfiados. fueron aira-dos
por las galletas , el tabaco y la ropa que les ofrecieron los salesianos.
Detrs de estos aparecieron dos canoas ms. Con estos 17 alacalufes
los misioneros comenzaron su trabajo. consistente en lavarlos. ves-
lirios y tratar de liberarles de los parsitos que hervan en sus cabe-
lleras. ,
Impulsados por el deseo de acercarlos lo ms pronto posible a
los sacramentos. los hacen asistir. ya el domi ngo siguiente. a la cele-
bracin de la misa. Asimismo. comienza de inmediato la preparacin
para el bautismo. La instruccin religiosa se les imparte en la maa-
na y en la tarde . Un primer paso es ensearles a hacer la seal de la
cruz y aprender de memoria las oraciones. Aplicaban el mtodo que
tradicionalmente se usaba en las misiones rurales y que ellos haban
aprendido en los pueblos del Piamonte .
En los meses que siguieron. el trabajo fue intenso. Se debi
trazar un peque o plano de la misin y para ello quitar rboles y
aplanar el terreno. As. fue surgiendo el primer n cleo compuesto
por un galpn amplio. desti nado a los misioneros. y seis pequeas
casas para habitacin de los indgenas. Los alacalufe s se negaron a
entrar en las nuevas construccio nes y exig ieron que primero les qui -
taran las puertas y ventanas. Solo despus de habitarlas durante cier -
to tiempo. aceptaron quedar encerrados por una puerta.
Los indgenas mantenan en forma permanente una actitud
recel osa. Con sus cuerpos untados con grasa. dejaban. a los po-
cos minut os. casi irrespi rable cual quie r lugar cerrado . Los misio-
neros cont inan su labor civi lizadora con es te pri mer ncleo in-
dgena, ensendoles a cocinar los alimentos en ollas y poco a
poco los introd ucen en el trabajo. pues se quejaban de todo . La
estrategia fue llevar los por tumo a tareas tales como cortar lea y
hacer asco en los distintos lugares. tres horas antes de la comida.
As se se ntan moti vados.
33
Desde febrero a septiembre de 1889, el trabajo de los maestros
carpinteros no tuvo desca nso, pues debieron construir las distin tas
dependencias de la misin. Un nue...o misionero, el P. Banolom
Pisione, se une al trabajo que ya es taban realizando el P. Perrero y el
Hno. Silvestre.
Un suceso de sangre. ocurrido el 9 de septiembre de ese ao,
marc en fonna muy notoria la experiencia de Dawscn. La secuenca
de los hechos es narrada con abundancia de pormenore s en los infor-
mes de la poca.
En sntesi s: el 7 de septie mbre . aprc ...echando el paso casual
de una embarcacin que iba a Punta Arenas. los maestros y operarios
contratados viajan a esa ciudad con el P. Perrero. Se les hablan con-
cedido algunos das libres con moti ... o de las fiestas patrias. En la isla
quedan a cargo de los indios slo el P. Pistone y el Hno . Silvestre. Al
da siguiente, los mi sioneros advierten con extraeza que todos los
indios han desaparecido de la misin . En la maana del da 9 aparece
un grupo de seis alacalufes. Luego. en la larde , regre san encabeza-
dos por el indio Capitn Antonio.
El P. Luis Cami no. que luego ser director de la misin por
varios aos , nos ha dejado esta narracin: ..El pequeo Jos le pre-
sent al P. Pistone una hermosa piel de nutria . Era la seal del ataque.
Antonio y Jacinto cogieron fuertemente al sacerdote de los brazos.
mientras Francisco. con un gran cuchillo, intent degollado; el mi-
sionero logr esqui...ar el golpe recibiend o una larga herida que le
cruz la cara hasta el mentn y cuya cicatriz con serv hasta la muer-
te. acaecida en Valparaso. 20 aos ms tarde.
..El indio Miguel. por su parte. qui so decapitar al hermano
SiI...estro. quien logr desviar la cabeza. recibiendo una gravsima
heri da en un hombro; se desplom y se hizo el muerto. El P. Pistonc,
con un fuerte sacud n. logr desasirse de los dos que le sujetaban y
ech a correr hacia el bosque veci no. siendo per seguido por los sal-
vajes. Silvestro apro...ech la coyuntura para entrar a la casa y, por
una vema na, di sparo dos tiros de ri fle ' Oras', que en el contorno de
la baha sonaron como un caonazo que asust enormemente a los
indgenas. que tenan por las armas de fuego un ... erdadero pnico;
los salvajes huyeron despavoridos dejando de per seguir al P. Pistone.
Este, al or los disparo s. ... io que Sil ...estro estaba vi vo y ... ol ... io sobr e
34
sus pasos. Se curaron el uno al otro las heridas y se dispusieron a
pasar la noche vigilando alternadamente mientras esperaban, con te-
mor. la reapari cin de los indgenas... <1
El 11 de septiembre, por casualidad. recala en Baha Harris el
cter ..Dora.., que lleva la noticia a Punta Arenas, en procura de lo-
grar un vapor que los fuera a trasladar. El cter ..Dora.. vuelve rpi -
damente a la isla, porque no haba barcos que quisieran auxiliarlos.
Les llevan vveres y, como el Hno. Silvestre se agravaba. deciden
trasladarlo al continente.
Sin embargo, les sobrecoge un temporal y por tres das luchan
contra el viento y las olas. Son arrojados al otro extremo de la isla, en
la ..Punta San Pablo. El 21 de septiembre, habiendo amainado el
temporal , intentan seguir navegando . Comenzaron a embarcarse en
la canoa. Cuando le toc el turno al hermano Silvestre. que iba acom-
paado por el capitn y un marinero, el oleaje dio vuelta la lancha y
el Hno. Silvestre muri ahogado.
En el informe del P. Lorenzo Massa se lee: El capitn, buen
nadador, se encamin sin dificultad hacia la vecina orilla; otro tanto
hizo el joven salesiano, a pesar de su brazo herido; no as el marine-
ro, que pidi auxilio a gritos. Al orlo, se dirigi hacia l Silvestre.
asindolo con su brazo sano, mientras se esforzaba en nadar con el
brazo herido; pidi ayuda al capitn, que ya haba alcanzado la orilla.
Este regres para ayudar al marinero y, despus de dejarlo en la pla-
ya. se volvi para atender al sales iano; este haba desaparecido bajo
las aguas. "
Ms all de otros det alles , es importa nte destacar que con
este hec ho de sangre se rompi un tanto e l embrujo de una inge-
nuidad apostlica. con la cual los salesianos haban concebido a
los indios. De ahora en adelante. si bien no pierden el afect o que
sienten por los indgenas, apre nden a ser ms rea listas. Mons.
Fagnano insistir, por una parte. que los acoj an bien y, por ot ra,
que estn atentos a la tra icin.
La muerte del hermano coadjutor Juan B. Silvestre. el 21 de
septiembre de 1889, impact profundamente en lodos los c rculos
vinculados a la misin dc Tierra del Fuego. La prensa de la poca se
hizo eco de este impacto en la sociedad chilena... Era el primer mr-
tir de la misin y el primer salesiano muerto en Chile. Su dece so
35
marca un primer momento en que reina esa mstica martirial que
lleg a constituir un clima en todos los que trabajaronen Isla Dawson.
La muerte, aun de los indios, adqui rir caractersticas de gran misti-
cismo y vivencia de una experiencia religiosa.
La actitud apostlica de los superiores salesianos e Hijas de
Maria Auxil iadora tiene expresiones de gran audacia misionera, pro-
ducto de la conviccin de que el trabajo con esos indgenas respon-
da a un anhelo profundo del fundador Don Bosco, al que se sentan
vinculados por una fuerte carga afectiva . Por otra parte, es producto
de una fe ciega y absoluta en la prot eccin de Mara Auxiliadora.
El trabajo de los misioneros en esos dos primeros aos sufri
los ataques continuos del Capitn Antonio . Con gran valor y pacien-
cia. encararon varias veces el peligro . Finalmente , el indio muri en
un combate con los onas en Tierra del Fuego. Las traiciones y las
acechanzas de que fueron vctimas los misioneros una y otra vez, les
exigieron un creci miento en la madurez de su celo apostlico.
En aquella misma poca, el indio Jacint o intent matar al P.
Perrero. al ser descubierto robando en la despensa. Lograron desar-
mar lo y atraparlo. El arco y las flecha s quitada s al indio se guarda-
ron, j unto a tantas otras cosas que los misioneros conservaron como
recuerdo y que dieron origen al Museo Salesiano de Punta Arenas.
La misin no contaba. en esos primeros aos. con subvencin
estatal, por lo cual dependa totalmente del apoyo que la caridad p-
blica le brindaba . El intento de solicitar una ayuda directamente al
preside nte de la Repblica, don Manuel Balmaceda, no hab a dado
ningn resultado."
Si bien las dificultades eran grandes, por otro lado, en el cen-
tro del pas el entusiasmo suscitado en favor de la colecta por las
misiones de los salesianos en Magallanes, se expresa pblicamente y
se constituye en un hecho social. Las donac iones de ricos y pobre s
manifi estan el reconocimie nto a esta gran gesta misionera. ""
2. IMPLEMENTACIN BSICA
La misin, entretanto, haba progresado. Las casas de los in"
dios, que median 4 Jl 3 m, se alineaban en una calle que tena unos 20
m de ancho. En el informe del 3 de mayo de 1890, Mons. Fagnano
narra las costumbres de los indios y un poco la vida en la misin . Por
las maana s, salen temprano a buscar lea. Despus de lomar desa-
36
yuno, los hombres van a trabajar. Mientras realizan sus labores, el
misionero aprovecha para que repitan, de tanto en tanto, la seal de
la cruz y alguna palabra en espaol. Los nios, en cambi o, iban a la
escuela y all aprendan espaol y algunas oraciones. Las mujeres, al
momento de recibir el alimento, son invitadas a hacer la seal de la
cruz. En diversos momentos les hacen repetir, a todos los integrantes
de la misin, los acto s de fe, esperanza y caridad. Por lo general , en
las fiesta s, los misioneros les regal an ropa, que a veces los indios se
ponen encima de la que ya llevan puesta."
En esos primeros aos, los misioneros cuentan con el apoyo
total del gobernador de Magallanes, general Samuel Valdivieso, quien
no deja de expresar su admiracin por la incipiente obra misionera.
En una entrevista a la pren sa, declara: Aquellos santos reli-
giosos se van insinuando con su trato dulce y carioso en el nimo de
los indgenas y, de ese modo , despus de inculcarles algunas nocio-
nes de trabajo y algunos principios de moralidad, los bautizan y los
convierten por fin en obreros honrados y vigorosos,... Luego, el
periodi sta agrega: El general nos demostr la profunda admiracin
que le ha causado la obra del santo y el extraordinario celo que estn
realizando aquellos religiosos. Y tanto ms que en sus tareas no cuen-
tan con ms auxilios que los que les proporcione la Providencia, puesto
que el Gobierno, hasta la fecha, no les ha ayudado en nada, a pesar de
habrseles hecho presente en ms de una ocasin los grandes benefi-
cios que reportan. 48
El 31 de mayo de 1890, Mons. Fagnano escribe a Turn, di-
ciendo que ha reali zado una visita a la isla llevando en el vapor Toro
planchas de zinc, clavos y materiales. Pero la gran novedad es que ha
llevado a la isla a dos hermanas de Mara Auxiliadora: Sor Luisa
Ruffino, italiana de 22 aos, y Sor Filomena Michetti , uruguaya de
17 aos, que van a atender a las nias y a las mujeres. Los indios, al
ver llegar la embarcacin, haban huido de la misin, al reconocer
que ese era el barco en que meses antes haban llevado detenidos a
los cuatro indgenas que tomaron parte en el atentado contra los mi-
sioneros. Luego de convencerlos de que a nadie tomaran preso, fue-
ron acercndose lentamente."
En esos mismos das de mayo de 1890, se realiza la construc-
cin del cementerio de la misin. Se eligi una loma, desde donde se
dominaba la vista del mar y de la misin. Con los mismos indios se
construy el camino de acceso. Debieron apresurar los trabajos con
37
mot ivo dela muerte del indio Capitn Capello ". En ese ao mori rn
otros tres indios. Luego, el nmero de difuntos ir creciendo . Por lo
mis mo. el ce menterio se constituir en un verdadero centro en la vida
de Isla Dawson.
Hacia fi nes de 1890. Mons. Fagnano vuelve de Santiago, a
do nde haba viajado para buscar ayuda econmica y apresurar los
tramnes del decreto en que se le ot orgaba la isla por veinte aos.
Visita la misin acompaado de la superiora de las monjas,
Sor Angela Valiese. Constata que en la escuela todos los ni os sabe n
si labear. Vari os escriben y leen y las nias .... isten limpiamente. Han
aprendido a leer. escribir. coser y lavarse la ropa.
El 11 de dic iembre. se celebra el baut ismo de 28 indgenas. En
aquella oportunidad haban ido a visitar la misin el seor Rousseau,
de la Sociedad Ge ogrfica de Paris, y el comandante del buque
.. Piloomayo, que co n sus ofi ciales asumieron la responsabilidad de
ser padrinos de los indios que se bautizaron. Fue un da de fiesta. en
que los misioneros procuraron entretenerlos de distintas formas y los
indios expresaron su alegria y sorpresa."
Una de las grandes di ficultades que a menudo enco ntraban los
misioneros era el abastecimiento dc la misin. Los problemas con
las embarcaciones eran continuos. Ade ms de la escasez. sucedi
varias vece s que el capitn estaba borracho al mo men to de zarpar y
tuvieron que esperar varios da s los alimen tos perecibles que venan
a bordo.v
Mons . Fagnano se percat del peligro que esto significaba para
la misin. ya que en el caso de que los aprovisionamien tos se retar-
dase n mucho en llegar, por la dificultad del tran sporte, se poda pro-
ducir e n la misin una insurrecci n y la dispersin de los indios. En
este contexto. se convenci cada vel ~ de la necesidad de comprar
un barco.
A inicios de 189 1, el P. Pi stone sucede como di rector de la mi -
sin al P. Perrero. Sin embargo, el verdadero artfice, proveedor y crea-
dor de nuevas iniciati vas contina siendo Mons. Fa gnano.
En estos primeros meses de 1891, Mon s. Fagnano instala. en la
Punta de San Valentn, una casa-puesto para o ~ peones que deban
38
cuidar las ovejas de la misin. Los vacunos y las ovejas eran vistos por
l como una fuente que deba proveer de carne y de lana a la misin, de
modo que sta se fuera autoabasteciendo.
Los indios, que en su mayora son alacalufes, constituyen ya
una poblacin de 130 personas. En las cartas-informe, la \legada de
nuevos grupos de indgenas se describe con gran alegra. Se considera
como una bendicin de Dios. En jul io de ese ao, Mons. Fagnano des-
cribe la \legada de 22 indios con el siguiente cuadro : adelante, venan
las mujeres terribl emente cargadas con lea, yerba seca para el fuego y
encima de todo uno o dos nios desnudos. Adems, \levaban barcos
chicos fabricado s con juncos para cambiarlos por ga\letas. Atrs ve-
nan los hombre s en actitud recelosa 53.
En los escritos de los misioneros no se menciona la Revolucin
de 1891, acontecimiento que ensangrentara a la sociedad chilena. Tanto
en Dawson como en Punta Arenas se ignora lo que sucede en el norte.
En parte, ello se puede entender por el aislamiento en que transcurra
la vida de esas poblacione s. Adems, los misioneros estaban comple-
tamente absorbidos por su trabaj o y poco comentaban las alternativas
polticas del pas. El nico dato que aparece es casual. Los misioneros
P. Beauvoir y el Hno. Forcina aprovechan la oportunidad que les ofre-
ci el vapor Amazonas, para viajar a Santiago, embarcacin que
haba ido a Punta Arenas a realizar el traslado de retorno de los solda-
dos que haban sido enviados a esa ciudad para evitar sublevaciones.
El contingente militar zarp de Punta Arenas el 30 de septiembre de
1891, esto es, cuando ya la Revolucin haba terminado con la derrota
del presidente Jos Manuel Balmaceda.
La tarea que deban cumplir en Santiago el P. Beauvoir y el
coadj utor Forcina era obtener algo que solo a un pionero o a un apstol
de gran visin se le poda ocurri r: comprar un barco. Mons. Fagnano
les haba dado recomendaciones para sus amigos de Santiago. Atravs
de ellos deban conseguir dinero y comprar una goleta de 35 a 50 tone-
ladas. Los subidos precios que cobraban por los fletes a la isla, las
escasas embarcaciones existentes en Punta Arenas, adems de todas
las dificultades que continuamente creaba la tripulacin de esos bar-
cos, lo haban lanzado a este desafo.
El P. Beauvoir tom contacto con los diputados Carlos Walker
Mart nez, Joaqun D az Besoan , Macario Ossa y con el senador
39
Lui s Perera Cotapos, quienes le prometieron obtener de l Gobier -
no del almirante Jorge Montt una ayuda para las mi siones sales ianas
de Tierra del Fuego.
El mmsuo de Relaciones Exteriores. Culto y Colonizaci n,
Manuel Antonio Mana. acogi al P. Beauvoir con los mejores deseos
de ayudar lo. 1.0 puso en contacto con el mini stro de Guerra y Mari na.
coronel Adol fo Holley. para ver si haba posi bilidades de obtener al-
gn barco dado de baja. lo cual no fue posible. El mini stro Holley, en
cambio, le hizo donacin de una caja de fusiles con muni ciones, pues
estaba al tanto del asalto realizado por el Capitn Antonio. Le obtu vo
un mapa para navegar por los canales y seis pasaje s de primera para
viajar en tren o barco a travs del pa s. Prometi tambin obte ner una
subvencin para las misiones en el presupuesto nacional .
Con la ayuda recogida de los cooperadores en Santiago. el P.
Beauvor y el Hno. Forc ina emprendieron el viaje al sur, llegando a
Ancud a fines de novi embre. All. por intermedio de l vicari o. Mons.
Gabriel flore s, se pusieron en contacto con don Silvesce Navarro, a
quie n compraron por S 2.500 una goleta de 35 toneladas. EnAncud,
tuvieron que esperar, ya que la goleta adquirida andaba navegando por
los canales. Apro vecharon para ayudar al prroco de Dalcahue a dar
catecismo a los nios. Solo el I de abril pudieron emprender viaje
rumbo a Punta Arenas. La goleta haba sido refa ccionada y bautizada
con el nombre de .. Maria Auxi liadora... La travesa fue una prueba de
osada y una demos trac in de habilidad. Debieron sortear una serie de
temporal es y eseollos . En ....arias oca siones. el P. Beauvoir tuvo que
asumir el puesto de capitn de l barc o. Finalmente, el 23 de abril logra -
ron llegar a Punta Arenas...
Mientras tanto, en febrero de 1892. Mons. Fagnano, viendo que
en el nene, el P. Beauvoir no poda finiquitar la adqui sicin de una
embarcacin, haba comprado, en Punta Arenas . la goleta .. Fueguina.
con la cual hizo varios viajes a la isla. Al recibi r nuevas notic ias de
Ancud, la vendi . Muy a tiempo !C hizo esta operacin, pues al da
siguiente de haberse realizado, la nave fue destrozada por un huracn.
3. APOYO EN EL PARLAMENTO
Por otra parte, los ca tlicos conservadores, amigos de la misin,
a tra .... s de sus par lame ntarios vencedores en la Revolucin, logran
que, al restablecerse las ses iones del Congreso y la vida poltica. se
40
incluya en la nueva Ley de Presupuesto una subvencin estatal para
los misioneros de Magallanes. En la sesin del Congreso, del II de
dici embre de 1891, al aprobarse el presupuesto del Ministerio de Rela-
ciones Exteriores, Culto y Colonizacin, se incluye, como gasto fijo
de la Seccin Colonizacin , estos dos temes:
- Para los padre s salesianos de la Colonia de Punta
Arenas $ 2.400.
- Para las monjas salesianas de Isla Dawson y Baha
Harri s $ 3.000. 55
Al ao siguiente, la Comisin de Presupuesto uni los dos temes
en uno solo, quedando su redaccin as: Para los padres y monjas
salesianos de Punta Arenas, Isla Dawson y Baha Harris.56
En trmites posteriores, se les asignaron dos mil pesos . Luego,
la misma comisin subi la cuota a $ 4.000. Los lderes del Partido
Con servador advirtieron que con esta maniobra la subvencin propia-
mente dicha haba disminuido de $ 5.400 a $ 4.000 Ypor eso se prepa-
raron para presentar en el Congreso una mocin para que fuese eleva-
da a $6 000. Encargaron para presentar tal mocin al senador por
O' Higgins, don Jos Clemente Fabres. El anlisis de los discursos e
intervenciones que en esta ocasin se dijeron en el Senado nos aportan
valiosos datos que es importante con siderar.
En la part e central de su fundamentacin, el senador Fabres afir-
ma: Los salesianos hacen una obra esencialmente civilizadora en aque-
llas regiones apartadas. Antes haba afirmado: Las monjas educan
actualmente a sesenta nias indgenas, proporcionndoles, a ms de
instruccin conveniente, el vesti do y el alimento que necesitan. Otro
tanto, hacen los padres con setenta o ms nios. 57
A esta propuesta se opuso el senador por Concepcin don Juan
Castelln, que haba sido ministro de Relaciones Exteriores, Coloni-
zacin y Culto, de marzo a j unio, en el ao 1892. Deja en claro que en
la comisin l haba apoyado el alza de la ayuda. No obstante, niega
que los salesi anos realizaran una instruccin propiamente tal. En su
opinin, solo aportaban a los indi os rudimentos de civilizacin, como
hacerlos vivir en casas, comer alimentos cocidos y vestirse. Por lo tan-
to, siendo algo incipiente, era suficie nte la cantidad establecida por la
Comisin de Presupuesto.
41
El senador por Santiago, don Agustn Ross, aprovechando ill
presencia del Sr. ministro de Relaciones Exteriores, Colonizacin ~ 8 .
Culto, don Isidoro Errzuriz, presenta una denuncia histrica de gran
relevancia. Despus de referirse a la entrega de las tierras de Magallaaep
los salvajes, como si fueran guanacos; y esto suc
de las autoridades de Punta Arenas ... Me limito a llamar la atencin d
Senado y del Gobierno a este hecho brbaro y criminal.
El ministro don Isidoro Brrsiniriz se
de genocidio que ha hecho el Senador Ross,
do de la Repblica, y comprende el impacto
en contra del Gobierno, por lo que se apresura a responder que ya se
enviado un funcionario a esos lugares para que investigue los hech
Lo q w mhente fue deci8iuo para
la misin sdesiana fuera aprdbada por 18 votos contra 2, fue la
\nencin del Senadm por Llanqdue,
integrado al Senado slo el 3 de octubre de ese ao, ocupando la
cante dejada por don Rafael Casanova. 59
trascendencia e hnpoftm~ia
tritica y de s e e d a d nadonal.
nes, por medio de su &stm en Chile, Sr. Taylor
42
dad de tornar posesin de aquella tierra para as proveer a la seguri-
&d de sus sbditos.
En lo segundo, el senador conservador por Llanquihue decl&
que, fuera del fomento prestado a la colonia de Punta Arenas, el Go-
bierno chileno no ha hecho nada en Tierra del Fuego propiamente
dicha. Para llevar la civilizacin a la Araucana, no se ha perdonado
sacrificio, pero para la regin ms expuesta a ser ocupada, no se ha
visto un esfuerzo similar.
En el tercer punto, afirma que ha sido necesaria la accin de
los misioneros salesianos y la ayuda de los catlicos de Santiago
para que se realice una obra en beneficio de los salvajes fueguinos.
Su argumento es: la iniciativa particular se ha anticipado a la accin
y apoyo del Gobierno en una obra que es de inters nacional. Lo que
se le pide ahora al Estado, en dinero, no equivale ni a la mitad, ni a un
tercio de lo que ya ha aportado la caridad privada a una obra de tanta
importancia para el pas. Al sacrificio de los misioneros salesianos se
ha unido el sacrificio de los catlicos. Caridad evanglica e iniciativa
particular son un desafo para el Gobierno, que no debe mezquinar
una suma tan insignificante.
En su cuarto punto, trata de refutar la acusacin del senador
Juan Castelln, exponiendo la labor civilizadora que realizan los
salesianos. En sntesis, expone que el trabajo de la misin ha consis-
tido en estos logros: ensear a los indios normas de civilizacin tales
como comer sentados, con servicios y andar vestidos; los misione-
ros han abierto tres escuelas en Punta Arenas y dos en Dawson. All
los indios han aprendido a hablar castellano, leer, escribir, contar,
elementos de religin y hasta msica y canto; atienden a la educa-
cin industrial de los indgenas, ensendoles carpintera, zapatera,
herrera, sastrera* albailera y otras artes y oficios; los misioneros
salesianos con sus obreros y sus indios han fabricado magnficos la-
Wos , en una regin donde todos decan que era imposible fabricar-
los. Esta leccin industrial ha inducido al Gobierno a pensar en cons-
@uk con este material los futuros edificios fiscales.
La conclusin a la que llega, finalmente, el senador Abdn
Cifuentes, es que, frente a una obra de tamaa trascendencia, civili-
Wbra y de humanidad, no pueden los seores senadores poner repa-
@ en un par de miles de pesos y negarlo a los misioneros. Aqu,
vuelve a remachar su tesis central : ayudar a la misin salesiana de
Isla Dawson es cooperar con una obra de previsin patritica y de
seguridad nacional /"
Al ser aprobada esta ley por el Senado, en 1892, se logr tam-
bin la renovacin automtica de ella en los presupuestos de los aos
siguientes.
44
CAPTULO TERCERO
PROGRESO DE LA MISIN ENTRE
1893 1895
1. EN MEDIO DE UNA GRAN LUCHA
Al est udiar la" diversas inici ativas y actividades que en esos
aos realiza Mons. Fagnano de las cuales nos referimos solo a las
concernientes a la misin de San Rafael, surge una concl usin abso-
luta en orde n a reconocer le su gran ca lidad de misionero. su gran
capacidad par a organizar y una excelente visin del futuro. No se
queda aislado en ese extremo del mundo ni absorbido por las tareas
cotidi anas. sino que viaja y est al tanto del acontecer nacional e
internacional .
En 1892. envfa al P. Jos Beauvoir con cinco indios a paruci-
par en la exposici n de las Misiones de Amrica. que se realizaba en
Gnova. en homenaje a Cristbal Coln. Deeste modo. daba a cono-
cer sus proyec tos respecto de las misiones de TIerra del Fuego y. por
otra parte. obtena ayuda financiera para sus planes.
En Punta Arenas. ya haba instalado un observatoriometeorol-
gico ( IXII 1887). Luego. como verdaderopionero. ensaya con xitola
fabricacin de ladrillos para construir la iglesia El 18de sep-
tiembre de 1893 funda oficialmente el Museo Salesiano. En 1894, im-
pona desde 1talia una banda instrumenta! para los indios deDawson y,
en julio. deese mismo ao. compra el vapor ..Torino. 6J
A trav s de los diversos informes que Mons. Fagnano escribe
en estos aos, podemos damos cuenta de la marcha de la misin. No
conforme con tener ya organizadas en Isla Dawson las distintas cons-
trucciones necesarias para la misin. realiza. a inicios de 1893. una
excursi n por la isla de Tierra del Fuego. Ha visto la necesidad de
establecer otrO puesto misionero ms cercano a los lugares donde
babuan los onas. lo que realizar ms tarde. estableciendo en Ro
Grande la misin de La Candelaria.. en territorio argentino.
Lo que nos interesa de esta expedicin es el informe que har
a su superior reli gioso en Tur n. Pbro. Miguel Rua. En ese documen-
to. descri be la problemtica que se ha creado en TIerra del Fuego y
que es importante tener presente para los conflictos que posterior-
mente estudiaremos: El Gob ierno de Chile ha concedido en el Es-
45
trecho de MagalJanes ms de cien mil hectreas de terreno a dos
sociedades inglesas. las cuales importaron ovejas. Los indios, que
vivan en las faldas de estos montes de la pesca de productos del mar
y de guanacos. fueron expulsados y tuvieron que emigrar al sur. don-
de haba menos guanacos y no haba playas. Comenzaron, por 10
tanto, a molestar a los pastores, robando ovejas y caballos, rompien-
do los cercados hechos de palos y 5 6 corridas de alambre. De aqu
la guerra. en la que el indio pierde la vida y los pastores, las ovejas.
Cienamente no se puede justificar el hecho de que veinte o treinta
indios roben quinientas o mil ovejas. quebrndoles las piernas ; pero
tampoco se puede defender que el hombre civi lizado. aquel pastor
que por pereza no cuida su rebao. despus mate a cualquier indio
que encuentre. ms an, lo persiga y brbaramente casugue a hom-
bres. mujeres y nios .
..Por Otrll. pancocomo en esta parte norte de Tierra del Fuego
se encontr oro en el lecho de los arroyos. de todas panes acudi
gente. la cual. a decir verdad. no era la ms decente del mundo y
cometi infamias en dao de alguna famil ia fcil de dejarse engaar ;
de aqu el odio de estos sal vajes en contra del blanco y del civilizado.
Si se agrega que el guanaco perseguido por los perros de los cazado-
res cristianos no deja que el indio se le acerque tanto, por lo cual
sufre el hambre, se puede decir que el salvaje es excusable en parte
de lo que trata de hacer contra del ci vilizado.
..Verdaderamente me han contado crueldades nefastas come -
tidas por los europeos y estoy al comente de las mucnes y estragos
que han sucedido. por lo cual palpo con las manos la necesidad de
fundar esta nueva sede...!oO
De la lectura de este documento se deduce que se ha ido pro-
vocando en Tierra del Fuego una situacin inverosmil. que plantea
una lucha entre blancos e indios. debido a la ocupa cin de la tierra
por compaas que, con criterio de explctaci n liberal, las ha dedica-
do a la crianza de rebaos de oveja s: que a los habitantes y dueos
de estas tierras no se les ha ofrecido ninguna alternativa y ellos, en su
bsquedade alimentos. estn robando y matando las ovejas ; que esta
situacin ha provocado represalias eriminales por part e de los pasto-
res cuidadores del ganado, encontra de los indgenas. Mons. Fagnano
certifi ca muene s y asesinatos cometidos por los europeos en contra
de los indios; que a los estragos anteriores. se agrega. adems, la
violencia y las infamias cometidas por los buscadore s de oro.
46
La misin en Isla Dawson est fuera del escenario mismo don-
de viven los indios.
Mons. Fagnano, indirectamente, reconoce que ello es negati-
vo y por eso busca establecer una sede en Tierra del Fuego.
Por lo mismo, en la misin de San Rafael la tarea de los misio-
neros se hace dobl emente difci l, por cuanto deben atraer a los ind-
genas alacalu fes, trasladar en barco a los onas y luego procurar rete-
nerlos en la isla. Llegado el perodo de primavera y, en general, du-
rante el tiempo bueno, los indios se alejaban de la misin. Este ir y
venir haca sumamente difcil la tarea de civilizarlos. Sin embargo,
los misionero s conti nan haciendo progresar la misin en Isla
Dawson, aun cuando deben luchar en esas regiones desamparadas
contra todo tipo de dificultades.
Las cartas-i nforme de los misioneros nos relatan aspectos de
esa lucha, en medio de elementos naturales adversos. Se requiere de
un esfuerzo perman ente para obtener lo necesario que exigen la ali-
mentacin y las necesidades de los habitantes de la misin.
Una de las tareas que demanda prudencia y tino es la de atraer
a los desconfiados indios. El 3 de mayo de 1893, la goleta Mara
Auxiliadora parte de Punta Arenas con el fin de recorrer el Estrecho
de Magallanes y recoger a los indios que quisieran ir a la misin.
Pero puede hacer muy poco por el mal tiempo reinante. Se describe
el cargamento que por un valor de $5 874,40 entrega finalmente en
San Rafael. Este consista en: 200 frazadas de lana, 200 sacos de
harina, 50 quintales de papas, 25 quintal es de porotos, 20 quintales
de arroz, 10 quintales de azcar; 100 planchas de zinc y provisiones
y madera elaborada. 65 De lo cual se puede deducir que el mayor gas-
to que exiga la misin eran la alimentacin de los indios y el consi-
guiente transporte de vveres a la isla. Esta necesidad era permanente
y fue lo que llev a comprar la goleta y a pedir una subvencin al
Gobierno.
2. EDUCACIN YTRABAJO
La misin haba adquirido un fuerte desarrollo a partir de 1892,
en que se aument de l a 6 el nmero de hermanos coadjutores, en-
cargados directamente de los trabajos manuales. Los misioneros eran
en total ocho. A inicios de ese ao, el obispo salesiano Mons. Juan
47
Cagliero, vicario apostlico de la Patagonia Septentrional, realiza
una visita a la isla. El Gobierno chileno ha puesto a su di sposicin la
caonera ..Pilcomayo y. por eso, el obi spo se siente en la obliga cin
de agradecer env iando una carta al president e, don Jorge Montt, en
que le describe la misin, Principalmente, le presenta los adelantos
en la instruccin alcanzados por 20 indiecuos y los hbitos de trabajo
del resto de los indios. "" Don Jorge Monn le responde: .....veo con
verdadero placer, que debido a la abnegac in y labor incansables de
sus misioneros ya se abre a las luces de la ciencia el osc uro horizonte
de esas apartadas regione s, y que llevando la ci vilizacin al centro
mi smo de la barbarie promete hacer de sus habitante s hombres tiles
a la patria .67
Haci a el ao 1894, los adelantos de la mi sin de Dawson He-
nan de alegria a los misioneros. Fagnano refiere el progreso que se
nota en los indgenas, en cuanto a la civi lizacin y hbitos de traba -
jos. Esto se manifiesta en las actividade s llevadas a cabo en los talle-
res, en las labores del campo y cu idado de los ani males. Los natura-
les han aprendido a hacer queso, mantequilla e incl uso el pan....
En abril del mismo ao, se informa que la capilla est termina-
da ; solo le falta el campanario. Se ha inaugurado un muelle de 30 m
para los barcos que traen mercaderas a Isla Dawson. La Escuela de
Msica hace progresos y los indios empiezan a aprender a tocar ins-
trume ntos musicales. En el mismo informe se dej a constancia que
Mons. Fagnano ha llevado a la isla 12 indios, que le ..haban entrega-
do.. pocos das antes. Adems, deja constanci a de los grandes gastos
que significa mantener las dos misiones, esto es, Dawson y N. S. de
la Candel aria .
Estos continuos gast os lo llevan a buscar diversa s ayudas . lW
Al director del Ministerio de Educacin para las Escuelas Pri marias,
Sr. Abelardo Nez, le solicita libros y tiles escolares, al mi smo
tiempo que le remite las plani llas de la escuela de la misin. 7ll
Los apodos que los indios haban puesto a Mons. Fagna no re-
velan el gran cario que ha suscitado en ellos: el ..Capitn Bueno,
..Padre Grande. Los gestos de amor de su parte hacia esos pobres
indios son continuos. Un da. mientras confesaba en la misin, ve
que el penitent e, un indio joven, va casi descalzo. De inmed iato le
entrega sus botas que had a poco le haban regal ado en Punta Arenas.
48
Estos actos contagian de mstica misionera a los otros salesianos en
medio de esos parajes de soledad. frio y difi cultades. '
Haci a fines de ese ao 1894. los informes ofrecen en detalle
todas las construcciones que forman parte de la misin. esto es: la
iglesia. la casa de misioneros. la casa de las Hijas de Mari a
Auxiliadora. las salas de clases. los talleres. el donnitorio de las ni-
as. el dc los nios y de las viudas.
Se pone un nfasis especial al sealar lo que ltimamente se
ha construido: hospital . panadera. matadero de animale s. casas para
los indios. cementerio y muelle .
Respecto a la escuela de msica. se infonna que desde hace
siete mese s los indios se encuentran aprendiendo a tocar los instru-
mentos de la banda. Luego tienen la oponunidad de dar a conocer al
pblico sus adelantos. Con mot ivo de las Fiestas Patrias. el goberna-
dor de Punta Are nas. don Manuel Seoret. los invita a la ciudad po-
niendo a su di sposicin una nave que los traslada. La banda estaba
integrada por 28 indgenas que haban aprendido la interpretaci nde
unos vei nte trozos musicales. El impacto y la admiracin que susci-
taron son registrados como noti cia de primera plana en esa lejana y
silenciosa ciudad de Punta Arenas. Es. adems. causa de orgullo y
legitimacin social para los misioneros. 71
El haber logrado que esos indgenas tocaran impecablemente
la banda instrumental representaba para esos misioneros italianos parte
de la tradic in y de la alegra que ell os haban conocido en sus pue-
blos de origen.
Para completar la visin del adelanto que los misioneros han
logrado en la tarea evangelizadora y educati va de los indios en estos
aos. ex isten los informes. de los aos 1894 y 1895 respectivamente,
que Mons. Fagnano, en forma ofi cial. present al Ministerio de Re-
laciones Exteriores.
All. luego de afirmar que el conti ngente misionero est .inte-
grado por 8 rel igiosos y 14 herman as, dice. refi rindose al colegio de
los nios: ..... el cual constaba. en el ao. de 22 nios indgenas, de
los cuales 16 saben leer correctamente, escribir bajo dictado en bue-
na ortografa y caligrafa. hacer cuentas de sumar. restar. multiplicar
49
y dividir, algunas nociones degeografa, nomenclatura, etc. Los de-
ms saben leer, escrib ircaligrficamente, copiar de libro y hacer ejer-
cicios de aritmtica oralmente y escribir.
Respecto del trabajo, refiere: ..Se ocupan todos unas horas
al da en trabajos de cuerpo; alg unos en el t aller de carpintera y
zapatera...
..Los hombres tienen su leccin oral de cateci smo, de buenas
costumbres, de ganadera. y cada da practican algn trabajo:limpiar
el monte, traer madera para sus casas, cuidar los animale s vacunos,
caballos, cabra s y ovejas, pero siempre guiados por nuestros coadju -
tores y peones. Han adelantado algo en [a buena educacin, en e!
trabajo; pero en todo necesitan los misioneros paciencia para con
ellos, pues echan a perder mucho por ignorancia y alguna vez por
instinto salvaje .
Las nias son solo catorce inscritas y se aplican algunas ho-
ras a leer, a escribir, pero lo ms de! tiempo en quehaceres domsti-
cos, lavarse a s mismas , lavar la ropa y planc har, cocinar, coser y
remendar, dirigidas en todo por las hermanas...'l
En la carta que Mons. Fagnano dirige al presidente, don Jorge
Mcnn, en abril de 1895, se refi ere a los trabajos que realizan los
nios en el cuidado de la pequea hacienda . Luego de detallar los
adelantos que han hecho los nios indgenas en los trabajos de leche-
ra, cuidado y esquila de las ovejas , agrega este juicio: Esperamos
que estos sern los peones de las grandes haciendas que se establez-
can en el terri torio y as habremos cambiado a los enemigos de la
civilizacin en factores y ayudantes de! progreso del territorio."
