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Sntesis de Lectura:

El Conflicto de la Cultura Moderna de George Simmel


Por Elas Figueroa C.
Hace ya bastante tiempo, diferentes autores han tratado el tema de la modernidad,
y han construido un importante cuerpo terico que apunta en gran medida a pensarla
como un paso hacia la autoconciencia. Asimismo, lo que immel propone a comien!os del
siglo "" como el conflicto de la cultura moderna, consiste precisamente en una de las
consecuencias de la autorrefle#in.
El autor comien!a por e#plicar la e#istencia de una oposicin fundamental$ la
Cultura y la %ida. &a primera sera el con'unto de productos con e#istencia propia, rgida,
e#terior y durable que pretende e#presar y dar un orden a la (ida, mientras que la
segunda se compone de una din)mica espiritual, un de(enir, un flu'o temporalmente
escurridi!o. &a historia sera, de acuerdo a esto, la historia de estos ob'etos culturales, de
los diferentes intentos de cristali!ar el fluir de la (ida, que por su constante insuficiencia y
retraso son reempla!ados cada (e! por formas nue(as. As, el correr de la historia ocurre
a modo de un ciclo de muerte y resurgimiento, en la parado'a de ir tras el ritmo incesante
del de(enir espiritual, de lo absolutamente informe.
*e esta manera, al adquirir conciencia de este +ciclo del f,ni#- de la cultura, el
conflicto descrito se radicali!ara en la modernidad, desencaden)ndose una re(olucin en
la manera en que se da origen a las formas culturales. En el pasado, cada ,poca posea
un concepto central a la hora de producir cultura, que dictaba la forma en que ,sta se una
con la (ida. Pero as como en diferentes momentos fue el er, la .aturale!a, el /o y la
ociedad este centro, con chopenhauer y .iet!sche es la primera (e! que se pregunta
por el significado de la %ida, lle(ando la mirada al otro lado de la dualidad y fundando una
nue(a inquietud. El paso a lo moderno sera el de darse cuenta de la eterna caducidad de
las formas, del intento e#hausto ante la tarea imposible de limitar la tendencia natural de
la (ida al incesante derroche de poder y belle!a. Este primer paso tiene mucho en com0n
con la posterior propuesta heideggeriana de la hermen,utica, que simboli!ada a tra(,s de
Hermes, el mensa'ero 1 traductor de los dioses, (iene a denunciar la forma en que hay un
er fundamental que nunca podremos conocer a cabalidad sin transformarlo en un Ente
manipulable, retomando esta parado'a de la traduccin inescapable. Pero, por otro lado,
tiene mucho en com0n con el descubrimiento freudiano del inconsciente y la libido como
fuentes primarias de nuestra energa psquica, que se manifiestan a cada momento en
sus formas reprimidas en nuestra conciencia.
Posteriormente, immel se plantea dar e'emplos para mostrar lo que ,l anuncia
como una situacin cultural de oposicin al principio de la forma. Para ,l, lo que (ino
despu,s del reconocimiento de la contradiccin (ida 1 forma cultural, es la p,rdida del
ideal cultural unificador, ya que el proceso de especiali!acin pro(oca m0ltiples (as para
escapar de las maneras tradicionales de representar la (ida.
As, su primer e'emplo es el surgimiento del E#presionismo como respuesta al
2mpresionismo. En el primero, la e'ecucin se caracteri!ara por un pincel que parece
seguir el ritmo propio del alma antes que el de los ob'etos e#teriores. El mo(imiento que
se busca plasmar es un mo(imiento del interior, si uno quiere, de la psique, mucho m)s
de acuerdo con la configuracin del +hombre psicolgico moderno- que con una b0squeda
de seme'an!a con el mundo. El giro aqu es hacia la abstraccin, al reen(o simblico que
permita a la (ida representarse a s misma, de manera que el uso de lo material es nada
m)s que un mal necesario, un medio para un fin imposible, un mediador sin significado
propio, una carnada de significacin. .ue(amente cabe mencionar aqu las seme'an!as
con el psicoan)lisis, como el intento de reconocer un lengua'e de los sue3os y del
inconsciente en t,rminos abstractos y simblicos, pero tambi,n por su concepcin del
flu'o de la (ida como le'ano a los con(encionalismos est,ticos. Entre los arquetipos de
C.4. 5ung, un e#iliado del psicoan)lisis que intent describir los smbolos de la (ida
mental, se encuentra el de la ombra, que representa la fraccin del 6ismo que no se
quiere reconocer, que representa las cualidades m)s (ergon!osas, recha!adas y
contradictorias, que se aseme'a en gran medida a las nue(as tem)ticas y formas que
comien!an a aparecer en el arte. Adem)s, el arte producido por enfermos mentales nos
da luces tambi,n de lo que puede ser un lengua'e de la (ida, una forma amplia de sugerir
los procesos que componen el de(enir espiritual. immel reconoce una +parte del arte que
(a m)s all) de la forma del arte-, una profundidad ine#presable y latente que slo puede
destruirse si se intenta apresar, y que est) presente en obras e#cepcionales a0n fuera del
E#presionismo 7como en %an 4ogh8. A su (e!, dice que la 'u(entud de la ,poca aboga por
un arte totalmente abstracto, con una pasin por la e#presin inmediata y desenfrenada
de la (ida, a0n cuando la formacin de una escuela de artistas abstractos debe reconocer
su inminente falibilidad en el fin 0ltimo de e#presar la (ida. Aqu, a modo de par,ntesis, la
Psicologa tiene algo que decir con respecto de que sean los '(enes los que hagan esta
atre(ida propuesta. / es que en t,rminos del desarrollo cerebral, la 'u(entud cuenta con
una corte!a pre9frontal que se puede decir +inmadura-, por cuanto es la 0nica !ona que se
sigue desarrollando hasta entrada la adulte!. Por una parte, esta !ona es la responsable
del aprendi!a'e de las conductas sociales, lo que puede e#plicar en gran medida la falta
de prudencia caracterstica de la 'u(entud, que les permite cuestionar m)s agudamente la
tradicin en pos de implantar sus nue(os intereses. / por otra, pero no menos importante,
es la encargada de la comple'a tarea de producir el lengua'e, de modo que su inmadure!
en esta !ona podra relacionarse con una menor especificidad o delimitacin simblica,
por lo que sus producciones podran presentar una mayor capacidad sugesti(a, a
propsito de su simple!a.
