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La otra mujer Ann O'Leary

Traduccin de Laura C. Santiago


Barriendos
eaales
editorial
BARCELONA-MADRID
Captulo uno
Joanna despert de golpe. Aturdida, se
qued quieta en la cama con el corazn
palpitante, tratando de aferrar los hilos
sueltos del sueo y, al mismo tiempo,
intentando volver a la realidad. Vio una
silueta oscura agazapada en la silla del
rincn del dormitorio y dio un respingo.
Se apoy sobre el codo, contuvo la
respiracin y mir en esa direccin,
intentando enfocarla con claridad.
Cuando sus ojos se adaptaron a la luz
tenue del amanecer, solt el aire que
retena en los pulmones. Idiota,
murmur, enfadada consigo misma. La
noche anterior haba llegado agotada y
haba tirado la ropa encima de los
mullidos cojines que cubran la silla de
cualquier manera antes de dejarse caer
en la cama. No era
propio de ella ser tan desordenada. El
reloj de la mesilla marcaba las cinco y
media. An haca calor. Se volvi de
cara a la luz que se colaba por el estor
romano de color crudo a medio bajar.
Se levant, fue a la ventana y subi el
estor del todo, con la esperanza de que
entrara algo de brisa y refrescara su
cuerpo desnudo. Pero fuera no corra ni
un soplo de aire. Pos la mirada en las
hileras de olmos a lado y lado de la
calle. Los mortecinos rayos de sol los
partan en dos: un resplandor entre
rosado y amarillento baaba las copas y
los troncos estaban en sombras. Las
ramas parecan brazos extendidos
implorando un poco de aire vital y se
dira que las hojas boqueaban por
respirar.
Se puso una camiseta ancha y se dirigi
a la cocina. Sac una botella de agua de
la nevera, se sirvi un vaso, se lo bebi
ansiosa y se puso otro. Algunas gotas se
derramaron y relucieron sobre la barra
de acero inoxidable de la cocina. Las
sec con un trapo blanco limpio y
despus se sent en uno de los taburetes
con respaldo que haba junto a la barra.
La haba despertado el mismo sueo de
siempre, se en el que se halla
completamente atrapada y a oscuras en
un cuarto pequeo y desconocido, y no
encuentra la salida. La busca
desesperadamente, tanteando las
paredes de la habitacin, pero al final le
entra el pnico. En ese momento se
despierta.
Joanna suspir y se puso el vaso de agua
helada en el cuello. De pequea sola
tener un sueo parecido. Entonces era
comprensible, pens, pero ahora ya no.
Era la tpica pesadilla de una nia
pequea, pero pasados ms de veinte
aos no tena sentido.
Seis meses atrs se haba enterado de
que su padre, con el que no se hablaba
desde haca diez aos, haba sido
ingresado en una residencia. Al
enterarse de su enfermedad se le haban
removido recuerdos de infancia que no
le
venan a la cabeza desde haca veinte
aos. Fue como si se abriera una
habitacin de su mente que estaba
cerrada y la cmoda capa de polvo que
cubra un pasado irrelevante se
levantara. Durante el da era capaz de
bloquear esos recuerdos con cierta
facilidad, pero al parecer se negaban a
ser ignorados y se haban transformado
en una pesadilla que invada su sueo
noche s noche tambin. A todas horas,
las imgenes de la pesadilla planeaban
como una sombra amenazadora por los
mrgenes de su vida; una vida que, por
otro lado, era satisfactoria. Quizs
empezaba a ser hora de tomarse unas
vacaciones, pens. Su vida se haba
vuelto algo montona y si cambiaba un
poco de ambiente volvera a ser la de
siempre.
Haba salido el sol y sus rayos dorados
reverberaban en la barra y se reflejaban
en los ojos. Todava era temprano, pero
decidi que era un buen da para
ponerse en marcha de buena maana.
Era sbado, as que los buscadores de
pisos ya se habran levantado y estaran
examinando detenidamente los anuncios
clasificados. Los posibles compradores
empezaran a llamarla sobre las siete y
media. Se acab el vaso de agua y
atraves el saln hundiendo los pies en
la moqueta, subi los escalones de su
dormitorio de dos niveles y se meti en
el bao contiguo para darse una ducha.
Media hora despus se pas los dedos
por el cabello mojado, moreno y corto, y
lo dej secar al aire como siempre
haca. Ya bien despierta, se concentr
en la ajetreada maana que tena por
delante. En el negocio inmobiliario, el
sbado era el da con ms trabajo de la
semana. Aparte de llevar a los
compradores de un lado a otro para
ensearles casas y adems de atender
innumerables consultas telefnicas, el
sbado era da de subasta.
De nuevo en su habitacin, se puso unos
pantalones holgados de lino de color
perla, con rayas finas de color beige, y
una camisa negra de seda, sin mangas y
con escote de pico. Se puso la chaqueta
a rayas a juego y la dej desabrochada,
mientras pensaba en las dos subastas
que tena esa maana. Era un da
caluroso y quizs algunos de los
compradores ms indecisos no se
presentasen.
Se puso sus anillos de oro y unos
pendientes pequeos tambin de oro.
Cuando llegara a la oficina, pens,
llamara a los compradores interesados
para animarlos y, por supuesto, a sus
vendedores para tranquilizarlos. No le
gustaban los vendedores nerviosos. A
menudo, si perdan la sangre fra
rechazaban la mejor oferta del da,
aunque estuviera dentro de un precio de
mercado razonable. Cuando sacaban un
inmueble a subasta, Joanna se pasaba
semanas enteras inmersa en
negociaciones privadas, antes de que
por fin se realizara la venta y ella
recibiera su comisin. No haba dinero
extra por las horas extras, de modo que
era esencial una buena preparacin
durante las cuatro o seis semanas
previas a la subasta. Ahora bien, los
das de subasta le encantaban. Era un
desafo para sus habilidades, un todo o
nada. Nunca poda estar segura de cmo
reaccionaran los compradores y los
vendedores bajo presin. Le suba la
adrenalina, sus msculos se tensaban
como un muelle, sus sentidos se
agudizaban. Ese da poda ganar un
montn de dinero o no ganar nada de
nada.
Se puso el reloj de pulsera cuando ste
marcaba las siete en punto. Hora de
encender el mvil, pens, de camino a
la cocina.
Se detuvo frente al antiguo bur francs
de la sala de estar y cogi el mvil y la
agenda.
El sol entraba alegremente por la
ventana de la cocina y caldeaba la
habitacin. Baj el estor. Ech caf en
la cafetera y, en cuestin de segundos, su
delicioso aroma llen la estancia. El
pulso se le aceler y se le hizo la boca
agua al anticipar aquel primer sorbo
celestial. Cuando estaba echando el caf
en la taza, le son el mvil.
Joanna Kingston.
Hola, soy Nathan Smith. Hemos visto
un par de anuncios tuyos de casas y
hemos pensado, mi pareja Robert y yo,
que nos gustara verlas. Nuestro amigo
Tim Jacobs nos recomend que
hablramos contigo. Le vendiste un
apartamento a l y a su novio el ao
pasado, no?
Ah, s. Tim. En realidad Joanna era
incapaz de recordar a Tim entre los
cientos de clientes con los que haba
tratado el ao anterior. El hecho de que
fuera gay no era de gran ayuda. La
mayora de sus clientes eran
homosexuales. Con la mano libre,
removi el azcar del caf.
Dijo que eras un verdadero encanto
dijo Nathan con una risita.
Joanna sonri. Le gustaba saber que la
haban recomendado. Obtena la mayor
parte de sus clientes gracias a las
referencias que daban de ella. Le dio las
gracias a Nathan, comprob su agenda y
qued en encontrarse con ellos delante
de la primera casa en una hora. Antes
tena que pasar por la oficina, as que
tena que darse prisa. Se bebi el caf
de un trago, meti el mvil y la agenda
en su maletn y baj al garaje por la
puerta del recibidor.