De acuerdo con los informes de los misioneros, aparece evi-
dente que la mi sin ha realizado grandes adelan tos. Ellos valoran
todo el sacrificio y las dificu lt.ades que han debido superar. Al descri-
bir l a mi sin, en 189 5, les parece un sue o. En realidad,
instintivamente hacan una comparacin con los primeros das de la
misin y se muestran orgullosos de los resultados obtenidos. Esto lo
vemos en la cana que don Guillenno del Turco escribe al Superior
general P. Miguel Rua y que es publicada en el Botenn Salesiano de
ese ao, con la finalidad de que los cooperadores salesianos del mun-
do conocieran los adelantos de la misin. Relatando una visita a la
50
misin. se expresa en forma entusiasta: ... Nos pareci una ciudad en
germen. con su muelle. con su matadero, con su panaderia. quesera,
grandes galpones, unas 20 casas nuevas, bien hechas para los indiCK,
adems de ConSCTVUSC una s 5 6 de las viejas... No olvidar la agra-
dable impn:sin que me hizo la capilla engrandecida. bajo el nuevo
plano y la direccin de ICK trabaj os del Bno. R.P. Juan Remall, tanto
que ahora pueden caber cmodamente 300 personas ... Veo casi reco-
blado el nmero de ICK nio<;., que al salir de la escuela saltan, corren.
gritan y sc desparraman por todas parte s. Son mo, de 30. Del lado de
las Hermanas sale n tambi n de la mscuccin y del trabajo un gran
nmero de mujeres, no menos de 40, y una docena de nias de su
co legio, que todas aseadas y en buen orden se diri gen al muelle..."
Jun to con describir los adel antos en las distintas i ~ i p l i n s
del aprendizaje y del progreso espiritual en la prctica religiosa. el
misionero llega a esta afirmaci n: ..Concluyo. finalme nte. con decir
que la conversin y civilizacin de ICK inoios es ya un hecho, es una
cosa segura. Los superiores. y en panicular el superior de estas mi-
siones. Mons. Fagnano. puede n gozarse en Dios de haber alcanzado
los sant oo, y grandes nes de wo, deseos, de sus fatigas, angustias y
sudores ."
Esta era la opinin de los mi sioneros salesianos. precisamente
en los momentos en que se su..citaria en el pas una fuerte polmica
que cuesrionarfa a fondo la misin salesiana de San Rafael .
Hasta este momento (1894), la cuest in era pacfica. En los
artrculos de prensa se daba cabida a personas que opinaban positiva-
mente . As, El Magollol1 t'S. diari o recin fundado en Punta Arenas.
que al ao siguiente atacara implacablemente a la mio,in. publica en
sus columnas una excelente descripcin del estilo de vida que se de-
sarrolla en la misi n y del estado de esta. escrita porel Dr. Lautaro
NavarroA.
Entre ceas cosas, el Dr. :-O;avarro afuma: .. Bstenos decir que
la insta lacin dela misi n de San Rafael or.alio,face, al menos por abo-
ra. su objeto. y es muy agradable parael que la visita....
El mismo articulista nos ofrece esta interesan te dcscnpcin
familiar: ..Cada fami lia ocupa su casita, la que consta de una sola
piela. En el centro de esa habitacin est el fuego que tienen siempre
51
vivo como las antiguas vestales; eso sf que no se preocupan de partir
lea. pues se ve al!( una rama de rbo l de muchos metros de largo
ardiendo por uno de sus extremos. la que se hace avanzar a medida
que se consume. De una viga del techo pende un alambre y de l la
olla en que hacen su comida. Alrededor de esa pequea fogata estn
los indios y los nios. Casi constante mente sacan del rescoldo choros
asados que comen con avidez. En algn rincn de la pieza se nota
una ligera depresin del suelo revestida de ramas tiernas de roble,
siendo allf donde se acuestan.
Aquf y all algunos trapos sucios y algn utensilio primitivo
de los que ellos trabajan. Toda va por ah algn ave a medio desplu-
mar y algn pescado medio podrido que un rato ms tarde lo come-
rn con fruicin. Fuera de las horas de trabajo estn esos indios y
nios constantemente alrededor de l fuego en una inmovilidad casi
absoluta. quedando all horas de horas. Se respira en ese recinto una
atmsfera cargada de humo y de aromas bien desagradables. Todo
un mundo de microbios se desarrolla all, aparte de otros bichos ms
grandes y ms picadores que los microbios."
El artic ulista hace ver la vida nmade de los indios, tanto que
para algunos la misin existe solo en los meses de invierno y se plan-
tea la siguiente pregunta: Conseguir la misin de San Rafael civi-
lizarlos y sacarlos de esa vida aventurera ? Luego de responder en
fonna dubitativa, agrega: ..Los mis mos jefes de esta misin nos han
dicho que no esperan civilizar a los indios adultos . Lo que ellos per-
siguen al atraer a los indios fuegui nos a Dawson, es que les confen
a sus hijos para educarlos. Esos nios esperan transfonnarlos en hom-
bres tiles. 11
La misin ciertamente haba ido progresando. Los misioneros
haban logrado esta blecer un pobl ado, implementado con varias ins-
talaciones y poseedor de animales para su propia subsistencia. El
mtodo misionero estaba definido por la escuela y el trabajo. Laevan-
gelizacin, un tanto reducida a frmulas repetidas de memori a, se
expresaba plenamente en la convivencia amistosa y saturada decari-
o entre el misionero y el indio. El proceso de insercin en la tarea
civilizadora contempl aba la capacitac in tcnico-manual y una en-
seanza bsica. Aesto se haba aadido algo que debe de haber cau-
sado gran atraccin y admiracin entre los naturales: la banda instru-
mental. Se logr despus de pocos meses que eses nati vos, tan atra-
52
sados culturalmcnte, aprendieran a interpretar algunas melodas, lo
que significaba au mentar la confi anza del indio en s mismo. Esto se
compleme nt con la celebracin de actos acadmi cos. donde los in.
dios recitaban, le an composiciones y cantaban. La misin aun era
deficiente en muchos aspectos, pero lo que se haba logrado hasta
ese momemo justificaba plenamente el optimi smo de los misione-
ros.
Entre los rcconocimiemos que respaldan con mayor peso esta
visin opti mista de los misioneros est la opinin del cientfico alto
Nordenskjtild, quien escribe en su libro Viaje al Polo Sur, a propsito
de su visita de la misin salesiana, en 1896: " , el nico lugar en que
los salvaje s pueden esta r actualmente en contacto con la civilizacin,
llevando vida que tiene alguna semejanza con ellos, es en los esta-
bleci mientos de los padres salesianos en Ro Grande y la Isla Dawson.
Despus de haberlos visitado con mis compaeros de expedicin,
estoy de acue rdo con la opi nin de otros viajeros que recorrieron
esas regiones de que es una de las obras ms filantrpicas...1'l
53
CAPTULO CUARTO
LA POLMICA DE 1895
l . DISCUSIN SOBRE LOS OBJETIVOS
En la sesi n de la Cmara de Diputados del 8 y 9 de enero de
1895. en que se discuta la ley de Presupuesto de la Nacin. el diputado
radical por Temuco, don Francisco de Paula Pleiteado. dirige un fuerte
ataque contra la Congregacin Salesiana. Este ser el inicio de una
encendida polmica de prensa, que luego lIevar a cuestionar el senti-
do y la utilidad del mtodo empleado en la misin de Dawson.
El diputado Sr. Pleiteado, en su intervencin. expresa: a) Consi-
dera a los salesianos como un verdadero peligro para las instituciones
liberales del pas. Descubre en la Congregaci n Salesiana todos los
signos caract ersticos de la antigua Compaa de Jess: es jesutica.
porque busca la supremaca de la Iglesia sobre el Estado. Solo han
cambiado de tctica y ahora buscan su base de accin en el pueblo,
pues dueos del pueblo lo sern del Gobierno y as establecern sobre
l la autoridad de la Iglesia; b) Se niega a conceder una subvencin de
55 000 a los salesianos que atienden en Santiago el Asilo de la Patria y
56 000 para los sales ianos de Isla Dawson. Fundamenta su oposici n
en que los sales ianos no necesitan ayuda estatal, ya que con las
ganancias que obtienen con el trabajo de los nios han podido rea-
lizar las grandes inversiones que han hecho en Tlea. Concepcin
yen Santia go. Afirma que el total de la subvencin que recibirn
ese ao ser de $ 16.400 Yque estn tramitando S 15.000 para la
escuel a que .... an a fundar en Mel ipilla. Con irona. agrega que luego
pedirn S 15.000 5 20.000 para establecer una escuela militar y en-
tonces. pregunta: Cuando los sales ianos hayan llegado a ser poderosos
qu haremos'' : e) La institucin salesiana no est reconocida por el
Estado y no tiene personalidad jurdica. Son rebeldes, pues no han
querido reconocer la soberana nacional y pedir permiso para estable-
cerse en el pas. Son extranjeros que desconocen el Patronato chileno.
Por lo tanto. no se les puede otorgar ninguna subvencin; d) Analiza la
situacin de la Isla Dawscn desde una doble perspectiva: Primero. para
explicitar que el docume nto de ces in de la isla establece que ser sin
gravamen por parte del Estado. En cambio. desde 181)3 se le ha asigna-
do una subvencin de 56 000. Adems. !>C les ha dado gran cantidad
de vacunos y ovejas. Luego. su discurso apunta a robustecer su plan-
55
teamiento sobre las ganancias de los salesianos. Para ello se refiere
al informe dado por el comandante de la Pikomayo, en 1892. All
se presentan las grandes condiciones que tiene la isla en cuanto a
pastes y maderas. Y. por otra parte. informa que los misioneros tie-
nen dos mil ovejas de las que han obtenido 34 fardos de lana. lo que
les ha producido S3 910. e) La conclusin central a la que llega el
diputado Pleiteado es : ..Esta institucin de los salesianos que lleg a
Chile. pobre. sin tener una pulgada de terreno. hoy ha crecido. se ha
hecho rica..."'1O
Esta acusacin de ..ser ricos". planteada calumniosamente en
la Cmara de Diputados ser. a la larga. el anna poltica que en defi-
nitiva concluir con la misin de Dawson. pues ella se mantendr
como el punto central en la campaa en contra de los misioneros .
Por otra parte. vuelve a repetir la acusacin de que la institu-
cin salesiana no esl reconocida por el Estado y de que no tiene
personalidad jurdica. pues no ha solicitado permiso para ingresar al
pas. lo cual. para el liberalismo y el radicalismo. es grave. porque
significa desconocer el Patronato vigente en la Constitucin de la
Repblica chilena.
Sin embargo . a pesar del fuerte ataque del diputado radical. la
subvencin a los salesianos fue aprobada. El ministro del Interior,
don Ramn Barros Luce. haba replicado: .. ... se trata de una obra de
beneficencia. porque es obra de beneficencia ensear al que no sabe.
Adems. la subvencin fue propuesta en el Senado por el seor
Recabarren.jefe del Partido Radical de Chile. 11 quien tom. sin duda.
en cuenta los grandes bienes que produce esta insmucin y quejusti -
fica el desarrollo considerableque ha tomado en todas partes... "Creo,
pues, que esta institucin hace una obra til. dando enseanza. ocu-
pacin y medios de vivir a muchos desvalidos que no tienen manera
de proporcionarse una enseanza semejante a la que reciben en esas
escuel as. La obra me parece. pues. meritoria y no creo que haya en
ella un propsito pclico."
El lOde enero de 1895. el diario El Chileno sale en defensa de
los salesianos. De inmediato ubica la discusin en el terreno de la
lucha religiosa existente en el pas. La define como un ataque del
sectarismo radical contra una accin educativa popular de la Iglesia
catlica. Despus de enumerar los mritos de los salesianos en la
56
capacit acin de los obreros y campe sinos, lo cual ---d ice- ha sido
reconocido por hombres de di stin tos colores pol ticos, pasa a refutar
las aseveraciones del dip utado Pleiteado contraponiendo las escue-
las gratuitas y los talleres para los hijos de los obreros sostenido s por
los catlicos, a la acci n de los radicales que no tienen escuetas."
Al mes siguiente, esto es , en febrero, el diario radical in Le)"
publica una serie de artculos en que denun cian los asesinatos de
indios en Tierra del Fuego. Indirectamente, hace notar que en Punta
Arenas se ha formado un significativo grupo, cuyos miembros ..se
afanaban en presenlar a los padres como simples es peculadores que
buscaban en aquel las apariencias de abnegac in, el medio de encu-
brir propsitos mundanos t4 , Sin embargo, reconoc e la excelencia
de la obra que se realiza en Dawson. Y como conclusin, j unto con
ratific ar el genocidio de los indios onas, afirma: Quin ha tenido la
abnegacin de los salesi anos que han llegado a la Tierra del Fuego a
prestar su apoyo, su auxilio desinteresado a los salvajes, a quienes se
ha perseguido y matado sin consideraciones como si fuesen fieras,
arrastrando toda va los odios y calumnias de los poderosos? En nuestro
concepto, los salesianos son acreedores a la proteccin del Estado y
a la gratitud de la sociedad."
El diario El Chdmo. inmediatamente destaca este reconoci-
miento, escribie ndo con admiraci n: ..Hoy, los mismos enemigos son
los pri meros en pregonar los abnegados trabajos que realizan los sa-
cerdotes salesi anos....
Todava, en el mes de mano, El Magollanes nos presenta en
sus pg inas un informe favorable a la misin de Isla Dawson, hecho
por el ciruj ano primero de la Armada, Dr. Aramo, en uno de sus via-
jes por el estrecho. Junto con referirse a la di sposicin de las casitas
de madera de los indi os, un poco sus costumbre s, describe a los ind-
genas como ..reac ios, desconfiados e indolente s... y respecto a .los
nios, escribe : Todos ellos hablan algo de espaol y muchos el ua-
liana. Nos dieron a conocer a los ms aprovechados y estudiosos, y a
no ser por el tipo tan caracterstico, hubiramos credo encontramos
en una escuel a de provinciav" . Concluye mamfe sundc su admira-
cin por la habilidad que demostraron al ejecutar con la banda pasa-
jes musical es de Guillermo Ten, El Trovador , Luca, etc.
57
Nuevamente, el di ario conservador El Chiltmo reproduce este
artculo para desmentir las expresiones del diputado Pleiteado y de,
mostrar asl los servicios que los Hijos de Don Basca estn prestando
a esas desamparadas tribus."
Pero, en Punta Arenas , ya en el mes de febrero, el diari o Lo
Razn habla indicado que el gobe rnador. don Manuel Seorer. quien
a su vez era dueo del peridico El Magolanes, estaba decidido a
llevar una guerra a fondo ccrura los conservadores y los salesianos 8".
Ambos perid icos, El Magallanf!'s y La Razn, fueron fundados en
Punta Arenas, en 1894. como expresin de dos corrientes en pugna:
librepe nsadores y conservadores. Por lo tanto, se poda prever, inde-
pendiente mente del tema de la misin de Dawson, el surgimiento de
una fuerte pol mica, en la misma ciudad de Punta Arenas. fruto de
las dos mentalidades que dividan la poltica del pas.
El primer punto de discrepanc ia fue el destino laboral que se
deba dar a los indios de Tierra del Fuego. En abril de 1895. el diario
El Mogollones entra deci didame nte a atacar a los salesianos. El argu-
mento es dar a conocer pblicamente los bienes y el capital de que
di spone n. despus de nueve aos de residencia en esas regiones. De-
talla los edificios que uenen, tanto de Punta Arena s como en Isla
Dawson, y da un total de S 984.000.
En lo referente a la misin de San Rafael. presenta el siguiente
clculo:
- Goleta ..Mara Auxiliadora . S 15.000
10 000 ovejas y 2 000 vacunos S 100.000
- Instalaciones y edificios S 70.M
Capital que representa el goce de isla Dawson... S400.000
~ decir. un total de .
S585.0110
El artculo no deja lugar a dudas de la intencin que lo gua. al
terminar en este tono: ..Hay que agregar un eserredcro que va a esta-
blccerse en Dawson y otras empresas inditas. en todo lo cual se re-
dondea con creces el milloncito. [Pobrecitos! Te Deum laudamu..f".9lJ
58
El principal argumento que se esgrime en contra vuelve a ser el
que los salesianos son ricos. Por una parte, es lgico que deba llamar
poderosamente la atencin ver la rapidez y el volumen que adquira el
trabajo de los salesi anos en Chile y, especi almente, en la apartada y
difcil regin de Magallanes. Por otra, la lucha rehg osa, que haba
tenido una tregua durante la Revolucin del 91, se replantea ahora.
reforzada por las dimensiones populares que adquira el Panido Radi-
cal y las elecciones parlamentarias.
Mons. Fagnano compre nde la gran proble mt ica en que
est el pa s, y acude a la prensa y crculos de Santiago, centros
donde se defi na la poltica parlamentarista, en la que estaba su-
mergida la nacin.
A diferencia de Mons. Fagnano, los otros misioneros no perci-
ben la problemtica nacional y piensan que la campana contra la rru-
sien de Dawson es un ataque personal del gobernador Seoret y bus-
can en distintos hechos locales y puntuales el porqu de esta aversin.
Sobra decir que 1 Razn respondide inmediatodando cabida
a la aclaracin que Mons. Fagnano hizo al Dr. Lautaro Navarro, a quien
responsabiliza del artculo9 1, y de una serie de tres artculos publica-
dos bajo la firma: un amigo de los salesianos...
9l
A estas alturas, resulta imposible segu ir uno a uno los vaivenes
de la polmica en la prensa. Por lo mismo, importa ms bien presentar
las etapa" y principales documentos que se van sucediendo.
Se pueden establecer tres etapas en la polmica:
1. Sobre los salesianos y sus bienes.
11. El reparto de los indios en Punta Arenas.
1II. Proyectes alternativos de misin.
2. ACUSACi N: SON UN PODER EXTRANJERO
La di scusin sobre los salesianos y sus bienes comprende ya
dos escenarios: el de Punta Arenas y el de Santiago. El artculo publi-
cado en El Magalanes sobre las propiedades de los misioneros es
reproducido en Santiago por el diario 1 Ley, bajo el ttulo: Los
59
salesianos de la regin austral. Un milln de pesos en ocho aos .
Toda clase de negocios...
91
En Punta Arenas, el Dr. Navarro Avaria, en cana pblica a
Mons. Fagnano, en la que se define como siempre amigo de los
Salesianos de PuntaArenas. dice que ya que se ha dirigido pblica-
mente a l, y que por su parte debe contestarleen la misma forma. En
lo central afirma que aunque Monseor no haya solicitado del Go-
bicrno de Chile el reconocimientojuridico de la institucin salesiana,
sta es una institucin pblica. Ms an, cuando reciben por la ley de
presupuestos crecidas sumas anuales, las que l mismo detall a. Por
lo tanto, sus actos deben ser conocidos por todos. Reconoce que tie-
ne muchas deudas, pero reafinna que son por las inversiones hechas
para el fomcnto de las haciendas. Afirma asimismo el derecho de
cuestionar el tipo de civilizacin que se est dando a una fraccin de
hijos de Chil e, todava en estado salvaje....
En Santiago, a su vez, encontramos quc, a juicio del diario
U )' , los puntos claves de la oposicin a la misin de Dawson son: el
mercantilismo desenfrenado de los misioneros y la especulacin con
el suelo, de los animales e indgenas; el ser extranjeros y vivir en
pugna con las autoridades civiles de la zona. Estn siempre dispues-
tos a ponerse de parte de las autoridades argentinas. Por lo dems,
sus superiores residen en Buenos Aires; a ttulo de informacin, se
dice que el Gobierno quiere cambiar las misiones salesianas por mi-
sioneros franciscanos, quienes han participado en la reduccin y pa-
cificacin de la Araucama ."
Es interesante destacar que al argumento ...deser ricos.. se agre-
ga ahora el de ser extranje ros y depender de Buenos Aires. Pero, el
cuestionamiento ms de fondo es el que se refiere al tipo de civiliza-
cin que la misin de Dawson est entregando a los indios. Sobre
estos tres pilares se centrar toda la gran polmica acerca de la mi-
sin de San Rafael.
El primero era una reaccin ante la gran capacidad empresa-
rial de Mons. Fagnano y, en general , del espectacular desarrollo de
las obras salesianas, en las cuales el grupo anticlerical vio de inme-
diete una fuerte amenaza. Ms an, cuando el postulado de separa-
cin de la Iglesia del Estado, por parte del Pani do Radical, apuntaba
a que no se emplearan los fondos fiscales para subvencionar obras
confesionales, esto es, pertenecientes a la Iglesia Catlica. El peli-
gro que vislumbran las personas de tendencia laica es expresado en
trmi nos de poder. Afi rman que los salesianos no tienen otro mvil
que aumentar su podero.
El segundo argumento, "ser extranjeros... en cierto sentido es
reflejo de la situacin coyuntural con Argentina. Posteriormente, esta
acusacin es desglosada en dos aspectos: los esfuerzos de los mi.
sone ros sern estri les, porque tienen diversidad de idioma. costum-
bres y desconoci miento de la hi storia y hbitos chilenos. Por otra
parte, los salesianos tienen dos lugares de misin: Dawson (Chile) y
San Sebastin (Argentina), y tanto los misioneros como los indios se
tras ladan de una mi sin a otra, lo que engendra una duplicidad de
enseanzas e ideales patrios. Es del todo absurdo y ridculo pensar
que puedan engendrar un sent imiento patritico autntico. Ms an,
los acusan de depender de la supervigilancia del Obispo Cagliero
que, estando en Buenos Aires, es adicto al Gobierno argeminow
Esta impugnacin lanzada contra los misione ros, por el hecho
de ser italianos, si bien expresa el deseo de tener, en esa regin en
conflicto, a sacerdotes chilenos, no deja de ser canalizada hacia la
causa liberal -laica. En este intento plantean esta situacin dentro de
las susceptibi lidades que ha hecho surgir el confl icto limtrofe con
Argentina. Olvidan, sin embargo que, precisamente en estos aos,
estn llegando al pa s varias congregaciones extranjeras. Incluso, en
el caso de las misiones en Arauco, que son presentadas como modelo",
en este ao de 1895, son entregada s a misioneros alemanes, vale de-
cir, los capuchi nos de Baviera se hacen cargo de ellas.
Ciertamente, la tercera cuestin es la de mayor peso y se ree-
re al tipo de civilizacin que se quiere dar a los indgenas. Lo que
est al fondo es la pugna de dos modelos que representaban las dos
tendencias ex istentes a nivel nacional . Por un lado, se desea una civi-
lizaci n vinculada a la accin evangelizadora y unida a una dimen-
sin de ..ci vilizacin.. en sentido antropolgico cristiano. Para lograr
esto, se plantea el establecer una misin e l c l l l ~ i v para los indios,
bajo el control directo de los mi sioneros. Este modelo propiciado por
los salesianos era, a su vez, respaldado por el Partido Con!lervador.
Por el otro, se propicia un proyecto de estilo secular-laico conforme
al cual , los indios deben ser integrados a la vida urbana. donde apren-
dan los hbitos de la vida ci vilizada y de la higiene. Este modelo es el
que defiende n los radicales y librepensadores. Es algo alternativo en
que se sustituye el cateci smo por el principio de la responsabilidad
61
ciudadana y la adquisicin de hbitos de trabajo. El amor a la patria
juega un lugar importante. hasta el pumo que la misin catlica debe
ser un instrume nto paraque los indgenas se compenetre n de los sen-
timientos patriticos y se sometan a las leyes del pas. No se declaran
enemigos de que exis tan misiones catlicas. pero evige n quc en su
..campaa de evangelizacin... los misioneros realicen una tarea dc
civilizacin. esto es. que forme n ciudadanos tiles a la patria.w
Es principalmente en este tercer aspecto. esto es. en la discu-
sin de los objetivos primordiales que debe n defini r una ... misin
entre los indgenas. donde el problema se entronca con la gran pol -
mica que di vide al pas. Consecuen tes con sus principios. los conser-
vadores y el clero defienden un ..tipo de misin.. que se inse rte en un
estilo de ..cristiandad.. donde los misioneros sean las nicas y supre-
mas autoridades. Por el contrario. la corriente laica quiere someter la
misina las autoridades estatales regionales. las que deben intervenirla
y controlarla, en razn de estar subve ncionada por el dinero fiscal.
3. EL REPARTO DE l NDfGENAS
Entre las diversas iniciativas que conti nuamente surgan en la
mente de Mons. Fagnano. orientadas a obtener medios con qu ali-
mentar a los indios de la misin de San Rafael. exis te la peticin que
hizo al directorio de la Sociedad Chilena Explotadora de Tierra del
Fuego. fundada en 1894. Su solici tud se fundaba en la promesa he-
cha por el agente de dic ha sociedad. en Punta Arenas. Sr. Moritz
Braun, quie n haba llevado a Isla Dawson a ms de cien indios. ase-
gurando ayuda para los gastos de mantencin.
Dirigi ndose al Sr. presidente de la Explotadora. le expresaba.
el 16 de mayo de 1895. entre otras cosas: ..Me presento a Ud. para
obtener un auxilio para mantener estos indios y a cuantos transporta-
rn a la misin. auxilio sea por una sola vez. sea una asignacin por
el espacio de cuatro aos que calculo necesarios hasta que estos infe-
lices se basten a sr mismos con su trabaje."
El directorio de la sociedad juzg que. no obstan te los padres
salesianos reciban una subvencin estatal para esta finali dad. era
justo que la sociedad contribuye ra con una libra ester lina por cada
indio que llevase a la misin de Dawson y esto por una sola vez. 100
62
Al poco tiempo de haberse pactado este con venio, sucedi un
hecho en Puma Are nas que elev la magnitud de la polmica acerca
de la misin de Dawscn.
Importa decir que , en Puma Arena1io. habia dejado depublicanc
el diari o La Ra:.6rt ( b- VI-1895) y habia quedado slo El
Pues bien, se produce en este ao un invierno extremadamen,
te duro, hasta tener en forma frec uerae -2O"C. Los indios de
Tlemll del Fuego. acosados por el frio y el hambn:. acudieron, en el
mes de Juli o, a refug iarse en uno de 10'> de la Explotadora.
El gerenle di o aviso al gobernador dee.. 165 indios , que estaban
siendo mantenidos por ellos, para que proveyese su traslade a Isla
Dawson Era el primer contingen te deindiO!> por los cuales se paga-
ra lo est ipulado.
El gobernador de Magall anes era, des de el 2 de septiembre
de 1892 , don Manue l Se orer. excelente mari no, que tena muy
bue nos antecedentes en la Armada. Durante su periodo como go-
bernador de Magallan cs, te ndr el mrito de llevar a cabo la ocu -
pac in chilena de Puert o Toro, en la Isla Navarino. Era conside -
rado gra n amigo de l pre sidente Jorge Montt y de definidas idea s
liberales y annctercat es .''"
Consecuent e con todas las ideas anteriormente planteadas
en su peridico El don Manuel Seorer decide hacer
un ensayo. propi ciando en la ci udad de Punta Arenas una alterna-
tiva ala mi si n de San Rafael. Enva el vapor ..Huemul. a buscar
a los indios refugiad01io en el galpn de la Explotadora de TIeITa
del Fuego y, en lugar de re mitirlos a Isl.. Dawson. los deja en
Punta Arenas para reparti rlos como trabajadores entre los distin-
tos aserraderos de la ciudad .
El cuy o portavoz era don Manuel Seorer. mani-
fiesta con anterioridad la deci sin del gobernador: ..Sabemos que el
' Huemul' traer algunos indios fueguinos de Baha Intil. los que
por grupos sern dis tribuidos en los distintos aserraoeros. ..Los pro-
pietarios de estos establecimient os. a indicacin del gobernador. es-
tn muy di spuestos a recibirlos. Se les dar una casa, carne y otros
vve res, alguna ropa. y en seg uida que se dediquen a algn trabajo
como cortar rboles , arrastrar palos, etc.. pero en completa libertad
63
de hacer o no. Como encada aserradero hay una numerosa poblac in
de familias chileras en su mayora. los indios , viviendo entre ellos,
quizs imiten su vida civilizada y de trabajo. Confiamos que esta
determinaci n ser provechosa para los infelices indios, que tal vez
llegarn a comprender las ventajas de la civilizacin...
1C
1l.
El hccho haba acaecido el 3 de agosto de 1895. Los misione-
ros, con fecha 18 de agosto, envan al ministro de Relaciones Exre-
rime s, Colonizacin y Culto una carta de reclamo contra el gobema-
dor Seoret, porque haba sacado 165 indios de la Tierra del Fuego y
los haba repart ido entre los habitantes de Punta Arenas, oponindo-
se a que fueran a la misin.
l
(\}
La Comisin nombrada por el gobernador para atendcr todo lo
referente a estos indi os enva, con fecha 13 de agosto, una nota a la
autoridad para darle cuenta de todos sus trabajes y gastos . En ella
infonnan que dicha comisin se ha constituido el 5 de ese mes y est
integrada por: el comandante de la Polica. Sr. A. Barra V.; el cnsul
de Portugal, Sr. Carlos Heede: el cnsul de Inglaterra y Aleman ia. Sr.
Rodolfo Stubenrauch, y el oficial de Ejrcito Sr. Ramiro A. Silva. La
comisin ha nombrado al Sr. Jos Contardi como encargado exclusi-
'0'0 del cuidado y mantencin de los indgenas con un sueldo mensual
de ochenta pesos.100
El grupo de indgenas, en un inicio. fue aloj ado en un galpn
cerca del poblado y luego se construyeron viviendas en el Ro de la
Mano, a donde se les traslad por razones higi nicas!". El docu men-
to deja establecido que para incenti var los hbitos de trabajo: ..... en
pocos das ms distribui mos familias enteras en los aserraderos de
Ro Seco y Tres Brazos, las que nos han sido solicitadas por sus pro-
pietarios,..1(1I\
Esta descri pcin de los hechos contrasta totalmente con la m-
formacin que aparece en las pginas de El Chileno y en los infor-
mes de los misioneros.
Refirindose a lo que titula: ..remate de indios.., realizado los
das 7, 8 Y9, el peridico conservador publica un informe, en el cual
afinna que el gobernador quiso obsequiar los indios entre sus ami-
gos. Sin embargo, nadie haba aceptado indios adultos y, a lo ms,
algunos se prestaron a recibir nios mayores de un ao. Por lo cual,
64
debi establecer una comisin para que efectuara el reparto de nios
fucguinos. Aeste respecto, el informe dice: "en medio de las escenas
ms desgarr adoras que he visto o espero ver en mi vida, los amigos
del gobern ador recibieron para su servicio uno o ms pequeos es-
clavos y hasta hubo nios que fueron entregados a las casas de tole-
rancia, para servir de instrumento de las ms repugnantes perversm-
nes. Luego agrega: ..Al comprender que les arrebataban sus hijos,
los indios salieron de su habitual serenidad y dcil placidez y, dando
gritos horri bles, con ademanes desesperados, trataron de defender a
sus criaturas. Cada nio arrebatado ori ginaba una escena. La madre
se echaba sobre su hijo defendindolo con su cuerpo, mientras el
padre, con la expresin de todas las furias en los ojos, dando aullidos
que daban pavor, se lanzaba sobre los que le robaban su nio, atacan-
dotes con las manos, los dientes y las uas...... La descripcin conti-
na y es verdadera mente importante 10 que al1 se narra.1m
La acusacin contra el gobernador, lanzada por El Chileno, al
parecer, por efecto de la crisis ministerial de ese momento, pas a
segundo plano. Pero, cuando el I de diciembre todas las recrimina-
ciones hechas fueron rati ficadas por el diarioW Unin. de Valparaso,
de inmediat o el diario El Chileno volvi al ataque.J[ll
Toda esta polmica repercute en el Senado. donde el senador
don Ramn Ricardo Rozas lee, en la sesin del 2 de diciembre, la
descri pcin ya referida publicada en el diario El Chileno sobre el
..remate de indios . Al concluir su intervencin exprese: ..Espero
que el honorable seor ministro, a la mayor brevedad, har luz sobre
estos asuntos.... ' (R
El ministro de Relaciones Exteriores, Colonizacin y Culto,
don Luis Barros Borgc o, promet i realizar una investigacin sobre
los hechos denunciados.
En esos das, no solo la prensa conservadora haba denuncia-
do estos hechos, sino que, incluso, el rgano de di fusin del Partido
Radical La Ley, haba publicado, el 29 de noviembre, un artculo
bastante fuene contra el modo de proceder del gobernador Seoret.
AlIf se transcribe n dos carta s que informan de los hechos. Se
informa que el gobernador Seoret ..quiso hacer una malajugada a la
misin Dawson. Que al desembarcar a los indios en Punta Arenas
65
tena intencin de repartirlos por los aserraderos, pero no se los reci-
bieron. Refiere una serie de escenas y relatos sobre las atrocidades y
actos de salvajismo cometidos para quitarles los nios a los indios .
Agrega que los adultos fueron confinados a Ro de la Mano, don-
de viven en la forma ms asquerosa. l'"
El hecho de que incluso el diario La Ley se pronunciara contra
la forma cmo el gobernador Seoret haba realizado su iniciativa y
la repercusin que esto tiene en el Congreso, lleva al Gobierno a
tomar cartas en el asunto. La principal acusacin que se le hace a don
Manuel Seoret era el haber violado la Constitucin estableciendo la
esclavitud en su territorio. " !
El Gobierno toma dos determinaciones. Se solicita, antes que
nada, un informe de los hechos a las autoridades de Punta Arenas, lo
que es respondido por don Lautaro Navarro A., tratando de justificar
plenamente la conducta del gobernador y los sucesos acaecidos!" .
Luego, el Gobierno solicita a la Corte de Apelaciones de Valparaso
nombre un ministro en visita para esclarecer el caso de supuestas
vejaciones en contra de los indios. Dicho nombramiento recae en la
persona de don Manuel A. Cruz.
En este aspecto coincida con el parecer de la Sociedad Explo-
tadora de Tierra del Fuego, en el sentido de que, dependiendo
Magallanes en lo jurdico de la Corte de Apelaciones de Valparaso,
haba opinado que se solicitara el envo de un ministro en visita en
orden a ver cmo se hallan los asuntos en el Juzgado y transformar
ese pequeo fraude en un juicio recto 113. Ya que a la sociedad le
interesaba sobremanera su buen nombre y prestigio pblico.
Todo esto signific llevar el asunto a un primer plano en el
debate nacional. Por lo mismo, se desata una serie de artculos en la
prensa entre los dos grupos: los laicos y los clericales. Ambos hacen
declaraciones sobre lo realizado por el gobernador Seoret ,
involucrando, por supuesto, en sus juicios, a la misin de los salesianos
de Isla Dawson .!"
Mons. Jos Fagnano haba salido desde Punta Arenas rumbo a
Santiago en mayo de 1895. Luego, haba continuado viaje a Lima y
finalmente a Italia 115, Adems de Superior de la misin de Isla Dawson
y TIerra del Fuego, era Provincial de los salesianos de Chile y Per.
66
En el mes de di ciembre del mi smo ao. Mons. Fagnano llega
de regreso a Santiago con un contingente de 87 mi sioneros salesianos
destinados a las distintas obras que la institucin rent a en Chile"".
Durante casi todo el mes de dici embre aprovech para informarse de
lo acon tecido en su ausencia. del curso de los hechos y de los ataques
sufridos por la Congregacin.
A partir del 29 de diciembre de 1895. inic ia en el peri dico
El Chileno. la publicaci n de una serie de ci nco art cu los. Toma
pie en lo publicad o por el mi embro de l direc torio de la Sociedad
Explotadora de Ti erra del Fuego. don Ramn Se rrano M. en La
Libertad Electoral de esos das. y por eso esco ge un estilo de
can a-res pues ta.'! '
En sntesis. Mo ns. Fagnano busca. a nombre de la Congrega-
cin y de los misioneros. dar una explicaci n de los hechos. criticar
la conduc ta del gobernador y defender la labor de los salesianos. Para
lo cual expone lo siguie nte. En pri mer lugar. explica que la distanc ia
entre el gobernador y los sales ianos se debi al conflicto provocado
por un terreno adyacente a la parroqui a de Punta Arenas que Mons.
Fagnano. fundado en la palabra del gobernador Seoret, haba ocu-
pado. instalando un campa nario . Luego el gobernador cambi de
parecer y los hizo desalojar. Sin embargo. al poco tiempo. el Gobier-
no haba concedi do por decret o este predio a Jos sales ianos. lo cual
molest mucho a don Manuel Seoret.
Contina Mon s. Fagnano explicando que Seoret no quiso su-
frir la humillacin de tener que hacer uso del servicio de [os salesianos
de Isla Dawson. por lo que retuvo en la ciudad de Punta Arenas a los
indios . no teni endo dnde alojarlos. Segn el juicio del misionero.
esto era prod ucto del empec inamiento del Sr. Seorer.
Critica el hecho de que se haya llevado indios de vida salvaje
para hacerlos habitar en una pobl acin de gente ei vihzada, sinetapas
pre..ias. Esto no solo prov oc que se mostraran desnudos y escanda-
lizara a los puntarenenses. sino que quedaran marginados. adquirien-
do todos los vicios de los blancos. Por otro lado. qu otra cosa po-
dfan hacer esos salvajes hacinados en ranchos. habiendo perdido
libertad Ya sus hijos? Encara directamenle el asumo preguntando SI
acaso no es ci eno que Punta Arenas ha presenciado espectcul.os re-
pugnantes de parte de los indgenas. si no ha habido madres indias
67
que fueron de casa en casa buscando a sus hijos y llamndolos en su
lenguaje; si no se dieron escenas de defensa de sus hijos ante la ac-
cin de soldados con orden de entregarlos a terceros. Luego de unas
cuantas preguntas muy desafiantes, termina diciendo que haba sido
ciertamente mejor si los hubieran rernuidc a Dawson. Compara. a
travs de la descripcin que se hace en la prensa de ese ao, el modo
de vivir de los indios en Dawson y cmo han quedado abandonados
al vicio los de Puma Arenas.
En defensa de la misin de Isla Dawson, replica a los que si-
tan el problema solo en la libra esterlina que los salesianos dej aron
de percibir por cada uno de los 165 indgenas, ya que con eso esta-
an diciendo que el Sr. Seoret, al tomarlos a su cargo, podri a haber
dispuesto de una cantidad de dinero que representara algo ms que
esa suma. Adems, la libra esterli na, que tanto escandaliza. es poco
si se tiene en consideracin que a los 200 indios hay que darles casa,
vestido y comida por anos enteros.
Describe los gastos realizados en la misin en construccin,
mantencin y fletes, diciendo que lodo eso es posible gracias a las
erogaciones pblicas. Las subvenci ones del Congreso y las limosnas
han sido todas empleadas en los indios. Ante la acusacin de que los
salesianos son ..personas interesadas y negociantes, desafa a cual-
quiera que desee fiscalizar esas pretendidas riquezas.