&os siguientes e'emplos no se relacionan tan directamente con el arte, sino m)s
bien (ienen a tomar forma en tendencias filosficas, morales y religiosas. &a oposicin al
principio de la forma aparece en la filosofa a propsito del Pragmatismo, que cuestiona la
nocin de (erdad absoluta para proponer un sistema de representaciones de
conocimiento, que se (alidan a partir de su utilidad pr)ctica en la e#periencia personal, de
modo que est) permanentemente su'eta a cambios y re(isiones. .o es difcil (er la forma
en que este cambio epistemolgico se inscribe en una tendencia hacia lo informe y fluido,
de'ando atr)s los (ie'os ideales de fi'acin clasicista y la creencia de la fidelidad mim,tica
de la e#periencia. En el )mbito de la moral, se cuestionan el matrimonio y la prostitucin
como instancias opresi(as, que fuer!an y limitan la (ida ertica genuina a manifestarse en
formas restringidas. A ese respecto, ya Platn en su imposio haca alusin a una
perspecti(a amplia del amor, que inclua un deseo por lo bello de los dem)s en un sentido
trascendental y no meramente rom)ntico, en relacin al acto creati(o que lle(ara al
hombre a la inmortalidad. Finalmente en cuanto a las creencias religiosas, se describe
una +(uelta- al misticismo, un ale'amiento del dogmatismo religioso en pos de una
liberacin espiritual m)s coherente con la (ida. &as personas (aloran los instrumentos
msticos como formas que permiten manifestar m)s ampliamente su impulso religioso, un
sentir piadoso y profundo que no requiere de un ob'eto en el cielo. &a (ida parece
e#presarse me'or en la religiosidad que en la lengua, por cuanto est) menos conducida
pero al mismo tiempo m)s presente. .o es menor notar aqu que .iet!sche, pensador
parte de este descubrimiento de lo informe, era seguidor de algunas creencias orientales
como el :aosmo, que se centra particularmente en la (i(encia de una energa indefinible$
el :ao. :ambi,n recuerda en parte a algunas religiones protestantes que condenan el uso
de figuras de 5es0s o la %irgen por creer que alabarlas es idolatra.
Finalmente, se e#pone el conflicto propiamente tal de lo moderno. E#istira una
radical parado'a en tanto la (ida slo puede e#presarse a tra(,s de formas que obstruyen
su libertad y que pertenecen a un orden de cosas diferente. Para immel, esta parado'a
se acent0a en la medida en que la cultura se desarrolla, puesto que ante el imposible de
la coincidencia (ida 1 representacin, lo 0nico que se logra es cambiar de forma la
inescapable traduccin, por lo que la %ida se presenta como el motor del cambio cultural.
Es decir, cada (e! es la creacin de nue(as formas culturales que se pretenden m)s
abarcadoras lo que define los nue(os conflictos del futuro y la nue(a grieta por rellenar.
Pero el autor finali!a con una frase que corona el te#to con una especial ambi(alencia$ +la
pa! absoluta 7;8 contin0a siendo el secreto di(ino-. Con todo, no hay aqu m)s que
pensar en *ial,ctica. Cuando hablamos arriba de coincidencia, no es otra que la
coincidencia con la idea, el Absoluto al final del de(enir dial,ctico de Hegel, la misma pa!
absoluta que es secreta, ergo inencontrable. <ueda la duda sobre la imposibilidad de este
absoluto final, pero todo parece apuntar a que el argumento se acerca mucho m)s a un
modelo de dial,ctica que aparece posteriormente en la historia del pensamiento$ la
+dial,ctica negati(a- que desarrolla :heodor Adorno. En ella, la dualidad tesis = anttesis
se repite eternamente sin posibilidad de sntesis, tal como se afirma en el conflicto de la
cultura moderna, en donde la forma es a cada momento insuficiente y caduca, y es
reempla!ada por otra que a su (e! nace en incompletitud. .o obstante, debe hacerse la
sal(edad de que este pronstico, por componerse de infinita negati(idad, no aparece
como una mirada pesimista, sino todo lo contrario. A la manera de Adorno, la tesis de
immel se abre a la posibilidad de que las formas sean m)s fle#ibles y sinceras a las
(idas de cada ,poca 7y de cada indi(iduo8, y que las manifestaciones culturales
apare!can con la humildad de ser falibles, de modo que el +ciclo del f,ni#- no acabe
nunca y tampoco la responsabilidad de criticar, poner en tela de 'uicio las antiguas formas
y crear las nue(as. En este te#to est) el germen de la pregunta de por qu, nadie debe
pensar que tiene respuestas definiti(as ante el fenmeno de la (ida, y si bien a0n hoy no
tenemos la respuesta, la historia nos ha dado grandes lecciones sobre lo que pasa
cuando eso sucede.