Apret el control remoto que llevaba en
el llavero y la puerta del garaje se abri
mientras arrancaba el coche. Aparte del
chirrido de las cigarras, la calle estaba
en silencio cuando sali del garaje. Las
casas tenan las cortinas echadas. Los
mirlos picoteaban aqu y all dando
saltitos por el csped. Un chaval bajaba
en bicicleta por la calle lanzando
peridicos a las entradas de las casas y
stos aterrizaban sobre el hormign con
un golpe seco. Joanna se puso las gafas
de sol, encendi el aire acondicionado,
sintoniz una emisora de msica rock en
la radio y, con INXS sonando a todo
trapo, se dirigi a la inmobiliaria Inner
City.
Joanna lleg a la oficina casi a las ocho
de la maana y a esas horas ya estaba
todo a pleno rendimiento. Los agentes
inmobiliarios corran de un lado para
otro, con los mviles pegados a la oreja.
Karen, la recepcionista y secretaria de
la oficina, estaba hablando por telfono
y sonaban varas lneas ms. Salud a
Joanna con un gesto de la mano y una
sonrisa cuando pas por delante de su
mesa. Joanna trabajaba all desde haca
ocho aos y Karen llevaba en el puesto
casi el mismo tiempo. Dado que Joanna
apenas pasaba por la oficina, le
confiaba a Karen las llamadas que
llegaban para ella cuando estaba fuera o
tena el mvil ocupado.
Como agente inmobiliaria con
experiencia, Joanna dispona de
despacho propio. Solt el maletn al
lado de su mesa y mir al otro lado del
pasillo, al despacho de Cathie, que
estaba justo enfrente del suyo. Cathie era
la responsable del departamento de
alquileres. En ese momento hablaba por
telfono apoyada en el respaldo de la
silla. Llevaba puesta una minifalda de
color rojo que dejaba los muslos al aire
casi hasta las caderas. Estaba sentada
con las piernas cruzadas unas piernas
bien torneadas y uno de sus zapatos
rojos de tacn se balanceaba hacia
delante y hacia atrs con el suave vaivn
de la pierna. Una espiral de humo se
escapaba del cigarrillo que sostena
entre sus dedos de manicura. Joanna oy
por encima un trozo de su conversacin.
... Y tambin olivas negras, cario
ronroneaba con su voz profunda y
refinada. Y no olvides sacar las
toallas de la lavadora... estaba claro
que hablaba con su novia.
Joanna se sent en la mesa y sac su
archivador. El da anterior haba
conseguido dos vendedores nuevos.
Repas minuciosamente los contratos de
compraventa y despus los meti en
carpetas nuevas y las etiquet con
esmero. Al salir se los dejara a Karen
para que los archivara. Nick, uno de los
subastadores de la empresa, se asom a
su puerta.
Buenas, Jo! la salud alegremente.
Nick haba cumplido los sesenta,
llevaba en la profesin toda la vida y el
negocio inmobiliario ya no tena
secretos para l. Joanna se alegraba de
que fuera Nick quien se encargara de
subastar sus inmuebles. Era el mejor,
entusiasta pero honesto. Los
compradores confiaban en l, y ella
tambin. Saba por instinto cuando la
gente se haca de rogar. Era capaz de
sacarle a un comprador esos cinco mil o
diez mil extras que tena que saba
que deba gastar con tanta facilidad
como si le robara el caramelo a un nio.
Joanna necesitaba saber que poda
confiar en el subastador. Durante media
hora de infarto, el trabajo de semanas
quedaba en sus manos. Lo nico que
poda hacer Joanna era pasear entre la
multitud, susurrando palabras de nimo
a los compradores que haba estado
mimando y dndoles palmaditas en la
mano, conteniendo la respiracin.
Qu tenemos hoy? pregunt Nick,
ojeando las pginas de su carpeta
sujetapapeles. Ah, s, Monteroy Street
a las doce y Palm Avenue a la una.
Levant la vista con una amplia sonrisa
. Cmo van tus vendedores?
Joanna sonri.
Como una seda. Los llamo dentro de
un momento.
Fantstico. He enviado a los chicos a
colocar los letreros y las pancartas de la
subasta en las casas.
Espero que el calor no eche para atrs
a la gente.
Nick neg con la cabeza.
No te preocupes por el calor. La
lluvia: eso es lo nico a lo que hay que
temer, Jo. La maldita lluvia.
Le dese suerte, le dijo que la vera
luego y se alej por el pasillo.
Joanna sac su lista de clientes ms
prometedores y se dispuso a
telefonearlos. Una de las cosas ms
importantes que haba aprendido con la
experiencia era a distinguir a un
verdadero comprador de un soador. A
menudo haba tratado de explicar la
diferencia a los agentes principiantes.
Pero nunca lo cogan. Los vea perder el
tiempo detrs de clientes intiles, como
cachorritos detrs de una pelota. Los
agentes principiantes iban con una
actitud equivocada. Para empezar,
carecan de cualquier tipo de gusto por
la arquitectura, no saban apreciar la
belleza de una casa ni ver su potencial
ni su valor de mercado.
Y no se involucraban lo suficiente con
sus clientes para tratar de
comprenderlos y emparejar vendedores
y compradores con xito. Lo mismo les
daba vender casas que vender donuts.
Cathie colg el telfono y mir a Joanna.
Hola, cielo dijo.
Joanna le sonri.
Hola. Una maana ocupada?
Mierda, ya te digo! resopl Cathie,
apartndose los rizos de color rubio
oscuro de los hombros. Esperaba que
la gente se quedase en su casa con el
calor que hace.
Joanna solt una risita.
Pues por m que salgan en manada.
Yo no voy a sueldo fijo como t,
recuerdas?
El telfono de Cathie son y ella se
volvi para contestar. Joanna mir
alternativamente su escritorio limpio y
ordenado, salvo por el archivador
abierto encima, y la mesa de Cathie.
Como de costumbre, la de sta era un
revoltijo de carpetas, papeles
esparcidos, cigarrillos, ceniceros llenos,
un estuche de maquillaje abierto y con
todo su contenido desparramado y,
ese da, un ramillete de violetas en un
florero. Para Joanna era un caos
absoluto. Sin embargo, Cathie era muy
buena en su trabajo y siempre saba
exactamente dnde encontrar cada cosa.
Joanna sonri para sus adentros. Cathie
y ella eran amigas desde haca seis
aos, cuando Cathie entr a trabajar all.
El da que lleg Cathie, Joanna pas por
la oficina un momento para coger unos
folletos. Karen estaba hablando con una
mujer en recepcin y, al pasar junto a
ella a toda prisa, oy por casualidad que
se trataba de Cathie Adams, la nueva
responsable del departamento de
alquileres que empezaba ese da. Joanna
not que flotaba en el aire un perfume
nuevo, intenso y dulce. El nombre de
Cathie figuraba ya en la puerta abierta
de su nuevo despacho. Ech un vistazo
al interior y vio un cigarrillo humeando
en el cenicero peligrosamente cerca
de un montn de papeles, una polvera
y un pintalabios abiertos, listos para
usar.
Joanna acababa de sentarse en su mesa
cuando oy que los cuatro agentes
principiantes estaban haciendo
comentarios lascivos sobre Cathie en la
oficina comn de al lado. Indignada,
Joanna se levant y sali al pasillo con
intencin de decirles cuatro cosas bien
dichas. En ese momento Cathie, que se
diriga tambin a la sala, pas junto a
Joanna como un tornado y prcticamente
la arroll, obligndola a arrimarse a la
pared. Su expresin era de clera: al
parecer tambin haba odo los
comentarios de los hombres de dentro.
Fascinada, Joanna la sigui.
A ver, panda de gilipollas de mierda!
bram Cathie. Los chicos pusieron
unos ojos como platos y se encogieron
tras sus mesas como colegiales
asustados. Los ojos de Cathie echaban
chispas y tena los puos apretados.
Si oigo un solo comentario obsceno y
sexista ms de cualquiera de vosotros,
har que os metan en la crcel de una
patada en el culo! Joanna contempl
encantada cmo se ponan colorados
como un tomate. Os ha quedado
claro, joder?
Los colegiales asintieron, como
bobalicones, con pinta de estar a punto
de echarse a llorar. Dicho lo anterior,
Cathie sali de la sala con aire
majestuoso, de vuelta a su despacho.