En fin, el Superior de la misin critica a los que con puras
palabras y desde su oficina creen que se puede cambiar a un salvaje
en civilizado por arte de encantamiento. Por lo mismo, se detiene a
explicar qu es lo que se ha hecho en la misin y lo que cuesta ense-
ar a los indios, por cuanto hay mayor dificultad de civilizar a los
fueguinos nmades que a los araucanos.t's
En conclusin: la fuerte polmica. que se desarroll a lo largo
del ao 1895, se centr en la defensa de dos estilos de misin: los
librepensadores y anticlericales a favor de la ..misin laica y los
conservadores y el clero a favor de la ..misin catlica,
Importa consignar que. el 28 de noviembre de 1895, en el cen-
so general real izado en el pas, se haban registrado las siguientes
cifras para la regin de Magallane s:
68
Poblacin blanca:
Punta Arenas
Tierra del Fuego y Dawson
Patagonia chilena
Islas australes
Total habitantes
Poblacin indgena (clculo):
Indios patagones
Alacalufes
Onas (se cree que son 4.000
entre Chile y Argentina).
Yagane s
Total habitantes
3.227
566
1.298
77
5.168
300
500
2.000
500
3.300 119
Estos importantes datos nos ubican en el nmero de indios
existentes en la regin. De estos, la misin de San Rafael tena en ese
ao 215 indgenas entre onas y alacalufes. " ?
69
CAPTULO QUINTO
LA ERRADICACIN DE LOS ONAS
DE TI ERRA DEL FUEGO
l . CRITERIO DE LA SOCIEDAD EXPLOTADORA
No M: puede continuar el estudio de la polmi ca sinantes dete-
nemos a analizar brevemente el gran drama humano que se estaba
desarrollando en T ierra del Fuego .
Por una parte. el Gobierno chileno, en su afn no solo de ocupar
esas tierras, sino edemas de incentivar el desarrollo y el progreso. favo-
reci la colonizacin. Se debe tener presente que justamente. recin en
el verano 1894-95. se haba terminado de trazar la lnea divisoria de
lmites entre Chile y Argentina, en la isla deTierra del Fuego. Delosdos
millones ochocientas mil hectreas que quedaron para territorio chile-
no. el Gobierno concedi a varios particulares un milln quinientas mil
hectreas. Entre ellas a la Tierra del Fuego Sheep Farming C' y a la
Sociedad Explotadora deTIerra del Fuego!"
En pane por el gran influj o que la Sociedad Exploradora de
Tierra del Fuego tena en las esferas gubernamental es. lo cual. en la
prctica. los hizo ser dueos absolutos y con posibilidades de actuar
de conformidad con sus intereses. y por otra parte. por falta de dispo-
siciones oficiales del Gobierno con respecto a la situacin de los in-
dios habitante s dc Tierra del Fuego. lo cieno es que all se estableci
un due lo a muerte entre colonos e indios. La ventaja la llevaron, por
supuesto. los primeros.
Ya en noviembre de 1892. el senador por Santiago. don Agustn
Ross, haba planteado una denuncia histrica en el Parlamento:
Los indios , viendo que disminuyen los guanacos y que el te-
rn torio est ocupado por ganado lanar. naturalmente han entrado a
cazar corderos para comer y vivir. El resultado de esto ha sido que
los colonos estn cazando o matando a bala de rifle a los salvajes
como si fueran guanacos. y esto sucede a vista y paciencia de las
autoridades de Punta Arenas.ln
La Sociedad Explotadora haba ocupado las tierras ms densa-
mente pobladas por los selknam (onas) y. por 10mismo, ello provoc
71
que los enfrentamientos se multiplicaran. Para muchos habla quc es-
coger entre volver al atraso o erradicar a los indios. Este di lema apare-
ce bastante claro en la presentacin que las 5 co mpatas ganaderas de
Tierra del Fuego hacen a la Corte de Apelaciones de Valpara so. el 23
de diciembre de 1895. Si no se arbitraese medio (la extracci nde los
indgenas de su suelo natal), cuente el Gobierno de Chile con que en
un ano o dos la TIerra del Fuego volver a ser tan salvaje como antes
de que estableciramos en ella nuestras estancias e industriales labo-
riosos, como creemos haber sido, que sern arruinados en la prdida
de ingentes capitales que ticncn invertidos y esto redundar en notable
atraso dc esta prspera regin.l!!
Esta misma pos icin es la que defiende el diario El Moga lanes.
A lo largo del ano 1894, expresar este criterio al presentar los suces i-
vos hec hos de robos de animales, asesinatos de blan cos o
enfrentamientos con los indfgenas. !"
Entre otras afirmaciones, seleccionamos esta: .. es realme nte
vergonwso que en el Estrecho de Magal lanes, frecuentado di ariamcn-
te por vapores, se desarrollen escenas de sangre como la que relata-
mos. En ltimo caso, hgase una campana de exterminio contra los
indios adultos y djese los nios a cargo de los salesianos, ya que ellos
creen poder civilizarlos, pero que no veamos repenrse escenas como la
anterior, que avergenzan a un pas como Chile que ocupa un rango
entre las naciones civilizadas-.t"
El criterio de la Sociedad Explotadora, con respecto a los robos
de ovejas , era el de defender a todo trance sus intereses. Para ello,
haba dispuesto gente especial para repeler a los indios. En caso de
indios mue rtos, ello era justificado por la necesidad de escarmiento y
por haber sido sorpre ndidos cometiendo un robo dentro de una propie-
dad ajena. con el agravante de haber presentado resistencia armada.
Pero. por otro lado, vieron claro que la mejor solucin era el llevar a
todos los indios a la Isla Dawson, y por eso presionaron al Gobierno
para que , enviando un destacamento de soldados, fueran ellos los quc
asumieron el papel de erradicar a los indios onas de TIerra del Fuego.
Dentro de este plan general, se lleg a un acuerdo con Mons.
fagnano. En su carta -solicitud, del 16 de mayo de 1895, al presidente
del directorio de la Sociedad Explotadora. Monseor expone los lti-
mos hechos : "El que finna, Superior de la misin de los indios de
72
TIerra del Fuego, expone que el agente de la Sociedad en Punta Are-
nas, Sr. Moritz Braun, ha transportado a la Isla Dawson ms de cien
indios, que tenan su asiento en el campo ocupado por dicha Sociedad
en la Baha Intil, prometiendo, que el directorio nos ayudara a los
gastos de mantenci nv.!"
A la peticin relacionada con una ayuda econmica, el Sr. Peter
Mac Lenan, a la sazn presidente del directorio, comunica la plena
aprobacin que ha tenido, en sucarta a don Mauricio: El padre Fagnano
present una solicitud concerniente a los indgenas y nosotros conve-
nimos en dar una libra esterli na por cada indio que enviramos a la Isla
Dawson, y esto yo confo encontrar su aprobacin. Yo pienso es el
modo ms barato para deshacernos de ellos, ms corto que dispararles,
lo que es adems censurable- .!"
La deci sin del gobernador Manuel Seoret de dejar en Pun-
ta Arenas a los 165 indios , ca pturados en los campos de San
Sebastin, fue desatinada para la Sociedad Explotadora, porque lle-
v el problema a un debate pblico en la prensa y dio a conocer,
adems, la terrible situacin de los indios . Por lo mismo, se intere-
sarn para que se nombre un mini stro en visita. Este encargo lo
realiz don Leonc io Rodrguez, ante la Corte de Apelaciones de
Valparaso, la que desi gn para cumplir dicha funcin a don Ma-
nuel A. Cru z. Al mismo tiempo, la Sociedad Explotadora movi
toda s sus influencias en las esferas del Gobierno.
El ministro, Sr. Manuel A. Cruz, al llegar a Punta Arenas, se
percat de que el asunto onas, de Tierra del Fuego, exceda sus fa-
cultades, por cuanto en dicha problemtica estaban implicadas las com-
paas que se dedi caban a la crianza de las ovejas. En consecuencia, se
limit a enfrentar el probl ema de los 165 indios dejados por el gober-
nador Seoret en Punta Arenas. A este respecto, orden que fueran
trasladados a Dawson todos los que vivan en campamentos en las
afueras de la ciudad, que eran unos 60 sobrevivientes 128 y dio el caso
por sobresedo. Sin embargo, dej consignado un testimonio muy im-
portante que revela la dimensin real del problema: La voz pblica
acusa en Punta Arenas a aquellos empleados y a sus jefes superiores de
crueles e innecesarias vejaciones cometidas en las personas de los in-
dios y de sus mujeres, y aun de odiosos asesinatos perpetrados con
refinada maldad para evitar aquellas depredaciones- .!"
73
2. DENUNCIA DE LOS MISIONEROS
Los misionero s, por su parte, se muestran defensores absolu-
tos de los indgenas . Los hechos acaecidos en marzo de 1894, y que
dieron motivo al diario El MaKaffanes para propiciar pblicamente
el extermmo de los indios onas adultos, son narrados en forma total-
mente distinta. Los indios protagonistas del hecho de sangre llega-
ron, posteriormente, a la misin y contaron a los misioneros que,
despus de ayudar en varios trabajos a los tripulantes de la nave,
tuvieron que matarlos, porque escuc haron que queran ..llevarse a
sus mujeres e hijos, luego de asesinarlos a el1os,IJO
Hay un consenso en los informes escri tos por los misioneros
para estimar a los indgenas como pobres infelices, vctimas de las
ms crueles injusticias y vejaciones por parte de los blancos.
En medio de todo este conflicto, Mons. Fag nano se percat a
que el problema debe ser asumido por el Gobierno, el que debe
proveer en forma eficaz a la defensa de los naturales. Luego de
varia s tent ativas, al no lograr su objet ivo, denunciar, con dol or
y energa, al Gobierno de ese entonces. como el verdadero cau -
sante de todos los male s,
Expresando su profundo malestar, declara en una entrevista al
periodista Joaqun Edwards Bello: ..Intilmente he escrito a Samia-
go. Los criminales llevan nombres distinguidos y el temor a un es-
cndalo ha hecho acallar el primer impul so de protesta, apagando la
voz de la verdad...
Luego de denunciar el caso de 180 indios asesi nados, se refie-
re a los ocupantes de Tierra del Fuego como usurpadores de sus
tierras; asesines de sus hijos, raptores de sus mujeres, ladrones de sus
propiedades .. . Con pasin concluye: ..Son cosas tan asquerosas, tan
repugnantes. que quisiera narrarlas una y mil veces para ver si as
consigo qui tar de m un poco de ese peso que me opri me como una
obseSIn,..'"
Con la misma valenta y coraje proftico con que interpela
al Gob ierno de Santiago, lo hace con el de Buenos Aires. En carta
dirigida al ministro del Interior de Arge ntina, Sr. Amancio Alcorta,
le expresa:
74
..... micntras insista cerca del Gobierno nos concediera en
arriendo es os lotes y haba encargado a un sace rdote sales iano que
hicicra las dilige ncias para que se escuchara nuestra peticin; mas.
sea porque la me nsura del agrimensor Dtaz no se aprob por el Su-
premo Gobierno, sea por otros motivos, aco nteci que dos lotes con
los nmeros 32 y 33 fueron ocu pado s por orden del seor Jos
Men ndez , el cual tie ne ya una propiedad de 32 legu as en la Tierra
del Fuego y, al pare cer, busca de acapararse mucho ms, baj o nom-
bres supues to...
.. Esta es la verdad de 10 acontec ido. Ahora hace dar caza a los
indios. sea por sus peo nes que van hacie ndo excurs iones en los bos-
que s, sea por la polica. cuyo inspec tor vive en la misma est anc ia del
se or Menndez, y los poli cas, distribuidos en los puestos, sirven de
. . 0 1
ovej eros... .
Este pare cer fue compart ido por los misioneros sales ianos y
constituir una tradicin entre ellos. Entre otros, est expres ado por
el P. Borgatello . qui en vuelve a referir se a las matanzas de indios, de
las c uales res ponsabiliza dire cta mente a los pastore s y mayordomos
radicados en Tierra del Fuego. Pero, seala que el mal tiene una ca u-
sa superior: .. Los seores accioni stas no slo no prohiban a los pas -
tores esas horrenda s matanzas, tan inhumanas como inj ustas , sino
que los ani ma ban a continuar en su brbara e inicua empresa ; llega-
ron incl uso a esta blecer la tasa de una libra esterlina por cada salvaje
que mata sen . ni ms ni menos co mo se pagaba en la Patagonia a
aquellos que mataban un le n-puma.' !'
En la misma obra transcribe. como algo que l mismo escuch de
uno de los es tancieros, esta frase : .. Por cada indio, un balazO.I"
La afirmaci ndel P. Borgatello es plenamente ratificada porel P.
Martn Gusmdc . quie n refirindose a la extincin de los onas, escribe:
..A tan baj o nivel lleg la codicia y la inhumanidad del hombre civi liza-
do, que las cabezas de indios constituan para l un art culo decomer-
cio; pues, el ladino comerciante pagaba al asesino una libra esterlina y
l venda despus el crneo al Museo de Londres por cuatro libras...
esplndida ganancia en nmeros redondos . El codicioso estanciero. que
quena limpiar su campo, pagaba la misma suma por un par de orej as
humanas , como proporcion igualmente la estricnina para envenenar
grupos enteres de inocentes indgenas .m
75
Gusinde, un cientfico muy poco inclinado a recoger rumores
infundados o a dejarse dominar por la emotividad, seala como caza-
dores profesionales de indios a Julio Popper 1)''; Mae Lcnan y Sam
lshlop m. Incluso reproduce lo que Joaqun Edwards Bello transcribe
en su entrevista a Mons. Fagnano sobre Mac Lenan: gan en un
ao, en premios por tan macabro sport, la suma de 4 12 libras eslerli-
nas, 10que quiere decir que en un ao haba muerto 412 indios. Esta
deplorable hazaa fue festejada con champagne , en medio de una
incal ificable orga. por algunos miembros de la compaa que brin-
daron por la prosperidad de la ' Explotadora' y por la salud del bri-
llante urador..Y
Esta persecucin contra los indios no se realizaba solo en la
parte chilena de Tierra del Fuego. sino tambin en la pane argentina.
Masacres al estilo de la de Sierra Carme n Silva o la del Cabo Santo
Domingo se repetan en ambas partes. El propio ministro del Interior
de Argenti na, don Amancio A1cona, hizo en la Cmara de Diputados
idnticas denuncias a las ya anotadas.!"
Importa destacar que este es el marco de refere ncia que se debe
tener en cuenta para analizar toda iniciativa en favor de los indios. La
realidad es que exista por parte de la Explotadora una decisin abso-
luta: sacar a los indios de Tierra del Fuego y llevarlos a Dawson.
Por lo general . los llevados a la misin fueron los sobrevivien-
tes de enfrentamientos donde haban quedado varios muertcs.!"
El traslado de los indios onas de Tierra del Fuego a Isla Dawson
o a las pampas de la Patagonia ser decretado en forma oficial por el
Ministerio de Relaciones Exteriores y Colonizacin. el 2 de junio de
1898.
101
En realidad, lo lgico hubiera sido establecer tierras propias
para las comunidades indgenas desde el inicio mismo de la coloni-
zacin. Encambio, se entreg su suerte a los estancieros, sin decretar
la ms mnima ley que los protegiera. Por lo cual, en esa situacin de
desamparo, establecer una misin en la misma Tierr a del Fuego equi-
vala a: implantar un campo de concentracin o condenar a los indios
a un ms rpido extermi nio a manos de los cuidadores de ovejas .
76
CAPTULO SEXTO
LA MI Si N LAICISTA
l . EXIGENCIAS AL SUPREMO GOBIERNO
La increble expansinque haban tenido los salesianos, la obra
de sus escuelas-talleres, de gran significado popular, y los nuevos
grupos misioneros que continuaban negando, provocaban asombro
en los polticos de distintas tendencias. Los Hijos de Don Bcsco
aparecan ante el pas como pujantes y hbiles administradores y con
una gran reserva de nuevos contingentes en Italia. En eue momento,
ya son un centenar los misioneros salesianos que atienden talleres en
Concepcin, Tlea. La Gratitud Nacional, Valparaso; tambin el
Patrocinio de San Jos, Punta Arenas y Dewson.
En el mes de enero de 1896, con motivo de discutirse en la
Cmara de Diputados la Ley de Presupuestos, el diputado Pleiteado
vuelve a su ataque contra los salesianos.
Uno de los argu mentos que usa para probar su tesis central,
esto es, que los sales ianos son comerciantes , es precisamente el
hecho de que tengan la posesin de Isla Dawson. Pone de relieve
su fert ilidad y el hecho de que ha sido entregada sin reser va a los
salesianos. Por otra parte, no obst ante la imposicin del decre to
de conces in que estableca que no se impondra ningn grava -
men al fisco. reciben una ayuda estata l de S 6.000. Reclama por-
que las propiedades de los salesi anos estn todas puestas a nom-
bre de Mons. Fagnano y, adems, que en Dawson no reciben nin-
gn indio sin previo pago de una pensin y estn negoci ando con
la piel de focas y lobos marinos.'?
Las acusaciones y las rplicas continan en la prensa. Mons.
Fagnano trata de explicar y responder estos cargos, pero es un dilo-
go de sordos, porque detrs no solo estn las tendencias polticas de
los peridicos, sino la lucha religioso-laicista que convulsiona al pas.
Como un efecto provocado por los artculos de prensa, que se
publican en el centro del pas, en enero de 1896, el nico diario que
se imprime en Punta Arenas, El Magalanes, junto con reproducir.
los, toma la iniciati va de impulsar una campaa en defensa del Sr.
gobernador.
77
En su argumemo central. el diario El Magallann rec lama que
freme a los intereses de l osestancieros y la vida de los indgenas, era
deberdel Gobierno ccnlntl el proveer una respuesta satisfactoria para
ambos. Sugiere algunas medida.., tales como nombrar a una persona
con 50 o ms hombres de a caballo pan que consliluyeran una guar-
dia de seguridad en la isla. protegiendo lo indios ycivilizados. yque
se enviara un de legado laico de l Gobierno con plenos poderes y to-
dos los medios necesarios.
Para el peridico. las matanzas de los indgenas han sido efec-
rode la de sidia y de l abandono en que Santiago mant iene los asuntos
de Tierra del Fuego. Todo esto lo reafirma cuando expresa que el
gobernador, al traer a los 165 indios, darles de co mer y nombrar una
comisin para repartirlos entre las fami lias de Punta Arenas, lo ha
hecho con la intenc in de que los indi os aprendieran un trabajo y as
pudieran valerse por s mismos. Lo que el gobernador ha emprend -
do en beneficio de los indios por su cuenta y riesgo es ms que lo que
el Gobierno central, diarios y Congreso haban logrado. Agrega que
la poblacin de Punta Arenas no supo ~ s p o n r al proyecto del go-
bernador. Por wpueslo, desprecia el rrabajo de la misin de Dawson.
llamndola. al igual que la peotestarue de Ushuaia. -pequeas fbri
ces de esclavos.. y terrmna planteando que lo que verdaderamente
importa es salvar a los onas de la extinci n.""
El gobernador de Magallane s. don Manuel Secret, ciertamente
habfa percibido la repercusin y el significado que haba tenido, a
nivel nacional. su determinaci n de dejar los 165 indios en Punta
Arenas. Al analizar las deci siones por l lomadas, se descubre inteli-
gente y hbil. Pero, no se trata so lo de reconocer lo apropiado de la
medida poltica por l asumi da. en orde n a nombrar una comisin
que se hiciera cargo del asunto, si no aceptar que Seoret busc en
serio una solucin para procurar la civilzacin de los onas . A pesar
de todos los ataques y del cierto fracaso de su iniciativa. l sigue
convencido de la bondad de dicha frmula.
En febrero de 18%. escribe a la Comisin Protectora de
Indgenas: .. Habindose co nseguido ya el objetivo principal de
incorporar a la civilizacin la mejor parte de los indios trados de
la Tierra del Fuego..
l
" , cree opo rtuno que los ancianos y nios
sean trasl adad os a Isla Dawson. En su decreto, destaca que se ha
78
logrado que vari os indge nas se ocupen en diver sos trabaj os y se
alimenten de lo que ganan .
En los meses siguientes, E/ MagaJJn, s confirma esta reali-
dad. sol icitando a las familias que tienen en su poder nios o adultos
fueguinos la conveniencia de inscribirlos en la Oficina del Registro
Civil 10<, Tanto e! gobernador como el diari o mani fiestan su alegria
dehaber conseguido un triunfo. vale decir. que el crucero ..Errzuriz..
contratara como grumetes a tres indios fuegui nos 1016 y. pocos meses
ms tarde. el .. Huemul, a otros tre s. Esta sausfeccin se expresa en
los nombres que ponen a los tres lt imos grumetes: Pedro Len Ga-
lio Ona, Manuel Antonio Mana Ona y Francisco Bilbao One.:"
En realidad, lo que D_ Manuel Seoret haba ensayado y tena
como proyec to era. precisamente. lo qu e El Chileno le haba
enrost rado: querer constituir. en forma paralel a a Dawson. una "mi-
sin Laica..,l "
Importa di stinguir las dos etapas que caracterizan el periodo
de Gobierno de don Manuel Scoret (1892-1897) , La primera. forma
parte de la ..poltica de omisin, que llevaron a cabo lodos los go-
bernadores de Magallanes con respecto al problema de las matanzas
de indios fuegu inos I W. No se da por enterado de las actividades re-
presivas contra los indgenas y est plenamente de acuerdo con la
Explotadora de Tierra del Fuego. en cuanto erradicar a los onas de la
Isla Grande y llevarl os a la misin de Dawson.
'llI
Las fuertes crticas que a nivel nacional se levantaron en con-
tra suya. por los hechos de agosto de 1895. Yque ya anterionnente lo
responsabilizan de las matanzas de indios ocurridas en esos meses.
lo llevaron a asumir una actitud de mayor inters por la solucin del
problema de los onas. El ensayo real izado con los 165 indios. que
dej en Punta Arenas para repartirlos y que provocara escenas trgi-
cas. lo oblig a plantear un proyecto ms completo. Esto lo realiza en
la Memoria que presentar en 1896 al Ministerio deCoroneacion.
Segn las investigaciones de M. Maninie. el verdadero autor
de es ta Memoria sera el Dr. Lautaro Navarr o Avaria "'. Esto expli-
ca, por otra parte. el cambio entre las ideas que se plantean en este
documento. en referencia a las que hasta ese entonces haba expresa-
do el gobernador Seoret en sus esc ritos,
79
2. MEMORIA DEL GOBERNADOR MANUEL SEORET
En su primera parte, hace una descripcin geogrfica de o ~
recursos naturales de la isla de Tierra del Fuego. de la explotac in
ganadera y ovej una que en ella se real iza y de sus centres habitados.
Adviene que no fue atinad a la forma como se hizo la concesin de
tierras. pues habra sido preferible entregar lotes ms pequeos a ms
colonos.
Luego hace una presentac in de las tres razas indgenas que
habitan la regin de Magallanes. detenindose espec ialmente en los
habitantes dela isla grande: los onas. Describe su aspecto f sico. sus
costumbres de vida y su modo de alimentarse .
En el tercer punto, habla del establec imiento de las compa-
as dedicadas a la crianza de ovejas y del pro blema que de inme-
diato se suscit con los indi os. Es explcito al respecto: ..Hoy el
ona no ve en el hacendado sino al enemigo que pretende despo-
jarlo de la tierra de que se co nside ra seor y dueo absoluto, por
haber nacido en ella y gozado siempre con toda libe rtad de sus
productos . Le hace. de consiguiente. y cree obrar co n todo dere-
cho. una guerra encarnizada . ~
En el cuano punto, plantea su crtica a la misin sales iana de
Isla Dawson.
1) Respect o a la misin en general, seala: a) que hasta fines
de 1894, los nicos que visitaban la misin, por unos pocos das.
eran alacalufes, los cuales continuaban luego su vida nmade sin
haber sacado provecho alguno de civil izacin; b) que slo desde los
primeros meses de J895, como consecuencia del acuerdo estableci-
do entre Mons. Fagnano y el Consejo Directi vo de la ..Sociedad Ex-
plotadora" , hay indios onas en Dawson; c) que el 28 de noviembre
de 1895, al realizar la caonera ..Magall anes.. el censo general, la
poblac in indge na de Dawson era de 176 y que al presente es de
alrededor de 300 indios; y d) acusa a los sales ianos de haber tomado
posesin de la isla sin autorizac in alguna, antes del decreto del 1I
de junio de 1890.
2) Respecto del mt odo usado en la mi sin, hace notar que
a) el personal docente est conformado en su totalidad por italianos:
por lo tanto, son poco aptos para la ense anza de indgenas, que usan
80
libros empleados en las escuelas primarias del pas y no adaptados a
los naturales; bjlos indios adultos son mantenidos en la ms comple-
la ociosidad. No han adetantado en el arte de cocinar, pues comen
cerne o pescado crudo en descomposc n. En ocasione s, 'iOI1. em-
pleados cm trabajos groseros y duros, y les estn vedades en gran
parte: los goces de la familia. Todo lo cual les produce nostalgia con
decaimiento (sieo y moral ; c) la mi sin de Dawson tiene una psima
ubicacin. ya que hay que llevar all a los indios arrancndolos vio-
lentamente de su tierra y de sus SCTe!> queridos. Al tratar sobre la
misin ~ e s i n en Ro Grande (Argentina) anota: a) ..Por 0lnI par -
te. los m isioneros sale sianos que !OC cambian de Dawson. territori o
chileno, a Ro Grande. terri torio argentino, tienen que predicar a los
nefitos ind genas all el amor a la patri a chilena y ac a la parna
argentina (sic' . Est o es inaceptable y se halla en pug na con los
r.enti miento.. que despierta la palabra patria... Repetidas veces hace
una comparacin entre les adelantos obte nidos por los indios deja-
dos por l en Punta Arenas, al estar en contacto con los civilizados, y
la post racin que manifiestan los de la misin al estar aislados.
.. Podemos sinteti zar la Propuesta de don Manuel Se cret
en los sigui entes puntes:
- Que se creen tres pue stos militares. cuyos objetivos serian :
civilizar a los indios. colon izar la isla TIerra del Fuego y
proteger ecazmeme el tranquilo desarrollo de las indus-
trias.
_ Cada puesto estara integrado por tres guardianes casados,
que residiran all con su familia. A la cabeza e!>taJ un
misionero franciscano.
_ La buena ubicacin atraera a cotooos nacionales. los que
al establecerse ayudaran ala ci vilizacin de los indios, de
modo que al cabo de unos pocos aos !OC tran sfonnaria en
un pueblo.
_ Los hacendados haran una colaboracin en came en bene-
ficio de los indios. Por su parte. el Gobierno dara a todos
-c-guardianes e indgenas- la ayuda que se da a los colo-
nos: tierras, una vaca lechera y algunas semillas.
8 /
_ El personal de cada puesto militar debera vigilar a los in
d genas, atraerles para que se radiquen, co nstruyan viviendas, culti-
ven la tierra y domestiquen ani males .
- Se distribuiran los tres puestos militares en los siguie nte,
puntos:
1. En la comarca de Cabo Boquern. entre Baha Inli l y el
Pueno Porvenir
2. Al pie de Pico Nose (Nose -pcek) , en la costa meridi onal de
Baha Intil, entre las haciendas del ro Marazzi y Caleta Josefina
3. A orillas del Ro Grande, inmediat o a la frontera argentina
- En el presupuesto para la instal acin de edificios destina-
$ 5.000 para la casa de la misin, capilla y escuela.
$ 3.000 casa para la polica.
$ 1.000 para corrales y cercados.
- Finalmente, con respecto a Isla Dawson, plantea que :
l . Se lIevaran colonos chile nos y se agregaran indgenas.
2. El establecimiento actual de Bah a Harri s se convertira en
una escuela de oficios para los indios y los colonos.
3. Se pondra a todos los establecimientos bajo la vigilanci a e
nrervencin de las autoridades administrati .... as del territorio.m
Al analizar lodo enextode la Memoria y espec ialmente las con-
clusiones, se puede dec ir que el Sr. Seoret plantea un proyecto alter-
nativo a la misin salesiana. que busca procurar la civilizacin de ~
indios onas, no en la Isla Dawson sino en Tierra del Fuego.
Al contrario de la misin salesiana, donde se procura ame s
que nada inculcarles la religin cri stiana, prepararl os para recibir los
sacramentos, educarlos, capacitarlos para el trabajo y as como bue-
nos crist ianos hacerlos pti mos ciudadanos , en el proyecto Se oret
82
seprefiere plantear los objetivos de: civilizacin, colonizacin y tran-
quilo desarrollo de la industria. Esto es. integracin a la nacionalidad
y al "progreso.
Este proyecto laico contempla a un misionero. pero como ca-
pelln de un puesto militar. Acenta en su tarea de predicacin del
Evangelio. el que ayude a anexar a Chile un territorio y una raza de
indios. Por otra parte. deposita su confianza total en el valor positivo
que provendra del contacto entre blancos e indios para integrar. a
estos ltimos, a la civilizacin, y, por ltimo, denuncia a la misin
religiosa en su pretensin de ser un territorio aparte. administrado
por los misioneros. y postula que debe depender de las autoridades
locales, ya que cumplen el papel de su patrono.
Es interesante este proyecto y. aunque no se haya llevado a la
prctica . es la propuesta de lo que el liberalismo postula en el pas.
As como se haba implementado un modelo laico para la sociedad
chilena y para la educacin. as tambin. encontramos que aqu en
Magallanes lo han formulado para las misiones.
En este sentido, la polmica y los hechos anteriores fueron
muy importante s. por cuanto ayudaron a formular, en esta Memoria,
una alternativa a la misin religiosa de los salesianos. Por ser un
proyecto liberal estatista, por cuanto hace del progreso su objetivo
supremo. lo llamamos: misin laica.
Desde la perspecti va de las luchas, que en este sentido se sos-
tenan a lo largo de todo el pas. es fcil interpretar que por ambas
partes se minimiza lo bueno del adversario y se maximiza toda defi-
ciencia.
83
CAP TULO SPTIMO
OTROS INFORMES YPROPUESTAS
1. OPININ DE DON DOMINGO CANALES
Don Manuel Seoret. paral elamente al envo de su informe
y propuesta de solucin. (rata de implementar en Magall anes una
seri e de nor ma s refere ntes a la situaci n de los onas y de la mi-
sin de San Rafael.
Encarga a don Domingo Canales estar al tanto de la situacin
y controlar especialmente la misin de Dawson. Don Domingo afir-
ma haber sido nombrado por el gobernador: capitn de los amigos
de los indgenas y protector de ellos!" . Su actuacin e informes
abarcan desde el 23 de febrero hasta el 29 de julio de 1896.
En su primer informe. don Domingo Canales plantea tres as-
pectos fundamental es: a) Propone como solucinestablecer una guar-
dia en T ierra del Fuego . que evite las represalias y sirva para civilizar
a los indgenas. No debla estar integrada por soldados o policas.
sino por hombre s casados y hbiles. escogidos en los campos del
norte y centro de Chile . Critica al Gobierno por gastar grandes cant i-
dades en favorecer la inmigracin. mientras con solo una panc de
ese dinero podra hacer entrar 3 4 mil indios a la vida ci vilizada; b)
Respecto a la misin de Dawson. opina que es un establecimiento
deficiente en todos sus servicios. Junto con otras deficiencias. hace
notar la falta de una enfermera. la insuficiencia de la alimentacin,
10impropio de la reclusin y del aseo en que viven all los indios; e)
La propuesta del Sr. Canales es que. en esta misin melanclica. la
estada de los indios no poda durar ms all de un ao.!"
De acuerdo con este primer informe. don Domingo contina
dejando constancia. en sucesivos documentos. de sus viajes a la mi-
sin y opinando en forma desfavorable sobre todo lo que all se hace.
Segn l. la misin talo-salesiana se caracteriza por el abandono. el
desaseo repugnante. la hiriente desnudez y la miseria. Los indios que
se enferman no son aislados en una enfermera. lo que provoca el
contagio. Promete que mientras est en su cargo no va a permitir que
ningn indgena sea llevado a Dawson. hasta tanto no se coloque un
empleado fiscal que lleve el control.
85
Pone en boca de los indgenas diversas frases con las cuales l
ratifi ca sus opin iones. As, por ejemplo, que ha escuchado decir: que
ellos tienen dos enemigos poderosos, los hacendados con sus rifles y
los padres con su miseria y prisiones...
Al insis tir en su propuesta de es tableci mientos civ iles en la
mi sma Tierra del Fueg o, ll ama a los past ore s y estancieros
..rifl eros .. y afi rma rot undamente que so n ..crueles y muchos de
ellos homicidas .
En sus di versos viajes a la misin, Canales hace uso de su
tftulo de ..Protector dc indgenas . Exige que le muestren los libros
de defunciones y recl ama ante el gobe rnador, porque los misioneros
no los tienen. Estas act uaciones provocan resistencia en los salesianos,
ms an cuando son exigencias tales como que se le d por escri to un
informe acerca de la poblacin que mantienen los misioneros y la
entrega de cuatro indgenas varone s, solteros, para traerlos a Punta
Arenas. La razn prese ntada en tal cas o era la de ..proveer de algn
modo a su bienestar y mejorami entow.! "
Don Domingo Canales infonna que en esta ocasin el direct or
se neg abiertamente a entregarles a los indios. Luego agrega: ..A
esta declarada rebeli n de l director contra la autoridad administrati
va de Punta Arenas. he contestado yo, tomando por m mismo cuatro
muchachos indgenas de entre 15 y 17 aos, que embarqu con toda
calma y he trado a Punta Arenas para buscarles colocacin en ca sas
respetables. procedimientos que siguen da ndo en la colonia excelen-
tes y ejemplares resultados-c'"
Aparece claro que Canales sigue en esto la tesis de l goberna-
dor Seoret y quiere reafirmar la bondad de l mtodo, consistente en
llevar a indios j venes a Punta Arenas para incorporarlos como fuer-
za de trabajo en la sociedad . Segn ellos, se obte na as, por el con-
tacto con los blancos. una ms rpida ci vilizacin del ind gena.
En su ltimo informe - 29 de julio de 1896-, don Domingo
Canales. des pus de acus ar a la misin de abandono culpable e inhu-
mano respecto de los indios, lo cual ha costado ya la vida de ms del
40% de ellos, agrega que el director, P. Bemab, se neg a admitirlo
a visitar la misin, dicindole que era una casa privada. que nada
tena que ver la gobernacin y que solo lo dejara entrar con orden
del juez de letras.
86
Canales plantea su rec lamo sobre la base de que la misin es
subve ncionada por el Estado. Y llama ..hechos criminales de los
salesianos de Dawson a la negati va del padre Bernab de entregarle
2nios ind genas de 7 Y9 aos, que el mismo Canales haba llevado
a la misin y que ahora. habiendo muerte la madre, vena a reclamar
para colocarlos en Punta Arenas a cargo de caballeros respetables.
Agrega que pidi. entonces. al comandante del ..CndOr--, seis sol-
dados para vi..itar la mis in por la fuerza, pero el comandante se
neg. pue.. no tena instrucciones especi ales.
l
"
En conclusin, se puede afirmar que, entre 100m los informes
ofici ales escritos sobre la mi sin de Dawscn. los realizados por don
Domingo Canal es son los ms negati vo.. y, prcticamente, no reco-
noce en absoluto ninguna bondad a esa experiencia mi sionera.
A modode complementacin, se debe incluir aqu lo que uno de
misioneros. el P. Luis Camino. dej anotado en sus apuntes: ..Oca-
sion muy mal a impresin a los moradores de San Rafael , el da 22de
junio de 1896, una visita del escampava 'Toro' . Baj cierto Canales,
acompaado de soldados y tripulante s y, simulando visitar la misin.
encontr cuatro mozos que partan lea; sin ms se los llev a bordo.
Eran Andrs Si lva, Jorge Pino, Alejandro Vals e Ignacio Selva .
El R.P. director crey prudente esperar por si los devolvan.
Fueron llevados a Punta Arenas y dejados en la poli ca. de donde el
Seor Canales pensaba sacarlos y obsequiarlos a sus compinches.
Silva picaba lena en el cuartel: su hennano y alto compaero que
tripulaban la Au"iliadora' lo ven , hablan en alacalufe y lo convidan
a marcharse. l disimula. Al rat o, salta el cerco y al da siguiente
reaparece en San Rafael narrando lo acontecido. Les 0lr0S tres de a
poquito volvieron tambin cada uno con su histori a. el ultimo Jorge:
estos eran onas.
..Conocidos los detalles porAnd rs, el R.P. direct or tom sus
medidas preventivas. A Jos pocos das. vuelve el 'Toro' . Canales.
envalentonado por el pasado xito, se prometi otro mejor. Baj sin
soldados deseoso de conocer la misin para visnar e investigar in-
dios e indias, casas. talleres. etc . lIamndose ' Protector de Indios' ,
El Padre d irec tor le pidi las credenciales . Fue cual meterl e la
pica al toro. Tomse bravo, enojadsimo, y dijo ms de 10que pudo
hacer. La misin se puso en armas. Los indios por s solos se aposta-
87
ron sobre los cerruos que rodeaban las casas-misin, armados con
sus arcos y flechas, dispuestos a defender sus hogares. Todos listo,
para dejar mal puesto a Canales, a la menor sea del R.P. direc tor.
Este, muy serio y reservado, comprando por toneladas y vendiendo
por adarmes, mand le acompaaran al muelle para que se embarca-
ra. Los dos caballeros, mortificados, pidieron mil perdones, y a ellos
se les pidi disculparan.
Una vez a bordo, el Sr. Canales solicit fuer...as para obligar y
castigar a quien tan varonilmente se haba opuesto. Por respuesta se
tuvo un: 'cllese la boca, si no le hago amarrar al palo hasta Punta Are-
nas y all le entregar a quien corresponda' . As acab el famoso Cana-
les, pero nosotros lo ignorbamos. El miedo es mal consejero- e'<
En estos mismos meses, de 18%, el Subdelegado deTierra del
Fuego, don A. Barra v.,con motivo de acompaar a Dawson a los lti-
mos indgenas retenidos por Seoret, en Punta Arenas, redacta un pe-
queo infonne que, segn advierte, no pudo ser msextenso por el mal
tiempo que rein los das28 y 29de marzo, en que estuve en la misin.
Ade ms de sealar deficiencias sobre el trabaj o de los mi-
sioneros, indica que la Gobernacin est aplicando var ias nor -
mas y exigencia s de orde n legal. Ha revisado los libros de defun-
ciones, nacimientos y matri monios, los cuales co nsidera regular-
mente llevados. Pero adviene que ninguno de los indios falleci-
dos ha obte nido el pase respectivo de sepultacin de part e del
oficia l civil de Punt a Arenas.
16 1
Respecto a este ltimo tema, esto es. el cumplimiento de las
exigencias del Registro Civil, lo trataremos ms adelan te. Por ahora.
baste sealar que el infoone del subdelegado de Tierra del Fuego
esta de acuerdo con don Domingo Canales y don Manuel Seoret y
que. sin lugar a dudas, debe de haber sido la posicin generalizada
entre las autoridades gubernamentales de Magallanes.
