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19/9/2014 Un libro en mi mochila.: El enigma cuntico. Encuentros entre la fsica y la conciencia.

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El enigma cuntico. Encuentros entre la fsica y la
conciencia.
[1]
Ficha: El enigma cuntico. Encuentros entre la fsica y la conciencia. Autor Bruce Rosenblum y
Fred Kuttner, editorial Tusquets, 250 pginas, ISBN: 978-84-8383-244-8
Era solo cuestin de tiempo que tras la puesta en marcha del gran colisionador de hadrones (LHC)
en la frontera franco suiza a finales del ao pasado volviese a sentir inters por leer algo
relacionado con la mecnica cuntica y sus fascinantes implicaciones.
Ya tuve ocasin de resear El Tao de la fsica
[2]
en enero del ao pasado cuando puse en marcha
este blog y aunque me pareci, y todava me parece, un libro de divulgacin excelente, su
principal tema no era la explicacin de la fsica sino las analogas con la espiritualidad oriental.
Algo que consegua con ms o menos fortuna y en ocasiones de forma bastante inconsistente. No
dejaba de ser un curioso ensayo que no demostraba esencialmente nada pero que al tratar algo
tan de moda en occidente como la mstica oriental le proporcion una fama, seguramente
desmedida. Tena pues ganas de tratar con un libro que se tomase la fsica cuntica ms en serio y
que prescindiendo de analogas de ningn tipo se centrase en la misma y sus implicaciones a
nivel filosfico sin buscarle tampoco tres pies al gato.
De la mano de estos dos investigadores y profesores de fsica, el primero de los cuales lleg a
conocer en persona en sus tiempos de estudiante a Albert Einstein, nos llega este interesantsimo
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libro que se marca dos objetivos: Primero hacer comprender al lego en temas de fsica los
descubrimientos de la misma que desembocaron en la teora de la mecnica cuntica... todo ello
sin mostrarnos una sola frmula y segundo hacer pblicas las sorprendentes conclusiones que se
derivan de lo observado en la experimentacin y como el mundo fsico tal y como lo conocemos
ha de ser completamente replanteado con las consecuencias que ello conlleva, el llamado
"enigma cuntico" principal protagonista del libro.
"Aunque lo que decs es correcto, exponer este material a los no cientficos es el equivalente
intelectual de dejar que los nios jueguen con pistolas cargadas". Objecin de un fsico a los
autores del libro.
Los inicios.
Los autores sin ningn tipo de tapujos van exponiendo captulo a captulo las atrevidas
conclusiones de la mecnica cuntica desde sus comienzos, algunas de ellas no es que sean
sorprendentes... es que se dan de tortas con el sentido comn. En el libro se nos narra el
nacimiento de la ciencia experimental tal y como la conocemos con Galileo... de este se llega a
Newton y su formulacin de la ley de gravitacin universal y nos muestra la concepcin que de la
fsica tena el mundo hasta finales del siglo XIX, un punto en el que pareca que a esta ciencia le
quedaba ya muy poco por descubrir, nada haba que cuestionara esa visin del mundo parecida a
un complejo y perfecto mecanismo de relojera... hasta que un cientfico alemn Mark Planck en
un aparentemente anodino trabajo descubrio algo que no tena mucho sentido.
Planck se encontr con un comportamiento inesperado de los slidos al calentarse, la energa no
irradiaba de forma continua sino que lo haca mediante saltos en una especie de linea escalonada
como si la materia no pudiera pasar de forma uniforme de un estado de energa a otro y hubiese
unos valores permitidos y otros no... a estos saltos que le llevaron de cabeza los denomin
"cuantos" y como l coment aos ms tarde "fue un acto de desesperacin", incluyendo estos
inexplicables escalones sus frmulas casaban a la perfeccin con los experimentos y las
observaciones realizadas. Haba nacido la fsica cuntica.