Impresionada, Joanna fue al despacho de
Cathie, se present y la invit a comer.
En marcado contraste con su violento
arrebato, Cathie acept la invitacin
calurosamente, con un encanto
irresistible. Enseguida, Joanna percibi
que Cathie era lesbiana, cosa que an le
haca ganar ms puntos. Salieron juntas
de la oficina entre risas y, tras una
comida que dur ms de lo que deba
sobre todo siendo el primer da de
Cathie y tras un par de copas de ms,
se hicieron buenas amigas.
Jo? la llam Cathie desde el otro
lado del pasillo. Esta noche vienes a
cenar a casa de Marie y Louise, no?
S. Me apetece mucho.
Vendr esa doctora nueva. Cathie
encendi un cigarrillo. Sus jugosos
labios pintados de rosa hacan juego con
su esmalte de uas.
Joanna slo le prestaba atencin a
medias. Estaba seleccionando los
folletos que necesitaba para las visitas
de la maana y todava tena que hacer
varias llamadas.
Qu doctora?
Cathie dej escapar un suspiro profundo
y teatral.
Por Dios, Joanna! Ya te haba
hablado de ella. Fiona! Trabaja en la
clnica con Sue y Marie. Sue, la novia
de Cathie, era fisioterapeuta; Marie era
mdico. Fiona es una vieja amiga de
Marie. Solo la he visto algn que otro
momento al ir a recoger a Sue.
Aj. Joanna marc el nmero de un
vendedor.
Es preciosa.
Aj. El nmero comunicaba.
Joanna busc el telfono del otro
vendedor.
Y est libre aadi Cathie en tono
confidencial.
Dio una calada al cigarrillo, mientras
observaba a Joanna y se balanceaba
ligeramente en la silla. Volva a tener
esa mirada suya de celestina. Joanna se
arm de paciencia y le sonri.
Si no me doy prisa con estas
llamadas, llegar tarde a mi primera
cita.
Por suerte, a Cathie le son el telfono
otra vez y Joanna pudo dedicarse al
trabajo.
Al poco, Joanna estuvo lista para
marcharse. Sus vendedores eran
optimistas. Le haban asegurado que sus
casas tenan un aspecto inmejorable.
Estaban llenas de flores y sonaban CD
de msica clsica de fondo. Sus
compradores todava parecan
interesados. Sac del archivador los dos
contratos de compraventa referentes a
las subastas. Con un poco de suerte,
estaran firmados antes de terminar el
da. Los meti en el maletn junto con
los folletos que necesitaba. Tras coger
los contratos de compraventa nuevos
para drselos a Karen, se tom un
momento para asegurarse de que no
necesitara nada ms de la oficina
durante los prximos das. Le gustaba
tener libertad de movimientos: slo iba
a la oficina cuando era realmente
necesario. Se pasaba los das yendo de
un inmueble a otro con el coche,
visitndolos y evalundolos,
negociando, consiguiendo nuevos
clientes, formalizando las ventas tras las
subastas y, de vez en cuando, antes. Si
necesitaba un lugar para sentarse y hacer
llamadas, escribir anuncios o quedar
con clientes, sola ir a su local favorito:
Caf Q.
Suerte con las subastas, cielo le
dese Cathie. Podrs venir al partido
de criquet esta tarde, verdad?
Claro.
De todas maneras apunt Cathie,
arrugando su naricita, hace un da de
mierda para jugar al criquet de los
huevos.
Tranquila, nena dijo Joanna con
una carcajada. Las aplastaremos.
Se despidi de ella y fue a reunirse con
Nathan y Robert.
Joanna aparc ante una de las casas que
formaban una moderna hilera de
adosadas. Nathan y Robert se detuvieron
detrs de ella. Acababa de ensearles un
apartamento al otro lado de la ciudad. A
Nathan pareca haberle gustado, pero su
novio lo detestaba. Por las indirectas
que Nathan haba dejado caer sobre su
presupuesto, Joanna sospechaba que
estaban visitando propiedades muy por
encima de sus posibilidades. Mientras
les abra la puerta y los invitaba a pasar,
intuy que iban a ser clientes difciles.
El garaje doble s que es genial, no?
le pregunt, esperanzado, Nathan a
Robert.
Robert se encogi de hombros,
enfurruado.
No me gusta la moqueta y los apliques
son horrorosos.
Pero esas cosas son fciles de
cambiar. Nathan se volvi hacia
Joanna con una mueca de aprensin.
Verdad que s, querida?
Joanna asinti.
Lo que tenis que hacer es fijaros en
la distribucin y el diseo. No os
preocupis por la decoracin. Slo
tened en cuenta qu cambios entran en
vuestro presupuesto.
Al margen de la decoracin, la casa
adosada pareca cumplir los requisitos
que Nathan le haba esbozado. Su novio
estaba, simplemente, en plan negativo.
Qu tal si tomo nota de lo que os
gusta y de lo que no? Joanna sac su
cuaderno. As, a medida que
visitemos sitios, podemos hacernos una
idea de lo que queris de verdad.
Yo quiero un sitio antiguo, eduardino
o algo que tenga un poco de
personalidad inform Robert en tono
quejumbroso.
Impaciente, Nathan se pas las manos
por la melena de mechas rubias y dej
escapar un profundo suspiro.
Cario, me dijiste que queras algo
moderno!
Por Dios, pens Joanna. Oue no se
pongan a discutir ahora. Despus de esa
le quedaba otra visita, su primera
subasta era a las doce y no tena tiempo
para estar all de chchara.
Por qu no lo hablis
tranquilamente? propuso Joanna,
sonriendo con amabilidad. Os llamo a
principios de la semana que viene y
decidimos si vemos algunas casas de
poca, de acuerdo?
Robert se encogi de hombros y enfil
hacia la puerta. Nathan sonri a Joanna y
le acarici el brazo un momento en
ademn confidencial.
Gracias, querida. Hablamos luego.
Joanna dej la casa bien cerrada y se
apresur para llegar a tiempo a su
segunda cita.
Captulo dos
El partido de criquet empezaba a las
tres. Lleg cinco minutos antes y meti
el coche en el aparcamiento que haba
junto al terreno de juego, en el centro de
un enorme parque repleto de rboles.
Atraves el csped en direccin al
grupo de jugadoras reunidas junto a la
valla que limitaba el campo. Haba unos
cincuenta espectadores, sentados sobre
esterillas o en mesas de picnic bajo los
rboles. La mayora eran amigos o
parejas de las jugadoras. Al acercarse,
Joanna distingui a Cathie y a Sue entre
las dos docenas de jugadoras de los dos
equipos. Marie, la capitana del equipo,
alta, delgada y resuelta, caminaba arriba
y abajo a grandes zancadas orga-
nizndolo todo. Todas llevaban los
pantalones blancos tradicionales y
camisetas blancas de manga corta.
Joanna sonri. Marie se enfadara con
ella por no llevar el uniforme que
tocaba. Con el calor que haca, Joanna
haba optado por unos pantalones cortos
de color blanco, en lugar de los
pantalones largos, y una holgada
camiseta blanca sin mangas. Le haca
gracia que Marie se tomara aquellos
partidos de amateurs tan en serio. Como
la mayora de las dems, Joanna los
consideraba una excusa para echarse
unas risas y hacer un poco de ejercicio.
Aunque, claro est, le gustaba que su
equipo ganara.
Cathie le haba presentado a Marie y a
su pareja, Louise, haca dos aos.
Queran comprar una casa y, mientras
las ayudaba en la tarea, se hicieron
amigas. Finalmente, Joanna les encontr
una casa fantstica que les encant. A
menudo, los clientes se convertan en
amigos. Mezclar el trabajo con la vida
social era lo que ms le gustaba a
Joanna de su profesin. Marie haba
formado su equipo de criquet el ao
anterior y durante el verano jugaban
contra otros equipos de lesbianas un par
de sbados al mes.
Qu tal las subastas? le pregunt
Cathie.
Muy bien. Vino mucha gente. Mis
compradores pujaron bien y los
vendedores consiguieron un buen trato.