2. MEMORIADEL DELEGADO DEL SUPREMO GOBIERNO,
DON MARIANO GUERRERO BASCUN
Un informe de gran importancia, por haber sido expresamente
solicitado por el Gobierno y porque el Ministerio de Colonizacin 10
publicar en 1897, es el confeccionado por don Mariano Guerrero B.
En su Mn noritJ. se refiere a las causas que motivaron su nombra-
88
mienlO como delegado para e l territorio de Magall anes. esto es:
la denunci a de un d iario de Sant iago (El y el proceso
inic iado en la Corte de Apelaci ones de Valparaso por don Ma-
nuel A. Cruz. pa ra investigar una po sible vejacin a los indi os
por parte de los bla ncos.w
Adviene que al llegar a la ciudad Punta Arenas encontr un
chroa de ho<;tilidaden contra de los misioneros. Esto. ciertamente. se
refiere al ambiente que exista entre los funci onarios pblicos . maso-
nes y librepensadores. Lo cieno es que declara que le fue di fici l in-
f()l'l1'lanC sobre la misin de Dawson. porque este medio hostil le
obligaba a ser cauteloso. a fin derecoger dat os imparciales y desi nte-
__.J_ _
re1>jlUUllO
Al analizar el contenido de esta se debe destacar. en
princi pio. el capt ulo dedicado a la misi n de Dawson. ya que en lo
que se refi ere a la descri pcin de las rVASind genas y a la lucha entre
indios y estancieros. sus datos !;C basan fundamentalmente en lo ea-
presado ya por don Manuel Se oret.
Respect o a la matan za de indios. afirma que el mal existe '1
que los hacendados se defiende n. amparndose en el articulo 10 del
Cdigo Penal .
Segn lo que l ha podido constatar. existen dos propuestas
para solucionar el enfrentamiento a muerte entre colonos e indgenas
de Tierra del Fuego: a) La proposicin dedon M. Seoret, que con-
templa establecer puestos militares en di...ersos pun tos del territorio
indgena y b) la Soc iedad EkploUidora de Tierra del Fuego. que pro-
pone sacar a les indios de la Isl a Grande y tra'!>ladarlos a Dawson,
Navarino y otras islas.
Ten iendo pre sente estas propuestas. pasa a exponer su opi nin
sobre la misin salesiana 1601. Primeramente, sc refiere a la no coinci -
dencia entre la toma de posesin de la isla y el decreto gubernamen-
tal que la concedi a los mi sioneros. Describe las con strucciones '1 la
poblacin existe ntes. A este propsito. dice que al da de su visita
pudo constatar que el nmero de indgenas haba aumentado a 326.
en comperaci n a los 176 que ind icaba el censo de 1895. Por otr a
pene. se ala la existencia de la escuela para los nios indios y la que
tienen las Hermanas, implementada con talleres para las nias .
89
Pasa luego a hacer algunas observaciones sobre la misin de
Dawson.
Piensa que si la idea de establecer una misin para favorecer
la civilizacin de los indgenas hubiese sido mejor medi tada, esta
debi haberse establecido en Tierra de l Fuego y no en una isla
deshabitada y separada por un brazo del mar del lugar de residencia
de los indios. Deja constancia de los buenos propsitos de la mis in
y de su anhelo en favor de l bienestar de aquella raza. Pero, si los
estanc ieros no hubiesen remilido por cue nta deel los a los indios onas,
los misioneros no habran tenido oportunidad de pres tar les servi cio
alguno. No queda otra solucin, dado el error inicial, que trasladar a
Dawson a todos los indios de Tierra del Fuego y, as, evitar [as depre-
daciones en las estancias ganaderas. Sugiere que la escuela de la
misin est a cargo de un instructor chi leno, a fin de que los indios
puedan aprender el idioma patrio, ya que los sacerdotes italianos no
uenen la preparacin especi al para ensearte.
A este preceptor chileno ~ le confiere varias tareas. Dada la
importancia que tiene el ensenar a los indios en su propio idioma. ya
que los misioneros no lo hacen, el preceptor, en co ntacto diario y
constante con los nios, deber llegar a domi nar el idioma de los
indios . De este modo, sustitu ira los actuales textos usados en las
escuelas primarias del pas por otros ms adecuados a sus cortos al-
cances. Adems, por ser chileno, los formarl a en el sentimiento na-
cional y en la idea de la patria. Cumplira la funci n de fisca lizador
de la inversin que se da a los productos de la isla. a la asignaci n del
Estado y a la ayuda de los estancieros de la Tierra del Fuego. Seria el
..protector de los indios.. y el represe ntante inmedia to de la autorid ad
para ampararlos y socorrerlos. En defi nitiva, concl uye denominn-
dolo ..inrervemor. y afirma que tendra el derecho de sacar a los
jvenes de la isla para darles colocacin en las industrias estableci -
das en el territorio.
Para evitar conflictos ent re el intervento r y los mi si oneros,
se debe establecer un reglamento. Se debe organizar una visita
sani taria quincenal a la isla, a fi n de que los indgenas sean opor-
tunamente atendidos por el ci rujano del buque de guerra que es-
tuviera de estacin en ese puerto, debi do a la excesiva mort ali-
dad que se observa; y tamb in, procurar, en cua nto sea posi ble,
que lodos los em pleados de Isla Dawson llevados por los mi sio-
90
ncros sean chile nos. sean casados y vivan con sus fami lias en la
ida. Consigna explfcita merue lo siguiente: ..Debo. por ultimo,
dejar que el Rvdo. P. Don Jos Fagnano me ha man -
la mejor voluntad para hacerse cargo de todos los indios
que le sean llevados de Tierra del Fuego a la lsla Dawson, y estoy
convencido de que los pobres encont raran en los sa-
cerdotes de la misin sal esiana la prot ecci n ms celosa y abne -
gada que seria posible desear.IM
El anli sis de la de don Mariano Guerrero Bascun,
en lo referente a la misin de Dawson, nos plantea una idea central
que es la accin fiscalizadora dd Estado como garanta de progreso.
Este intervencionismo estatal en las acti vidades de la Iglesia busca
su racionalidad en lo que respecta a la. .. misiones . afirmando que es
paraasegurar la civilizacin y para incorporar a los indios a la nacio-
nalidad . En este aspecto es totalmente coincidente con el informe de
don Manuel SeoTCI. Las soluciones propuestas, sin embargo, son
distintas: el espritu laico y estatista anima a Seoret; a Guerrero.
ms bien un afn de fiscalizacin.
La solucin indicada por don Mariano Guerrero, en orden a
trasladar a lodos los indios onas de Tierra del Fuego a Isla Dawson.
fue a la larga la que adopt el Gobierno. si bien. en defi nitiva, las
razones que indujeron al Ministerio de Colonizacin fueron ms bien
circunstanciales. segn se deduce de l decreto emanado de dicha car-
tera y que fuera enviado al Sr. ministro de Marina:
..Este ha recibido en diversas ocas iones varias soh-
citudes de los habitantes de la Isla Grande de TIerra del Fuego en
demanda de amparo por las depredaciones de los indim onas. que
mantienen en constante alarma a 10$ pobladores que componen las
colonias agrcolas que existen en esa isla. Los recientes asesinatm.
cometidos por esos indgenas en las perwnas de varios trabajadores
de las haciendas de dicha isla y en des tri pulantes de la corbeta
Magallanes . han venido a acrecentar uta intranquilidad. con grave
perjuicio para el desarrollo de las importantes industrias que all se
han radicado .
..Por estas consideraciones. y atendiendo el reducido nmero
delos mencionados indgenas. ha resuelto este Mini sterio trasladar-
los a la Isla Dawscn o a las pampas de la Patagonia...
91
..Esti ma el departamento que la mane ra ms conveniente y
eficaz de llevar a cabo esta necesaria medida. y. a fin de tranquili zar
los nimos de los pobladores de la isla grande de Tierra del fuego,
seria la de comisionar a uno de los comandantes de los buques de
guerra de estacin en Punta Arenas, para que se pongan de acuerdo
con los hacendados de dic ha isla. quienes les admini strarn los re.
cursos necesarios y algunos indios de la isla. y pone rlos a dispo s.
cin del gobernador de Magallanes. que designar el lugar a donde
deba coedccrseles .
161
El jueves 4 de agosto de 1898. el gobernador de Magallanes,
don Carlos Bones. cit a una reunin a los jefes de las estancias de la
Tierra del fuego. a Mons. Fagnano y a otros vecinos. para dar lectu ra
a [a nota del Ministerio de Coronizaccn y ver la mejor mane ra de
darle cumplimiento.1M
En el documento que recibi el gobe rnador. se aada: Al
transcribir a V.S.la nota anterior. debo manifestarle que antes de pr o-
ceder a la extracci n de los mencionado s indgenas. V.S. se pondr
de acuerdo con los gerentes de las sociedades Tierra del Fuego Shcep
F. y C'. Explotadora de Tierra del Fuego y Philip Bay Sheep Farming
y C' Ycon los administradores de las haciendas de Gente Grande y
de Porvenir. a fin de obtene r de ellos los recursos necesarios par a la
mantencin de esos indgenas. mientras V.S., procediendo deacuer-
do con el Superi or de los Salesianos y dos vecinos nombrados por
V.S. de signen el lugar adonde deba destinrsel es. 'l>9
De acuerdo con las instrucci ones reci bidas, don Carlos Bori es
realiz dicha reu nin. En este encuentro. la idea de recoger los indios
y entregar los a la mi sin sale siana de Dawson fue aceptada por la
mayorra.w
Como efecto de la puesta en prctica de es ta medida , se dio el
caso que la misin elev el nmero de indgenas a 550, que es la
mayor cantidad a la que lleg en lodo su periodo en Dawson.
En defi nitiva, de todos los planeealternativos y de las solucio-
nes prese ntadas. precisamente para superar lo realizado por la mi"
sin, al final se concl uy aceptando que . dadas las reales condici o-
nes. la mi sin de San Rafael era la nica respuesta . Ante esta poltica
dista nte y mezquina. la grand iosidad de l os proyectos y el
perfeccionisme de los objetivos que muchos en sus escritos preten-
92
dan para los onas. se deshacen y derrumban para dejar en pie una
sola realidad, deficiente o no, que era el trabajo de los misioneros en
[a Isla Dawson.
Por otra parte, es evidente que el criterio al fin impuesto era
que los onas significaban un estorbo en Tierra del Fuego. Es 10que
claramente haba expresado el diario El Magallanes pidiendo la in-
tervencin del Gobierno: To be or '10"0 be; o se deja aquella regin
a los salvajes o se la entrega a la civilizacin e industrias consiguien-
tes. l7l
93
CAPTUl.O OCTAVO
El. I' l.AN FAGNANO y l.A VISITA
Il El.I'RESIIlENTE ERRZURIZ
1.1:":5TALACI6;-.; DELA5ERRADERQ
:-;0 obstante las fuertes cnncas y la momem.inea posicin un
UIJlIO contraria de las Icx ales. la mi sion salesiana
adelante en su desarrollo.
Pasada la Semana Santa de 1896, Fagnano regresa a
visitar la Isla Dawson. Haba tenido un ao deausencia debido a su
viaje a Europa. Deja constanci a de 13..'> novedades que le han llamado
la atencin en la misin, tales como; las nuevas casas construidas
para los indios. el nuevo tae r de tejidos de lana y los trabajes ade-
lantados del nuevo hospital.In
Uno de [os problemas que encuentra Don Jos Fagnano a su
regreso es el deterioro de las relaciones entre misioneros y las
autoridades . Uno de los mot ivos es la no respues ta. por parte de los
responsables de la misin, a los informes solicitados.
El 7 de febrero de 18% , la Gobernacin de Magallanes haba
dictado un decre to por el cual se ordenaba a las msnt ucoees que
hubieran lomado a su cargo el cuidado de indgenas enviaran de in-
mediato un informe complete del estado actual de los naturales y
luego. trimestralmente. deberian remilirlo con indicacin de las de-
funciones y cambios sufridos en el estado civil delos indim
m
Hacia fines de mayo, don Manuel Se orer hace ver a Mons.
Fagnano el incumplimienlo de este decreto por parte de la misin
a lo cual Monse or responde: . :0;0 me explico cmo el
director de la misin, sacerdote Banolom no haya enviado
.. V.S. el estado de los indgenas apena s recibi la nota. pues es cuan-
to inculco en todas mis ccrrespondencievel acatamiento y el respeto
a las aUloridades; y ahora mismo impano orden al Sal.'. Juan Ekmab
para que en pri mera oportuni dad enve ese estado. Luego desolici -
tar indicaci ones para el mejor cumplimiento, concluye: ..Si hubiese
otro modo de cumplir esos aruculos. agradecera me lo indicara. pues
los misioneros ca rlicos deben cumplir las leyes del pas donde vi-
Ve ne inculcar a los conve rtidos ese acatamiento a las autoridades.m
95
Con fecha 22 de junio, el P. Juan Bernab enva a la Goberna_
cin, en nombre de Mons. Fagnano, el ce nso de la poblacin de
Dawson. All aparece que la poblacin blanca en la isla es de 48
personas, de las cuales 3 son sacerdotes. Segn el catlogo de la Con.
gregaci n. en 1896 haba en Dawson 8 hermanos religiosos coadju.
toresj . Sin embargo, en este informe no aparecen separados de los
otros empleados extranjeros, de los cuales se da la cifra de 22. Res,
pecto a la poblacin indgena, se detallan el nombre, apell ido, edad y
raza. En cifras globales, aparecen 102 hombre s y 136 mujeres, lo que
da un total de 238 indge nas.
Al analizar el Informe, es interesante destacar los apellidos
que han dado a los indge nas. As por eje mplo: Blanchard, Manuel;
Correa, Ant oni eta; Casanova, Guillermo; Eyzag uirre, Elisa ; Lira,
Rupenina; Pereira, Marcelino; Silva, Andr s; Valds, Simn. Apare-
cen , adems, los apellidos : Ca lafate, Dawson, Leche, Intil, Barro,
Esperanza, Gordo, Vuelto. Ona.
Este informe est acompaado de una carta de Mons. Fagn ano
a don M. Seoret. en que le asegura que: A fin de mes, el director
me enviar la planill a de bauti zos, defunciones y matrimonios, que
enviar a V.S. para los fi nes que di sponga esa Gobemacins .r"
Es evi dente que entre los misioneros salesianos de Magal lanes.
la persona de Mons. Fagnano cumpl a un liderazgo ratificado por sus
cualidades superiores, su capacidad de organizacin, de relaci n so-
cial y su creatividad de autntico mi sionero-pionero. En ese mismo
mes de mayo haba di rigido al gobernador la siguiente comunica-
ci n:
Seor, con el deseo de hacer aprender a los indio s un trabajo
til para la mis in y para s mismos, anuncio a V.S. que hice venir
mqui nas para establecer un aserradero a vapor. que se va a levantar
sobre la orilla izqu ierda del Ro Hams, al lado de la misin.!"
Uno dc los logros ms importan tes de su reci ente estada en
Italia haba sido el entus iasmar a los cooperadores sale sianos con la
idea de implcmentar , en la misin de San Rafael, un ase rradero. Con
su tenacidad caracterstica haba logrado plenamente su objetivo . De
modo que el 8 de mayo, llegaba a Punta Arenas la maquinaria com-
pleta para un ase rradero trado por el vapor Totmes.. de la Compa-
a Kosmos.
96
El peridico El Mal<:afl anes da la noticia, indicando que el ase-
rradcro a vapor tena un valor declarado de S 20.000 Yvena embar-
cado en 101 bullos. Finalmente. acota: ..He aqu una nueva industria
salesiana en el territorio de Magallanes para hacer la competencia a
los aserraderos establecidos desde tiempo atrs.rn
Por su parte. el gobernador Seoret haca una advertencia a
Mons. Fagnano, en respuesta a su comuni cado: Si se trata slo de
un pequeo aserr adero para llenar las necesidades de la misin y
ejercitar a los indgenas en trabajos de esta clase, no habr inconve-
niente alguno en permitir su instalacin, pero si ha de formarse all
un establecimiento industrial con otros propsitos. no me es dado
autorizar a Ud. para ocupar con este objeto extensin alguna de te-
rreno en la Isla Dawson. sin previa disposicin del Supremo Gobier-
no. ignorante como estoy de las intenciones de este sobre aquella
isla. Me rese rvo. pues. el derecho de paralizar todo trabajo si el ase-
rradero que Ud. va a instalar adquiere proporciones industriales con-
trarias a los intere ses generales de la colonia. mientras no exista la
autorizacin expre sa del Ministerio!"
Don Manuel. por medio del decreto N 704, del 5 de octubre
de 1896. nombr una comis in para que le informara acerca de la
clase. valor ycapacidad productorade las maquinarias. Lacomisin.
con fecha 1I de octubre de 1896. estima que los dos generadores a
vapor y los dos motores con sierras y bancos correspondientes tenan
un .... alor de $25 000. A eso haba que agregar $3 DOO por e! galpn.
va frrea. transporte e instalacin."?
El plan que acariciaba Mons. Fagnano era constituir un pue-
blo indgena que diera trabajo y posibilidad de subsistencia a los na-
turales. Siempre pens llevar vacunos para repartirlos entre los in-
dios. luego solicitar al Gobierno se le otorgara a cada uno un lote de
terreno. Para entonces haba retardado poner en prctica una indica-
cin que el Superi or Mayor P. Migue! Rua le haba hecho. en 1894:
"me hars un favor si te preocupas con gran tesn en hacer cristianos
y ci vilizar hacindoles a ellos aprender el arte pastoril y tambin un
poco de agricult ura y otros ofic ios. Piensa si no es el caso. especial-
mente en San Rafael. de comenzar a pagar la mano de obra de los
salvajes. hacindoles despus a ellos pagar al menos algunos de los
gastos o los hbitos. etc.. para orientarlos as a la vida civilizada y
sean capaces de proveerse ellos mismos,110
97
El entusiasmo de Mons. Fagnano por haber logrado traer a la
isla el aserradero es. precisamente. porque ve que su plan se est
des arrollando, lo cual se refleja en este informe: Ahora estamos
montando una gran mquina para aserrar madera y ya tenemos un
fogonero y aprendices dc mecnica para atender a esos trabaj os. a
cuyo frente se halla el mecnico Jos Arrighini, ex alumno nuestro
de San Benigno . Los hermanos coadjutores Moner, Co lombo,
Dal mazo y Bcrgia se cuidan de ensear a los indios el uso y manejo
de las sierras. El hermano Sikora, con unos 20 hombres, se ocupa de
talar los bosques para abrir caminos. Qu gran satisfacci n se expe-
rimenta cuando al caer la tarde se ve a los hombres alegres y satisfe-
chos bajar del monte trayendo al hombro el hacha y grandes trozos
de lea seca para quemarlas en sus casas! Aqu viene bien hacer no-
tar un hecho y es que antes los hombres deja ban o, mejor dicho, obli-
gaban a la mujer a que trajera lea y ahora que se van civilizando
ayuda mucho el hombre a la mujer...' "
En los apuntes dejados por el misionero P. Luis Camino, lle-
gado a la misin precisamente este ao de 1896, leemos: En 1896,
ya haba levantado en Puerro Harri s (Dawson) una bonita iglesia en
madera y fierro encanalado, dos grandes galpones, una casa colegio
para los Salesianos y otra para las Hermanas de Mara Auxiliadora,
cuyo costo general pasaba los $ 20.000. Iba ahora a instalar un ase-
rradero a vapor (su costo $ 22.000) aliado de la misin para apartar
del ocio y del descontento que este engendra en los indios y ci viliza-
dos, proporcionando, ade ms de la civilizaci n, medios de vida en la
explotacin de aque llos inmensos bosques vrgenes. Necesitaba un
tcnico competente para instalaciones de maqui naria. construccio-
nes de edific ios y completo desarrollo de aquell o que deba formar
una hermosa poblacin indgena. Puso entonce s su confianza en el
R.P. Juan Bemab, arquitecto de pulso y persona de grande acti vi-
dad. Este se hizo cargo de esa misin. el 18 de abri l de 18% . Los
indios dejados por el P. Pistone, 227. pronto llegaron a 350.' 12
El mismo misionero nos narra que. para tran sportar el aserra-
dero desde Punta Arenas a Baha Hams, Mons. Fagnano se vio obli-
gado a hacerlo en la goleta Mara Auxiliadora, por cuanto los otros
barcos le exigan un subido c te. La carg a era excesiva para la capa-
cidad de la goleta . La narracin tiene ese hli to de misticismo que es
predomi nante en lodos los relatos de la misin. Dice as: Los emen-
didos (de techo abajo) de Punta Arenas, saludronlos hasta no mas
98
volver. Creyeron que un naufragio era inevitable. Los tripulantes no
las tenan todas consigo. El capitn, que no era ningn santo, mand
encender cuatro velas delante del cuadro de Maria Auxiljadora, que
campeaba en el nico camarote y no abandon un instante el timn.
erutando Punta Valentn, un momentneo torbellino embisti la
' Auxiliadora' , con tal mpetu. que la hizo dar una vuelta redonda
como un tronco. Todos estaban despiertos, ninguno habl, pero se
encomendaban el alma; el capitn oraba con lgrimas en los ojos;
fue un momento que no se olvida. A las 9 de la maana, 10 de mayo
de 1896, la ' Auxiliadora' se presentaba majestuosa frente a San Ra-
fael. Con marcha sosegada. cual reina victoriosa, se arrimaba a la
playa de esa misin, para entregarl e cariosa lo que en adelante seria
la ocupacin ordinaria y medio de subsistencia, en parte, para esos
moradorese.!"
La instalacin del aserradero constituy un hecho histrico para
la misin. Antc el asombro de los indgenas, a los cuatro das ya
estaba funcionando un motor con su respectivo banco. Alos 25 das,
entraban en plena actividad los dos motores y sus distintas maquina-
rias, de modo que por un lado entraban los troncos y por el otro sa-
lan tablas de varios tamaos, lo cual significaba algo portentoso
para los indios y no dejaba de serlo para todos, teniendo en cuenta la
latitud y el monto que ello significaba. Apartir de este momento, el
aserradero se constituy como el centro del trabajo para misioneros e
indios,
Por espacio de quince aos, proporcionar madera para las
construcciones de la isla y para las otras obras de los salesianos en
Magallanes . Ms adelante, Mons . Fegnano. junto con informar que
el aserradero le provee de maderas para sus diversas obras en Ro
Gallegos y en La Candelari a, hace esta descripcin: Los hermanos
Juan Sikora y Santiago Raimondo, con sus escuadras de 15 a 20
indios, derriban los rboles, separan sus ramas y van amontonando
todo junto al pequeo camino de hierro para su transporte al aserra-
dero, De esto se ocupa el Hno. Bartolom Bergia, que tiene a su
disposicin 2 6 3 vagonetas... Los trabajos del aserradero los dirigen
los hermanos Antonio Tarable y Benjamn Mouer con ocho indios a
sus rdenes. El Hno. Pedro Savarino ejerce de mecnico para la re-
paracin de las mquinas y el Hermane Pedro Rosso, como ingenie-
ro, se ocupa en la prolongacin del camino de hierro, que poco a
poco se va internando en el bosquew.l"
99
En cuanto a la intenci n que tuvo Monseor al insta lar el ase-
rrade ro. ya lo haba mani festado en su cana al gobernador de
Magall anes y lo repite en el infonne que dirige al jefe de la Secci n
Cu lto y Colonizacin, en estos t rminos: ..El objeto que me propuse
llevando maquinaria all fue de dotar la misin de un medio para
ocupar los indios mayores de edad, sacar los de la inerci a y ensear
este ramo de industria con el cual podran ganarse con el tiempo la
vida.llll
2. FL..ESTRECHO.., vA DE NAVEGACiN INTERNACIONAL
El paso internaci onal de los ba rcos por el Estrech o de
Magallane s permite la visi ta, al me nos a Punta Arenas, de ilustres
viajeros, como el prncipe Luis dc Saboya. 1M
Para la misin, fue de gran significado la visita que, en 1896,
realiz la Superiora gene ral de las Hijas de Mar a Auxiliadora. Ma-
dre Catalina Daghero 117. Prove niente de Turn, permaneci cinco
da s en la isla. a partir del l de ju lio de 1896. dando motivo para
fiestas. mome ntos de alegria, celebraci n del bautismo de varios in-
dios y entrega de rega los.
La labo r que real izaban las siete hermanas Hijas de Mara
Auxiliadora, que trabajaban en Dawson, supona gran espritu de sao
crificio; Mons. Fagnano saba valorar sus cualidades y sus logros. En
un informe redactado un mes ant es expresaba: ..Con la Rda. M.
Visitadora, Sor Angela vallese, y la Rda. M. Direc tora, Sor Catali na
Peli sseti. examinamos los trabajos de costura, zurci do, bordado y
tejido. encontrndolos muy ade lantados, por 10que mere ce sinceros
plcemes la Rda. H. Sor Arcngela Marmo, que tiene a su cargo est e
ramo de enseanza...
..T ienen las hermanas la secci n de mujeres y nias adul tas
que acuden cada da al taller despus de concl uidos sus quehaceres
de casa. y las pudimos ver : hi lar, hace r medias, cobertores y mantas.
Este taller est empezando y carece de muchos tiles, razn por la
que son todava pocos los trabajos que pueden hacerse. En todo, sin
embargo, reina el orden ms perfec to. muc ha limpieza y relativa pero
fecc in en los trabajos . En el talle r de costuras hemos visto a las
mujeres coser la ropa de sus maridos e hijos. pudiendo constatar el
empe o que tienen las madres en tene r bien arreglada la ropa de su
familia. Nada digo del lavadero. porque todas. mujeres y nias, se
/ 00
ejercitan en es te trabajo y van saliendo muy aprovechadas. La Hna
Sor Juana Valgimigli , que est encargada de esta seccin, obtiene
gran resultado en la instruccin y educacin de dichas mujeres. Men-
{fas lodos trabajan en tomo a una gr an hoguera y ven juguetear a sus
hijitos, aprenden lo ms ese ncial del catecismo, algunas nociones de
economa domstica y el canto de alabanza que por la noche repiten
en sus ca sas". ,..
Al ao siguiente - 1897- , Mons . Fagnano vuelve a manifes-
tar, en un nuevo informe , su admiraci n por las hermanas, algunas de
las cuales eran: Sor Juana Valgimigli, quien ense a a cocinar; Sor
Amomcta Taparcllo, enseaet telar y el canto; Sor Arcngela Marmo,
en la escuela de las nias y el tal ler de ca lzado; Sor Catalina Dabbene
y Sor Erminia Snchez, en el taller de sastrera. ,,'"
Ya en este ao, el trabajo de las Hermanas se haba ampliado a
las dos salas que confonnaban el hospi tal. J unto a la casa de las her-
manas, se haba construido una casa para las viudas y otra para las
solteras. Luego, a inicios de 1898, es tablecen en el otro extremo de la
isla -c-Punta San Valent n- , ot ra casa, cuya capi lla estaba dedicada
al Buen Pastor. All, las monjas llevan a unas 15 jovencitas, que en
los informes se dice que son dscolas y que estn en la edad peligro-
sa, En es te nuevo centro las acompaan un sacerdote, algunos co-
adjutores y pastore s.'?"
La misin de Dawson, en 1897, haba quedado constituida por
dos centros mi sionales: San Rafael y Buen Pastor.
la misin continuaba desarrollndose y as lo reflejan los infor-
mes de esos aos 191. Este crecimi emoexige a Mons. Fagnano viajar por
diversas ciudades del pas solicitando ayuda para pagar las fuertes deu-
das que haba contrado. El progreso de la misin no significaba que no
debiera enfrentar grandesdificultades, como la prdida de lagoleta Mara
Auxiliadora, que encall el J de juniode 1898, en la misma Bahiawillis.
Enlos meses anteriores, marzo-mayo, se haban soportado los asanos y
complot de 10 indios capitaneados por un tal Ambrosio (ona), que haba
proyectado la muenc de los misioneros y hermanas. Se debi acudir a
los propios indios para apresarlos.
A princi pio s de 1897. do n Manuel Se oret es trasladado a
Talcahuano, siendo nombrado jefe del Apostadero Naval de esa ciu -
dad 191 y luego ascendido al grado de contraal mirante.
J01
EnPunta Arenas queda como gobe rnadorinterine don Mariano
Guerrero Bascu n, con el cargo de delegado del Supremo Gobie -,
no. Con l !OC establece un nuevo tipo de relacin ms cordial , lo cual
queda reflejado cn este texto de Mons. Fagnano:
Habiendo sabido el Sr. gobernador interino, don Mari ano
Guerrero Bascun, que yo me diriga a la Isla Dawson. con la ama-
bilidad que le disti ngue, me ofre ci un puesto en el vapor nacional
Cosma. con el que deba visitar, por encargo del Gobi erno , estos
territorios australes ...
19J
Luego es nombrado por el Supremo Gobierno, como gobernador
de Magallancs, donCar los Bories. quicn dcber dar cumplimiento a la
orden del Ministerio de realizar el traslado de los indios unas desde
Tierra del Fuego a Isla Dawson, a lo que ya nos hemos refcrido.
La importancia de la misin --en el ao 1898- y el apoyo
que reci be. debido a la accin incansable de Mom. Fagnano en favor
de su desarrollo, es tn reflejados en estos dos documentos.
El primero, firmado pordon Jos Abelardo Nez a nombre de la
Inspecci n General de Instruccin Primaria, dice as : ..Se ha recibido en
esta oficina el oficio de Ud., de 15 de enero ltimo, y se ha ordenado el
envo de libros de texto y tiles de enseanza que Ud. solicita para las
escuelas de esta misin. El utrascnto se complace en felicitar a Ud. por
el favorable xito de sus trabaj os en bien de la instruccin pblica en
una apartada regin. y espec ialmente por los adelantos alcanzados en
lasescuelas de indgenas de la Isla Dawson...
l 90
El segundo !OC refiere a la necesidad de que un mdico visite la
isla, en razn de las con tinuas muert es y enfermedades que afectaban
a los indi os: El ministro de Colonizacin, en oficio N" 118, de fecha
14 de mayo: En respuesta al oficio de Ud., debo dec irle que el Depar-
tame nto no tiene inconveniente para acceder a la pet icin del Su pe-
rior de la misin salesiana, a fin de que una de las escampavas que
!OC encuentran en ese pue rto conduzca a Puerto Harri s al mdico de
Punta Arenas y los elementos que necesue el hospual de la Isla
Dawson...
l
9'i
Finalmente, en este ao en 1898, Mons. Fagnano logra que se
redu zca a escritura pbli ca el decreto ley del II de junio de 1890, por
el que !OC conceda a los misioneros sales ianos el uso y goce de la Isla
/02
Dawson por 20 ao s, Por intermedio del gobernador, don Carlos
Bories, se solici t al Mini sterio de Colonizacin dicho trmite ''''. El
ministro Ventura Blanco hace refere ncia al problema j urdico de la
toma de posesin de la isla y 10 resue lve as: ..Las informaciones
recogi da s por el Ministerio para determinar la poca en que los mi-
sioneros sales ianos tomaron pose si n de la Isla Dawson, no ha per-
mitido fij ar fecha precisa de la ocupacin. Juzgo que scra equ itativo
indicar para este efecto. la fecha del dec reto, es decir, el ll de j unio
de 1890. Puede Ud., en consecuencia, reducir a Escri tura Pbli ca el
mencionado decreto..... "". De este modo, se lograba la plena legali-
dad jurdica en la concesin gubernamental de la isla y se saneaba lo
relacionado con la fec ha desde cuando se deban co mprender los di-
chos 20 aos .
3. IMPLlCAr-.:CIAS DE LA VISITA DEL PRESIDENTE
Un hecho que significar el mximo reconocimiento por parte
del Gobierno a la misin de San Rafael, fue cierta mente la visita que,
el 13 de feb rero de 1899, hizo el presiden te de la Repblica, don
Federic o Errzuriz E., a Isla Dawson.
El acostumb rado aislamien to en que tran scurra la vida coti-
diana de la misin, no le permi ta estar al tanto dc los acontecimi en-
tos nacionales. Por lo mismo, la visita del propio presidente de la
Repblica ser una gran sorpresa par a toda la poblacin de San Ra-
facl. El misionero P. Vct or Durando la narra as: .. El da 13 (febre-
ro), a las 6 de la ma ana, una elegante chalupa nos esperaba en el
muelle para llevarme con do n Pedro Marabini a bordo del vapor transo
porte Angamos, que deba zarpar para la Isla Dawson co n rumbo a
nuestra misin. El Sr. presidente y toda la se lecta y numerosa comi-
tiva fueron nuestros nicos compaeros de viaje . Durante la travesa
efectuada en me nos de cuatro horas , rein la ms comp leta alegra..
..... an tes de ec har anclas en la Baha Harri s. fuimos convida-
dos a sentarnos a la mesa en compaa de S.E. Un pequeo vapor
escampa va, llamado Toro, se adelant a nosotros de una a dos horas
para llevar al director de la mi sin, que todo lo ignoraba. la fausta
notici a de la llegada del Magistrado de la Repblica. de manera que
en breve espacio de tiempo todo qucd en orden .
..La ba ndera tricolor chile na flameaba en medi o de la misin y
los Salesianos co n sus ind genas fueg uinos se di rigieron alegres a la
/03
playa para recibir y saludar ami stosament e al digno represent ante de
la nacin chilena... Acompaados por el seor director de la misin,
don Juan Bemab, visit el Sr. pres idente la casa y el colegio de los
sace rdotes sales ianos, pasando en seguida al estableci miento de las
Hennanas Hijas de Maria Auxiliadora. All pudieron admirar el tra.
bajo de nuestras ind genas ocupadas algunas en hil ar lana, otras en
tejerla, quienes haci endo frazadas, quienes franelas, mantas y vest-
dos para su propio uso y unas cuantas medias y calcetines con una
sencilla maquinita. Convers el Sr. preside nte con ellas y les oy
leer. Despus visit lo de ms de la mi sin: el aserradero a vapor. la
curtiduria y la panaderia...
19ll
Don Federico Errzuriz haba lleg ado el da antes a Punta Are-
nas. Vena en el acor azado -O' Higgtns. escoltado por el crucero
- Ze meno.. y el tran sporte Angamos. Al frente de esta escuadrilla
estaba el comandante en jefe, capitn de navo don Manuel Se oret.
El objetivo central de dicho viaje era el encuentro con el presidente
de Argentina, don Juli o A. Roca. que luego culminara con el clebre
..Abrazo del Estreche. hecho de gran importancia en la construc-
cin de la paz entre Chile y el pas hennano.
El problema surgido por cuestin de lmit es en la Puna de
Atacama, deb a di scutirse en el prxi mo mes de marzo de 1899 en la
Conferencia de Buenos Aires. Por esta razn, el presidente Errz ur iz
se hizo acompaar de la co misin chilena, que luego viajara a parti-
cipar en dic ha Confere ncia . Para darle mayor rea lce a este encuentro
con su colega arge ntino , se hace acompaar por el mi nistro de Reta-
ciones Exteriores. Culto y Co lonizacin, don Ventura Blanco Viel , y
por una selecta comiti va. entre los que se contaban don Jorge Montt,
ex presidente de la Repblica; don Carlos Concha Subercaseaux.
mini stro de Guerra y Mari na, y don Carlos Palacios Zapata, ministro
de Justici a e Instrucci n Pblica'w. Los misioneros destacan la pre-
sencia de don Carlos Silva Vildsola.joven periodista. que a su vez
era cooperador safes iano. s"
Dentro de es te marco de importancia histrica. la visita del
presidente Errzuri z a la misin de Dawson fue un espaldarazo de
gran significado. Fue pbl ica la ad miracin que provoc, en el presi-
dente y sus acompaantes, la obra de evangelizacin y defe nsa del
aborigen, realizada a1lf por la Congregacin Salesiana.e"
/ 04
Por lo dem s, la misin de San Rafael estaba ubicada en me-
dio del Estrecho de MagalJanes , lo que la haba transformado en un
espaci o estratgico de ocupacin territorial , dentro de la difcil ycam-
biante histori a de lmi tes entre Chile y Argentina . En cierta medida,
la visita a la isla Dawson del preside nte Errzuriz respond a tambin
a este criterio poltico.
Analiza da dcntro del conte xto general, la visita del presidente
Errzuriz representa el reconocimiento histrico del Gobierno chile-
no a la misin salesiana de Dawson. En definitiva, era la aceptacin
de que el producto obt enido por la misin era una respuesta educati -
va que satisfaca al Gob ierno, a los hacendados y a los indgenas.
De hecho --con un decreto que ya prevea esta visita-e, se
haba di spuesto, en 1898, el tra slado de todos los indios onas a la
misin Dawson. Con esta med ida, el Gobierno haba acallado a la
oposicin respect o a la acusacin de no haberse preocupado por la
situacin de los onas en Tierra del Fuego. Haba logrado superar el
problema de confrontacin entre ovejeros e indios, toda vez que, aho-
ra, los estancieros ayudaban al traslado y mantencin de los indios
en Dawson. Quedaba en el pasado la poca en que se les mataba
como si fueran ani males. Frent e a la acusacin de barbarie, el Go-
bierno hab a enviado un delegado, que ya haba tomado canas en el
asunto.
En 10 sustanti vo, frente a todos los ataques publicados contra
la misin, el propio presidente de la Repblica testimoniaba que la
Congregaci n Salesiana haba respondido en plenitud a la confianza
del Gobierno. La sola instalacin de un aserradero, trado desde Eu-
ropa, ade ms de toda s las construcc iones, daban prueba de ello. El
nmero de ind genas ele vado a 550 hada de ella un centro lleno de
vida, de trabajo yde capacitacin. El nmero de misioneros salesianos
en la isla haba subido a 20.
Por esto. es posible afirmar que la visita del presidente Errzuriz
reuca. en la prctica, la fonna cmo se habla dado respuesta al pro-
blema indgena en Magallanes. La misin de San Rafael de la Isla
Dawson se constitua en este sentido en el centro, donde los intereses
de los estancieros de Tierra del Fuego. la poltica del Gobierno y el
amor cristiano de los misioneros hacia esos pobres indios, se haban
dado cita.
105
El presjdeme Errz unz, polticamente, deba visitar la misin.
pues con ello cosec haba a su favo r todo lo que en ella se estaba lo-
grando, en lo relacionado a ci vilizac in y progreso. al mismo tiempo
que daba a conocer a la opi nin pblica la solucin alcanzada .
La visita del pres idente seal a el perodo en que las autorida.
des de Gobie rno y los dueos de las empresas dedicadas al cuid ado
de las ovejas estn de acuerdo de remi tir a la misin Salesiana a los
onas de Tierra del Fuego. Por otra parte, es preciso establecer que. de
ahora en adel ante, los indgenas de la misin irn disminuyendo inexo.
rablemente. Este es el momento en que el Plan Fagnano tiene ro-
das las perspectivas de xuo, esto es, lograr un pueblo indgena con
propias fuentes de trabajo y aut oabastecimiento. Sin embargo, en los
aos siguientes, un elemento total mente ajeno echar por tierra este
proyecto: las enfermedades, el contagio y la muerte de los indge nas.