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Simultneamente a los trabajos de Planck un fsico entonces desconocido Albert Einstein
defenda en una teora el orgen corpuscular de la luz... cuando se haba demostrado ya
sobradamente que la luz era una onda onda y a la vez flujo de partculas llamadas por Einstein
"fotones"? ... pues si, los experimentos corroboraban tanto una otra naturaleza. En Dinamarca
Niels Bohr probaba mediante la experimentacin que los tomos tenan casi toda su masa
agrupada en torno a un ncleo con un vasto espacio vaco a su alrededor ocupado por los
electrones los cuales no ocupaban una rbita cualquiera sino que deban ordenarse mediante
unas rbitas especficas que coincidan con los "saltos" o "cuantos" de Planck. Finalmente el fsico
francs De Broglie demostraba la dualidad onda-partcula de los electrones, algo que terminaba
respaldando la teora corpuscular de Einstein... los objetos materiales tambin podan
comportarse como ondas.
En poco ms de veinte aos haba surgido una nueva y espectacular rama de la fsica con una
serie de comportamientos inexplicables cuando no inconsecuentes con la visin de la fsica
newtoniana... Einstein por aquella poca public sus trabajos sobre la Ley de la Relatividad y
como muy bien apuntan los autores del libro, "la relatividad es contraintuitiva y dificil de
entender, pero es que la mecnica cuntica es dificil de creer".
Estamos locos o que?
Por ejemplo en algunos experimentos de la fsica de partculas se obtienen unos resultados u
otros en funcin de lo que queramos encontrar, es como si nuestra conciencia misma, nuestro
papel de observador alterara los resultados del mismo experimento... como si el mundo fsico se
topase con nuestra conciencia. Algo totalmente inexplicable incluso todava tras ochenta aos
transcurrridos desde los inicios de la experimentacin. Asistimos a afirmaciones extraas tales
como el que cuando hablamos de partculas elementales ms que de objetos materiales reales nos
refiramos realmente a conjuntos de probabilidades... a pesar de que el mundo "real" est
constituido por esas mismas entidades "fantasmales". O el famoso ejemplo de Schrdinger con el
gato de su experimento que poseia simultneamente el estado de vivo o muerto antes de su
observacin... el principio de incertidumbre de Heisenberg que nos dice que el mero hecho de
observar termina influyendo en el experimento mismo al no poder conocer nunca de forma
simultnea la posicin y el momento de un electrn, hay que elegir entre uno y otro...
Por no hablar del teorema de Bell, verdadero hueso duro de roer que deja a la teora de la
relatividad al nivel de enseanza para nios de primaria... y que nos llega a sugerir que la materia
y cuanto hay en el universo o bien posee una entidad real, o bien posee "separabilidad" es decir
que dos objetos pueden separarse de forma que lo que le ocurra a uno no puede afectar al otro
pero no ambas cualidades al mismo tiempo... si es algo que puede aislarse completamente
entonces no posee naturaleza real y si es real estar influenciado por otros objetos y el resto del
universo de forma que nunca lo podremos tratar como una entidad absolutamente aislada.
Un consenso oficial.
Naturalmente los hombres de ciencia son gente seria, rigurosa y lgica... aunque la ciencia est
siempre condicionada a los resultados experimentales llega un punto en que en la fsica cuntica
las implicaciones de los mismos resulta dificil, cuando no imposible de digerir y sin embargo
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funciona!, de hecho y tal y como apuntan los autores la mecnica cuntica es la ms exacta de las
ramas de la fsica, sus predicciones son demoledoras y un tercio de las aplicaciones de la
tecnologa actual est basada en los descubrimientos de la misma (rayo laser, transistor,
resonancia magntica... etc). De modo que en 1.932 en Copenhage se alcanz un consenso entre
los cientficos para centrarse en los resultados de las investigaciones, en sus clculos y
aplicaciones prcticas... dejando las interpretaciones a un segundo plano. Una actitud que facilit
por un lado el progreso cientfico pero que por otra parte evit una serie de interesantsimas
discusiones ms del mbito de la filosofa y la metafsica que de la ciencia y que aun hoy los
cientficos suelen eludir.
Interpretaciones del enigma cuntico.