Las dos casas se vendieron por ms del
precio de reserva.
Entonces me podrs invitar a comer la
semana que viene dijo Cathie,
sonriendo de oreja a oreja.
Marie] haba estado hablando con la
capitana del otro equipo. Molesta y
acalorada, se plant al lado de Joanna y
de las dems con un cigarrillo sin
encender en la boca. Haca unos meses
que haba dejado de fumar, pero no
haba dejado los cigarrillos.
Han ganado el puto cara o cruz y,
cmo no, escogen batear dijo,
malhumorada.
Las dems rezongaron. Les tocara
estarse de pie en el sol para atrapar las
pelotas mientras el otro equipo se rea-
jaba en la sombra y se turnaba para
batear. Marie ech una ojeada a los
pantalones de Joanna.
Y los pantalones cortos a qu vienen,
Jo?
Joanna sonri.
Hace un calor que te mueres.
Marie se sacudi el largo flequillo
negro de los ojos y se sac el cigarrillo
de la boca. Frunci los labios.
No es muy profesional.
Joanna solt una risita.
Jugamos contra las Bolleras Moteras,
no contra los pueteros West Indies.
Las dems rieron y Marie sonri, poco
convencida.
Venga, Marie dijo Cathie. No la
tomes con ella. Lo que ests es celosa
de ese pedazo de piernas que tiene Jo.
Marie puso los ojos en blanco y tir el
cigarrillo a una papelera cercana.
Bueno, va. Vamos all.
Tras permanecer una hora de pie o
corriendo de un lado a otro bajo un sol
de justicia, Joanna estaba cansada.
Despertarse temprano sin haber dormido
bien, sumado a una maana de trabajo
estresante con lo que pegaba el sol, se
estaba cobrando su precio. Era un
partido lento y se distrajo contemplando
la distancia. El parque se extenda por la
falda de la colina, hasta una estrecha
franja de arbustos silvestres que
bordeaban una ensenada: el estuario del
ro Yarra. Los trinos de los pjaros
campana surgan de la sombra maraa
de matas de melaleuca. Joanna se
imagin en la oscuridad de su pesadilla
y una sensacin helada le puso la carne
de gallina. Ahuyent la imagen de su
mente y apart los ojos de las sombras,
hacia el cielo.
La silueta de la ciudad despuntaba por
encima de los rboles. Un helicptero
atravesaba lentamente el cielo, borroso
en la calima que rodeaba las torres de
acero. Estaba en el aire, suspendido
como un juguete diminuto colgado de un
hilo, a punto de aterrizar en el helipuerto
de la azotea de un edificio. De repente,
Joanna sinti un leve mareo. Se frot los
ojos y volvi a prestarle atencin al
partido. El otro equipo estaba bateando
bien y su equipo iba perdiendo. Qu
milagro, se dijo, echando un vistazo a
sus compaeras. Todas demostraban
muy poco entusiasmo, tenan los
hombros hundidos y los brazos en jarras.
Algunas simplemente se miraban los
pies. Sue, en el extremo opuesto del
terreno de juego, haba decidido mandar
el partido a la porra y se estaba echando
una buena siesta sobre la hierba.
Esas jodidas estn reservando a
Casey la Asesina' para el final, cuando
vayamos ya con la lengua fuera
exclam Cathie, irritada.
Estaba colocada en el campo cerca de
Joanna. Sac un pauelo de papel del
bolsillo y se sec delicadamente el
sudor de la cara. Llevaba la espesa
melena recogida en lo alto de la cabeza
y se iba apartando con impaciencia los
mechones de pelo que le venan a los
ojos. Justo en ese momento, batearon la
pelota con un sonoro clac y sta vol en
su direccin. Tanto Joanna como Cathie
fueron por ella, pero a Joanna se le
escap y rebot en el suelo varios
metros fuera de su alcance. Si la pelota
llegaba a la valla que delimitaba el
campo, el otro equipo se anotara
automticamente cuatro entradas. Cathie
estaba ms cerca de la pelota y se tir
encima justo antes de que llegara a la
valla. Hincando la rodilla para ponerse
en pie, la lanz con extraordinaria
precisin a la wicket-keeper'
1. Nota de la Traductora: En criquet,
jugador que se coloca tras el portillo del
lado opuesto del lanzador y tiene como
objetivo recoger las pelotas que el
bateador rechaza.
justo a tiempo de eliminar a la jugadora
contraria. El pblico la vitore.
Joanna y Cathie chocaron los cinco.
Muy buena, Cath!
Cathie pareca halagada.
Ya era hora de que eliminramos a
una, joder.
Jadeando, se sacudi las briznas de
hierba seca de la camiseta.
Sorprendentemente, su carmn rosa
brillante segua estando perfecto. Joanna
volvi a su posicin.
Eran casi las cuatro cuando Fiona entr
en el aparcamiento que haba junto al
campo de criquet. Satisfecha de
encontrar un sitio en la sombra, aparc
su BMW blanco al lado de una larga fila
de motocicletas. Haba quedado con
Louise en que vendra por la tarde, hacia
ltima hora. Total, no tena sentido que
se diera prisa en llegar al principio del
partido cuando no saba ni una palabra
de criquet. Considerando que era un da
trrido, Fiona se haba visto tentada de
quedarse en casa, recostada
cmodamente en una tumbona, leyendo
bajo la prgola. Pero les haba
prometido a Marie y a Louise que ira.
Haban insistido en que era una buena
oportunidad para que conociera a sus
amigas.
Y Fiona saba que era hora de empezar a
hacer vida social en Melbourne despus
de haber vivido en Sydney durante los
ltimos tres aos.
Cogi una botella de Evian del asiento
del pasajero y solt un respingo por el
calor al salir del coche con aire
acondicionado. Al or una repentina
explosin de aplausos, se volvi y mir
hacia el parque. Con suerte, Louise
habra cogido una de aquellas mesas
bajo la sombra de los pinos. Mientras
cerraba el coche, observ con
admiracin el Mustang descapotable de
principios de los sesenta que haba
aparcado al lado. La capota estaba
echada, sin duda
para proteger del sol el inmaculado
interior. Un coche sexy,
pens, sobre todo uno en tan buenas
condiciones como aqul.
La brisa suave era agradable; el verde
brillante de la hierba y los rboles
resultaba de lo ms tentador. Se
alegraba de haber ido. Los ltimos
meses haba estado muy ocupada, entre
trasladarse desde Sydney y aclimatarse
a la casa de alquiler y al nuevo trabajo.
Su ruptura con Diane empezaba a formar
parte del pasado. Afortunadamente
Diane la llamaba con menos frecuencia
ahora que Fiona estaba lejos y, cuando
llamaba, se mostraba menos difcil.
Fiona estaba muy contenta de haber
regresado a Melbourne y slo quera
mirar al futuro.
Louise la salud, sonriente, desde una
de las mesas que haba bajo los rboles.
Ella no jugaba, pero sola ir a ver los
partidos.
Fiona le dio un beso en la mejilla.
Me he perdido algo interesante?
pregunt con una amplia sonrisa, al
tomar asiento.
No, nada del otro mundo, de
momento. Acabamos de eliminar a una
del otro equipo, pero an vamos
perdiendo.
Louise bebi un trago de Coca-Cola.
Fiona abri la Evian y bebi un poco,
escrutando el campo para tratar de
encontrarle algn inters al juego.
Sonri al ver a Sue en uno de los
extremos, sentada en la hierba, y
localiz a Cathie al otro lado. Pero una
y otra vez los ojos se le iban hacia la
mujer colocada al lado de Cathie. A
diferencia de las dems, llevaba
pantalones cortos, tan cortos que
parecan ropa interior. Tena unas
piernas esplndidas, largas y
tonificadas, los hombros rectos y
anchos, las caderas afiladas. Agil y
grcil a un tiempo, tena un cuerpo
atltico perfecto. Caminaba con una
despreocupacin y un aplomo que daban
gusto. Con una mano, Fiona se retir el
cabello de los hombros y lo mantuvo en
alto para que le diera el aire en el
cuello, brillante de sudor.