Importa. por lo tanto, decir que la visita del presidente. don
Federic o Errzuriz E., coincide con el perodo de mayor desarrollo
de la misin.
/ 06
CAPTUL O NOVENO
LA VIDA COTIDIANA
l . EL APROVISIONAMIENTO DE ALIMENTOS
Se puede afirmar que, a part ir de 1898, la misin -que ya
haba logr ado su mxime desarroll o- adquirir un ritmo estable y
pennanente. Para estudiar la vida cotidiana, esto es, cmo se descn-
volva este gru po humano, tenemos los di versos informe s de los mi -
sioneros, especial mente la Crnica o Diario de la Misin. escrita da
a da 102, Lamentablemente, el testimonio corresponde solo a los aos
1910 y I 911, pero de todos modos nos sirve para tener una idea ms
cabal acerca de l cmo transcurra la vida en la isla. La relacin pun-
tual de los acontecimi entos cotidianos permite iluminar todo el que -
hacer en base a una pauta interpretativa.
El pri mer tema que aflora en los escritos analiz ados es el de la
sobrevivenca de los integrante s de la mi sin, basada principalmente
enel aprovisionamiento de carne, por mcdio dc la caza de los ani ma-
les existentes en la isla y, por otra parte. en las provisiones que cada
cierto tiem po les llevaba algn barco.
Para alimentar a los indge nas, cuyo principal alime nto era la
carne, Mons. Fagnano se preocup de llevar, desde un inicio, anima-
les que se reprodujer an y sirvieran par a di cho fin. Los primeros va-
cunos los obt uvo de la concesin que le hizo el Gobierno. Estos eran
500 animales que deban ser sacados de las propiedades fiscales de
Magallanes. Se puede constatar, por documentos. que al menos parte
de esta concesin se llev a efecto ya en 1891 203. El resto le fue
entregado en los aos siguientes. segn hemos visto en los informe s
presentados con ocasin de discut irse el presupuesto nacional en el
Congreso.
Entre las di stintas cifras que se dan sobre el nmcro de anima-
les que tena la misin, es importante tener como referenc ia el infor-
me que entreg a la Gobernac in de Magallanes, el capitn del vapor
",Toro, en 190 1. Se establece all la cifra de 7 000 cabezas de gana -
do lanar y 500 cabezas de vacunos. Agrega que este dato no es exac-
to, porque estos ani males estn diseminados por e! mont e 104. En las
relaciones de los misioneros, se habla de 3 000 bovinos y unos 500
caballares w. El hermano coadj utor Antonio Tarable, encargado slo
/ 07
de los animales doms ticos, infonna acerca del tema de la siguienlc
manera : ..En los ltimos aos tenamos cerca de 500 ani males, ms
de 100 vacas lecheras que provean de leche todo el ao y 100 am.
males para vender todos los aos, con varias yuntas de bueyes". 106
Gran pane de los animales que compr Monseor murieron
por dificultad del traslado y del viaje. Sin embargo, los que llegaron
se multiplicaron e internaron en las colinas y bosques, transforman.
dose varios de ellos en animales salvajes.
El sistema que se implant para proveer de carne a la misin
era organizar expediciones para ir a cazar y carnear a estos animales.
En un primer tiempo, realiz este trabajo el Hno. Antonio Tarable,
acompaado por un grupo de vaqueanos. Luego fue reemplazado
por el Hno. Juan Asvini. Se requeria la habilidad de un vaquero para
rodear, malar y carnear estos animales, que a veces resultaban furio-
sos toros.
El grupo que se dedicaba a estas faenas era llamado ... los
campaisras, de los cuales se destacaron por su habilidad varios
indios. Entre ellos, especialmente se nombra a Jos Esperanza y Pe-
dro Gama. El uno, sumamente atrevido, PUM) varias veces en peligro
su vida. El segundo, tirador hbil y conocedor del lugar donde se
escondan los animale s, pennanecer hasta el ltimo momento en la
misin prestando sus servicios. Por lo general eran indios ena s, pues
segn los misioneros resultaron muy hbiles para este servicio: ... Es-
tos (los onas) eran una rama de los patagone s. altos y bien formados.
dcile s en general , con buenas disposiciones para cuidar los gana-
dos, boyeros, campaistas, aptos para aprender a leer y escribir, con
cierta facilidad para aprender idiomas. Se daban para el trabajo aun-
que les costaba mucho. por no estar acostumbrados a ello. Algunos
llegaron a hb i les e squiladores. hac heros de pu l so, buenos
amansadores de bueyes y caballos.
En cambio, a los alacalufes los caracterizan de la siguiente
manera : ..En general, eran baj itos y feos; a los doce o catorce aos de
edad eran vivarachos y atrevidos, prometiendo ser ms tarde hom-
bres de valor; a los 20 aos ya haban desaparecido completamente
los brios, pareciendo ya unos viejos por la pesadez de los movimien-
tos y el componamiento. Tombanse adustos, tristones, sombrios, de
poca palabra, en tanto que inspiraban desconfianza y cuidado en cual-
108
quicra. Eran fumadores apasionados, y por el licor se ent regaban en
alma Ycuerpo. La borrachera era el ideal de ellos. Cuando carecan
de bebidas alcohlicas, si podan alcanzar planchas de tabaco las su-
plfancon gran facilidad, mandando al estmago unas cuantas boca-
nadas de humo, con las cuales quedaban luego, por varias horas, in-
conscientes de s mismos... :rm
Algunos campos estaban ms o menos cercados y all se le -
nan los ani males para hacer entrega a los barcos que iban a la isla a
comprarlos o a proveerse de carne. Estos campos tenan nombres,
tales como: San Francisco, Mara Auxiliadora. San Pedro, Sagrado
Corazn de Jess, Sagrada Familia, y exigan la continua renovacin
de los cercos.
En El Diario aparece en forma reiterativa la frase que seala
que los campaistas han ido por carne, que han vuelto con tantos
vacunos. A veces indica el lugar donde los mataron, otras su especi-
ficidad: novillos , toros o yegua cheara, cuya carne se dio a los pe-
rros. Especialmente, destaca cuando se ha trado una ternera viva de
tantos meses, El indicar continuamente esta actividad revela la im-
portancia que ten a la carne en la alimentacin de la isla.
A veces, se refiere a lo difcil que es realizar estas faenas con
nieve y lluvia. Otras, se narran imprevistos como ste: 7 de marzo
1910. Llueve muy oportunamente . Por la tarde, trayendo a las vacas
lecheras hallaron un toracho chcaro junto con ellas. Vino al corral y
all se mat y bajamos al matadero. Lstima fuera bravo, sino era
animal de primera clase para cra ...
2lIl
A este respec to, hay dos relaciones que sitan el ambiente que
estamos describiendo: ..Tenamos una linda caballada. Eran lodos
animales inteligentes. Iban a veces todos juntos, a veces uno en pos
de otro, atravesando lugare s difciles, pantanos, bosques. etc. Parece
que saban el camino; cuando haba que torcer uno se colocaba a la
cabecera e indicaba a los dem s la ruta y esto bastaba. Se iba en
busca de baguales (animales vacunos salvajes ). Al principio se los
arreaba a la misin. Pero una vez atropellaron al pobre hermano An-
tonio Tarablc, de tal manera que casi lo matan. Entonces resolvimos
acabarlos a carabina. Se mataban tres, cuatro, hasta 16 por vez, se los
carneaba all no ms y puestos en trozos sobre los caballos, stos
regresaban solitos a la mi sin llevando su carga.7(H
109
..El hermano Asvini era, entre otras cosas, el encargado de pro-
veer la carne. Andaba en busca de animales vacunos que se haban
vuelto sal vajes (mat un millar en ocho aos). Los mataba a caballo
acompaado de algn indio. Algunas veces volvan a las 11 p.m., a la
medianoche o ms tarde; a veces, despus de dos o tres d as. Algunas
veces salan el lunes y volvan el sbado, como le sucedi al hermano
Boceo. Estos hermanos volvan medio congel ados, con los caballos
cargados de 100 a 150 kg. de carne cada uno... . 110
Los trabajos de la isla obligaban a los hermanos coadj utores, en
general . a no tener una vida de comunidad regular, es decir, marcada
por un horario. No podan, a menudo, estar presentes en las prcticas
de piedad de la comunidad . Por esto, el propio Mons. fagnano escri-
ba. en 1908: El trabajo con los animales no es el ms adaptado para
el recogimiento de los hermanos y. por esto, he mani festado al Visita.
dor, don Ricaldone.Ia necesidad de vender, apenas se pueda. la propie-
dad o los derec hos que tenemos, para tener una vida ms recogida y
ms adaptada al estado religioso al cual estamos llamados. 2ll
Sin lugar a dudas . Dawson era una obra piloto, que constitua
un desafo para los salesianos y, por lo tanto, exiga un modelo distinto
de vida comunitaria al que se poda tener en un co legio.
Adems de la carne obte nida de los animales existentes en la
isla, la mi sin se provea de las restantes provisiones a travs de barcos
que viajaban, cuando las condicione s cl imticas lo permitan, entre
Punta Arenas. Dawson y Ushuaia. En un primer tiempo. esto fue irre-
gular. pero luego, al comenzar la produccin del aserradero y la venta
de carne en Dawscn, el comercio se normaliz basta el punto de no
tener los mi sioneros necesidad de reemplazar con OlTO barco la goleta
Mara Auxiliadora, pues los de las compaas Braun Blanchard.
Men ndez, Roig Valverde y otros cubrian las necesidade s.
Tomando como referencia los informes de 1902-1903 Yel del
ao 1910, las pri ncipales provi siones que traen a Dawson son: azcar.
cebollas, papas , arTOZ, fideos , vino, porotos. harina, t, aceite, jabn.
parafma. carbn y cable s m. Asu vez, los vapores llevan cueros, car-
ne. vacunos, caballares, madera. huevos y galli nas .
m
En1910, los barcos que realizan este interca mbio son: Antonieta.
Carolina. Piedra Buena. El Oreste, Ciudad de Amberes, Kee1Row en-
tre otros. Enellos se aprovechaba de llevar y traer la correspondencia.
l/ O
lAS embarcaciones que con ms frecuenciaofrecan MI S servicios de ca-
tJo(aje eran las que pertenecana la Compaa Braun Blanchard.
2. ALEGRAS Y DIFICULTADES
La vida cotidiana en Dawson conoca algunos momentos im-
portantes. Para la comunidad salesiana, ellos eran los ejercicios espi-
rituales. a inicios de cada ao, y el ejercicio de la Buena Muerte. a
principios de cada mes.
En los meses de enero y febrero, junto con venir los salesianos
de Punta Arenas a pasar las vacaciones a la Casa del Buen Pastor, en
Punta San VaIentn, se real izaban los Ejercicios Espirituales del ao.
Por lo mismo. era un momento privilegiado para que los isleos com-
partieran con los otros religiosos, que atendan las obras en Punta
Arenas, y romper un tanto la soledad y la lejana.
Al inici o de cada mes, las ..Constituci ones establecan ..El
Ejercicio de la Buena Muerte... Se realizaba una conferencia y cada
salesiano had a la rendicin de cuentas sobre su vida personal. loque
significaba conversar con el director y confesarse.
La poblacin indgena part icipaba con alegra en la celebra-
cin de cada una de las festividades religiosas. En ellas, se solemni-
zaba la jornada por medio de la misa cantada y, luego. se desarrolla-
ba la fiesta con juegos y competencias. En el Diario aparece la ex-
presin: ..fiestecita linda y el da de San Rafael. 24 de octubre: ..fiesta
ntima, devota y muy querida.
Una de las alegras para los misioneros era lograr, con ocasin
de algunas de estas fiestas, que se confesaran todos los indios y rea-
lizaran una Comunin general. Para expresar entonces el regocijo, se
hada sonar el fongrafo y se exhiban diapositivas en la linterna
mgica o proyectora. -
Por lo comn, los indgenas participaban en casi todas las prc-
ticas de piedad. propuestas por los misioneros.
La centralidad conferida al sacramento de la Penitencia sig-
nificaba, para los rel igiosos sales ianos, la costumbre de cumpli r
Conla prctica de la confesin semanaL Varios j venes indge nas
tomaron es te rit mo. ju nt o con la Comunin diar ia, siendo verda-
deros modelos de virtud.
IIJ
Hasta 190 1, e! propio di rect or de la misin era el confesor. Ese
ao. a raz de! decreto del Santo Oficio, que esta bleca que en las
casas religiosas e! confes or fuera otra persona distinta de l superior,
se debi designar un sacerdote es pecial que cumpliera es e oficio.
Pero, como en la Casa dcl Buen Pastor haba un solo sacerdote, pues
los dems eran coadj utores y hermanas de Mara Auxiliadora, se es.
tableci hacer en un determ inado da un intercambio: e! director de
San Rafael iba al Buen Pastor y viceversa: Los dos sace rdotes se
encontraban casi siempre a mitad de camino. Descendan del caballo
y all. entre los ma torrales. entre las races de un rbol se confesaban
e! uno al otro, sirviendo ellas para hincarse y sent arse . Despus, vol-
van a subir a ca ballo y continuaban e! penos o y largo se ndero. Esto,
todas las se manas " . 1 14
El sendero entre la Casa de San Rafael y la del Buen Pastor,
distante unos 25 km, fue la ruta usada entre las dos comunidades
para intercam bios de todo tipo. Con motivo de algn acon tecimiento
importante. viajaba alguien al Buen Pastor para avisar y. Iuego. vol-
va con una delegacin . As sucedi, e! 11 de mayo de 1910, cuando
lleg la noticia de la muerte del Superior ge neral P. Miguel Rua.
Otro hecho importan te pod a ser la visita de algn personaje
ilustre. Adems de los ya nombrados, se debe consignar la visita que.
e! 6 de febrero de 1902, hizo a la misin Mons. Ramn nge!Jara.
obi spo de Ancud . Fueron muc hos los diversos personaje s que, de
paso por Punta Arenas, visitaron los es tablecimientos de San Rafael.
en Baha Harri s.
Laconvivencia de los indgenas planteaba a me nudo dificultades
por las peleas que se suscitaban entre ellos. Entre los aos 1904- 1907.
dos hennanos alacalufes, Fortu nato y Andrs Silva, dieron mucho que-
hacer por ser sembradores de descontentos y renc illas. El da primero
de diciembre de 1907. ause nte el Superior de la misin, tuvieron pala-
bras los hermanos Silva con Jos Esperanza. De las palabras pasaren a
los hechos y mientras los hermanos salesianos y dems hermanos de la
misin estaban en la Iglesia cantando las Vsperas de la VIrgen. ellos
volvieron a insultarse y amenazarse. Hasta que Esperanza mat a An
drs con un tirode escopeta. y Fortunato hiri a Jos. que al da siguien-
te muri arrepentido y perdonando de corazn a Fortu nato Silva. Este
fugsc esa tarde misma de la misin y no volvi all mientras todava
ella qued en esa isla". m
112
Hechos como ste y la nece sidad de informar a las autoridades
de Punta Arenas de cada uno de los casos de muene ocurridos en la
misin. llevaron a nombrar al Bno. coadjutor Juan Sikora como co-
misario general para toda la isla. Su nombramiento fue de comn
acuerdo con la Gobernacin y era el encargado de solicitar la deten-
cinde al gn indio peligroso. as como todo lo relac ionado con la
justicia. Pues. en algunos CMOS se poda dar. incl uso. lo que el Diario
de la misin anota: ..los indios estn sublevados ...{ca\Ocomente)",.J1t,
Los misioneros . desde un inicie. implantaron entre los indios
de la misin una estricta moral en lo relacionado con la vidamatri-
monial. no permitiendo que un indio quitara la esposa a otro. En
cuanto a la monogami a. no hubo mayor problema; s tos hubo en
casos de aparejamientos. El Diario de la misin nos relata uno de
ellos y el modo como se actuaba: ..27 de octubre de 1910. Llega la
vieja Alejandra con su concubmo, cieno Pedro Fuentes. un verdade-
ro chileno roto. Apartamos luego la vieja y l que d bajo vigilancia .
28 de octubre . Mal t iempo. Reblese la vieja Alej andra y fue puesta
bajo llave . Fuentes qued calmo y circunspecto. 29 de octubre. Des-
pacho a Pedro Fuentes para San Valcnt n para que all se embarque
en el Amberes. m
3. COSTO HUMANO
En gran parte. la obtencin de un cl ima de buen nivel moral en
la misin era product o del ejemplo de sacrificio y de entrega de los
salesianos e Hijas de Maria Auxiliadora. Ellos companan. en forma
permanente. la vida cotidiana con los indgenas. lo cual generaba
una mutua simpata. La pedagog a de Don Bosco estableca el prin-
cipio de la presencia act iva de l educador entre los educandos. k> cual
uiga grandes sacnficjos.
El 7 de agosto de 1907. morfa el Hno. Pedro Savari no. des -
u ~ de haber estado nueve aos en Dawson y haber sido jefe mec-
nico del aserradero. Tanto los empleados como los indios le testimo-
niaron un gran cari o. ponderando sus bondades para con ellos . es-
pecialmente por haber sido muy modesto y caslo.
l l
"
En esta isla. lejana de la ci vilizacin. se estaba expuesto a las
inclemencias del tiempo y a todo tipo de enkrmedades . Segn las
narraciones. los pri ncipales problemas dc salud provienen de acci-
dentes en el trabajo o en el viaje . As leemos: ..Fogerini llega enfer-
113
mo de un golpe de palo en la cabeza; yo ando rnatuo de estmago y
garganta . Santiago Fogerini sigue mal en todo el cuerpo . Meneci,
mala la pierna y espinazo. Amaneci nevando y sigui todo el da a
intervalos; tocos se enferman de la garganta y pecho 219. Los misio-
neros curaban la fiebre. las indisposiciones y las heridas con reme-
dios naturales aplicados por ellos mismos.
A la levantada temprano. a las 5.30 a.m. y a un da de intenso
trabajo. corresponda una ali mentaci n frugal y un descanso en un
dormitorio, al que el viento helado penetraba por las junturas de las
tablas. En el Diario. leemos algo increble: Santiago corta palos
para las hermanas (para colchones),. llIJ
Este ambi ente de sacrificio y mxima exigencia tiene conno-
taciones de una simp licidad heroica cuando mucre un salesiano. La
narraci n que se hace del falleci miento del Hno. Francisco Porcina
es realmente impresionante :
25 de mayo. Fiesta de la casa: patrono del di rector. Horario
de domingo. 7 Comunin general. Francisco pasa mala noche. Alas
8 vitico. 9: Misa carnada. Doy gorra a los indios. Tiempo malsimo,
(mandamos Antonio a la Punta para avisar por eltrabajo). Todos en
casa alegres. pero cuidando a Francisco que est muy mal. Se dej a
las IO.30de la noche. pues no qui so que nadie se sacrifi cara por l.
Vuelto a verle a las 11 .30. ya estaba fro. (No haba ninguna seal, ni
l estaba aguado, cuando se dej ames pareca ms tranquilo y nos
dej como apagndose sin darse cuenta. ni l ni nosotros. Estaba
preparado y conforme o mejor con deseo s de acabar el destierro). 26
de mayo: Valentn con Rossi 11 estn haciendo el cajn. Santiago y
Moreschi la hoya. Asvini y Mencci lo prepararon y acomodan la ca-
pilla ardiente en el mismo cuarto. Se ensancha el cememerio para dar
cabida. pues esl repleto... Mand a Martnez a avi sar a la Punta para
el ent ierro de maana. Lleg Occell con Amonito .
27 de mayo: Hubo comunin general (casi) para el descanso
del hermano. Las oraciones y rosario igualmente. A las 8.30. Misa
presidida del acompaamiemo del rhfunto y nocturno con Laudes.
Se comulg con el responso y preces del ritual . Llueve fuerte y no
fuimos al cementerio en seguida. Se esper a las 11.30 y con al go de
lluvia se llev con dos aclitos y yo revestido. se bendijo la fosa. En
la tarde acabaron deacomodar la hoya y taparla...
Jl4
Se va Asvini , Pedro Lpez de sta, con Ochelli , Moreschi y
Anlonito de la Punta para el paradero y alojan all para seguir maa-
na el rodeo o arreo para la Punta con las ovejas- .?"
En este relato se pueden subrayar varios elementos importan-
tes, Desde luego, el autor del Diari o aparece ejerciendo a su vez la
autoridad de director de la misin. En 1911, el P. Marcos Zanchetta,
al menos durante ese ao, era redactor de este documento tan impor-
tante.
En general, tanto el director, P. Luis Camino, que es el redac-
tor del Diario en el ao 1910, como el P. Zanchetta, son muy escue-
tos para consignar la muert e de un indio:
7-VI-191O: Muere Len Aquino de muerte repentina,
18-XII- 1910: Esta maana, a las 12.30, falleca la buena
Carmela Rubio,
4-VII-191O: Sin novedades: muere la nia Laura,
17-VIII-1911:Muere la nia de Pedro Garna.222
Resulta interesante que, con motivo de la muerte del coadjutor
Hno. Francisco Forcina , se acota en el texto sealado: la inclemencia
del tiempo, la necesidad de ensanchar el cementerio, el atad que es
fabricado por los propios misioneros y el atribuir al difunto el deseo
de acabar este destierro.
En los otros escritos, el P. Camino indica que despus de la
epidemia de escarlatina de 1905, la misin empieza a agonizar. La
expresin malograda misi n- denota el pesimismo al ver que el
gran plan de lograr una isla donde.surgiera un pueblo de indgenas
civilizados, se frustra por la accin de las epidemias y las enfermeda-
des; ello sin contar, por supuesto, a los indios asesinados en Tierra
del Fuego .
La inclemencia del tiempo y las privaciones de todo orden de-
ban hacer mella en esos hombres que se entregaron por entero a esa
misin, Desde luego, la salud en varios de ellos se vio resentida,
especialmente en los hermanos coadjutores, que debido al trabajo
que realizaban deban dormir varios das en la semi intemperie.
115
El caso del Hno. Boceo es representativo de varios otros: Ha.
dan esta vida todo el ao, sea en invierno como en verano . Coman
un poco de pan y carne asada. Cuando Francisco Boceo volvi a
Magallancs, deshec ho de tantos desarreglos por varios aos, no pudo
comer sino arroz hervido en agua. Su estmago y los intestinos, con-
gestionados, no soportaron otro alimento. An ahora se ve en su ros.
tro y en su cuerpo, ya un tanto corvado. las consecuencias de esos
sacrificios.Ul
En el Diario de la misin se lee: ..Encomend mucho a don
Grossodispensara con parsi monia licor no. Bajo temperat uras y vien-
tos terriblemente helados, el licor necesariamente se pod a constituir
en una tentacin permanente para esos esforzados misioneros.
Tal es el caso del P. Santiago Spreafico. Aparece en 1904, como
predicador del retiro anual, por 10que es de suponer ten a una buena
preparacin teolgica . Luego, permanece en la isla como confesor
durante 19051906 y reaparece en 1910. En el Diario de la misin,
desde el inicio del ao 1910, aparecen varias alusiones indirectas en
que se deja constancia que: ..est indispuesto; choque de palabras
y de repe nte se le escapa al cronista esta anotacin: .. 18 de agosto...
El cte r Maria facilit gi nebra a don Spreafico y en consecue ncia de
eso hubo unos sinsabores n.1. Lo cieno es que este sacerdote debi
volve r a Italia por ser ..ebrio consuetudinario y en Turin lo debi
mantener el Cap tulo Scperor.w
Era el costo humano de una empresa grande. de la cual Dawson
era solo una parte, ya que cubra el extremo austral de Chile y Argen-
tina. La evangel izacin de los indios de los canale s y Tierra del Fue-
go, que desde el descubrimiento nadie haba real izado en forma sis-
tem tica, precisamente por las dificultades climt icas, era realiza da
ahora por los salesianos, no sin que padecieran los efectos de desa-
fiar 10que tantos otros haban preferido abandonar.
Sin embargo, estos eran solo hechos puntuales. ya que al mis-
mo tiempo aparecen en las pginas de la vida cotidiana de esa misin
otros personajes, tales como el P. Alberto DeAgostini, quien. con sus
fotografas, dejara valiosos documentos sobre la vida y la evangeli-
zacin de esos indios aus trales.
En el Museo Salesiano de Punta Arenas hay varias piezas que
son exponentes del quehacer coti diano de las misiones de San Rafael
//6
y ti Buen Pastor : los cuadernos de tareas, loo. trabaj os a telar y tej idos
I mano, In parti turas de msica y una serie de elpresiones que ceru-
()Can las grandes cual idades que tenan esos jvenes indgenas de la
misin de Dawson.
Lo que en cieno sentido iluminaba el quehacer en Dawson era
1IVllenta. el sacrificio y las grandes cualidades de Mons. Fagnano.
Sus viajes continan: su'> expediciones no han concluido y sus pro-
yectos tampoco. A veces llega a la isla y de inmediato prosigue viaje,
un importar cmo est ti tiempo, ni la hora . Uno de los tantos he-
chos, que ms tarde se recordarn, nos revela el temple y el nimo
decidido de esos misioneros: ..Mons. Fagnano se encon traba en
awson y deba regre sar a Punta Arenas. El vapor no llegaba. Enton-
ces dec idi volver en una barca. Habra atravesado el Estrecho cerea
de Dawson, donde es menos amplio. De ah habria ido costeando y
se habra diri gido hasta la ciudad . El P. Crema qui so disuadirlo, in-
tilmente. Entonces, dijo: S usted. Monseor, se mantiene en el pro-
psito de realizar esto, voy a la playa y con un hacha destruyo la
barca... Monseor se rindi,.. D"I
Es precisaroenre una de las cosas que estn presente en lo co-
tidiano de Dawson: el arrojo y un espritu emprendedor propi os de
estos grandes misioneros y pioneros a la vez .
4. LAS HIJAS DE MARIAAUXILlAOORA
Dent ro de la vida diaria de Dawson, es necesario hablar sobre
las religiosas Hijas de Mara Auxiliadora
La primera visita la real izaron en abril de 1890. Enreal idad. lo
apartado de la isla y la belicosidad de algunos indgenas planteaban un
gran desafo. Sin embargo, inician su obra misionera entre las indge-
nas el 22 de junio de 1890.
La.. dos primeras hermanas misioneras eran muy jvenes: Sor
Lui"" Ruffino. de 22 aos, )' Sor Filomena MlChetti. de apenas 17
.oo..
Sor Filomena Michetti es un referente del esp ritu de entusias-
moheroico que saba comunicar Mons. Fagnano a los que lo e s c ~ c h
han hablar de las misiones. Estando Mons. de paso por Mor uevideo.
dict una conferencia a las Hermana s de Mara AUliliadora de esa
// 7
capital. sobre la misin de Dawson . En un instante de su charla les
plante derechamente esta pregunta: Cul de ustedes se siente Con
nimo de irse al sur?.. Una novicia levant la mano, era Filomena. An
antes de hace r los votos religiosos viaj a la isla y despus de un ao de
apostolado con los indgenas, real iz en Punta Are nas su pri mera pro.
fesin religiosa. Dentro delas libertades can nicas que se permita en
ese entonces, exista la pos ibilidad de equivocar se.. y en lugar de de.
cir ...hago votos por U'eS aos, decir : hago votos perpetuos. Fue la
equivocacin que , plena de opti mis mo, cometi la joven Filomena
Micheni, a insinuac in de su Superiora general , Madre Angela Vallese,
Sor Luisa Ruffino realizar un largo apostol ado entre ~
indiec itas onas. tanlOde Chile como de Argentina. Morir a los 85
aos en Puma Aren as, habiendo rec ibido el reconocimiento del Supre-
mo Go bierno de Chi le, que la condecor con la Orde n al Mrito
.. Remando D'Higgins por su labor misionera.t"
Al llegar a Dawson. la residencia de las religiosas estaba toda-
va en con strucc in, por lo que debieron dormir un cieno tiempo en
dos chozas bajas, con un techo por cuyos hoyos se poda mirar las
estreas. En esta casa, totalmente separada de la que habitaban los
salesianos , construyeron diversas salas para taller-escuela e internado
para las nias indgenas.
Entre las recomendaciones prcticas que les fue sugiri endo
Monseor Fagnano, a estas dos primeras misioneras, encontramos la
siguiente : .. No os alej is mucho de casa, especialmente solas; no os
dejis rodear de los salvajes, que son muy traicioneros; tcncdlos siem-
pre de frente y a cierta distancia. Encomendaos en todo y siempre,
adems del buen Dios, a Maria Auxiliadora .P"
La lacea que de inmediato asu mieron fue la de ensear a las
indiecitas el aseo y a lavarse con agua y j abn. Luego, con gran pa
ciencia, a fabricar y tejer la lana.
En la Crnica de las Hijas de Maria Auxiliadora de Dowson.
escrita en italiano, se descubre una mstica de optimismo para trabajar
con los indios . La mayor satisfaccin es el afec to con que las pequeas
indi as ha ido corres pondiendo a sus desvelos. Ya a inicios de 189 1, la
comunidad ha aumentado a cinco religiosas.
Cada vez que los indios se escapaban de la misin y al poco
J18
tiempo volvan, las hermanas se preocupaban de limpiarlos, pues re-
gresaban totalmente sucios. Sin embargo, hacen notar que estas esca-
p a d a ~ de los indios servan para dar a conocer la misin y 1a5 interpre-
tan como efecto de la tendencia de los indios a la libertad de tipo n-
mada a que estaban acostumbrados.
En tre sus diver sas noticias, destaca n e! gran apostolado que
haca el indio Santiago, trayend o continuamente nue vos indios a la
mIsin.
En los diversos relatos que ellas escriben, emerge el gran nfa-
sis que daban a la sacramentalidad, A las dos primeras indicci tas de 10
y 12aftas que llegan de noche donde ellas (30-XI- 1890), 3 ~ llevan al
da siguie nte de inmediato a la misa. Ellas se prodigan por entero en
preparar las Pri meras Comuniones y los matrimonios. Ya en 1894, se
narra que existe la costumbre de reali zar comunione s generales.. de
parte de los indios, como forma de parti cipar en las fiestas importan-
tes. A menudo, las comuniones son ofrecidas para que Dios bendiga a
Mons . Fagnano o por la Superiora General. As. e! 26 de j unio de 1898
se escribe: .. Hoy se festeja la fiesta del Sr. direct or y se han ofrecido
147 comuniones y 10 primeras co muniones...lJ[J
Cua ndo nace el primer mdiecuoe n la misin, las hermanas se
preoc uparon de que el bau tismo fuera una gran fiesta para roda la
comunidad y que se le pusiera el nombre de Mi guel. en homenaje al
P. Mi gue! Rua, Superior general de la Congregacin.
Igualmente, destacan la importancia y eficacia de la oraci n.
Una serie de gracias y soluciones de problemas -e-escriben-e- se han
obtenido gracias a las oracione s de los indgenas. Secundando la in-
tenc in de Mons. Fagnano, los hacen rezar connnuamente por el au-
mento de indios en la misin. Detrs de estas oraciones, se adviene
un sentimiento mate rno de considerar a todos los indios como parte
de una gran familia y el querer reunirlos a lodos en la misin. Se
narra una serie de hechos en que. habindose fugado un indi o, los
restantes de la misin rezan hasta su rela mo.
La de voci n a Mara Auxiliadora les da un gran valor para
empre nder toda e mpresa, por arriesgada que sea. El encomendarse a
la Virgen Auxiliadora. en los momentos de grandes dificultades o
peligros. constituye una espiritual idad de plena entrega a la voluntad
de Dios.
Jl 9
As. por ejemplo. en marzo de 1898. se narra que Rufina Fie.
rro, por haber res istido a la voluntad de su marido. que la queria
alejar de la mi sin. fue mortalmente herida en la garganta. No haba
posibilidad de acudir al mdico y Sor Valgimigli . por consejo del P.
Bemab, hace que la moribunda se encomiende a la Auxiliadora. Se
dice expresamente que la curacin comenz desde ese momento. 1JI
En la crnica escrita por Sor Hcrminia Snchez, entre los a o,
1895 y 1900, j unt o con infonnamos sobre el quehace r cotidiano en
la misin. se refiere al trabaj o rea lizado por Sor Juana Valgimi g1i:
..Por la maana. tena que reparti r la racin del desayuno. Gol peaba
las manos en la puerta de ca lle que daba al pueblo y al instante se
vea veni r las mujeres con sus chicos y un tarmo en la mano y un
canasto en el brazo . Les reparta el pan y el caf con leche dulcecim
para los chicos. Luego les daba la racin de fideo s o arroz. harina,
porotos. papas y otras si haba . La rac in era la can tidad de almuerzo
y cena. y la carne la reparta un salesiano llamado Asvini: este era el
que tena la despensa cerca del muelle en la playa . Se retiraban a sus
casas a hacer el almuerzo para su familia y toda s las dcms mujeres
indias se reu nan en nues tra casa para el catecismo. rezo y el hilado".
..Sor Juana valgimigl era la que los atenda en todo. Las dems her-
manas les enseaban el catecismo y rezo el da domingo. Todo el
pueblo asista a la misa de las di ez y. por la larde, a la Bendicin con
su Divi na Maje stad. Todo s cantaban la marcha rea l, como la llam
Mon seor Fagnano: ..Con el ngel de Maria. las grandezas cele-
brad... acompaado con annonium por Sor Antonieta Tapparello..." .1l1
Desde otro ngulo. para las hermanas debe haber resul tado
bastante difcil encontrarse a menudo en medio de las ria s y pel eas
que se suscitaban entre los indios y que frecue ntemente terminaban
con graves heridas. adems de otros percances en los viajes y en los
incendi os. tales como el del 29 de julio de 1902 y el del 18 de mayo
de 1906.
La muene de la Hna. Sor Virginia De Horio. a los 26 aos. fue
la expres in pstuma de una inmolacin total como misionera. Ha-
ba llegado el 14 de noviembre de 1899 y falleci el 18 de agosto de
1902. Se consagr con amor y un afecto que todos perciban en el
trabajo con las indias. las que captaron su cario materno. Junto a su
fretro. lloraro n como qu ien pierde un ser muy queri do ; como supre-
mo home naje le dieron el ttulo de "santa ,an
120
En la crnica, se repiten continuamente las referenci as a muer-
tes de indias, las que por su espiritualidad profunda dej an una honda
lIuella: Giuseppi na, Cndida Carolina, Apclonia, Ursolina. Deellas,
junto a otras ms, se dice que han tenido una vida y una muerte edi-
ficantes. Adems se habla de visiones, como es el caso de Cndida
Donoso (+ 13-Xn. 1906).
En la histori a de la misin salesiana de Dawson, impona po-
ner de relieve el sentido del ..ms all, como una gran esperanza
que la religin aport a la visin religiosa de los indgenas. En medio
de las persecuciones por parte de los estancieros, de las enfermeda-
des y sufri mientos, ellos aceptaron con gran fuerza emotiva la pro-
mesa de los misioneros: el Paraso.
Dada la tragedia que en la misin. a partir de 1894, se deba
lamentar cada mes una muerte y que luego aumentaron hasta tener
en algunos ao s diez muertos por mes. se provoca un clima de muer-
te. que afectaba sensiblemente a los misioneros y especialmente a
las religio sas. De ah tambin que, como consuelo, los misioneros
repiten continuamente en sus escri tos que los difunt os han ido al cie-
lo a descan sar de los muchos padecimientos y persecuciones que
haban soportado.
La Crnica de las Hijas de Maria Auxiliadora anota: ..Qu do-
lor! Han muerto quince personas. No se sabe adivinar bien las causas
de tantas muerte s. Tal vez sean consecuencia de los sufrimientos y
padecimientos y de las persecuciones sufridas en el desierto de parte
decienos cazadores. Yes slo un alivio el ver la muene tan santa que
tienen. Mueren todos en gracia de Dios y bien dispuestos al Para-
SO.B.
Las devoci ones a la VIrgen y al Sagrado Corazn se introduje-
ron desde un inicio. Los indios tomaban parte con gran entusiasmo,
especialmente en las procesiones y peregrinajes. En el 1892, se narra
una proces in con indios a caballo, con la banda. y en la cual se dispa-
raron algunas bombas, con lo cual los indgenas quedaban impresio-
nados. Ya en el ao 1891, durante el rncs dejunio. se daba la Bendi-
cin Eucarstica, se hizo la consagracin al Sagrado Corazn, en la
que todos participaron, y se les impuso el escapulario.
Respect o al olor fuerte que des pedan los indios de sus cuer-
pos untados de grasa, la Crnica de las Hermanas, dice: ..Si el
/21
Seor no nos diera fuerza fsica, adems de la moral, no se podra
en rea lidad resistir el convivi r con los indios; es tan repugnante el
hedor que emanan ... ~
La prese ncia de las hermanas marc la misin de San Rafacl
por el orden y la limpieza en la capi lla, los comedores y dormito_
rios . Ellas atendieron, adems, el Asilo del Buen Pastor, este lti-
mo ubicado en la Punta San Valentn y dedicada a nias abandona.
das. Las dos comunidades de hermanas realizaron una labor de ci-
vilizacin y evangelizacin. Con inmensa paciencia les ense aron
las normas de limpieza e higienc, las capacitaron en labores ma-
nuales y, fundamental mente, a mantener una relacin de conviven.
cia fundada en el respeto mutuo.
Al conclui r este cap ulo sobre la vida cotidiana en la Isla
Dawson, debemos hacer referencia a un dato que aparece en uno
de los informe s que el director de la misin env iaba regularmcnte
al Superior Mayor. titulado el Rendiconto. En l se manifiesta una
gran preocupacin por los alumnos internos. A estos jvenes in-
dios, cuyo nmero fluct uaba entre 12 y 17, se les provea de todo y
eran la gran esperanza de la misin. Respecto a la conducta que
estos alumnos muest ran durante varios meses, se repite el califica-
tivo de ..mediocrew.t"
La vida cotidiana de las misiones deSan Rafael y el Buen Pas-
tor, muy lejos de ser la historia de un fracaso, es en estos aos la expte-
sin de una vivencia comunitaria que construyen en forma mancomu-
nada los misioneros (as) y los indgenas. Adiario se sienten involucrados
en un proyecto de futuro, al que consagran sus esfuerzos y sacrificios.
Entre todos van construyendo una comunidad, que junto con la evan-
gelizacin. los educa y capacita en el trabajo solidario.
122
CAPITULO DCIMO
LA MUERTE Y LA DEVOCINA
MARA AUXILIADORA
1. HISTOR IA TRGICA
La misin en Dawson y Tierra del Fuego constituy una nota-
ble experiencia para la Congregacin Salesiana por tos recursos hu-
manos y econmicos destinados a ella y, adems, por todo lo que
significaba para el porvenir de esos indgenas. en orden a realizar el
proyecto de organizarlos como un pueblo civilizado. Si n embargo,
existe una penosa constatacin que amenaz todos estos planes y
fue la rpida disminucin de los indios por motivo de las enfermeda-
des.