Existe un problema esencial en la interpretacin de los fenmenos observados en la mecnica
cuntica, su relacin directa e indisoluble de la conciencia humana, y por tanto si esta es a su vez
otro misterio dificilmente podemos llegar a ninguna parte de esta forma. Aparte del hecho de que
el estudio de la conciencia humana cae fuera del mbito cientfico. Los autores nos muestran una
serie de interpretaciones del enigma, desde la postura oficial de Copenhague a las mas curiosas
teoras ... ninguna de ellas por s misma termina de aclarar totalmente el embrollo y ms de ocho
dcadas despus de sus inicios seguimos en cierta forma como al principio.
[4]
Esta negacin del problema por parte de la mayora de la comunidad cientfica deja el terreno
abonado para la irrupcin de las pseudociencias y los "magufos" de pacotilla que tratan como de
costumbre de sacar tajada de la ignorancia del pblico general en temas cientficos... de ah la
proliferacin de teoras de lo ms curioso o pelculas como "Y tu que sabes?" que envueltas en
un supuesto rigor cientfico terminan siendo una coleccin de disparates por no decir
dirctamente una tomadura de pelo.
Un trmino medio entre la negacin de la realidad por parte de la comunidad cientfica que no
puede seguir ms tiempo haciendo como el avestruz que mete la cabeza en la arena y entre
teoras disparatadas sin base cientfica solo aptas para captar "incautos" sera lo ms deseable
porque en el fondo la mecnica cuntica solo nos propone una redefinicin de lo considerado
tradicionalmente "mundo fsico" y mientras los cientficos no se pongan de acuerdo en ello la
polmica continuar. De esa redefinicin depende el encuentro entre el mundo fsico y la
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4. http://4.bp.blogspot.com/_D9RoEEygYZs/TDa1XOI3LkI/AAAAAAAALwc/uoNG3KUZh2E/s1600/mecanicacuantica.jpg
conciencia, est claro que todava falta mucho para eso a pesar del mprobo esfuerzo por parte de
investigadores que como Ken Wilber tratan de aunar lo uno y lo otro.
"En el principio slo haba probabilidades. El universo slo poda acceder a la existencia si
alguien lo observaba. No importa que los observadores aparecieran varios miles de millones de
aos ms tarde. El universo existe porque tenemos conciencia de l." Martin Rees.
Los autores al final del libro realizan una serie de observaciones muy interesantes sobre el papel
mismo de la conciencia en el desarrollo del universo, las probabilidades de que se formase vida a
partir de las increibles y tremendas condiciones iniciales de su inicio son tan remotas, un uno
seguido de ciento veinte ceros segn las estimaciones ms conservadoras, que parece como si el
universo entero y sus leyes naturales hubieran conspirado para que hoy quince mil millones de
aos despus de su comienzo estemos aqu sentados preguntndonos el porque existimos no
nos quiere decir esto algo?, que cada cual saque sus propias conclusiones.
Lo mejor: Un libro denso, sorprendente y maravilloso que nos asoma aunque sea de forma
sencilla y momentnea al enigma de porqu el mundo es como es y nos conduce al
convencimiento de que queda todava muchsimo por descubrir, seguramente ms de lo que
imaginamos. Aunque parezca increible no hay una sola frmula matemtica en su texto...lo cual
no le quita ni rigor ni profundidad a sus explicaciones. Se agradece el esfuerzo de los autores por
tratar de explicar lo inexplicable a los legos en la materia.
Lo peor: Aunque posee un comienzo simple y fascinante poco a poco va "espesando" sus
propuestas y llega un punto de resultar dificil de leer, una vez solventado el escollo del teorema
de Bell, entre otros, el libro gana en fluidez pero es verdad que hay demasiadas partes tericas
que sobran... por otra parte no hay que entenderlas al 100% para disfrutar del mismo tal y como
ha sido mi caso. Es que no conocen los autores los trabajos de Ken Wilber? o el libro de Fritjot
Capra? porqu ni una msera mencin aunque sea para denostarlos?. Aunque creo que ambos
han hecho un trabajo realmente admirable se echa en falta una perspectiva ms mplia.