De pronto Louise se puso en tensin y se
irgui en la silla. Un murmullo se
levant entre los espectadores.
Ah llega Casey 'la Asesina' musit
en tono reverencial. Es la mejor
bateadora del equipo contrario.
Fiona mir a la mujer que entraba
pesadamente en el campo y levantaba el
bate. Le resultaba difcil de creer que
Casey, con pinta de pesar como una
tonelada, fuera una amenaza seria.
Esa seguro que no corre muy rpido.
No es lo bastante rpida para salvarse
repuso Louise. Pero no tiene que
hacerlo. Le pega a la pelota con tanta
fuerza que la saca del campo.
Se hizo el silencio entre la multitud. Las
defensas se pusieron en tensin mientras
Marie se encaminaba lentamente a su
posicin en el extremo del campo,
preparada para lanzar.
Mi nia es una buena lanzadora
aadi Louise, pero Casey es un
hueso duro de roer.
Marie retrocedi, cogi carrerilla y
lanz. La pelota rebot y tom efecto
delante del bate, as que Casey se vio
obligada a dar un paso y blandir el bate
con poco garbo. Pese a todo, le dio a la
pelota y sta sali despedida hacia
arriba.
Un nuevo murmullo se levant entre el
pblico.
Genial! dijo Louise. Tenemos
una posibilidad de eliminarla!
Las defensas se movieron siguiendo la
pelota. Fiona se descubri a s misma
conteniendo el aliento mientras la pelota
se diriga como una bala hacia la mujer
de los pantalones cortos. Louise se
levant, emocionada.
Joanna va a cogerla!
Estaba en la posicin perfecta para
atraparla. La pelota descendi
rpidamente, pero, al rozarle las manos,
se desvi. Rebot hacia arriba y la
golpe en la cara. Fiona se levant,
sobresaltada, mientras Joanna se
tambaleaba y se llevaba las manos al
rostro.
Joder! exclam Louise.
Los espectadores soltaron un respingo.
Fiona saba que las pelotas de criquet
eran duras como una piedra. Otra de las
defensas recogi la pelota mientras
varias jugadoras se reunan alrededor de
Joanna. Esta sali del campo hacindole
un gesto con la mano a Cathie para que
no la acompaara.
Ser mejor que vaya a ver si est bien
dijo Louise.
Ya voy yo dijo Fiona. Tengo un
botiqun en el coche por si es preciso
se volvi hacia Louise. Es amiga
tuya?
S, Joanna Kingston. Vendr a cenar
esta noche.
Fiona se acordaba del nombre. Marie
haba mencionado que haba invitado a
Joanna Kingston a cenar, que era una
agente inmobiliaria muy buena y la
persona ms indicada para ayudarla a
comprar un apartamento. Fiona vio que
Joanna se sentaba en el extremo ms
alejado del campo, lejos del pblico.
El aire refresc un poco mientras Fiona
atravesaba el parque en direccin a ella.
El sol, hundindose cada vez ms en el
cielo, haba perdido fuerza. Joanna
estaba sentada con los codos apoyados
en las rodillas y la cabeza entre las
manos, y Fiona temi que se hubiera
hecho dao de verdad. Al acercrsele,
Joanna levant la vista de repente. Era
arrebatadora.
Fiona sonri y se quit las gafas de sol,
aliviada por el hecho de que la herida
no pareciera grave.
Hola. Eres Joanna, no? Soy Fiona
Maddison. Menudo golpe que te han
dado. He venido a ver cmo estabas.
Los ojos de Joanna escrutaron el rostro
de Fiona y despus recorrieron
fugazmente su cuerpo. Esboz una
sonrisa deslumbrante y le aparecieron
dos hoyuelos a lado y lado de la boca.
Gracias. Pero estoy bien, si es que no
me muero de vergenza por haber
fallado una pelota tan fcil su tono era
informal y su voz tena un toque ronco
muy atractivo.
Tena un pequeo corte en la ceja y le
caa un hilillo de sangre.
Has tenido suerte de que no te diera
en el ojo. Soy mdico. Te importa si le
hecho un vistazo?
Joanna sonri ampliamente.
Fiona. Debes de ser la amiga de
Marie. Se movi en el asiento para
dejarle sitio. Claro, mramelo.
Fiona le sostuvo la cara con una mano y
con la otra le palp delicadamente la
ceja. Si el impacto haba sido muy
fuerte, el hueso poda estar roto. Joanna
tena una piel perfecta; tez aceitunada,
muy bronceada y brillante de sudor.
Llevaba el cabello oscuro corto y
despeinado, y los ricitos hmedos se le
pegaban a la piel en la frente y en la
nuca. Fiona poda notar su aroma salado
y vital, con una seductora nota de
almizcle. Se vio cautivada por una gotita
de sudor que le resbalaba por la
garganta, hacia el canalillo. Joanna la
miraba de hito en hito, imperturbable.
Tena unos ojos almendrados verdes-
amarro-nados y largas pestaas. Fiona
carraspe.
Te duele?
Joanna sonri.
No, slo escuece un poco.
Fiona se incorpor y volvi a ponerse
las gafas de sol.
No tiene mal aspecto. Se te pondr el
ojo morado, nada ms. Puedo limpiarte
el cortecito si quieres: tengo un botiqun
en el coche.
Gracias.
Fueron hacia el aparcamiento. Los
espectadores se pusieron a aplaudir y
las jugadoras fueron saliendo lentamente
del terreno de juego.
Creo que tu equipo ha perdido dijo
Fiona.
Un mal da. Y yo no he sido de mucha
ayuda Joanna se encogi de hombros
. Creo que t y yo nos veremos esta
noche en la cena.
Fiona sonri mientras sacaba el botiqun
de primeros auxilios del maletero.
S. Parece que estbamos destinadas a
encontrarnos hoy, de un modo u otro.
Cathie y Sue corrieron hacia ellas. Fiona
estaba limpindole el corte
cuidadosamente, con algodn y agua
oxigenada. Cathie pareca muy
preocupada.
Ests bien, cielo?
Fiona le puso antisptico y finaliz la
cura. Joanna sonri de oreja a oreja.
Fiona dice que sobrevivir.
Fiona guard el botiqun y cerr el
maletero.
Vamos a tomarnos algo fro
propuso Sue.
Fueron a reunirse con las dems, pero
Joanna slo se tom algo rpido y
despus se disculp, diciendo que haba
tenido un da ocupado y que quera
descansar un rato antes de la cena.
Bebiendo su agua a sorbitos, Fiona la
sigui con la vista mientras volva al
aparcamiento. Joanna se detuvo para
charlar un momento con algunas mujeres
en el camino. Seguidamente, Fiona oy
un bip y los faros del Mustang azul
medianoche se encendieron y apagaron
justo cuando Joanna llegaba hasta l.
Fiona sonri. Joanna se sent al volante,
baj la capota blanca y se puso unas
gafas de sol. El motor rugi
vigorosamente y en un abrir y cerrar de
ojos Joanna se march.
Captulo tres
Joanna se sec el pelo con una toalla y
se examin el ojo en el espejo del bao.
El corte apenas se notaba, pero el
prpado empezaba a adoptar una
tonalidad verde azulada. En una
profesin como la suya, en que la
presencia fsica era tan importante, era
poco probable que un ojo morado
causara buena impresin a los nuevos
clientes. Menuda faena, pens. Pero no
haba nada que hacer. Se toc con
cuidado la piel sensible alrededor del
ojo y record las manos de Fiona,
delicadas y al mismo tiempo seguras.
Cuando levant la vista y la vio
acercarse, Joanna crey que alucinaba.
El viento le agitaba el pelo por delante
de la cara; Fiona alz las manos, se
recogi la melena de un hermoso tono
castao dorado y la dej caer a su
espalda.
El cabello le llegaba por debajo de los
hombros, tena las puntas ligeramente
onduladas y se balanceaba a cada
movimiento. Era bastante alta, casi tanto
como Joanna, y llevaba unos vaqueros
bajos y descoloridos, ajustados a sus
sinuosas caderas. Por comodidad,
obviamente, con el calor que haca,
llevaba desabrochado el primer botn y
se vislumbraba su estmago, firme y
bronceado.