En este sentido es importante analizar la visita que el P. Pablo
Albera realizara el 15 de febrero de 1901, en calidad de Visitador
extraordinario de las obras salesianas de Amrica. En un informe
sobre la misin de Dawson, su secretario, P. Guzmano, anotaba va-
rios aspectos. Lo primero que parece impactarle es la cantidad de
indios que mueren en la misin. Luego agrega: ..Es cieno que los
indios trabajan poco y que es necesario estar siempre, como se dice
vulgarmente, enci ma de ellos, por lo cual muchos que no entienden
ms que de negocios materiales, dicen que los salesianos deban traer
obreros prcticos para hacer fructifi car muchsimo ms esta regin.
Pobrecillos; no comprenden que Mons. Fagnano y sus compaeros
de misin no persiguen otro fin que procurar, por todos los medios
posibles, el bien de los indios para que estos, hacindose tiles a la
nacin a que pertenecen. a la vez que a si mismos, puedan salvar sus
almas mediante la satisfaccin del trabajo.
Luego de referirse un poco a las prcticas piadosas y al diario
vivir de la misin, vuelve al tema de la muerte: ..Es cieno que el
cementerio de esta isla guarda las cenizas de varios centenares de
indios: pero todos han mueno como verdaderos cristianos... Estades-
venturada raza parece estar destinada a perecer, tanto por la guerra
que se les hace para destruirla, como por las enfermedades importa-
das por extranjeros, contribuyendo tambin mucho la prdida de san-
gre que degenera en tisis .
1Jl
123
Esta constatacin trg ica y amarga la expresa a menudo Mons.
Fagnano en sus cartas-informe al Superior de Turi n. En noviembre
de 1899 escriba al P. Miguel Rua: ... Una cosa nos ape na mucho y es
la rapidez con que se va extinguiendo la raza. deb ido ent re otras
muchas causas, al descuido que tienen en su limpieza personal , al
poqusimo o ningn cuidado que tienen de su salud y, ms que todo,
a la pulmona y a la tuberculosi s, enfermedades a las que son propen-
sos y de las que son rarsi mos los que se curan. El director, el herma.
no Juan Asvini y Sor Juana Valgi migli, que cuidan inmediatamente
de los enfermo s, hacen cuanto est de su parte para aliviarles y sal var
sus vidas, pero sus trabajos obtienen escaso resultado, pues parece
que la muerte ha encontrado especial gusto en cebarse en los pobres
indios, ocasionando numerosas vcti mas.HII
La muerte se con stituye como algo permanen te en la misin.
En el ao 18% murieron 115; en el 1897 haban sido 145 y en el
1898 fueron 110 los indios muertos. En los aos siguientes el proble-
ma contina. Frente a esta reali dad. los relatos que hace n los misio-
neros de los ltimos moment os de varios nios o nias indgenas
estn saturados de una profunda den sidad mstica , La esperanza de ir
al cie lo, tal como se lo han de scri to los misioneros, ayuda a superar
lo!"> dolores hasta el final . La muerte e!"> descri ta como liberacin de
todos los sufri mientos padeci dos y como encue ntro en el ciel o con
los otros onas cristianos, anteriormente fallecidos.
En los Apuntes de don Camino no!"> habla de un joven indio
llamado Jos Toro que, durante su enfermedad, que dur cuatro me-
ses. se mani fest tan resignado, paciente y agradecido que despert
la admiracin de los misionero!">. Entre las narraciones que el indi o le
contaba, en la!"> largas noches en las que no poda dormir, mientras el
misionero con gran cari o lo acompaaba. en una de ellas expli caba
al misionero el porqu de la muerte de los indios : ...Cuando los perse-
guidore s de ellos los sorprendan: si se entregaban los llevaban a las
estancias y all, para que no se fugaran, los encerraban en al gn
galponcito. En l deban pasar muchos das, a veces con sucierue y
a veces con escasa y ca si ning una alimentaci n. Lo peor era que en
ese reducido espacio deban hacerl o lodo, limpio y sucio, lo que tor-
naba insoportable y pestilenci al ...
..l recordaba vivamente el tercero y ltimo que le toc con
sus padres y parie ntes . En el cual vivieron cerca de dos meses. pues
recordaba haber visto por las rendijas del techo y las paredes dos
124
veces la luna redonda y dos veces chiquita. Era muy reducido el gal-
pn. Ellos eran como ocho familias, unas cuarenta personas. Los de-
jaban salir de vez en cuando a tomar un poco de sol, lavarse, hacin-
doles echar fuera las inmundicias. Luego, los vol van a encerrar. Pe-
dan ellos a veces que los dejaran afuera, que no se escaparan , llora-
ban, se tiraban al suelo pidiendo no los obligaran a tan asquerosa
prisin. Era clamor al viento. Por eso, deca l, nos hemos contagia-
do en esa pocilga y era imposible sobrevivir-.P?
Es cierto que los indio s venan ya contagi ados, pero de las
enfermedades que los blancos, an sin trat arlos mal, les haban
transmiti do y les seguan transmitiendo con su solo contacto. Esto ,
por sup uesto, se agravaba en los casos de abu sos cometidos por
peones y encargados de cercar las haci endas, como lo denuncia
con do lor Mo ns . Fagnano."?
La visita de algn mdico, como el Dr. Florencia Middleton,
que los misioneros solicitan a la Gobernacin 241, slo ayudaba a to-
mar ciertas precauciones, pero no detena el flagelo.
En su Memoria, de 1902, el gobernador don Carlos Bories
anota: Las enfermedades pulmonares y escrofulosas que han
tomado gran desarrollo en la mi sin tienden a aniquilar la raza
indgena, por lo cual es de temer que desaparezca totalmente en
tiempo no lejano242
Por su parte, Mons. Fagnano, en sus apuntes del ao 1900,
escribe lo siguiente: En la misin de San Rafael de la Isla Dawson
se contina el trabajo de la educacin de los indios, entre los cuales
la tuberculosis hace grandes estragos, sea por su absoluta falta de
higiene, pues no podemos obtener la limpieza de sus casas y perso-
nas, sea por su desarreglo en las comidas, no obstante son sanas y
abundantess. >" .
En carta al P. Rua, en octubre de este ao, mientras describe
los hbitos de trabajo que van adquiriendo los indios, de repente
impactado, anota: Bastante sent el saber que haban muerto de pul-
mona uno s en la misin y otros en los bosques a las orillas del mar.
Es una verdade ra necesidad que permanezca un mdico en la misin,
as como tambi n pro veerlo de algunas medicinas y especialmente
de aceite de hgado de bacalao, nico reconstituyente que les puede
devolver la salud)).244
125
Los misioneros les prodigan cu idarlos y en sus recuerdos
rememoran constante mente el cario con que asistan a los pobres
indios moribundos.
La can tidad de indios muert os y que continu aban muriendo
provoc una gran pnico entre los indgenas. Muchos huyeron pen-
sando que sobre la isla pesaba alguna maldici n. Esta sicosis coleen.
va fue contrarrestada por el cli ma fuertemente religioso que se viva
en la misin y por el gran cari o con que asistan los misioneros a los
moribundos y enfermos .
Hay ele mentos sicolgicos que son produc to de este ambien-
te. As , por ejemplo, los mi sioneros escriben que los indios a men udo
repetan: ..Ah, nosotros solamente morir, ellos no mue ren. Como
expresando que detrs de tanta muerte habfa un secreto que slo afec-
taba a los ind genas. Por es to, la muerte de dos salesianos son pre-
sentadas como causa deun mayor entendimiento en la misin.
El 18 de agosto de 1902 fall eci Sor Virginia de Florio, a quien
los indgenas queran muc ho, por lo que lloraron con pena su muerte.
Luego. el 13 de marzo de 1903, muere el hennano coadjutor Jos
Borla, que era un excelente religioso . Es de notar que entonces se
produce una reaccin general entre los indios, los que repet an una y
otr a vez: ..Tambin ellos se mueren, no nos han engaado cuando
nos dec an que todos hemos de morir y un misionero dice que eso
fue motivo para que les cobraran mayor cari o. ~
Continuando con esta histori a trgica, en la que el esfuerzo dc
los misioneros y los adelantos que iban logrando los jvenes indge-
nas eran todos tragados por las tumbas del cementerio de Dawson,
ciertamente hay que sealar el ao 1905 como el que en defi ni tiva
marc el ocaso de la mi sin por efecto de la muerte de los fueguinos.
En las cartas de los mi sione ros aparece esta noticia de la si
guierue manera:
..Mientras en Punta Arenas se ensaaba la escar lati na y segaba
numerosas vctimas, especialmente nios, aqu era desconocida del
todo. Pero apenas lleg el buque que nos , conduela apareci el terri -
ble azote. Pocos das despus casi todos los indios de nuestra misin
fueron atacados de la enfennedad ...W\
126
..Se tomaron todas las precauciones para prevenir las funestas
consecuencias, todo fue intil. Les atac a los pobres indge nas a casi
todos simultneame nte. Una fiebre elevadisima pareca devorarl os. Se
les aconsejaba no se movieran de la ca ma y que tomaran en abundan-
cia bebidas calientes y sudor feras que les proporcionaban, amenazan-
deles que si no obedecan moriran inevi tablemente. Hablar al viento.
Apenas que daban solos salan de la cama, recostndose sobre el suelo,
bebiendo agua fra cuanto ms podan. Tenderse sobre la hierba fresca
era para ellos el mayor al ivio. La muerte hizo estragos y contados
fueron los atacados qu e no suc umbieron. La misin se reduj o casi
a la nad a.1<l
Acentuando ms es te clima de pesadumbre. a mediados de este
ao - j unio de 1905- , j unto con fuertes lluvias y nevazones. fal t la
harina para el pan. A los indios, que gustaban mucho del pan, esto los
marc de manera que en adelante se las ingeniaban para entrar en el
depsito de vveres y constatar si haba hari na. Era como responder a
un sentido de inseguridad, despus de ese difcil mes de junio.
Un proyect o desde bastante tiempo acariciado por los misio-
neros era lograr obtener una vocacin sacerdotal ent re los nios
indge nas ms int eligentes y piadosos. De este modo, uno de ellos
y en su mi smo idioma podria evangelizarlos mejor. La idea se vea
factible por cuanto cont aban con excelentes jvenes, que no solo
eran int eli gentes y aprovechados en los estudios, sino muy piado-
sos y de una gran vida interior. De entre ellos seleccionaron a tre s:
Silves tre Valenzuela, Marquitos de Daniel y Toms Ven. Les pro-
digaron todo lipa de cuidados para pre serva rlos en lo referent e a la
sal ud y adel antarlos en la instruccin. Pero la muerte fue inexora-
ble con ell os como con otro s aspir antes. EI6 de dic iembre de 1906,
morfa en Punta Ar enas Ramn Diaz, ona, que Mons. Fagnano te-
nfa, co mo aspirante salesi ano, en el Colegio San Jos por sus exce -
le ntes cualidades. La esperanza de lograr un sacerdote ona fue su-
cumbicndo tamb in tr gic ame nte.
2. SENTIMIENTO RELIGIOSO
Algunos misioneros usan eltrrnino esta malograda mis in..,
por cuanto todos los es fue rzos, recurso s y proyectos se iban desplo-
mando ante la mue rte masiva y continua de los indgenas. Antc esta
inutilidad del quehacer misionero, al menos en los logros para el
127
desarrollo se profundiza con mayor intensidad una confianza en
lo sobrenatural y, espec fflcamcnte. en la Virgen bajo la advocacin
de Mara Auxiliadora.
Existe un fuerte sentimiento de fe que los ayuda a no caer
en el pesimismo de la desesperacin. Lo cual no quitaba que en
un lugar tan apartado. con un clima que en varios aos fue horri-
ble, as, por ejemplo, recordaban las terribl es nevazones de juli o
de 1902. los misio nero s no sinti eron el peso de su tarea. Mons.
Fagnano repite en diversos informes, lo que en 1900 expre sa como
algo rutinario: .. Reci b uno por uno a todo s los hermanos a qu ie-
nes consol en todas sus penas y los anim a tan benfica obra .:l4Il
La invocacin a Mara Auxiliadora, su bendic in imparti-
da en los casos de peligro. el rezo del Santo Rosario y la prct ica
de la Nove na son otros tantos e lementos de los cuales se valen
con gran confianza los misioneros. En sus crnicas y cartas apa-
re ce a menudo la ex pre si n : " Me morable se mo st r l a
Auxiliadora. Portentosa se mostr siempre la proteccin de
Mara Auxiliadora, refirindose a una serie de ca sos que narran
con pormenores: ince ndios. tormenta soportada en un dbil bote
o barco, caza de los ani males salvajes, atentado s por parte de los
indios y peligros de toda suerte.
Es tal la confianza en la Virgen que, ciertamente, debe ha-
ber asumido caractersticas de profeta el anciano coadj utor Fran-
cisco Por cina. al enfrentar el incendio del bosque contiguo que
tena rodeada la misin. l, con ple na confianza en la Virgen.
puso un cuadro de la Auxiliadora en el galpn-aserradero, luego
mand a los salesianos que se fuer an a dormir tranquilos y l se
qued rezando el rosario. Al amanece r un fuerte viento suroeste
desvi el fuego y an cuando conti nu por dos semanas, nada
sucedi a la misin.
Como este. los relatos se suceden. La ltima expedicin
realizada por Mons. Fagnano por entre los canales en busca de
indgenas, fue en el verano de 1903. Esta . como otras exped icio-
nes, se hadan siempre bajo la invocacin de la Auxiliadora y
mientras duraba el viaje, los indios y misioneros quedaban en
casa rezando.
128
Es preciso reconocer que frente a la terrible soledad del
lugar, a la amargu ra que provoca la muert e conti nua de los indios
y el presentir su prxima ext incin. el amor a la Virgen, auxilio
de los cri stianos, j uega espirit ual y sicolg icamente un papel de
gran importancia para ese gru po de misionero s. Es talla mstica
que se vive en la mi sin, que contagia tambin a los indgena s,
los cuales han decla rado ..Himno nacion al de la misin la can -
cin marian a Oh Mara, mad re ma, oh, consuelo del mortal"
que cantan una y mil veces.
En el relato de Don Cami no, misionero llegado a la isla en
1896 y que fuera director de la misin desde 1904 hasta 1910,
encontramos perfectamente traducido este clima espiritual , en este
texto : Sin embargo, a pesar de tanta depr avaci n, hubo entre
ellos unas Fl orecillas muy bell as para el ciel o; almas tan puras
que merecieron ser visit adas por la Reina de las vrgene s en su
lecho de dol or. La ms favorecida fue Concepcin Vuelto, hija de
Miguel Vuelto.
Entre los cnas abundaron ms los favorecidos por apari -
ciones extraordi narias en sus postreros padeci mientos en este valle
de lgrimas. En general, los que fall ecieron en la misin de San
Rafa el , Isla Dawson. han dejado claras seales de eterna salva-
ci n, pue s moran no sol o resignados, si no con vivos deseos de ir
a ver a Dios y a la Virgen Auxiliadora en el Paraso. Todos pedan
confes arse re petidas veces, reci bir el santo vit ico, la extremaun-
cin y que se rezara mucho a su lado. Ell os solan repeti r jacula-
torias hast a e xhalar el al ma, cons tando que lodos conservaban el
conoci mi ento hasta lo lt imo.l<9
129
1911; Ha.qasepuembre descendieron a .
1906: Deso;endieron a .
1907; Descendieron a .
1908: Descendieron a .
1909: Descendieron a .
1910: Descendieron a .
CUADRO Rt:sm1EN DEL NMERO DE
remos QUE HABA Y DE LOS E.'Ii
CADA A.' O
MUERlUS
1889: en Rafael eceecrcrcn a ..... 45 I
1890: Los indios en San Rafael a.,,"cndieeren a... 97 3
1891; Los indios en San Rafael ascendieron I 130 5
1892; Los indiO!> en San Rafael-:endicron I ..... 160 8
(en su mayoria aiaeaiufes)
1893: Los indios en San Rafaela-v;endicron a 180 ID
1894: Los indios en San Rafael ascendieron a 195 18
(en su mayoa alacalufcs)
1!I95: Ascendieron a (aumentan los onas) 215 30
18%: Aumentaron de 270 a (mayoria onas 300 115
1897: Aumentaron de 350 II (mllyoria onas 4(X) 145
1898: Aumentaron dc 400 a ........................ SSO liD
350 95
1900: Desceedieroa a _..... ...................... 20S 80
1901: II 180 60
1902: Dncendierona 160 30
1903: a ISO 35
1904: a ............................. 130 24
1905: a ............................. 105 35
(unos se fugaron)
82 18
64 14
53 11
4' 7
39 5
(sen:::uraron unos)
3. 3
Total ck 105m\Oe..w.:
130
CAPTULO UNDCIMO
FINlS DAWSON
l . ADHESIN A LA COLON IZACIN
En aquellos aos, uno de los temas permanentes de preocupa-
cin en Punta Arenas y en muchas personas vinculadas a Magallanes
era la asignacin y subdivisin de las tierras fiscales. Varios son ros
que postularon para que se les concediera algn lote. Uno de ellos
fue don Ramn Moiss de la Fuente. confi nado poltico. cuya esposa
contaba con buenas relaciones e mujos en esferas de Gobierno.o '
La propuesta que presenta al Ministerio de Colonizacines un
audaz proyecto que ofreca traer 1.000 familias de colonos europeos
para radicar se enesas regiones. Por medio del decreto N
D
30, del9 de
enero de 1901, el Gobierno chileno aceptaba dicho plan. Junto con
especificar ras condiciones en que vendran y lo que se les ofrece a
est os colonos , el decreto especificaba que 500 se estableceran en
Tierra del Fuego e islas adyacentes no ocupadas o donde sus ocupan-
tes lo permitieran, y otras 500 lo haran en la Patagonta central.t"
Entusiasmado con su plan, el Sr. De la Fuente se present a
conversar con Mons. Fagnano para proponerle la posibilidad de que
la isla Dawson participara en este proyecto de colonizacin, ya que
con ello su proyecto adquira mayor seriedad y, por lo mismo, se
haca ms atractivo.
Mons. Fagnano vio en esta proposicin, ya aprobada por el
Gobierno, una excelente respues ta a sus inquietudes. Por un lado, la
disminucin de los indios era manifiesta; los hermanos coadjutores
no podan seguir siendo los capatace s y trabajadores de toda la isla:
adems, al entregar gran parte de Dawson, acallaba a sus enemigos
que lo acusaban de estanciero y empresario. Por otro lado. lo que
ms le entusiasmaba era la colonizacin, esto es, que se establecie-
ran familias ci vilizadas en Isla Dawson, pues de este modo los indios
progresarian en todo sentido. Era. por lo dems. una medida que va-
rios le haban sugerido.
Por esto, Mons. Fagnano respalda y da su aprobacin a la pro-
puesta de don Ramn M. de la f uente. Esto significaba dar permiso
para que se establecieran colonos europeos en Isla Dawson. Adems,
131
su optimis mo en la factibi lidad de este proyecto lo llev a prestar al
Sr. De la Fuente la suma de S 32.O<XJ par a que dich a empresa carnina.
ra rpido, pues el autor de este plan no posea capi tal, sino slo un
documento del Gobierno.
El P. Pedro Marabi ni, en representacin de Mons. Jos Fagnano,
plante al Ministerio de Colonizacin, lo siguiente: Llegado a conoci-
miento de que el Supremo Gobierno desea colonizar la Isla Dawson,
como consta en el contrate que tiene celebrado con el Sr. Ramn M. de
la Fuente y. deseando por mi parte facilitar y acelerar la ejecucin de ese
proyecto, que estimo provechoso parael territorio de Magallancs. ven-
go a renunciar a favor de los Sres . Vergara y Felipe Alcrrega, cestona.
nos del Sr. De la Fuente, los derechos que sobre la mencionada isla
confi ere a mi representado el decreto dcl l l de junio de 1890. Por tanto,
a V.S. suplico se sirva aprobar esa renuncia que hago con unas condi-
ciones que me permitan continuar las obras de beneficencia que tengo
instaladas en la Isla Dawson en favor de los indgenas y de los hurfanos
del territori o de Magallanes... 2-' 3
Para especificar cules eran estas condiciones, se estipul un
convenio con los ces ionarios del Sr. De la Fuente, el 24 de octubre de
1904. Valindose de la mediacin de don Francisco Magalhacs, co-
rredor de comercio, y ante el escri bano Almarza, se establecieron las
siguientes clu sulas:
- Monseor ceda sus derechos sobre la Isla Dawson .
- Los cesionarios le otorgan en cambio la propiedad de 6 000
hectreas en la mi sma sta.
- Los cesionarios se obligan a devolver a Mons. los S32 O<XJ
que haba facilitado a De la Fuen te para dar comienzo a su obra de
colonizac in.
- Le compran, a tasacin de peritos, las mejoras y animales
que quiera vender.
- Le conceden uso gratuito de puentes, caminos y muell es, y
le permiten sacar del bosque la madera que necesite.
- En caso de que Mons. Fagnano quisiera vender el terre no
que rec ibe en propiedad , dar pre ferenc ia a los cesionarios.
132
- Se determina el mes de enero de 1905 para los avalos,
compraventa y fijacin de plazo para el desahucio.
- En garanta de este contrato. quedan afectos para ambas
panes los bienes que posean en la Isla Dawson.2lA
En es tos dos documentos. se ve claro cul es el nuevo pro-
yecto de Mons. Fagnano. Adhiere plenamente a la idea de cclom-
zar la isla , de cuya superficie de 133.000 hectreas se reserva
para la misin slo 6.000 hectreas. Pero, adems, ofrece en ven-
ta las mejoras, especialmente el aserradero y los anima les no es-
mctamerue necesarios. Prefiere dedicar se a la evangeli zaci n y
ensea nza de los indgenas, dejando en manos de otro s la coloni-
zacin y explotacin de la isla.
Este repliege que sufre el proyecto Fagnano se debi, en
gran parte. al fuerte ataque que tanto en el Parlamento como en la
prensa se ha hecho contra las posesiones de los salesianos en
Magallanes.
Al interior mismo de la Congregacin, no se comparta un plan
de proyecciones tan amplias como hasta ahora lo haba conducido
Mons. Fagnano. Por lo dems. no se estaba dispuesto a una lucha
abierta y decidida por la tenencia de Isla Dawson cuando el nmero
de indgenas iba cada da en disminucin.
Mons. Fagnano haba recibido diversas crt icas. Por su parte.
vea la realidad amplia de toda la obra misionera que tena entre ma-
nos, tanto en la regin austral de Argentina, como de Chile. Por esto
renuncia a establecer una Reduccin en Dawson y escoge conti-
nuar simplemente con una misin.
Todo 10convenido entre los misioneros y el Sr. Ramn de la
Fuente queda oficializado por el decreto 1205. del 20 de junio de
1905. All. se estipula que con el permiso de los actuales ocupantes
se establecern 100 familias de colonos europeos. Al mismo tiempo.
aparecen en dicho decreto del Ministerio de Colonizac in las di-
cuttades surgidas para el Sr. De la Fuente con los actuales poseedo-
res de las tierras de ltima Esperanza!"
Sinembargo, lo que en 1901 se presentaba como unagran posibi-
lidadyque luegoera ratificadaen 1905, se irdiluyendo comounode los
tantos planes ilusoriosde colonizacinque noconcluyeron en nada.
133
En sntes is, podemos seal ar los principales hechos :
_ Resistencia de los pobladores de ltima Esperanza a los pla-
nes de colonizacin, pues les privaba de sus tierras .
_ Juicio comra el Gobierno por parte de los Sres. Vergara y
Alcrrega, que haban comprado los derechos a don Ramn de la Fuente
sobre esta empresa de colonizacin. en S 4O.(x)().
_ Traspaso de dichos derechos a la Soc iedad Agrcola de
Magal lanes, el 17 de abril de 1907.
- Afines de j unio de 1909, Mons. j-agnano enva a Santiago al
P. Marabini para recuperar el prstamo. para lo cual debe entablar un
juicio, que, finalmente , gana cl30 de diciembre de 1909.
l
'l/;
Entretanto, durante LOOOeste tiempo. especialmente a partir del
decreto de 1905. se vivi es perando de un da para otro la ocupacin
de la isla por los nuevos colonizadores. Ello llev a dismi nuir todo tipo
de inversin e incluso la produccin de madera del aserradero. Los
concesionarios prometan ao tras aos ir a ocupar la isla sin llevar a
efecto ni siquiera parcialmente su proyecto.
As. llegamos sorpresivamente al documento final. del 24 de
abril de 1911, que en parte resume toda esta historia : ..Vista la socmd
de los seores Francisco Magalhaes y Walter H. Young en que piden se
renueve a su favor la orden de entrega de los terrenos de la Isla Dawson
para proceder a su colonizacin; con el mrito de los informes proou-
cidos y teniendo prese nte:
l . Que por orden ministerial del 27 de octubre de 1904 Y por
decreto N" 1205 de 20 de j unio de 1905, se mand entregar a
los cesionarios don Ramn M. de la Fuente los terrenos de la
Isla Dawson, entre otros que le haban sido concedidos para
colonizar por decreto N" 30 de 9 de enero de 1901 ;
2. Que la entrega de dichos terrenos qued en suspenso con mo-
tivo del juico deducido por la parte del mismo De la Fuente
sobre cumplimiento de su contrato de colonizacin. j uicio
que a la fecha se encuentra terminado;
3. Que ha sido aceptada por el Gobierno la ces in de los dere-
134
ches de don Emilio Yergan! a don Franc isco Magalhaes y
don watter H. Youngcedido a aquellos por don Ramn M. de
la Fuente;
4. Que corresponden al fisco las mejoras existentes en la men-
cionada isla, efectuadas durante la anterior concesin hecha
a MonseorJos Fagnano, por decreto de l de junio de 1890.
Decreto :
l . La Oficina de Mensura de Tierras proceder a dar cumpli-
miento al decreto N" 1205 de 20 de junio de 1905, haciendo
entrega de los terrenos de la Isla Dawson a los seores Walter
H. Young y Francisco Magalhaes con arreglo a las disposi-
ciones de los decre tos nmeros 30 de 9 de enero de 1901 y
del diado N" 1205 de 20 de junio de1905, N" 1416 de 24 de
julio de 1905 y dems disposicione s vigent es sobre coloniza-
cin.
2. Previamente se har el inventario y avalo de las mejoras
tiles que designar el j uzgado de letras de Punta Arenas,
inventario y avalo que ser sometido a la aprobacin del
Gobierno y cuyo monto ser pagado al contado una vez ob-
tenida la aprobaci n gubernativa.
El director del Tesoro, en representacin del fisco, suscribir el
presente decreto.
Tmese razn y comunquese.
Barros Luco
Enrique A. Rodriguez.m
135
2. MOTIVOS PARA DEJAR LA ISLA
Al interior de la misin. entretanto. viv an despreocupados de
todo este asunto. En el Diario de la misin se anota, el da 5 de abri l
de 1911: ..Llega Mons.: una visita lige ra. Almuerza y sale para la
Punta. Aqu rez misa y nos dijo algo sobre la isla: nada de detcrmi-
nado...
2
'"
Luego. el 27 de j unio. se anota en el mismo Diario que ha
llegado el perito designado por el j uez de Punta Arenas para hacer la
tasacin. Se trata de don Roque Blaya, quien. acompaado del P.
Bemab. llega para hacer el inventario y avalo de las mejoras tiles
Se podra pensar que todo iba a realizarse de acuerdo con el
plan de 1905, es to es. reservndose para la misin unas cuant as hec-
treas.
El da 24 de j ulio aparece algo nuevo en la crnica: Llega el
cte r 'Rodolfo' que trae una carta de Mon s.: la definicin... el 31 de
agosto: finis.. 1... . Esto significaba que se entregaba la isla Dawson
sin reservar nada par a la misin. la cual obviamente desaparec a.
Para comprender esta terce ra posici n de Mons. Fagnano. esto
es. entregar la isla sin reservarse ni ngn lote de tierra y preferir aca-
bar la misin. se deben considerar dos causales:
La primera. a la cual ya hemos aludido. era la fuerte disminu-
cin que hab an experi mentado los indios en la misin de San Ra-
fael. los cuales desde 1908 eran menos de cincuenta. Esta dismi nu-
cin afect mucho a Mons. Fagnano. Adems de los asesinatos y
masacres de Tierra del Fuego, que a travs de la mi sin de La Cande-
lari a (Argentina) conoca. las enfermedades y muertes en Dawson le
apenaban mucho.
El testimonio de Mons. Putini, al visitar la isla. refleja este
estado de nimo . Mons. Fagnano. sealndola la misin desde una
co lina. le dice: ..Mira. aos atrs yo atravesaba la plaza y de rodas las
casnas era un correr festivo de nio, y nias que me rodeaban con
rumorosa fami liaridad. Yo gozaba en el al ma. porque era la realiza -
cin de mis sueos lejanos y era la es peranza de un porveni r mejor
para las tribus de los pobres onas. Pero, ay!, la esperanza se ha des-
vanecido... Nadie sale ahora a mi encuentro...Todos duermen all
arriba a la sombra de las cruces...
l
'"
136
Por esto, pens que lo mejor era reunir a todos los indios so-
brevivienles, en una sola misin, esto es, en La Candelaria.., en Ro
Grande. Dicha misin, fundada por l en 1886, por estar ubicada en
la misma Tierra del Fuego, en la parte argentina. ofreca mejores
posibilidades que Dawson, ya que esas eran las tierras donde siem-
pre haban habitado los onas.
La segunda razn que influy en esta deci sin fue consecuen-
cia de la polmica que en la prensa y en el Parlamento sost uvieran en
los aos anteriores. El argumento del diputado Pleiteado sobre la
rique za de los salesianos haba logrado penetrar y esto, poco a poco,
provoc un replie ge en la Congre gaci n.
El Provincial salesia no de Chile le escribir a Mons. Fagnano,
desde Sant iago, poco tiempo despus, expresando este cli ma: ... nos
hacen apa recer como negociantes riqusimos, con millones... Esto,
desgraciadamente , es credo an por algunas personas buenas que
nos abandonan y hablan con los de ms de los salesianos. Hace pocos
das, pidiendo o, mejor, haciendo ver nuestras negras necesidades,
me respondieron: ' por favor no di gi s ms falsedades; si tenis nece-
sidad, por qu no le peds a los vuestros de Punta Arenas?' ....161
Desde Turn, el Superior general P. Pablo Albera, le escriba:
..Teni s muchos enemigos que escri ben en sus peridicos cosas poco
honorables de los Salesianos. Recomienda que sean ms prudentes y
eviten todo aquello que pueda dar ocasin a sus criticas .262
Luego le especificar el asunto ms claramente en otra carta :
..Me da mucha pena la guerra que nos hacen los malos. Me duele que
tengan un pretexto de hablar mal de nosotros por aquellas posesio-
nes que con tanto esfuerzo has logrado obtene r. Pinsalo bien. para
encontrar un modo de no dar ocasin de creer que somos ricos. Pare -
ce que el Gobierno chileno se qui ere meter en esto, lo cual nos hara
mucho dao material y ms todava
Esta s canas. especficamente esta ltima, esc rita el 13 de mar-
zo de 1911, nos explica cl aramente por qu Mons. Fagnano no pre-
sent ninguna solicit ud ante el Ministerio de Colonizacin, en orden
a renovar la concesin. Al conclu ir el periodo de los 20 aos, deja en
plena libertad a las autoridades, no obstante todo lo invertido y cons-
truido en la isla.
137
Tamo en Chile como en It.alia., se haba formado emre los
una corriente de opinin que era contraria a continuar con la
de Dawson. Este era sostenido en fmna explicita por el
Superior general P. Pablo Albera. quien. al saber que la cuestin ya
estaba resceua, upres a Fagnano lo <;,iguiente: ..... Estamos
comeeros por el hecho que hayi<;, vendido las tierras que no eran rece-
<;.arias y queesto se haya hecho sin disgustar a los bermanos... Este que
ha sua:dido nos sirva de norma para el futuro. Evitemos siempre todo
lo que nos hace aparecer como estancieros. Busquemos sobre todo
almas y no bienes de este mundo...*
Vale decir. que la acusaci n de ..ser ricos.. por el hecho de dis-
poner de una isla para explotar, a la larga fue la segunda raz n para
abandonarlo todo. Ladi sminucin de ind genas yel miedo a ser acusa-
do-; def'O'CCr grandes riquezas llevaron. entonces. a Mons. Fagnano a
no reservarse nada de una misin que tantos sacrificios haba costado.
El secretario del Captulo Superior de Turin. precisamente expresaba
este seeunuento a Mons. Fagnano: .. Deo gratia..s que todo haya con-
cluJdo en lo que se refiere a Isla Dawscn. Sm embargo. se prueba un
cieno scntido de tristeza al pensar que no lrnemos ms esas mi<;,<Jnes
baadas con el sudor Yla sangre de los .1IlIJ
Las pginas del Ddrio dela misin nos revelan con toda clari -
dadlo sucedido durame esos ltimos meses.
El da 27 de j unio se constituy en la isla el tasador Sr. Roque
Blaya que, despus de varia' jornadas. estim en Sl45 896 las instala-
ciones y construcciones .
El 12 de septiembre llega a tomar posesi n de Isla Dawscn el
Sr. wener H. Young, acompaado por el ta.'Ioador Sr. Roque Blaya. A
partir de ese momento. comienzan los preparativos y embalajes para
dejar defmitivamente la i..1a Ya en el mes de agosto se haban vendi do
ovejas (2 6(0). vacunos (107) Yla existencia de maderas elabondas
por el asemIdero (6 876 pies devarias medidas y tamaos). En caJOl1Cs
se trala de llevar todoslos objetos y cosas propiamente: de la misin
La capilla se desmantela y ha,ta el reloj y las campanas son embala-
das . Todo se pone en un galpn junto a La playa. Se informa decajones
y bultO'> rematados, esto es. de un remate.
El 21deseptiembre. llega el Sr. Magalhaes con el capitn Vial y
traen carta del P. Bemab para llevarse todo y a todos.
138
El da 23 es el ltimo da de la misin y est relatado as:
levantamos como siempre y como lodos los das cumplimos deberes
de comunidad. Dcspusdel desayuno, cada uno llev su cama y maleta al
muelle. Las cosas del altar posnzn se alojaron pronto en un cajn ad hoc
preparado de amemano. Ah van peramersos, toallas. cliz, copn. cande-
leros. ere..... A las 9. todo esa listo. Tomamos todos un (ltimo) bistec
con huevo y arrollado. con servilletas, cubiertos, vasos, etc.
Nos embarcamos: salesianos, monjas, indios e indias, nios......
Da la lista completa de los diez salesianos, 4 Hijas de Maria
Auxi liadora y 25 indios que son los ltimos en abandonar la misin de
Isla Dawson.w
Luego, conti na: Occetli ha levantado en el palo las 3 bande-
ras. es decir, todas las que tena y con el ovejero y con el cocinero nos
saludan desde la playa... Antes de las 2 sal imos con tiempo regular al
pasar la Punta y es plndido hasta P.Arenas. Llegando a las 6 p.m.
Los indi os e indias con Ant onito y Menee se trasladan al
' Amadeo' para salir al poco rat o para Ro Grande . Se les dese mbarca-
ron todas sus cosas y van contemos . Pedro Gama baja y alojar en el
colegio. Llegamos a casa muy bien recibidos. Finis Dawson. Laus Deo
et Maria
En la Crnica del Liceo de San Jos dc Punta Arenas, donde a
menudo aparecen referencias a Dawson. sea por los salesi anos que
viaj an all. como por los que vuel ven despus de haber realizado los
ejercicios espirituales u 01r0 moti vo, encontr amos la siguiente nota:
..Se ptiembre 23. Por la noc he llegan los de Dawson bastant e larde y
con mucho trabajo y difi cultad pudimos alojarl os, por ser muchos y
desprovi sto s...W<
Este cuaderno, prec isamente concl uye, en 1914, con esta in-
formacin: .. Abril 18: Llegaron de Dawson los restos de los herma-
nos y de la Hna. Florio. Porcina y F. 80110...
261
Eran los salesi anos que haban muerto en la misin y cuyos
restos eran tra dos a Punta Are nas, donde ya descansaba el Hno.
Silvestre.
Sin lugar a dudas, el impacto que provoc en todos los misio-
neros el trabajo y la estada en la mi sin de Isla Dawson fue enorme.
139
Su recuerdo los marcar para toda la vida. Impresiona una nota que
trae la crnica del colegio San Jos, el d a 30 de septiembre de 1912:
..Por la maana echamos de menos al Hno. Occelli; se le busc y no
se le hal l en casa. Despus de las 8 a.m. se dio con una cart ita del
mismo en la que nos dejaba constanc ia de haberse retirado de la so-
ciedad nuestra e Idose a la Isla Dawson en busca de aventuras y tran-
quilidad. El Hno. Zroui lo pudo an hablar en el muelle que se em-
barcaba en el cter de Marcom eon destino a Dawson y al Atrmran.
tazgo en donde pensaba ir a visitarlO.
no
El recuerdo nostlgico de los aos transcurridos en la isla acom-
paa a los misioneros, porque en el fondo de este aparent e fracaso
hab a existido una vivencia huma na muy intensa, entre los es fuerzos
de los salesi anos y la tragedia sufrida especialme nte por los onas.
Segn la tasacin hecha pordon Roque Blaya. ms la compra de
animales, el Sr. Magalhacs deba cancelar a Mons. Fagnano S 200.000,
de los cuales 1'610pag S 72.000. Luego vendi la isla a la Sociedad
..Gente Grande.. por 50.000 libras esterli nas . No obstante este frau-
de. ja fama de riqueza de los salesianos aument ms an. Los adver-
sarios tuvieron un nuevo argument o, hasta el punto de que incluso de
Turin les escri ban: .....Recemos para que disminuyan las dificulta-
des surgidas por los millones obtenidos de la Isla Dawson... III
Entretanto. en la misin de La Candel ari a, en Ro Grande (Ar-
gentina), el grupo de los indios sobrevivientes tendr un lugar que
los acoger. Causa extraeza que ninguna autoridad chilena de aquel
entonces reclamara por el hed o de que los indios fueran sacados del
terri torio nacional para ser llevados a la Argent ina. En real idad , esto
confirma que los indgenas de Tierra del fuego fueron considerados
siempre como un estorbo.
/ 40
CAPTULO DUODCIMO
SUPUESTOS MISJOLGICOS QUE
SIRVEN DE FUNDAMENTO
Un anlisis para esta blecer los fundamentos y carac tersticas
propi os de la misin de Dawson obliga, necesariamente , a relacionar
esta experiencia con el contexto general de la historia de las misio-
nes, en la segunda mitad del siglo XIX. Ello, junto con enriquece rla.
apenndole el ementos comunes a las misiones en ese momento bis-
ronco. exge indagar en lo especfico y propio de la misin de San
Rafael.
\ . IMPULSO MISIONERO
Lo que hemos sealado en el mbito nacional , respecto a la
preocupaci n de los grupos cat li cos por las misiones de los
araucanos, fueguino s y chilotes, era lo que aconteca en Europa en
forma muy marcada en referen cia a los pueblos adonde an no haba
llegado la civilizacin cris tiana y que vivan en fama primit iva.