Joanna fue a su dormitorio y sac un
traje del armario. Era liviano, de color
azul cobalto con un toque de brillo
metlico. Se puso los pantalones
ajustados y un top blanco sin mangas.
Cuando Fiona se quit las gafas y le
sonri, Joanna se qued embobada. Era
preciosa. La observ, esperando
detectar alguna seal de inters por su
parte: una sonrisa dulce y sugerente,
quizs, o una cada de ojos coqueta.
Pero Fiona slo se haba mostrado
simptica y amable. Joanna se puso una
gargantilla de oro, un poco de perfume
y, finalmente, la chaqueta del traje.
En la sala de estar, abri un aparador
chino lacado en negro, ech un vistazo
al vino que tena en los estantes y
escogi una botella de Grange
Hermitage para llevarles a Marie y
Louise. Joanna decidi que Fiona no era
de las que flirteaban. Aunque
obviamente era una persona cariosa,
tambin se mostraba desenvuelta y
segura de s misma. Resultaba difcil
imaginrsela haciendo ojitos o
coqueteando. De todos modos, qu
inters iba a mostrar Fiona por ella?
Acababa de fallar una pelota que hasta
una idiota cegata habra atrapado y
estaba hecha una piltrafa sudorosa y
mugrienta, con un ojo sangrando.
Joanna cogi la cartera y las llaves, y
fue abajo. Estaba mucho ms animada
ahora que haba podido echar una
cabezadita y se haba dado una ducha
bien larga, y le apeteca mucho ir a
cenar. Al menos Fiona no tena pareja,
segn Cathie, y eso, para empezar,
siempre facilitaba las cosas. Quiz
durante la cena Fiona mostrara algn
signo de inters. Joanna esperaba que
as fuera. Haca tiempo que no le daba
verdaderamente fuerte por nadie.
Marie y Louise vivan en una
urbanizacin hacia el norte, no muy lejos
de Joanna. Eran cerca de las ocho
cuando lleg a su casa, diez minutos
despus. A Joanna le gustaba mucho
aquella casa en particular. Era de la
poca de la Federacin. Le encantaban
las verandas esquinadas y los enormes
ventanales que sobresalan en forma de
mirador. La veranda estaba decorada
con el tradicional calado verde oscuro,
bordeado en bermelln. Haba sido todo
un hallazgo, pensaba Joanna al llamar al
timbre, y seguramente a esas alturas ya
habra multiplicado su valor.
Cathie y Sue ya se haban puesto
cmodas en la sala de estar y estaban
tomando una copa cuando Louise la
invit a pasar. Esta volvi a la cocina y
Marie le sirvi a Joanna algo de beber.
Qu tal el ojo? le pregunt Marie
mientras sacaba un vaso largo del
congelador y serva una Heineken.
Has tenido mareos o algo?
Joanna cogi el vaso de cerveza.
Gracias. No, est bien.
Joder, djame ver dijo Cathie,
acercndose para mirarlo mejor.
Bueno, mira, te hace juego con el
vestido.
Joanna ri y se sent en el sof.
Sue le dio una calada al cigarrillo y
sonri alegremente.
Apuesto a que te doli mucho menos
despus de que Fiona te lo curara
dijo. Sus ojos verdes chispearon.
Joanna dio un sorbo de cerveza y esboz
una sonrisa.
Bueno, al menos hizo que dejara de
pensar en ello. Volvindose hacia
Marie, le pregunt: Cunto hace que
la conoces?
Marie estaba en el aparador,
descorchando una botella de vino tinto
para la cena.
Desde la Facultad de Medicina, unos
doce aos. Gracias por el Grange. Creo
que lo abrir... No vale la pena que lo
dejemos para luego. Mir a Joanna
por encima del hombro. A lo mejor
recuerdas haberme odo hablar de la
casa que tiene una amiga en el campo,
donde Louise y yo vamos a veces.
Durante los tres aos que ha estado en
Sydney, vena de vez en cuando y
entonces bamos a pasar el fin de
semana all.
A Joanna le sonaba vagamente haber
odo mencionar la casa a Marie una o
dos veces, pero definitivamente no haba
dicho nada sobre su preciosa
propietaria.
Cmo es que ha vuelto a Melbourne?
Se fue a Sydney para vivir con su
novia, Diane. Rompieron hace seis
meses, as que ha vuelto. Son el
timbre. Debe de ser ella.
Marie fue a abrir la puerta.
Es guapsima, como te dije, verdad,
Jo? dijo Cathie.
Joanna y Sue se miraron y pusieron los
ojos en blanco. Deseosa de verla sentar
la cabeza, Cathie estaba empeada en
encontrarle a Joanna su media naranja.
Evidentemente, Fiona era su nueva
candidata para el puesto. Lo que Cathie
no entenda era que sentar la cabeza
era lo ltimo en lo que pensaba Joanna.
S, Cath. Joanna sonri. Es
guapsima, tal como dijiste.
A Joanna se le aceler el pulso al
percibir el sensual sonido de la voz,
profunda y aterciopelada, de Fiona en el
recibidor. Cuando Fiona entr en la
sala, Joanna no pudo evitar ponerse en
pie al instante para recibirla. Dios!
Guapsima era decir poco. Era esbelta y
llevaba unos pantalones negros a medida
y una elegante camisola negra escotada y
bordada con pedrera. La melena, de un
tono castao dorado, con reflejos rubios
por efecto del sol, se derramaba sobre
sus hombros. Y tena una sonrisa que
cortaba la respiracin.
Por un instante, el desparpajo habitual
de Joanna se tambale cuando una
sonriente Fiona la mir a los ojos con
una franqueza arrebatadora.
Veo que el ojo se te est empezando a
poner morado.
Joanna recuper la compostura y se
encogi de hombros, sin darle
importancia.
Qu se le va a hacer? dijo, con
una mueca. Tendr que aguantarme e
ir por ah con pinta de boxeadora
durante un par de semanas.
Fiona ri entre dientes. Tena los labios
hmedos y jugosos, pintados de un beige
rosado. Su mirada directa al recorrer el
rostro de Joanna le supo como una
caricia. Joanna estaba paralizada.
No, no creo musit Fiona.
Sloe gin con tnica, cario dijo
Marie, pasndole a Fiona una copa
color rub en la que tintineaban cubitos
de hielo.
Marie las dej para ayudar a Louise en
la cocina. Fiona se alej de Joanna para
tomar asiento y sta aspir el delicado y
seductor perfume que qued flotando en
su estela. Joanna cogi su bebida de la
mesita y dio un trago.
Y qu tal por Melbourne, ahora que
has vuelto definitivamente?
Fiona se reclin en el sof y cruz sus
largas piernas.
Genial. Me encanta la clnica North
Melbourne. Ha sido una suerte que
Marie pudiera conseguirme el trabajo.
Uno de los mdicos dejaba el puesto y
yo regresaba, as que llegu en el
momento oportuno.
Aparte, Sue dice que no te faltan
pacientes apunt Cathie, sonriendo de
oreja a oreja. Dice que no hay
lesbiana de Melbourne que no haga cola
para conocer a esa doctora nueva tan
mona que ha venido de Sydney.
Fiona sonri y sacudi la cabeza,
quitndole importancia al comentario.
Las dems rieron.
No te creas dijo Fiona. Pero es
fantstico que nos dediquemos sobre
todo a la comunidad gay. La mayora de
mis pacientes son lesbianas.
Hizo una pausa para dar un sorbo de
Sloe gin. A Joanna no le costaba
imaginarse a lesbianas de toda la ciudad
inventndose cualquier tipo de
enfermedad para pasar diez minutos con
Fiona. Casi deseaba que alguna pelota
de criquet apareciera volando de la nada
y le diera en el otro ojo, slo para que
Fiona volviera a tocarla.
Y a diferencia de la consulta donde
trabajaba en Sydney, en nuestra clnica
practicamos una visin holstica de la
medicina que me gusta mucho. Es
maravilloso contar con una
fisioterapeuta y masajista como Sue, y
tambin tenemos a una experta en
acupuntura.