Las expedici ones de los sales ianos a Magall anes son una mues-
tra de la revitalizacin que tiene el espritu misionero en la segunda
mitad del siglo XIX. Las expedici ones geogrfico-cientficas reve-
lan, en esos aos, regiones a cuyos habitantes infieles haba que pre-
dicar el Evangelio y, como consecuencia de la caridad cri stiana, ayu-
dar a sacar de su miseria. Esto despert en la conciencia cristiana
europea una sensibilidad por las ..mi siones extranjeras .
Exi ste, por otra parte , en algu nos ca sos, un inters polico-
econmico, que se mezcla con la expansi neuropea occidental. Ade-
ms, los adelantos tcn icos en la navegacin, que penniten despla-
zarse con seguri dad a diverso s puntos del planeta, hacen que los mi-
sioneros se benefi cien de estos nuevo s inventos . En el caso dePunta
Arenas, es evident e que el paso de los vapores por el Estrecho de
Magallanes y el establecimiento de compaas de navegacin permi-
te a los mis ioneros de Dawson mantener buenos contact os con Bue-
nos Aire s y Europa.
Conju ntamente con la ex pans in colonial europea, es preciso
destacar que. a part ir de 1850, son numerosos los institutos religio-
sos de vida acti va que se fundan y cuya finalidad son las misiones
141
extranjeras . Este gran aumento de personal disponible para las mi-
siones es frute de una renovacin religiosa que se produce en la Igle-
sia europea. fruto de lareaccin catlica contra las persecuciones del
liberalismo laicisla.
Adems del surgimiento de vocaciones. estos nuevos insmu-
los religiosos integran una novedad en su organizacin. ya que hacen
panicipar en su apostolado activo no solo a sacerdol.es. sino a herma-
nos y a religtas.n. La panicipacin. especialmente de la mujer. au-
menl el contingente misionero y el nmero de ceras que estas con-
gregaciones pueden atender.
Los sal esianos. si bien no son una congregacin exclusiva -
mente misionera. participan de esta inquietud general de Europa. En
sus grupos o expediciones misioneras vienen sacerdotes. hermano,
coadjutores. seminaristas y las hermanas Hijas de Mari a Auxiliad ora.
las que une n su trabajo educativo a la tarea de conjunto realizada con
el resto de Jos misioneros.
Este mpetu misionero de la Europa del siglo pasado fue de tal
magnitud que. co mo consecuencia. hizo florecer entre los fieles cn s-
lianas di versas fundaci ones misioneras u obras pas destinadas a res-
paldar el trabajo de las misiones . proporcionndoles los medios ne-
cesarios. Las sumas de dinero que se recogen o que se ofrecen. como
donaciones espontneas. manifiestan este inten!s . Tanto el fundador
de los salesianos. San Juan Bosco, como Mons. Fagnano sintieron
este respaldo y apoyo. lo cual los indujo a mantener una relacin
directa y permanente COll las organizac iones y los grupos cri stianos
de Franc ia. Espaa e Italia.
m
Comoconsecuencia de esta fecunda expansin misionera. la
Sanla Sede. a travs de la Congregacin de Propaganda Fide, multi-
plic Jos terrncocs eclesisticos dependientes de Roma. tales como
Prdecturu y VlCarlatos Este fenmeno se observa en
}o$ tres pontificados: Po IX ( 1846- 1878); Len XIII (1878-19031Y
Po X ( 1903 19 14).
Aesta poltica del Vaticano respondi la creacin de la Pre-
fectura de la Paragoni a Meridional. que comprend a las Islas
Mal vinas y las islas j unto al estrecho (2 de diciembre de 1883).
de cuyo territ ori o fue desi gnad o. como Prefect o Apostlico. el
salesiano Jos Fagnano.
142
Es importante destacar que Roma, j unto con delimitar muy
bien los territorios eclesisticos, robustece la prctica de confiarlos a
una congregacin religiosa especfica. En este caso, los salesianos
asumieron toda la Patagonia septentrional, meridional y las islas del
sur. Estas circunscripciones eclesisticas fueron erigidas por Propa-
ganda Fide sin tomar en cuenta los lmites territorial es fijados, entre
Chile y Argentina, lo cual provoc fuertes suspicacias en ambos go-
biernos.
En la Europa de esa poca existe un marcado acento, en el arte
y en la literatura, que favorece este afn expansionista universal, de
llegar hasta los ltimos confines de la Tierra. Esto se observa tanto
para los catlicos como para protestantes, quienes lo asumen como
una responsabilidad religiosa. El predicar el Evange lio a los pueblos.
que an estaban sumidos en las tinieblas del paganismo, es equiva-
lente a implantar la cultura cristiano-occidental .
Fruto de este optimismo, se organizan en Europa exposiciones
misioneras. Estas satisfacen la conciencia de quienes han aportado su
dinero, suscitan vocaciones misioneras y atraen nuevos bienhechores.
Tanto en la exposicin de Gnova (1892), como en la de Turn
( 1898), los salesianos de Tierra del Fuego llevaron indios para que
participasen en ellas . Es de notar que los tratan muy bien durante el
viaj e y la estada en Europa. Los presentan al Papa, a los superiores
de Turn y en todo momento se preocupan de que estn bien. No hay
comparacin con otras exposiciones antropolgicas de la poca, en
que los indios eran exhibidos en jaulas como animales. Aqu se trata
de mostrarles el pas de origen de los misioneros; que agradezcan a
quienes han hecho posible su evangelizacin proporcionando los
medios para ella.
En muchos casos, los grupos de misioneros iban a evangelizar
las colonias sometidas a su propia nacin. Es lo que sucede con mu-
chos grupos misioneros en frica, donde los informes de los misio-
neros estn saturados de un orgullo patritico y un entusiasmo inge-
nuo por implantar el idioma y las propias costumbres entre los nati-
vos. En el caso de Magall anes, no estuvo vinculado polticamente a
una empresa coloni al. En este aspecto, la misin de Dawson estuvo
exenta de esa ambigedad, que se dio, en esos mismos aos, en otros
lugares en que la expansin occidental hizo que la misin y la colo-
nizacin se respaldaran mutuamente.
143
Los sales ianos de Dawson. emonces, son expresin antes que
1000 del impulso misionero que florece en la Iglesia y, especialmente
en la Europa cristiana de la segunda mitad del siglo XIX. Esta in-
quietud fue a su vez asumida por el catolicismo chileno, el que iden-
tific a San Juan Boscc con un modelo de mis in que estuviera basa-
da en la educac in tcnica del indgena.
2. CIVILIZACIN Y BARBARIE
Si revisamos expresiones ya citadas en el presente est udio, en-
contramos que existe un denomi nador comn, cntre los que hacen re-
ferencia a la necesidad de es tablecer la misin entre los fueguinos . As,
entre otros :
- El grupo de catlicos que se constituyen como cooperadores
de la misin de San Rafael expresa: ..porque los beneficios de nuestra
adelantada civihzacicn se extie nda a todos.....
- Mons. Ramn A. Jara: ..redimir de la barbarie a aquellos
infel ices paganos...
- El presidente Pedro Montt: ..llevando la civilizacin al cen-
tro mi smo dela barbarie.
En estas y muchas ot ras expresiones se adviene una cl ar a
int enci onalidad que es la de imponer un det enninado tipo de civili-
zacin, sin considerar el patrimonio cultural de los pueblos. La ci vi-
lizaci n nica es la occidental, de modo que rodas las tribus y grupos
tnicos deben abandonar sus hbitos y usanzas para asimi larla. Hay
en los documentos un lenguaje comn que opone la ..ci vilizacin al
sal vaj ismo, pero ente ndido como desprec io a todo 10 que no annoni-
za con los cnones de la civilizacin occi dental .
A nivel internacional, la historia de las mi sione s nos ilumina
bastante a este respecto. El vnc ulo cultural de la Iglesia con Occi -
dente, haba ido encadenando al cri suani smo a un tipo panicular de
civi lizac in . Deb ido a las restri cciones que la Santa Sede imp uso,
es peci almente en Oriente, en orden a que los misioneros no adopta-
ran los elementos vl idos de esas cu lturas y, por otra panc,a causa de
que la expansin europea ofreca evidentes facilidades a la acci n
mi sione ra, se favore ce el surgimiento de una mentalidad confonnc a
la cual se qu iere tran smiti r a los pueb los no solo el mensaje del Evan-
144
gelio, sino tambin las formas prcticas que el cristianismo ha adop-
tado en Occidente .
La identificacin entre civilizacin cristiana y civilizac in oc-
cidentallteva a que el misionero quiera imponer esta civilizacin...
al mismo tiempo que la fe cristiana. Esta falta de encamacin en las
culturas autctonas es bastante generalizada en todas las misiones,
tanto protestantes como catlicas, en este perodo.
En el catolicismo chileno y, en general. en todos los grupos
dirigentes del pas, ..civilizacin.. corresponde al nivel de progreso
que se ha logrado en Europa, especial mente en estos aos en que
llega un gran influjo de Francia . En cambio. barbarie.. son los mo-
dos de vida de los que no se han integrado an al progreso tcnico y
cientfico.
Los salesianos tambin son hijos de su siglo. A los indgenas
onas y alacalufes no les impan en la educacin en su propia lengua.
Les hacen aprender de memoria las oracione s y el catec ismo en cas-
tellano. Debido a la premura que se les ha impuesto a los misioneros
al venir directamente al lugar de la misin, son muchas las palabras
italianas que a diario emplean y que los indios aprenden. Al organi-
zar la banda con los instrumentos trados de Italia, los trozos musica-
les que hacen aprender a los indios son de la msica de los grandes
compos itores italianos. Los textos usados en su escuela son los que
el Ministerio de Educacin usa en las escue las pblicas del pas.
Sin embargo. hay que hacer notar dos rasgos muy importan-
tes. El esfuerzo del P. Borgatello y el P. Beauvoir por compone r un
diccion ario de la lengua ona y. sobre todo, el Museo Salesiano de
Punta Arenas, en que los misionero s recogieron gran cantidad de
objetos fabricados y usados por los indios. En este aspecto cultural.
el musco es uno de los ms grandes mritos de la misin salesiana,
toda vez que el Estado chileno no haba hecho nada por conservar los
restos de esta civilizacin y que el Museo de la Patagonia ha surgido
slo en estos ltimos aos.
3. MODELOESPECiFICO
En la historia de las misiones, existen diversos ensayos o mo-
delos que han caract erizado a algunas por sus logros y a otras por su
superficialidad. La rnisiologra presupone algunas premisas genera-
145
les que ya se han mostrado y otras espec fficas que en el caso de la
misin de San Rafael importa analizar .
a) Relacin con los ..civilizados..
Es preciso preguntarse cu l es el modelo de misin que se qui-
so establecer en Dawson. A primera vista, la intencin de Mons.
Fagnano al establecer la misin en una isla darla pie para pensar que
su idea era la de constituir un pueblo indgena separado de los blan-
cos, dndoles una organizacin que no solo los autoabasteciera de
al imentos, sino que incluso les permuiera el paso del nomadismo a la
creacin de un pueblo sedentario con vida cvica. Hay varios pasa-
jes, en los escritos de los misioneros, que insinan esta hiptesis .
Espec ial mente el P. Camino, en sus apuntes, expresa lo siguiente:
..Mas cada ao bajaban ya ms de 100 (indios) anuales a la tierra, y
esto mortificaba mucho a los misio neros, que de ningn modo po-
dfan prolongarles la vida y vean dar por tierra su anhelo de formar
una poblacin de indfgenas del Archipilago de Magallanes.271
Por otra parte, el gobernador don Manuel Seoret es categ ri-
co en su Memoria. al afinnar:
..los misioneros salesianos se han resistido tenazmente a acepo
ter familias chilenas para llevar a la Isla Dawson.2"
El hecho de que Mons. Fagnano haya procurado proveer a tra-
vs del ganado, de la produccin de la lana. de la instalacin del
aserradero y de la elaboracin de la madera los medios para que la
misin se autoabasieciera y financiara nos incl ina a pensar que, al
menos en un primer moment o, su proyecto buscaba una cierta auto-
nomfa.
Sin embargo, la u uencional idad de Mons. Fagnano no es la dc
establecer un modelo de misin que se orientara hacia una aurono-
mf a plena con separac in total de los blancos. La razn por la cual l
escoge la isla es muy simple y lo expresa en estos t rminos: ...Aquf
(en Punta Arenas) yo vi con mucho sentimient o que las dos famili as
indfgenas iban sufriendo en su salud... Entonces pens en ensayar en
la Isla Dawson...
l1S
Esta es la razn del aislamiento; es por prob lemas de salud.
para evitar que los indgenas se contagiaran . En su informe al Go-
bierno, en 1895, mani fiesta claramente que la misin tiene como
146
objetivo la capacitacin de los indios para que stos se integren pos-
ter iormente a la vida ci vilizada como elementos tiles: Esperamos
que stos (\os indios) sern los peones de las grandes haciendas que
se establezcan en el territ orio y asf habremos cambiado a los enemi-
gos de la civilizacin en factores y ayudantes del progreso del tem -
torio_276
En todo momento. el objetivo se va planteando: es hacer de la
misin una etapa transitoria en la integracin de los indgenas al tra-
bajo de las estancias.
A partir de 1904, adhiere en forma oficial y por documento
pblico a la idea de reservar solo una parte de la isla para la misin y
que el resto sea colonizado por fami lias europeas. Se acepta la convi -
vencia, porque nunca el aislamiento geogrfico se pens en trminos
de un corte radical con los blancos. ni se pens para originar una
comunidad con cultura y organizacin propias.
Ms an, los indios nunca quedan retenidos.. en la isla. sino
que dentro del enclave existe conciencia de que son libres de irse
cuando quieran. Existe en esto un criterio pedaggico que es expre-
sado as: En todas las reformas de su vida es necesario no pretender
mucho de una vez adelantndol es poco a poco a fin de que no se
irriten con el brusco cambio-?"
Esto es referido tanto al paso de la vida nmade a sedentaria,
como al hecho de adquirir los hbitos y costumbres que los misione-
ros queran inculcarles.
En diversos escritos se pone de relieve 10 habituales que eran
para los misioneros las idas y venidas de los indge nas. Las tenan
presupuestadas. pues saban que luego regresaran: los indios
encari banse con la misin y. aunque les costaba sangre renunciar a
su vida nmade. sus correras eran cortas y volvan casi siempre...
m
De todo esto se deduce que. fuera de atraer a los indios ofre-
cindoles gal letas. carne. vestidos o acudiendo en un barco a buscar-
los, cuando como seal encendan una fogata desde la TIerra del Fue-
go. la misin no impona un rgi men de confmamiento carcelario.
como lo pensaron los directivos de la Explotadora de Tierra del Fue-
go. al pagar una libra esterlina por cada indio que remitan a la mi -
sin de Dawson.
147
En sntesis. se puede afinnar que la misin de San Rafael fUe
establecida en una isla no para imponer un modelo de reduccin .
como los jesuitas en el Paraguay. sino porque la pcnnanencia de ~
onas en TIerra del Fuego se hada imposible y, por otra parte, al ser
llevados a Punta Arenas se corrompan. La isla, situada en el estre-
cho, se ofreca. adems. como un lugar por donde a menudo transita.
ban las canoas de los alacalufes. Se escoge la Isla Dawson como un
lugar apartado, donde la evange lizacin y la labor civilizadora se
podan llevar a efecto ms fcilmente. Luego. ms tarde. con eltiem.
po vendra la integracin con el resto de la poblacin de Magallanes.
b ) Lo especfico de la misin
Lacaractersticaque define a la misin de Dawson es su vincula-
cin con la escuela-taller y eltrabajo agrcola, ganadero. forestal.
Por una parte, el nfasis que se pone en el trabajo manual res-
ponde al objet ivo de capacitar a los nat urales para que se desempe-
en en diversas faenas . Al instalar el aserradero se enuncia un cri te-
rio clave en la mentalidad de estos misioneros : Para apartar del ocio
y del descontento que este engendra en los indios y civiliza dos. pro-
porcionando, adems de la civilizaci n, medios de vida en la explo-
tacin de aquellos inmensos bosque s vrgenes... . 219
Sin obligar a los indios, se les va induciendo a realizar distin-
tos trabajos de modo que los naturales descubran sus habi lidades y
adquieran confianza en s mismos. De esta manera. no se sentiran
inferiores al blanco y robusteceran su autoesti ma.
Este mtodo re su lt muy pos itivo en el gru po de l os
-campaistes.. o encargados de ir a buscar la carne para la misin.
Deban ser diestros para cazar alguno de los vacunos errantes en la
isla. lo cual cre un verdadero espri tu de superacin entre ellos. Lo
mismo puede decirse de los que trabajaban en la lechera y en la
elaboracin de la madera. En este aspecto. se logro plenamente el
objetivo de que los indgenas en la misin aprendieran un trabajo
calificado. que los capacitara como trabajadores t iles en esa regin.
Sin embargo. las mximas esperanzas de los misioneros se
orientaban a los nios. A travs de la escuela y de la educaci n se
piensa lograr pleno xito haciendo de ellos buenos cristianos y tiles
ciudadanos. En las nias. la escuela es comple mentada con el taller
148
de tejidos. Los nios, en general, son integrados a las distintas tareas
de la misin, de tal modo que logren un aprendizaje prctico.
Los salesianos son misioneros-educadores. La evangelizacin
se reali za plenamente a travs de la educacin. Esto es explic itado
por el propio Mons. Fagnano: Nos hemos establecido para trabajar
en la conversin de los indios y, al mismo tiempo. para atender a la
educacin religiosa de los ni os pobres de esta localidad tan aislada
y abandon ada....J"o
Esta intencionalidad educati va en favor de los nios indgenas
est exptcnamenre expuesta en el informe c1evado al Sr. ministro de
Relaciones Exteriores, Culto y Colonizacin. en el ao 1896: Des-
de el d a en que el Supre mo Gobierno nos otorg la concesin de la
Isla Dawson. hemos hecho cuanto estaba de nuestra parte para fun-
dar all un pequeo pueblo donde se pudieran reunir los sal....ajes para
que fueran perdiendo poco a poco sus hbitos de apanamiento y va-
gancia y adquieran el hbito de la sociabilidad y sus ....eruajas en el
contacto con los misioneros y Hermanas de Caridad. .. .para que
estos permanecieran a nuestro lado. cobraran cario a la misin y
dejaran en nuestro poder a sus hijos para educarlos , era necesario
ganarlos no solo con el cario y buen trato. sino con todos aquellos
medios que contribuyeran a hacer su vida menos pesada que la que
hasta entonces haban lIevado, esto es. fabricndoles casitas, propor-
cionndoles vestidos para cubrirse y alirnentos-.s"
De este modo. la misin de San Rafael se integra en un pro-
yecto global de la Congregacin Salesiana que tiende al cambio so-
cial. Segn el pensamient o del fundador. los salesianos deban en-
frentar el estado de pobreza de las masas populares aportando una
solucin en el mbito de la j uventud y de la niez. San Juan Bosco
piensa que un aporte para solucionar el problema social existe nte es
la capacitacin tcnica de los hijos de los obreros. Por esto, organiza
la enseanza de la escuela vinculada al taller de capacitacin y apren-
dizaje de un oficio. Con la ayuda de los Cooperadores. proporciona
alimento y vestidos a sus nios. Pero no se detiene en lo asistencial,
sino que su objet i....o especfico es ofrecer una solucin al problema
de tantas familias marginales por medio de la educacin cristiana.
Este proyecto es el que aplican los misioneros en Dawson y
es, desde esta perspecti va como se deben comprender todas las ini-
ciat ivas. organizaciones y dinmica de la misin.
149
Complementando lo anteri or, los misioneros ponen en prcti-
ca un estilo de pedagoga donde la presencia del educador tiene como
objetivo implementar el ..sistema preventivo, mtodo que se tradu-
ce en la insercin y partici pacin en la vida cotidiana de los ind ge-
nas. de tal modo que se haga posible el proceso educativo personal
como consecuencia del acompa amiento. Esto era principalmemc
aplicado a los nios indios que formaban el Internado de la misin,
El misionero no queda distante y separado, sino que ejercita una pre-
sencia-educativa que lo hace conv ivir en forma sistemtica con los
indios. Esto dio origen a una vinculacin de cari o muy intensa de
los indios para con los misioneros y viceversa.
Los salesianos e Hijas de Maa Auxiliadora establecieron en
la misin una presenci a de autoridad y de valores educati vos que
cre un clima familiar fecundo. Ello les exiga compartir los lugares
de reunin y descanso, someterse a los fuertes olores que emanaban
de sus cuerpos untados de grasa, comer la misma comida y participar
en sus j uegos y diversiones.
Ciertamente, este clima de vida de familia hizo mas trgico y
doloroso para los misioneros la muerte de cada uno de esos jvenes,
en quienes haban depositado tantas esperanzas.
Esto mismo explica el que los pequeos xitos sean procla-
mados con el entusiasmo de alguien que puede constatar un progre-
so en la raza ms desgraci ada e infeliz que existe sobre la tierra:" .
El hecho de que los indios toquen instrumentos musicales es dcsta.
cado por el Boleun Salesiano con el ttulo: ..De salvajes convert idos
en artistas". Entre otras expresiones aparece sta: ..causa grande ad-
miracin a cuantos crean imposible la civilizacin de los salvajes
fuegui nos".211
En conclusin, los misioneros salesianos aplican a los jvenes
indgenas un modelo idntico al que aplican a los hijos de los obr eros
y de cl ases populares en el resto del pas. La educacin cristiana y la
capacitaci n tcnica son la respuesta que proponen tanto para la ac-
cin misionera como para la accin social.
150
CONCLUSIONES
l . El estud io de la misin de San Rafael en Isla Dawson (1889-
19 11J. nos permiteadentramos en el tema de la col onizacin de Tie-
rra del Fuego y del exrermin m de los indios onas, que fue una de sus
consecuencias.
El trazado de Hmi te s ent re Chile y Argentina dividi
arti ficialmente la gran isla de Tierra del Fuego. Ambos Gobiernos
procuraron afianzar su soberana y dominio sobre la parte que les era
propia. asignando a colonos y pioneros tierras para su explotacin,
Los buenos resultados que ya estaba demostrando la crianza de ove-
jas despe naron el inters de partic ulare s que, con prstamos extran-
jeros. organizaron compaas para desarrollar este rubro.
La ubicacin alej ada e inhspita de este territorio y el desen-
tendimien to del Gobierno de Sa ntiago. agravado por la implantacin
del sistema parlamentario, dio como resultado que el Ministerio de
Colonizacin no legislara en absoluto sobre la situacin de los ind-
genas que habitaban esas tierras. Este vaco que dej la autoridad
central tampoco fue asumido por los gobernadores de Magallanes, lo
cual bizo posible una serie de asesinatos y crueldades con los onas.
Los misioneros guardaron en sus recuerdos el sabor amargo que les
provocaba la impunidad con que se silenci en Chile este genocidio.
En nuestros das, el j uicio de la historia es categrico y se alza
con la fuerza conde natoria con que lo ha expuesto Gonzalo Vial:
Bajemos ahora la voz para narrar e! exterminio de los fueguinos...
yaganes o ymanas, aracetcres o halak-vulup yonas o selknarn. Iner-
tes y pacficos, pescaban en los canales del extremo sur o vagaban
cazando en la Tierra del Fuego. Durante este perodo se exti nguie-
ron. Los mataron nuest ras manos republicanas, no el 'cruel conquis-
tador' legendario. Tuvo parcialmente la culpa una intencin buena,
aunque homicida: la de civilizarlos. Misioneros y funcionarios com-
pitieron en hacerlos vivir como europeos. Los congregaron, pues, y
les dieron vestidos, alimen tos y costumbres occidentales. Mas por
all llegaron, tambin , los desconocidos vicios y enfermedades del
hombre blanco: el alcohol, la sfilis, el sarampin, la tuberculosis, y
con ellos, la muerte masiva. Pero igualmente - si hablamos de los
nobles y hermosos onas- hubo asesinatodeliberado. Los buscadores
de oro, y despus los ovejeros -c-cuyos ' guanacos blancos' eran,
15/
para el selknam. slo el lgico y justo reemplazo del autntico
guanaco, expulsado par el ovino-- mataron al indio sistemticamente,
a tiros (en autn ticas caceras), o azuzndole perros feroces o con
carnes envenenadas, o deportndolo y vendindolo como escla-
vo......
l
..
Dentro de esta situacin real y concreta, el superior de los mi-
sioneros salesianos , Mons. Fagnano, escogi la Isla Dawson para
establecer all la mis in. Pens que esta isla del estrecho daba posibi -
lidad para que llegasen los a1acalufes con sus canoa s y, mediante
alguna embarcacin, trasladar a los onas, alejndolos de los pastores
asesinos de Tierra del Fuego.
La tragedia de los onas es vivida intensamente por los misio-
neros. La eleccin de la isla como sede de la misin fue algo impues-
to por la situacin histrica. El modo cmo se realiz la colonizacin
de Tierra del Fuego oblig a buscar un lugar alternativo fuera de la
Isla Grande.
2. La realizacin de todo lo que signific levantar y sostener
las misiones de San Rafael y el Buen Pastor es expre sin del empuje
que tiene en ese mome nto el grupo catlico conservador chileno. Por
medio de sus representantes en el Parlamento, obtienen una subven-
cin estatal para los misioneros y, a travs de sus erogaciones part i-
culare s. se logr impl ementar gran parte de los diversos gastos que
demandaba la mi sin.
La preocupacin por la evangelizacin de los indios fueguinos
surge en los centros catlicos del pas como una mani festaci n del
apostolado misionero, preocupado de incorporar al cristiani smo nue-
vos adeptos.
Por circunstancias propias de la pugna entre cat licos -conser-
vadores y librepensadores-laicistas. se suscit una polmi ca que puso
en tela de juicio la bondad de la experiencia de Dawson versus la
real izada en Punta Arenas por Don Manuel Se oret u otros proyec-
tos, que solo quedaron en el papel. 510embargo. el problema central
que era la masacre de los indios en Tierra del Fuego y su destino no
lograron despertar una discusin a nivel nacional. Incluso hubo ma-
yor debate pblico en tomo a la supuesta riqueza de los sale sianos
152
que a la respon sabilidad que les caba a todos los crimi nales y ascs i-
nos de los onas.
En gran parte esto se produce como efec to del aislamiento y la
dific ultad de comunicacin en todo sentido en que se ubicaba el es-
cenario de los acontecimientos, lo cual permiti la impunidad de todo
tipo de arbitrariedade s. Aello se deben agreg ar los intereses econ-
micos en j uego.
El esfuerzo que el catoli cismo chileno realiz en ayuda de los
pobres indgen as fueg uinos es aign ificauvo. Es cierto que los
salesianos traan como encargo de su fundador el dedicarse a misionar
los indios del extremo austral , pero a cllo se uni el respaldo que cI
grupo catl ico-conservador les ofreci, traduciendo as un inters pro-
piamente nacional.
3. La investigacin de las di versas alte rnativas histricas que
tuvo la misin, su vida cotidiana y su desarrol lo nos acercan a un
capt ulo sobre las misiones en Latinoamrica que es de gran inters.
Desde luego, significa anali zar las condiciones en las cuales se in-
corporan a la civi lizac in crist iana pueblos que durante el perodo
hispnico haban quedado al margen de la civilizacin y que solo
vienen a ser incorporados ya en el perodo de las nuevas repblicas,
lo que muchas veces signific sufrir la marginacin y el despojo de
sus tierras.
Estas regiones del ..paganismo olvidado" forman pane de un
gran desafo que la Iglesia lati noamericana debe asumir. El respeto
por los derechos humanos de los gru pos tnicos nos hace afirmar que
la extincin de los erras no es el nico cri men cometido por nuestros
Gobiernos latinoame ricanos .
4. Aparentemente, la misin de Dawson concluy en nada. ~
que un fracaso, el esfuerzo de los misioneros debe ser analizado des-
dc la pe rspectiva cris ti a na dc la teologa de III cruz.
La extincin ine xorable de los onas fue en cieno sentido ace-
lerada al reunirlos en las casas de la misin. Sin embargo, frente a los
asesi natos sistemticos de los cuidadores del ganado, frente a la po-
ltica de omisi n" de las autori dades pblicas, al con tagio de dive r-
sas enfennedades que el contacto con los blancos les provocaba y al
153
atraso de la medicina. especi almente en esas regiones. la misin de
Isla Dawson se yergue como una empresa heroica del cris tianis mo.
donde el ocaso dc una raza no disminuye el gesto mart irial del misio.
nero. Con gran acierto ha escrito Benjamn Subereaseaux: No fUe
su culpa si llegaron tarde para salvar una raza agonizante . Como sea.
aliviaron sus padeci mientos y fueron una avanzada benfica en esas
soledades ...
281
En este as pec to. los escritos y documentos dejados por los
misioneros manifiestan una intensidad mu y grande de vive ncias
humanas y de reciprocidad entre sales ianos e ind genas. El espo
rit u de fam ilia, viv ido en el deven ir cot idiano de la misin. supe -
ra la enfermedad y la muerte. haciendo de ell a un holocausto ple-
no de fe. El nombre de los sa les ianos se ha unido al de los onas y
alacalufes en una accin apostlica quc se prolong an muchos
aos de spus de acabada la misin de Dawson. So n vario s los
mis ioneros salesianos que cont inuaron ate ndiendo a los indios.
recorri endo en sus canoas los canales del sur par a e vange lizar los
ncleo s dis per sos de sobrev ivientes.
El 7 de junio de 1912. el Papa Po X escribfa la Cana Encicti-
ca: 50b" la condicin de los Indios de la Amrica Latina. En ella
recomendaba a los episcopados velar por los natural es. pues haba
recibido noticias de que se los estaba exterminando en la forma ms
inhumana.w
/ 54
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Vlsita de: Don. Pedro Berruti .
l \'.
_ Arch. Insp.: Archivo Inspecrcna Salesiana. Santiago.
_ Arch.L M. : Archivo Intendencia de Magallancs.
- C. S : Congregacin Salesiana.
- Arch. Sal . P.A. : Archi vo Museo Salesiano. Punta Arenas.
159
- Arch. Obisp. PA : Archivo Obispado de Punta Arenas.
- Arch. Sal. Turin: Archivo Salesiano de Turn.
:-ODl eE DE PERSO:-OAS y LUGARES
Los nmetO indican 1Mpginas ahiena.s (sin con;:hetes);
que ,,&JI entre partntesi.. conesponden a notas de esa pgina
Les nombre.. puc.... en letraredonda seo de personas: 1(, en ven.a.lita.
de legeees.
FRICA: 143
AGUA FRESCA: 28
Albera. Pablo: 123, 137, 138
Aldm:ga. Pedro Felipe: 132. 134
A1corta, Amancio : 74, 76
Alejandra (ona): 113
Almarza (e-cnbano): 132
ANCUD: 11. 14, 15, 17. 19. 20, 26, 40, 112
Antonio (capitn ): 34. 36. 40
Antonito (nio): 114, 115. 139
Apolonia (ona) :
Aquino. Len: 115
Aranio (doctor): 57
ARAIXA....fA: 43, 60
Atrighini. Jost : 98
A.. Ramn : 10,16
Atiini. Juan : 108, 110. 114, 115. 120. 124
Audi..io, 23, 24
BAHfA GEJIroTE GRAA'DE: 24
BAHlA HARRIS: 24, 29, 31, 35, 41, 82. 98, IOJ. 112
BAHIA INlrnL: 24, 63. 73, 82
BAHfA WILLlS: 24. 29, 101
Bal maceda. Jos Manuel : 19, 25, 26, 29, 31, 36, 39
Barra, V.A.: 64, 88
/ 60
garros Borgoo, Luis: 65
Barros Luce, Ramn : 56, 135
Beauvoir, Jes : 39, 40. 45, 145
Bergia. Banolom: 98.99
Bcrnab, Juan: 51.86.87.95,96,98, 104, 136, 138
Bilbao. francico lona): 79
Blain. fernando: 17
Blanchard, Manuel: 96
Blanco VICI,Vrnlura: IOJ, 104
Blaya. Roque: 136, 138, 140
Gana. Alberto: 12
Boceo. Francisco : 110, 116
Borgareo Maggion no: 7, 75,145
Bcri es, Carlos: 92, 102, 103, 125
Bono, Jos (feliz): 126, 139
Braun. Mauricio: 73
Bridge, Toms (pastor]: 14
BUENOS AIRES: 7. 17, 22, 27, 60, 61, 74, 104, 141
CABO BOQUERN: 82
CABO sxxro OOMIXGO: 76
Cagliero, Juan IMons) : 15.17,18.21.23.47.61
CALETA JOSER.'iA: 82
85, 86.87.88
CA.'iALGABRIfL: JI
CA.'iAL WHITESIDE: 31
Caas. Bias: 10. 11 . 13, 16
Capcllo (capitn): 38
Camino, Luis: 34, 87, 98. liS, 124. 129, 146
Casanova, Guillcnno: 96
Casanova. Mariano [Mons] : 17, 18, 19.23
Casanova, Rafael: 42
Castelln. Juan: 35, 37, 41, 43
Ciucmes. Abdn: lO, 11, 21, 42. 43
/ 6/
Colombo. Franci sco: 98
Coln. 45
16,17.18,41. 77
Coot"ha Suberca.o;caull.. Carlos: lO"
Correa, Anlonieta: 96
111
Cruz. Domin8Q: 11
Cruz. Manud: 66, 13. 89
Dablx'ne, Catalina: 101
Dagbero, Catalma: 100
OALCAHUE: 40
Dalmaro, Santiago: 98
Daniel, de : 127
De Agostini, Alberto: 116
Del Frute, Celestino: 10,14
Del Turco, Guillermo: 50
DePaul a Solar, Franci sco: 11, 14
De Paula Tafor, Francisco: 12
Daz (agrifTEnwr): 15
Daz Bescafn, Joaqun: 39
Du, Ramn (ona): 121
ROSal : lO, 11 , 12., 13, 14, 15, 16, 18. 19,20.25.26.31, 36.
58, 'n. 113, 142. 144, 149
DonI:M,CndIa: 121
DonI:M, Salyado.-: 21
Durando. Victor. 103
Edwards Bello. Joaqun: 14
Edwards. Benjamn: 21
Enlngu. Raul: 1
ESPAA: 142
Esperanza. Jos ( indio ): 108, 112
Errzuriz, Crescen te (Monss): 10
Errzuriz Echaurren, Federi co: 95. 103. 104, 105, 106
/62
Errzuriz , Isidoro: 42
Errzuriz,Maximiliano: 21
ESTRECHO DE MAGALLANES: 25, 30,31,45,47, 72, 100,105, 141
EUROPA: 14,24,25,95,141. 142,143,145
Eyzaguirre, Eli sa: 96
Eyzaguirre , Rafael: 13, 14, 16,20,21, 22,26, 27,29
Fabres, Jos Clerneme: 41
Fagnano,Jos(Mons): 7, 15, 18, 19, 20, 22,23,24,26,28,29, 30, 31,
36, 37, 38, 39, 45, 46, 47, 48, 49, 50,51 ,59,
60,62,66,67, 72, 73, 74,76, 77,80,91 ,92,
95,96,97,98,99, l OO, 101, 102, 107, 110,
11 7, 119, 124,1 25, 127, 128, 131, 132, 133,
134,135,137,138,142,146,149, 152
Femndez Conc ha, Domingo: 21
Ferrero, Antonio : 23, 29, 34, 36, 38
Fierro, Rutina:120
Rores, Gabri el (Mons): 40
Rorio, Virginiadc: 120, 126, 139
Fogerini , Santiago: 113, 11 4
Porcina, Franci sco: 39, 40, 114, 115, 128, 139
FRANCIA: 142, 145
Freir.Francisco : 19, 21
Fuente N., Ramn Moiss de la: 131 ,132,133,134, 135
FUentes, Pedro: 113
Gallo, Pedro Len (ona): 79
Gama, Pedro: 108, 11 5, 139
Garcfa Huidobro, Vicente: 21
GENOVA: 45, 143
GENTE GRANDE: 92, 164
GOLFO DE PENAS: 24
Griffa, Fortunato: 23
Grosso . Antonio: 116
Guerrero, Bascuan, Mariano: 88,91, 102
163
Gusinde. Manfn: 7, 75, 76
Heede , Carlos: 64
Holley.Adolfo: 40
lnfame Concha, Jos Ignacio: J2
lnfante, Jos Alejo: 12, 13. 14, 16
L"GLAITRRA: 64
ltamiz.abal . Manuel Jos : 21
Imlop. Sam. 76
ISLA GRA!\'DE:
ITALIA: 45.116.138,142
Jacinto (indio) : 36
Jara, Ramn Angel (Mons): 13, 19, 20, 11 2, 144
Kuzman ick, Simn: 8
LA CANDELARIA: 48, 99, 136. 137. 140
Larrafn Gandarillas, Joaqu n (Mons): 12, 13. 16
Larrajn Patricio: 21
Laura (india): 115
Leon XIII: 15, 142
USARES: 18
Lira. Ruperuna: 96
WXDRES: 12
WS ."GELES: 18
l...ucero, Juan Agustn: 17. 19, 20. 21, 23, 26., 21
Lyon. Carlos: 21
Mee unan: 13,76
Magalhac: s rn.ncisco: 1. 132, 138
MAGALLA......ES: 11 , 14. 15, 16, 19, 20. 21. 24, 26. 21, 28, JO, 36,
31.41. 42.59.63. 66,68,18,19. SO, 83, 85, 88.
89.92.95,96, 97,99, l OO, 102. 105. 101. 116,
131. 132.133, 134. 141. 143. 146, 148
164
MALVINAS ISLAS: 15,42,142
Marabini, Pedro: 103, 132, 134
Marcoleta, Pedro N: 21
Marmo, Arcngela : 100, 101
Martnez, Vicente: 114
Martinic, Mateo: 7, 79
Massa, Lorenzo: 35
Matta, Manuel Antonio: 40, 79
MELIPILLA: 55
Meneci, Francisco: 114, 131
Menndez,Jos: 75
Michetti, Filomena : 37, 117, 118
Middleton, Florencio : 125
Miguel (indio): 34
Molina c., Rafael (Mons): 15
MONTEVIDEO: 117
Montt, Jorge: 40, 48, 50, 63, 104
Montt, Pedro: 144
Moreschi, Luis: 114, 115
Motter, Benjamn : 98, 99
NAVARINO, ISLA: 63, 89
Navarro Avaria, Lautaro: 32, 51,59,60, 66, 79
Navarro, Silvestre: 40
Nordenskjold, Otto (cientfico): 53
Nez, Jos Abelardo: 48, 102
Occelli, Bemardino: 114, 139, 140
Ossa, Macario: 39
Palacios Zapata, Carlos: 104
PARAGUAY: 148
PARs: 10, 12
PATAGONIA: 12, 15,27,48,69,75,76,91 , l31 , 142, 145
165
Pelisseru. Catalina: 100
Pereira, Coiapos, Luis: 40
Pereira, Marcelino: 96
PIA MON'fE: 33
PICO NOSE: 82
Pino. Jorge: 87
PolX: 142
Po X: 142, 154
Pisrone, Ban olom: 34. 38. 95. 98
P ntini. Ricardo: 136
Pleiteado. Francisco de Paula: 55. 56. 57. 58. 77. 137
Popper, Julio: 76
PORVENIR: 24. 92
Prado. Miguel : 21. 31
PUERTOHARRIS: 98. 102
PUERTOPORVENIR: 82
PUERTOTORO: 63
PUNA DE ATACAMA: 104
PUNTAARENAS: 7.14.15, 19.23.24,25.26.27.29.30. 31.32.