Pronto tendremos reflexloga
aadi Sue. Atendemos a muchos
enfermos de sida y los tratamientos
alternativos les suelen ir muy bien.
Marie entr a anunciarles que la cena
estaba lista y todas pasaron al comedor
contiguo. Louise coloc en el centro de
la mesa una enorme empanada dorada
que ola a las mil maravillas y Marie
sirvi el vino.
Me encanta cenar aqu afirm
Joanna. Louise siempre cocina las
cosas que ms me gustan: comida
casera.
Fiona pareca estar divirtindose.
Comida casera?
S, ya sabes. Empanada, pudn...,
cosas de sas sonri Joanna. Los
fideos soba, las setas shiitake, el tofu,
las algas secas: todo tiene su encanto,
pero de vez en cuando me muero por
comida de verdad.
Porque te recuerda tu infancia?
No, por Dios. Tuve una coleccin de
nieras y amas de llaves de todas las
nacionalidades imaginables. Hacan la
comida que saban hacer y solo coma
cosas como sta en casa de mi ta.
Parece una infancia interesante.
Interesante era una manera de decirlo,
pens Joanna con amargura. Louise
empez a servir la empanada. Bajo la
masa hojaldrada haba un relleno de
pollo, puerros y setas en salsa de vino
blanco.
Y especialmente para Joanna dijo
Louise. De postre, he hecho un pudn
de chocolate al vapor.
Joanna gimi de placer.
Qu pedazo de mujer. Si no estuvieras
casada ya, me casara contigo yo misma.
Sue solt una risita.
Eso s que sera un acontecimiento
se volvi hacia Fiona. Ya hemos
perdido la esperanza de que Joanna vaya
con alguien en serio. Hemos perdido la
cuenta de sus conquistas. A saber de
dnde las saca.
Las dems rieron mientras Joanna se
avergonzaba internamente. Saba que los
comentarios de Sue iban en broma y
normalmente tambin ella se habra
redo. Pero instintivamente sinti que las
palabras de Sue no iban a causar la
mejor de las impresiones a Fiona, que
digamos. Y Joanna quera que se llevara
una buena impresin de ella. Adems,
no era cierto. Los ltimos meses haba
estado algo inquieta y ms nerviosa que
de costumbre, desde que los recuerdos
del pasado merodeaban por los rincones
de su mente como arpas chismosas, as
que no haba estado de humor para salir
con nadie.
Con una sonrisa relajada, se dirigi a
Fiona, que estaba sentada enfrente.
Eso es una total exageracin. No le
hagas caso.
Fiona asinti y esboz una sonrisa de
cortesa. Su rostro reflejaba algo peor
que una mala impresin. Reflejaba
indiferencia! Dio un sorbo de su Grange
Hermitage.
Buen vino coment, sin dirigirse a
nadie en particular.
Joanna era incapaz de leer los
pensamientos de Fiona y eso la
preocupaba. Habitualmente le era fcil
captar lo que una mujer senta por ella.
A veces las miradas de Fiona parecan
de deseo, otras veces de indiferencia.
En cualquier otro momento no le habra
dado ms vueltas. Le gustaba detectar
seales claras de la atraccin que una
mujer pudiera sentir por ella antes de ir
ms lejos. Siempre procuraba no
meterse en aventuras serias y nunca iba
detrs de nadie. Nunca daba el primer
paso en una aventura y as se quitaba de
encima la responsabilidad y el
sentimiento de culpa, porque casi
siempre era ella la que la terminaba.
Pero Fiona no era una mujer corriente y
Joanna se senta atrada por la
ambigedad de su conducta. Combinaba
un poderoso sex-appeal terrenal y una
elegancia casi etrea. Era un reto
fascinante. Por alguna razn, gustarle a
Fiona se haba convertido en algo de
vital importancia.
Qu pastel ms joddamente delicioso
Louise salt Cathie, entusiasmada.
Joanna vio que Fiona miraba a Cathie,
intrigada, por el rabillo del ojo. Cathie
se apart los rizos de los hombros con
un gesto rpido y bebi un delicado
sorbo de vino sin tan siquiera correrse
el carmn. Marie trajo a la mesa unas
bandejas de crema de nueces y calabaza
al horno, patatas y espinacas revueltas
con piones tostados.
am! exclam Cathie. Mira que
me encantan las jodidas espinacas.
Los labios de Fiona se curvaron en una
sonrisita. Apart la vista de Cathie y se
concentr en su copa de vino, mientras
la haca girar lentamente por el pie.
Aparentemente estaba absorta en los
reflejos rubes del vino a la luz de las
velas, pero en realidad pareca estar
aguantndose la risa.
Joanna sonri para s. Fiona casi no
conoca a Cathie y sin duda an estaba
en la fase de: Dios Santo! De verdad
ha dicho lo que creo que ha dicho?. Por
supuesto, nadie ms en la mesa le daba
ya la menor importancia a los
comentarios de Cathie. Pero, a lo largo
de los aos, Joanna se haba divertido
mucho a costa de las no iniciadas, que
se quedaban con la boca abierta cuando
Cathie con una voz suave y dulce
como la lluvia de primavera
blasfemaba como un carretero en los
momentos ms inoportunos.
Jo dijo Marie, Fiona est
buscando un apartamento y le he dicho
que t eras la persona ms indicada para
ayudarla.
Joanna not un cosquilleo de
expectacin delicioso. La idea de llamar
a Fiona y pedirle una cita cada vez
pintaba peor; pero ensearle casas era
la excusa perfecta para pasar tiempo con
ella. Fiona sonri.
Algo pequeo. Tengo una casa en el
campo y paso all la mayora de los
fines de semana, as que quiero un sitio
en la ciudad que no me d mucho
trabajo.
Ser un placer ayudarte. Joanna
mantuvo un tono neutro, porque no
quera parecer demasiado emocionada
. S de un promotor que est
rehabilitando una antigua mansin
victoriana para hacer estudios. A lo
mejor te interesan. Es un edificio
precioso en una finca enorme de
Carlton. Se puede ir andando desde el
centro. Adems, es una buena inversin.
Fiona pareca muy interesada.
Suena genial! Ahora tengo alquilada
una casita en Carlton. Me encanta la
zona.
Joanna asinti.
Un montn de italianos buensimos...,
tiendas fantsticas. Qu tal si te llamo
en un par de das? Podra pasar a
recogerte por la clnica, el mircoles,
por ejemplo, nos damos una vuelta y te
enseo unos cuantos sitios.
Fantstico. Me encantara. Gracias.
Joanna not que el corazn se le pona a
cien cuando Fiona le dedic una clida
sonrisa. Ella se la devolvi.
Cuando todas acabaron el plato fuerte,
Louise y Marie empezaron a recoger la
mesa. Sue sac un paquete de cigarrillos
y le ofreci a Cathie y a Fiona. Para
sorpresa de Joanna, Fiona acept uno.
Antes, en la sala de estar con las dems,
no haba fumado. Otra enigmtica
contradiccin. Ms que nada, no tena
aspecto de ser la tpica fumadora. Pero
el caso es que pas el brazo por el
respaldo de la silla e inhal
profundamente, con un placer que
saltaba a la vista. El humo caracole y
desapareci en su garganta, para volver
a emerger entre sus labios carnosos y
hmedos como una caprichosa corriente
de plata. Joanna la miraba hechizada.
Cmo se las arreglaba Fiona para que
algo tan ordinario pareciera tan ertico?
Sostena el cigarrillo entre los dedos,
finos y elegantes, con las uas pintadas
del mismo tono beige rosado que luca
en sus labios. Ech la cabeza hacia
atrs, se pas la mano libre por el largo
y reluciente cabello, se lo recogi y
despus lo dej caer por detrs de los
hombros como una cascada reluciente.
Sus sencillos pendientes de perlas
emitan un resplandor nacarado que
contrastaba con su radiante piel morena.