35. 36.39.40.41,42,43.45,47,48.49.51 . 57.
58,59,60.62.63.64.65.66,67,69, 71,73, 77,
78. 79,86,87,88,89,92. % . 98. 100.102,104.
110.1 11 .112.113,116,117,118. 120.126.127.
131.135.136,139.141, 145, 146,148,152
PUNTASA,o,; PABLO:
PUNTASAN VALENTN: 38, 99, 101, 111. 122
Rai rncndo, Santiago: 99
Ramrez (familia) : 32
Recabarren : 56
Ricaldone. Pedro: 110
Ro DE LA MANO: 64. 66
Ro GALLEGOS: 99
Ro GRAATIE: 7. 45, 53, 81, 82. 137. 139. 140
Ro HARRIS: 16
Ro MARAZ7J : 82
166
RfosECO; 64
Rlo TRES BRAZOS; 64
Roca. Julio: 104
Rodr guez., Enrique:
Rodr guez., Leoncio: 73
9, lO, 11 . 12. 13. 143
Ross. Agusln: 42. 71
Ross 11: 114
R()<'OO. Pedro: 99
Rousseau (cientfico): 38
ROLb. Ramn Ricardo: 65
Rua, Miguel : 45, 50, 97,112.118.124.125
Rubio. Carmcl a: 115
Ruffino, Luisa: 37. 117. 118
Saavedra, Jos Ramn: 21
Saboya. Luis de: 100
Salas. Hiplito: 10, 11
Sampai o. Francisco: 23, 27. 28
Snchez., Erminia: 101. 120
SAN SEBASll."J: 61
Santa Maria. Domingo: 14
SA.''llAGO: 8. 12. 13. 14. 16. 17. 18, 19. 20. 22, 30, 38, 39. 40. 42.
43. 60, 74. 78. 137
SAS 113
Savanno, Pedro: 99. 113
Selva, Ignacio; 87
Se orei, Manuel : 49. 63. 64. 66, 67. 68. 73. 78. 79, 80. 81. 82.
85,86,88.89.91 .95.97.101.104,146,152
Serrano M. Ramn: 67
SIERRA CARMEN SlLVA: 76
Sikora. Juan: 98, 99. 11 3
Silva, Andrs: 87. 96. 112
Silva. Fortunaio: 112
Silva, Ramiro A : 64
167
Silva vildsola, Carlos: 104
Silvestre, Juan B.: 29. 34, 35. 139
116
Suibensauch, Rodolfo: 64
Subercaseaux, Benjamn: 154
.. 22
TAJJCA: 16, 18, 19,55. 77
TAJJCAHUA.I\;O: JO)
Tappardlo.Anlonlela: 101, 120
Tat1ble.Antonio:99,107,I OS, I09
Tllez (fami lia): 32
lbompson. Ta)'lor: 42
TIERRA DELHJEGO: 13.14,1 5. 16. 20,21. 22, 25, 27, 29, 3D, 31.
35.36, 42, 43, 46, 47, 57, 58, 62, 63. 64,66,
67,69,71 ,72, 73, 74, 75, 76, 78, 79, 82, 85,
86,88,89,90,91 .92.93. 102. 105, 106,
11 5, 116, 123, 131. 136, 137, 140, 143. )47,
148,1 51.1 52
TIERRADELFUEGO ISLADE: 7. 24. 32, 45. 79, 80, 81. 89, 91, 92,
151,1 52
ToroJos : 124
TURL'I;: 7, ro, 11, 12.16, 37.45.100. 116, 124, 137. 140.143
LTl MA ESPERA.' 7.A: 133. 134
USHUAlA: 78, 110
vaW', Simn: 96
Vakbv)e)(), Rafael Va1entin: JO.12
Vakl.i Vte!iO, Samuel: 28. 37
Valenzuela, Silvestre: 127
VaJgimigli. Juana: 101. 120. 124
VaJlodor. Joaqun: 21
Val iese, Angela: 38, lOO, 118
VALPARAISO: 12, 16, 18,22,34,65,66,72. 73, 77,89
Val" Alejandro: 87
Ven, Toms: 127
168
Vergara. Emilio: 132, 134, 135
Vergara. Euge nio: 14
Vergara. Juan de Dios: 21
Vial, Bias: 21
Vi al (capitn): 138
Vial, Gonzalo: 151
Videla. Alfredo: 8
Vuelt o. Concepcin: 129
Vuelt o, Miguel: 129
Wal ker Mannez, Carlos: 39
You ng. walter H: 135, 138
Zan chctta, Marcos: 115
Zi roui, Juan Bauti sta: 140
169
SOTAS DE PIE DE PGI NA
I . Krebs,Ricardo. ..EJ pensamientode la Iglesia frente a la laicizacin
del Eslado en Chile.187S-188S, p.67.
J videla, Alfredo. ..Don Boscc en Chile. S otas para una historia de
jos salesianos en Chile. p. 14.
, . Ihid. p.16.
. Abd n, Cifuemes, ..Memori as, l. p. 300.
. Memori as Biogrficas. .... 01. XII, p.66 1.
. vdela, A. o.c .. p.20.
. bid., p.ll .
I . Carta deDonAJejo Infanle. Turin. 3O-XI1880. En Archivo Semi -
nano Pontifteio.
, . Carta de Don Alejo Infante. Roma. l b- Y-18SI . l.c.
\O .Videla, A. o.c ., p.l3.
II . Ibid. . p.26.
11 Ibid. p.29.
11 . Ibid . p.30 y 31.
l ' Ibid., p.32.
IJ . Ibid., p.J4 u .
l' . CCTia. Eugenio.Anales de la Sociedad Salesiana, 1. p. 605
17. Entraigas, Ral. ..El Ap6o;tol de la Patagonia , p. 309 .
.. . Vial, Gonzalo, ..Histeria de o.ile.1875-1885.., "01.1, t.H, p.824.-
Araneda. Fidel. ..Historia de la Iglesia en Chile.., p.6l8.
"" . Ver en : .. Boletn Eclesi snco... .... 01.. X. p.430; Diario ..El Estn-
darte Catlico.., 29-IV-1888.
:lO. Carta del P. Jos Fagnano a Don Carlos Bores del 9- VIII 1898.
en ArchJ .M., CS.
JI . En. Bolet n Ecle sisli colO. X. p.20S.
D Actas del VI Congreso deCooperadores. p.12S.
n . En - Boteun Eclesiasucc, X. p.2U4.
Jo . Ibid. seccin no oficial. p.43.
n . Valle. Carmen...Amalia Errzunz de Subercaseaux, p.79.
.Carta de Mon s. Fagnano. S-XI- 1887, en Borg atello M. ..Le Noeze
d'Argemo.. p. 132.
170
17. Cana de Mons. Fagnan o (s.f.), en Arch. Sal ., Turin .
2" Cana de Mons. Fagnano del 21 lX-1887, en Arch SaLPA
l O Varios exploradores, en sus relatos de viaje, hab an descrito las coso
rumbre s de estos indgenas, entre ellos: John Hawkesworth, ..Relacin
de los viajes emprendidos para realizar descubrimientos en el hemisfe-
rio meridional .. en Bibliotheca Indiana. 1,'01. 1. Madri d, 1957; Robert
Fitz-Roy, Narranve of thc Surveymg Voyages of His Magestys Ships
Adventure and Beegfc.., "'01. 1, Londres, 1839. Posterior al perodo de
la misin Martn Gusinde escribe : Die Feuerland lndianer, 3 tomos,
Viena, 1931-32.
)o. En .. Apuntes dc Mons . Fagnano. En Kuzmanich Si mn...Pre-
sencia salesiana. 100 aos cn Chile. Los inicios 1887, 1, p.48.
11 . Ibid., 1, 55.
I I . Ibid., 51.
II . Ibid., 51 . 54.
14 . Canadel 12 demano de 1889, de Don Franci sco Sampaio Gzman
al Ministerio de Relaciones Exteriores, Colonizacin y Cult o, en
Kuzmanich, o.c., 1, 57.
11 . Ibid., 58 .
lli, lbid., 6 61.
l1. Car t a Informe de Mons . Fagnano , I S-I11-1889, en
Borgatello, o.c., p.16 1.
J ~ I decretoN 2180de IO-VI-1890 lleva la firmadel pre-
sidente M.Ralmaceda y del mini stro de Relaci ones Exteriores y Co-
lonizac in Juan E. Mackenna, en Arch. i.M., C.S.
Adems en: Zenteno Barros, Julio, "Recopilacin de Leyes y decre -
tos supremos sobre colonizacin, 1810- 1896", N 128, p.230.
W . Cana de Mons. Fagnano en el ..Estandart e Catlico del 16-VII -
1890.
J. Cana de Mons. Fagnano al gobernador don Carlos Bcries. 9-VIII-
1898, en Arch. I.M., C.S.
<l. Cana de Mons. J. Fagnano, 15-I11-1889, en Boletn Salesiano,
octubre 1889, p. 1l l .
<l . Cam ino Lu is...Apunt es sobre la misin salesia na de la Isl a
Dawson . En Arch . lnsp.
H Massa, Lorenzo: Bosquejo hi stri co de la Inspectora San Mi-
guel, 1887- 1937, p.476. En Arch. Insp.
171
... En: ..El Estandarte Catlico". Santiago 27 X - 1889; La Unin,
Valparaso, 25 - X - 1889; La Patria.., valpara so, 24 - X - 1889; El
Catlico .., Ancud, 31 X - 1889.
S . Carta de Mons. Fagnano al president e Manuel Balmaceda, del 23
de man o 1890, en Kuzmanich, o.e . 75, citando: Fagnano Jos, ..Cua-
derno de Apuntes en Archivo Ce ntr al Salesiano. Roma. Italia.
</I . En El Estandarte Catlico" Santiago. 13-X- 1889.
7 . Carta de Fagnanc, 3-V-189O. en Borgatelto. o.c ., I. p. 186.
ola . En .. El Estandarte Catl ico. Santiago, IO-X-1889.
.. . Cana de Fagnano, 31V1890. Ibid., p. 1% .
so . Carta de Borgatell o, 29-V- 189O, Ibid., J, p. 197.
SI. Carta de Fagnano, 15-XIJ-1890. Ibid ., J. p.219 .
Sl Cana del 18-IV-1891 . Ibid., I, p. 204 .
. Cana del 20- VII-1891 . Ibid., 1. p.222.
'\< En e1 .. Boletn Salesiano.., diciembre, 1892, p.246 .
"". Sesiones del Senado. Sesin 13" Ordinari a. I I-XII 1891. Ley de
Presupuesto 1892, p.26.
:lfI Sesiones del Senado. Sesin 23" Extraordin aria, 21-XI-1892; Ley
de Presupuesto 1893, p.23 .
S7 Sesin del 21de noviembre, 1892, p.328.
I I . Ibid.
S9 Valencia Avera, Luis. JI. p.339.
w , Cifuentes, A. , ..Coleccin de Di scursos", Il, pp.128-134.
61. Parte de estas actividades se puede n constatar en : .. Registro Nota-
rial dePunta Arenas.., vol . 18 y SS., en Archivo Nacional, Santiago.
61.Cana de Mons. Fagnano al presidente Jorge Montt, I -II-1894, en
Arch , ObispoP.A.
6J . Borgatello , M ., c.c., 1, p.236. Mayores detall es e infonnaci6n sobre
la biografa de Mons. Fagnano en : Ernraigas, Ral, .. Mons. Jos
Fagnano .., Buenos Aires, 1945; Massa, Lorenzo, Bosquejo Histri-
co .. (indito), en Arch, lnsp.
60 Borgatello, M., o.c., J, pp. 55 1-252 .
M Cana del 1-VI-1893. lbid., 1, p.299 .
... . Carta del 19-11-1892, en ..Boletn Salesi ano". j ulio, 1892.
67. Ambas cartas en .. Bcte un Salesi ano, j ulio, 1892. pp. 109110. Otros
172
informes del Boletn, noviembre, 1892, p. ] 69; enero, ]893, pp. 25-
27; enero, ]894, p.15.
68 . Carta de febrero] 894, en Borgatello, o.c., p. 276. Carta de Fagnano
al presidente Jorge Montt, 25-IV-] 895, en Arch. ObispoP.A.
69. Carta del 27-IV-1894, en Borgat ello, o.c., p.28].
70. Carta de Mons. Fagnano a Abelardo Nuez, 28-1-1893; 29-1-1894,
en Arch.Insp.
71 . Carta de Borgatello, 25-IX-] 894, en Boletn Salesiano, octubre
1895, p.116.
72 Carta de Mons. Fagnano al mini stro Ventura Blanco, 25-1-]894,
en Memoria del mini stro de Relaciones Exteriores presentada al
Congreso Nacional en 1895, p.50.
73 . Carta de Mons, Fagnano al presidente Jorge Montt del 25-IV-1895.
Ibid., p.57.
74 . Carta de Don Guillermo del Turco a don Rua, abril de ] 895, en
Boletn Salesiano, octubre de ] 895, p.233.
75 . Ibid.
76 . La Isla Dawson: La misin Salesiana de San Rafael, en El
Magallanes, 25-I1I-] 894.
77 L.N.A. La Isla Dawson:La misin Sale siana de San Rafael, en
El Magallane s, 25-I1I-] 894; I-IV-] 894; I5-IV- ]894.
78. En El Magallanes, 15-IV-]894.
79 . Nordenskjold, atto, Viaj e al Polo SUf . Barcelona, 1904.
80. Cmara de Diputados. Sesiones Extraordinarias W 39, 40, ] 895,
pp.643 Yss.
81. Se refiere a Don Manuel Recabarren Rencoret, quien fuera dipu-
tado por Talea y luego por Concepcin.
82. En El Ferrocarril , Santiago, 9, 10 Y II de enero de 1895.
83 . Los Salesianos, en El Chil eno, ]0-] -1895.
84. Algo sobre la Tierra del Fuego , en La Ley, 9-11-] 895.
85.Ibid. Adems, en La Razn , 14-I1I-1895.
86. La Obra de los salesianos en la Tierr a del Fuego, en El Chileno,
12-11- I 895.
87 . El Seno del Almirantazgo. Viaje de la Magallanes , en El
Magal lanes, 3-I1I-] 895.
88 . Los Salesianos en Tierra del Fuego, en El Chileno, 27-I1I-]895.
173
19 El Magalanes, en La Razn... Punta Arenas, 7-11- 1895.
'10 La Manzana 92 y los padres salesi anos. enEl Mtlgallanes, 21
IV-1895.
., . Cart a de Mons. Fagn ano, en ..La Razn, 24-IV-1895.
9l ...Ca mpo Neutral... en La Razn.., 25-IV- 1895; 9-V-1895 ; 2-V-
1895 .
"". En ..La Ley.., 5.v- 1895.
... . ..Carta a Monseor Fagnano y a un amigo de los sales ianos. en
El Magallanes, Punta Arenas, 5-V-1895.
. ..Salesianos en la Tierra del Fuego.., en ..La Ley, 3-V- 1895.
... . ..Civilizacin y Barbarie en ..El Magallancs, Punta Arenas, 23-
VI 1895.
., . ..Misiones en Tierra del Fuego.., en El Magal anes, Punta Are nas,
12-V-1895 .
'" , Civilizacin y Barbarie.. en El Magalanes, Punta Arenas, 16-
VI-1895; 23-VI-1895. Ver, adems, Carta del P. Mayorino Borgatell o
a los redactores de El Magal/anes. ibid.,3o-VI-1895 . Misiones en
Tierra del Fuego, Ibid, 7-VII-1895.
" .Carta del P. Fagnano al presi de nte de la Sociedad Explotadora.
16-V-1895, en Arch. lns p.
nn . Documento en ..La Libertad Elec toral- del 23-XII-1895 .
101 Figueroa, Pedro Pablo, Seoret, Manuel , en Dicci onari o Bio-
grfico de Chile.
Izam6tegui, Julio, "El gobernador de Magall anes, Capitn de Navo
Don Manuel Seoret ante la prensa" . Santiago 1896.
1(12 Indios Fueguinos .. en El Maga/lam s, Punta Arenas . 28-VII-1895.
1m Carta de los misioneros al Sr. ministro, Punta Arenas, 18-VIII 1895,
en Borgatello, o.e. 1, p.321 .
)<>0 Serrano. Ramn, La trata de indios en Magallanes.., en La Li-
bertad Elcctoral ... 23-XII1895.
,"", Indios Fueguinos.., en El Magullant's, Punta Arena.., 18-VIII-
1895.
I Oli En ..La Libertad Electoral .., 23-XII-1895.
\ 0"1 En El Chileno, Santiago, 8-XI-1895; 9-XI 1895; Io- XI-) 895 .
) (JI En La Unin.., Valpara so, 1-XII-1895; El Ch ileno, 3-XII 1895.
HH Cmara de Senadores, Sesin 21" Exuao rdinaria, 2-XII-1895.
174
ne . En Punta Arenas.., en La Ley, 29-XI-1895.
111 Matanzas y esclavitud de los indios en Magallanesen El Chile-
no, 3-111-1895.
112 En El Mercurio.. de vatpararso. 20-XII-1895.
I IJ Cana del presidente del directo rio de la Explotadora al gerente en
Punta Arenas, del 19-1-1896, en Marunic, Mateo, Colonizacin en
Tierra del fuego" , p. 46.
~ . Los principales arucul os publicados en la prensa chilena respecto
a esta polmica, en el mes de dicie mbre de 1895, son:
- El Chileno, Sant iago. 3-XII-1895 ; lo- XII- 1895; 18-XII-1895; 26-
XII- 1895; 29-XII-1895; 31-XII-1895.
"La Libertad Electoral", Santiago, 23-XII- 1895; 28-XII-189S; 31-
XII-1895.
"El Mercurio" de Valparafso. 20-XII-189S; 24-XIl-189S.
- El Magallanes, Punta Arenas, 22-XII -189S.
"La Unin" de Valparaso. I-XII-189S.
- "El Porvenir", Sant iago, S-XII-189S.
- "La Ley" , Santiago . S-XII-1895.
li S. Monseor Fagnano, en El Maga/lanes, Punta Arenas. 5-V1895.
11h Lo de Magallanes.., en El Chileno. Santiago, IO-XII-1895.
111 . Serrano. Ramn, ..La trata de indios en Magallanesen La Liber-
tad Electoral. Santiago, 23-XII-189S.
~ Fagnano, Jos Mons., La Cuestin de Magallanes. en El Chi -
leno, Sant iago. 29-XII-189S; 31 XII-189S; 1-1- 1896; 3-1- 1896; 4-1-
1896.
119. Datos. en El Chileno, Santiago, 18-IV-1896.
120 . Camin o, Luis. Apuntes histricos, p.9, en Arch. Sal. P.A.
m . Se oret, Manuel, ..Memoria del gobernador de Magallanes.., p.6.
1U Cmara de Senadores, Sesin 23. Extraordinaria, 21-XI-1892.
12.\ Martinic, Maleo. Panorama de la Colonizacin de Tierra del f ue-
go". en Anales del Instituto de la Patagonia
110 Diario El Magallanes, 11-1111 894; 18-111-1894; 19-11I-1894; 25-
11I-1894; 10_I V_1894; 8-IV- 1894; I S-IV-1894; 13-V-1894; 2-IX-1894;
23-XII-1894 .
l1l . .. Sangrienta Tragedia en El Magallanes, Punta Arenas, II -III-
1894.
175
l llll Cana de Mons. Fagnano al presidente de la Sociedad Explotadona
de Tierra del Fuego, valparafso, 16-V1895. en Arch. Insp.
l2l , Martinic. Mateo, ..Panorama de la colonizacin. pA3 .
la . Indios fueguinos .., en El Ma.:allane5. Punta Arena.., 6-11-1896.
1:1'1 Guerrero Bascuan, Mariano , .. Memoria sobre Magallanes.., 1,
p.139.
. Bcrgatetlo, M., 1, pp.290 Yss.
III . Edwards Bello. Joaqu n, ..Tres meses en Ro de Janeiro... pp. 229
Yss.
IJ2 . En .. Apuntes de Mons. Pagnano cuaderno 2, en Arch. lnsp. cita-
do por Kuzmanich. o.c., l. p.I 60.
111 Borgatello, o.c., 1, p.308 . Ver, adems de pp. 305 313.
1:W . lbid., p.332 .
llS Gusinde, Martn. Datos al respec to:
- En "Boletn Sale siano", 4 IVI92I , p. I06.
- Publicaciones de l Museo de Emologfa y
Antropologa", /'lo'" 1-2, 1924. pp.19 ss.
- "Die Feuerland lndianer", I. p.16 1.
I Jli Gusinde, Martn. - Die Feuer land Indianer, l. p.158.
lJ1 lbid ., p. 159.
I Jl Ibid.,
Edward s Bello. Joaq un. "Tres meses en Ro de Janeiro", pp. 229-23 1.
1)'1 Cmara de Diputados de la Nacin, sesin del 12-XIl-1899.
11 Entre otros escrnores que se refi eren al extermi nio de los indios
Onas citaremos:
- Caas Pinochet, Alejandro, " La Geografa de la Tierra del Fuego y
noticias de la Antropologa y etnografa de sus habitantes", pp. 379-
382.
Fuentes Rebe . Arturo, "Tierra del Fuego", 11. pp. 178-181.
- Ardemagni, Mirko. "Ierra del Fuoco", p.lOl .
DeAgostini, Albert o, "l{ 3Oaos en la TIerra del Fuego", p. 287.
Vial , Gonzalo. "Historia de Chile" vol.l , 1. 11, p.762.
141 Decreto del 2-VI -1898; Decreto N" 236 del 20- VIIl 1898, advier-
te que la extracci n de los indios de Tierra del Fuego debe hacerse de
acuerdo con el Cnsul de Arge ntina. En Arch. I,M. Ministerio de Reta-
176
cienes Exteriores .
I U Cmara de Diputados. Sesin 39" Eatracrdinaria, 23-1-1896
1. 1 . "Los Indios fuegu inos, en El Magallant's, 21-1896; 51-18%; 91-
1896.
Ver adems, en el mismo peridico: 1211896; 16-1-1896; 19-1-1896;
23-11896; JO.I1896; 6-11-1896; 7-11- 1896; 9-11-1896; 23-11-1896.
1'" . En El Magallant's. 7-11-1896.
,., . ..Indios Fuegu inos en El Maga fJMs, la. V-I89b.
. Fueguinos, en El MagalltJIIt's, 5-IV-1896 .
I n . .. Indios FueguinM. Ibid. 14-V1896.
1 En El Chileno. 14-1-1893.
1* . Mart inic, Maleo, ..Poltica Indgena de los gobernadores de
Magallane s 1843-19 10.. Anales Inst . Patagonia. X, p.n.
l 'l(l . Ibid ., p.43.
1" . Ibid ., p.4 S.
I'J Seorct, Manuel, ..Memoria, p.24.
111 . Ibid. pp.40-44.
1... . Informe del lO-VI-1896, en Arch. I.M., C S.
m . Informe del 22-11-1896, l.c.
. Informe del la. VI-1896, l.c.
m . Informe del 24-VI-1896. I.c.
n" . Ibid .
,'19 Informe del 29.vn-1896. l .c .
IKl Camino, Lui s, . Apuntes Hist6r1CM, p.6, en Arch. Sal . P.A.
l.' .Informe del 31-111 -1896. en Arch. I.M., C.S.
1&3: Guerrero. Mariano, . Memori a, p139.
161 . Ibid. p.I25.
'M . !bid. pp. I 56-173.
1M . Ibid ., p.163 Yn .
1* . Jbid., p.170.
161 . En ..Boletn del Ministerio de Relaciones Exteriores. Culto y Co-
lonizacin... Decreto N'" 132 del 2 VI-1898, p.318.
1M . En El Magal lant's, Punta Are nas. 4-VIII-1898; 7 VIII-1898.
1M. Lle va la firma de JJ.Latorre y R.Correa, en Arch. I.M.
177
Ver, adems., Invitacin de Jo" Carlos Bories a
Fagnano, 2-VlII -1898. en Arch. Sal. Turin.
1,. . EnEl 7-VIIl -1898.
I?l . EnEl 22-VIl -1897.
l1'l . Cana de fllgnano del 4- V-18%. en .. Boletn Salesiano-,
octubre, 1896.
lT1 . Cana de Don Manuel Seceet, 7-11-1896, en Arch . I.M.
114 Cana de Mons. Fegneno a dtm Manuel Se oret. 27-V-1896. en
Arch.I.M.
In . Carta del 12-V-1896 : 22-VI-1886; 23-VI-1896 y 9-VI I-1896, en
Arch. I.M., C.S .
,,,, . Carta de Mons. Pagnano a do" Manuel Scorcl, 13-V-1896, en
Arch.l .M., C.S.
In . EnEl Punta Arenas, 14-V-1896.
1'" . Carta de doII M. Seorer. Gobernacin de 366
del 13-V-1896. en Arch. Sal. Turin.
1'" . Decreto del 5-X1896. en Arch. tM.
l.Carta de Don Miguel Ruadd 21 -Vl1-1894, en Arch .Sal . Turn,
,., . Carta de Moos.Jos Fagnano. Punta Arenas, lo-VI-1896.en ..Ro-
letin Salesiano , enero 1897. p.9.
lO: . Camino, Luis. ..Apuntes Histricos. p. 4. en Arch . Sal . P.A.
1 fbid
, Carta deMons. Fagnano, Punta Are nas, novie mbre , 1899, en ..80-
letln Salesiano... mayo 1900 .
,., .Cartade Mons. Fagnano al Jefe de la Secc in Culto y Coloniza-
cin. Santiago. 23-X-1896. en Arch. Insp.
1 EnEl Magallant!':J, II .VI.1896.
1'-> . EnEl Magallant!':J, 18-VI-1896.
l . Cana de Fagnano del 10- VI-1896, en .. Boletn Salesiano-,
enero 1897.
1". Carta de Mons. Fagnano. IVIII1891. en DorgatclloNoue
d' Argento , 1. pp. 361-369. Boletn Salesaro.., enero, 1898 .
1
"
Carta del P. Boegateuo. 12 1 1898, en Dorgatello, o.e. !. pp. 386-391.
lt1 Cartade Don Antonio Groeo, en .. Boletn Salesiano... febrero 1891;
Carta de Don Pedro Marabini, XIl -1896, en .. Doledn Salesi ano .., mar -
1.0 1897,; Canade Mons. f agnano, 15-VI-1897, rbid., enero 1898; XI
178
1897, Ibid., abril 1898; Carta de M. Borgatello, 21-1-1898, ibid., di-
ciembre , 1898.
l\I2 Aceptacin de la renuncia del gobernador de Maga llanes. Decreto
N" 551, Santiago, 22-1-1897. ... Bolet n del Ministerio de Relaciones
Exterio res y Colonizaci n, I semestre, p.245.
m . Carta de Mons. Fagnano, 15 VI-1897, en ..Boletn Salesiano..,
enero 1898.
19< . Inspeccin general deInstrucci n Primaria N"582, Valparaso, fe-
brero, 10 de 1898, en Arch. Sal. Turi n.
1'" . Gobernacin de Magallanes, Punta Arenas, 21-VII-1898. Rep-
blica de Chile. Ministerio de Relaciones Exteriores, Santiago, 26 de
junio de 1899:
"Estimado Monseor: Accediendo gustoso a sus deseos he pedido a
mi colega el Sr. ministro de marina que disponga lo conveniente para
que unescampava de estacin en Magallanes practique cada quince
das una visita a la misin dc San Rafael. v.Blanco". En Arch. Turn.
Sol icit ud de visita de un mdico cada 15 das. Cana de Fagnano al
presidente Federi co Errazuriz (30- V-1897), en Arch. lnsp.
1"" . Carta deMons. Fagnano a do" Carlos Bories, 9-VIlI -1898, en Arch.
I.M., C.S.
197 . Carta del ministro ventura Blanco. 22-XlI-1898. Decreto !'o'" 475.
en Arc h. I.M.; Ministerio de Relaciones Exter iores....Anuariode Colo-
nizaci n- , Santiago, 1902. p. 583.
1" Carta de do" vi ctor Durando, marzo 1899, en ... Boletn Salesiano,
septie mbre 1899.
1" Lista completa en : Braun Menndez. Armando. ..Pequea Histo-
ria Magallnica, p.173. Adems en : El Magallanes, 14-11-1899; 17-
11-1899 .
21(1 . S il va Vildsola, Carlos, .. Recuerdos de la ent revist a de
Magallanes, en ..El Mercurio... Santiago. 25-V-I903.
201 Braun Mcl ndez, Armando, o.c. p.176.
202 El ..Diario fue rescatado por el autor de esta investi gacin desde
el entretecho del antiguo Colegio San Jos de Punta Arenas. Esl escn-
to por los directores correspondientes aesos aos, esto es. 1910 por D.
Luis Camino y 1911 por don Marcos Zancbena.
20) Decl aracin del gobernador del 1_VI-1891, en que refiere que se
estn extrayendo de la Hacienda Agua Fresca los 500 animales orde-
nados por el Sr. don Jos Tocornal, que se entregarn a los concesi ona-
179
nos de Isla Oawson. Ocic N"' 300 del 24- VIII-1891, dirigido al MI-
muenc de Colonizacin. Se declara ya la enuega de 170 animales. En
Arch. I.M. Libros de Oficios 18871891 .
... . Informe del b- XI-I90I, en Arch. I.M. Naval . lB%-
1901.
. Camino, Luis, ..Apunles Histricos... p.12, en Arch. Sal . P.A.
Ja, Tarable, Antonio, .., en Archivo Don Boscc, Buenos
Aires, Argentina.
2lIl . Camino. Luis, Apuntes Histri cos, p.17, en Arch. Sal . P.A.
D . Diario de la misin.., en Arch. Insp.
lOI . Camino. Luis, ..Cuadros breves de la vjda misionera ... En Archivo
Don Bosco. Buenos Aires. Argentina.
110 Berruu. Pedro. Visita extraordinaria, 1933. EnArch. Sal . Turn .
111 Fagnano, Jos Mons....Apuntes e impresiones... En Arch. Sal .
Turin. FJ P. Pedro RK:aldone con MI secretario cUN1 Antonio Candel a
\lisitaron DawSOfl en 1909.
m . Crema. Jos. Infonne de de v1\1ttCS, 1902-1903, en Arch. Sal.
PA . Adems. en ..Diario de la misin .., Arch. Insp.
111 . lbid.
m . Berruu, Pedro. Visita E.J.lr.IOrdinaria 1933. EnAren. Sal . Turn.
Otra reforma eciesi,ticacanflica serealiz en 1908, cuando sesepar
la edministracin temporal entre los Salesi anos y las Hijas de mara
Auxiliadora. Enel Consejo Inspectorial de San Miguel del 17 de j ulio
1908, seestablecen las normasal respec to para San Rafael y sucursal
de San valenun. EnArch. Obisp oP.A., Carpeta N'" l . Rector mayor.
m . Camino. Luis, ..Apuntes Histricos, p.15. en Arch. Sal . P.A.
11. ... Diario de la misin .., 5 VIl-1911. en Arch. lnsp.217 . Ibid.
JII Camino. Lais, O.C., p.15, en Arch. Sal. PA.
J II . Diario de la mistn .., di 18 VI1911 ; 15VI1911 ; t, VII-1911,
en Arch. lnsp.
1JI . lbid. 21-IV-1911.
111. lbid., ao I9 11.
= . Ibid.
l1l Berrun, Pedro, Apuntes de su Visita Extraordmaria, en 1933. En
Arch. Sal. Turin.
1101 Diario de la mi sin.., 2b- IX 1910, en Arch. lnsp.
/ 80
225 Ibid., ver das: 17-1-1910; 10-VII-191O; 18-VIII-191O; 7-XI-1910;
12-XII-1910; 18-19-20-XII-191O.
226 Carta de don Ral Entraigas, Buenos Aires, 13-IX-1963. En Ar-
chivo Don Bosco, Buenos Aires .
227 Berruti , Pedro, Apuntes en su Visita Extraordinaria en 1933. En
Arch. Sal. Turn .
228 Kuzmanich, o.c. p.129.
229 Profi1i di Missionari , Salesiani e Figlie di Marie Ausiliatrice ,
p.310.
230 . Crnicas H.M.A., Isla Dawson, en Archivo Colegio Mara
Auxiliadora, Punta Arenas.
231 . Ibid.
232 Snchez, Herminia, Sor : Apuntes de la misin de Dawson, Ma-
nuscrito. Arch . Insp.
m . Kuzmanich, o.c. p, 131.
234 . Crnicas H.M.A. , Isla Dawson, en Archivo Col eg io Mara
Auxiliadora, Punta Arenas.
m . Ibid.
236. Rendicontos al Rector MaY0T , San Rafael, 1905 al 1909. enArch.
Sal. P.A.
237 Carta de Don Guzmano a Don Rua, 20-I1I-1901 , en Bolet n
Salesiano, diciembre, 1901.
238 Carta de Mons. Fagnano, Punta Arenas , noviembre, 1899, en Bo-
letn Salesiano, mayo , 1900.
239 Camino, Luis , Apuntes Hi stricos, p.8, en Arch. Sal . P.A.
240 Fagnano, Jos , Apuntes Ao 1900, en Arch. Sal . Turn.
241 Solicitud de Mons. Fagnano, 12-IV-1898 y otras, en Arch. I.M.,
C.S. Anteriormente solicitud al president e Federico Errzuri z, 30-V-
1987, en Arch . Insp.-
242 Memoria del gobernador de Magallanes, 1
0
_ IV-1902, en Memori a
del Ministerio de Relaciones Exteriores, Culto y Colonizacin presen-
tada al Congreso Nacional , Santiago, 1902.
243 Apuntes de Mons. Fagnano , ao 1900, en Arch. Sal . Turn.
244 Carta de Mons. Fagnano, 27-X-1900, en Boletn Salesiano, ju-
nio, 1901.
245 . Camino, Luis, O.C. , p.9, en Arch . Sal . P.A.
181
1.... Cana de M. Borgatello del en Bokun Salesiano,
octubre. 1905.
1.1 Carni na. Luis, o.c., p. 14.
1" . Cana de Mons. Fagnano del 27-X-I900. en Boletn Salesiano,
junio 1901.
1"'1 Carni na, Luis, o.C., p.18.
UD . Ibid., p.9.
m . Maninic. M. " Reconocimiento geogrfico y Colonizacin de Ul-
tima Esperanza, 1870-1910, pp. 5-53.
m . En " Diario Oficial. 15-11- 1901, p.482.
lB . Entraigas , Ral , " Mons. Fagnano. p.519.
uo . Entraigas , Ral, o.c., p.520. Marabini , Pedro, "Los Salesianos del
Sur", p.97.
m . En "Diario Oficial, 28 de junio 1905. p.2371.
W> Entraigas, Ral , e.e. p.521.
151 . Decreto N"602 del 24-IV-1911, en "Diario Oficial dcll8-V-1911.
p.2139.
. En " Diario de la misin", Arch. lnsp.
:rn> Ibid .
lHl Emraigas. Ral, o.c., p. 545.
Pittini , Ricardo, "Memorias salesianas de un obispo ciego", pp.3D- 39.
261. Cana de dan Luis Nai, Santiago. 7-111-1914, original en italiano,
en Arch. ObispoPoA.
262 . Cana de don Pablo Albera. Turin. 17-XII-191O, Arch. ObispoPoA.
16] . Cana de Don Pablo Albera. Turin, Arch. ObispoPoA.
lW Albera. Pablo, Turin, 8-VII-1912, en: Arch. ObispoPoA.
1M Cana de Don Guzmano, Turin, 16-- VII-1911, Arch. Obisp.P.A.
.., . Sal esianos: SacoM. Zanchena, Hnos: A.Garatti , M.Asvini, Val.
Slaboz, Fco. Meneci , Pedro Rossi, Luis Moreschi , Santiago Forgerini,
Santiago Bergta.Juan Sikora.
Hermanas directora : Luisa Boffio; Hnas: Maria Gabuni,
Maximiena Ball estcr y Julia Nutis.
Indi os hombres: Pedro Gama. Eliseo, Lorenzo Brasito, Mi guel Vuelto,
Pablo Nicolini.
Indi os nl os: vcente L6pez, Vicente Martnez, Nicols Simonovich,
Angelito Harri s, Antonio Silva.
182
Iodas casada,s: Leticia Gama, Maria Esperanza. Candelaria Vuelto,
Carolina Brecho, Raquel Nicolini , Maria Nicolini e hijos Antoni to y
Juanito, Pabt a
Indias vlodas: Josefa, Alejandra, Dorotea y Peuomla.
Indias nias : Lcticia Esperanza y Ena Guajardo.
U,7 Diario de la misin, en Arch. Insp.t'Crmcas Hijas de Maria
Auxiliadora. Isla Dawson", Arch . Colegio Maria Auxiliadora. P.A.
1Nl . Crnica Liceo San Jos , 1908, abri l 1914, en Arch. lnsp.
1"" Ibid,
no . Ibid.
ni . Cana de Don Guzmano a Mons. Fagnano, 25-11-1912.
Otras canas del mismo: 3-VII-191 1; 16-IX-1911 ; 12-X-1911, en Arch.
ObispoP.A.
m . En este sentido son muy c xplfc uas I II S cartas esc ritas por Mons.
Fagnano al presidente de la Propaganda Fide de Roma , j unio 1898, y
al pres ide nte de la Propaganda Fide de Lyon. 18-X-1894, en Arch .
lnsp.
17J Camino, Luis, Apuntes Histricos, p.S.
270 Seoret, Manuel, .. Memoria, p.33.
m . Cana deI9-VIII-1898, en Arch. I.M.
276 . Cana del 25 IV-189S, en Me moria del ministro de Relaciones
Exteriores, p.S7.
m . Marabini , Pedro, en Boletn Sales iano, marzo 1897, p.62
n. . Carnino, Luis, O.C. , p.3.
279 . Ibid., p.4.
180 . Cana de Mons. Fagnano al Arzobi spo M . Casanova (s J .), en Arch.
Sal. Turi n.
10 1 . Cana-Infonne del 21 1-1896, enArch. Insp.
211 Durando, Vcto r, en .. Boletn Salesiano, septiembre 1899, p.239 .
m. Borgatello. M., Ibid., octubre 1895.
1" . Vial, Gonzalo, Historia de Chile, 189 1- 1873, vol.l . 1. 11, p. 762.
m . Subercaseeux. Benj amn, ..Chile o una loca geografa, p.400.
2"" . En .. Boletn Ecle sistico, XVIlI , 1911-13, p.514.
183