Marie volvi a la sala con ms copas y
una botella de vino de postre. Joanna
atenda a la conversacin de las dems
slo a medias, sin quitarle el ojo de
encima a Fiona. Se preguntaba cmo
sera besar aquella boca exquisita y
abrazar aquel cuerpo tan bello. Qu
clase de amante sera Fiona? Se
derretira en sus brazos entre jadeos y
gemidos, completamente entregada? O
la fulminara con sus afilados ojos color
ceniza y le susurrara con aquella voz
tan sexy, en tono exigente o incluso
dominador? Qu dilema ms
maravilloso! Joanna no poda decidirse.
Dios! Cerr los ojos, aturdida
momentneamente por un fuego ertico
inesperado que la recorri de arriba
abajo. Qu estaba haciendo? Inspir
profundamente y volvi a la realidad.
De golpe, se dio cuenta, horrorizada, de
que Fiona la estaba mirando. Joanna se
haba quedado embobada con ella como
una idiota. Fiona tena las cejas algo
enarcadas, mostrando una expresin
inquisitiva, como si esperara que Joanna
fuera a decirle algo.
Esperando que Fiona no pudiera leerle
la mente, Joanna trag saliva y busc
desesperadamente algo que decir.
Humm... , crea que hoy en da los
mdicos estaban en contra del tabaco
carraspe. Se supone que es malo
para la salud..., ya sabes.
Venga ya, Jo! dijo Cathie. Hay
un montn de cosas que te joden la
salud.
S corrobor Sue. Incluso follar,
segn algunos.
Todas rieron. Marie sirvi el vino de
postre.
Slo fuma de vez en cuando. Ojal yo
pudiera hacer eso.
Fiona dio una calada al cigarrillo y le
sonri a Joanna.
Te preocupa que sea malo para tu
salud que yo fume? sugiri,
provocativa.
Joanna sonri ampliamente.
Pues s, de hecho me preocupa. Ests
tan sexy haciendo eso que tengo miedo
de desmayarme, caerme de la silla y
darme de cabeza contra el mrmol de la
chimenea. Las dems rieron de nuevo
. Y no creo que mi cabeza soportara
ms golpes por hoy.
Fiona le sostuvo la mirada y sus ojos
relampaguearon. Por debajo de las risas
y por debajo de su propia respiracin,
musit:
Bueno, pues ser mejor que te agarres
al asiento.
Joanna estaba perdiendo la cabeza en
aquellos ojos lquidos, insondables.
Tena que llegar hasta el fondo de
aquella mujer tan fascinante. Tena que
conocerla. Y tena que ir con cuidado.
Louise volvi a la sala llevando
orgullosa un magistral pudn de
chocolate en una bandeja de plata.
Estaba recubierto de una brillante salsa
de chocolate y ola de maravilla. Joanna
recibi la interrupcin con alivio y la
conversacin general fue por otros
derroteros.
Captulo cuatro
El mircoles siguiente, a las cuatro y
media de la tarde, Joanna abra la puerta
de una lujosa casa adosada y
desconectaba el sistema de alarma.
Haba quedado con un posible
comprador para ensearle la casa. Era
una casa que daba gusto visitar.
Perteneca a dos mujeres que vivan en
el extranjero y estaba siempre
inmaculada. No como otros sitios, a los
que Joanna tena que asegurarse de
llegar con tiempo para adecentar las
cosas antes de que llegara el cliente.
Ms de una vez, esconder el plato del
perro debajo del fregadero, vaciar
ceniceros, meter ropa debajo de los
muebles e incluso echar la colcha por
encima de camas sin hacer formaba
parte del trabajo. La sacaba de quicio
que
hubiera personas tan dejadas,
especialmente cuando intentaban vender
sus casas.
Puso bien las sillas del comedor y
recoloc el centro de mesa peruano:
mejor un poco descentrado. Era un
edificio moderno, de habitaciones
pequeas Joanna las detestaba,
pero las puertas acristaladas
compensaban las deficiencias, pens.
Ocupaban la mayor parte de la pared de
la sala de estar y daban a una balconada
con vistas al parque. Eran
impresionantes y gracias a ellas los
techos bajos pasaban casi inadvertidos.
Abri las cristaleras y dej que entrara
el aire fresco.
Le ech un ojo al reloj y esper que su
cliente no se retrasara. A las cinco y
cuarto tena que recoger a Fiona en la
clnica para ensearle algunos
apartamentos y estaba impaciente por
volver a verla. No haba pensado en otra
cosa desde la cena del sbado. No era
normal en ella sentirse tan atrada por
alguien y eso la preocupaba un poco,
pero haca meses que no estaba de tan
buen humor. Una aventura excitante con
una mujer sexy como Fiona devolvera
el equilibrio a su vida. Slo tena que
averiguar si Fiona senta lo mismo. Con
un poco de suerte accedera a tomarse
algo con ella ms tarde, puede que
incluso cenaran juntas. Al menos, Fiona
haba dado muestras de que ella le
gustaba, as que Joanna pareca tener
confianza en que aceptara la invitacin.
Le son el telfono. Era Nathan.
Te acuerdas de aquella casa
eduardina tan mona que nos enseaste,
querida? La que tena aquel desvn tan
ideal. Nos parece perfecta. Crees que
podras arreglar un poco el precio?
Joanna gru para s. Nathan y Robert
haban insistido en visitar aquella casa,
pero estaba muy por encima de su
presupuesto.
Vers, ya s que queris tener dos
baos y una cocina de diseo, pero el
garaje triple, la piscina climatizada y los
cinco dormitorios hacen que resulte una
eleccin bastante cara.
Pero es que a Robert le encanta
gimote Nathan. No podras hablar
con el propietario?
A menudo, los vendedores aceptaban
una buena oferta antes de llegar a
subasta, pero ningn propietario en su
sano juicio considerara vender por
cincuenta de los grandes menos del
precio de reserva fijado antes de la
subasta. Sin embargo, la palabra no
no exista en el vocabulario de un buen
agente de ventas.
Por supuesto. Ver qu puedo hacer.
Joanna levant la vista cuando entr una
mujer por la puerta abierta. Haba
llegado su cliente. Enseguida, Joanna se
fij en que era muy guapa de cara,
llevaba un vestido cortsimo y tena las
piernas bonitas. Le dedic una sonrisa
afable. Lesbiana?, se pregunt. Los
ojos de la mujer la repasaron de arriba
abajo; se pas las manos por el largo
cabello negro y le sonri con coquetera.
Al parecer s lo era.
Nathan, mientras tanto, por qu no
volvis a pensaros los otros sitios que
os ense? Quiz podrais considerar la
posibilidad de hacer reformas para
dejarlos a vuestro gusto.
De momento Nathan se content con eso.
Joanna le prometi que lo llamara al
cabo de unos das y se despidi. Entre
tanto, la mujer haba ido paseando
distradamente hasta las puertas
acristaladas y contemplaba las vistas.
Joanna le tendi la mano, sin dejar de
sonrer.
Tina, soy Joanna Kingston. Encantada
de conocerte.
Un placer ronrone Tina,
aceptando la mano de Joanna. Sus labios
eran rojos y brillantes. Este sitio es
precioso.
Joanna le dio una vuelta por la casa
mientras hablaban sobre lo que Tina
estaba dispuesta a gastarse y sobre lo
que quera encontrar. Tina dijo que se lo
pensara y le dio las gracias por la
visita. Joanna la acompa hasta la
puerta. All, Tina se detuvo y le dio una
tarjeta.
Por qu no me llamas? le dijo.
Podemos tomar una copa o algo, hablar
de casas... Sonri. O hacer otra
cosa.
Joanna ech un vistazo a la tarjeta.
Aquel comentario la haba cogido de
improviso.
Claro. Gracias.
Una mujer que va directa al grano,
pens.
Parece que has tenido algn que otro
contratiempo.
Tina miraba su ojo morado. Joanna
sonri alegremente.
Criquet.
Tina asinti, le dedic una sonrisa de
despedida y se march. Joanna cerr la
casa y se dirigi a la clnica North
Melbourne.
Cerca de las siete, Fiona y Joanna
llegaron al Caf Q.
Me extraa que Marie todava no te
haya trado aqu coment Joanna al
acercarse a la barra. Creo que me
paso media vida aqu.
A Fiona le haban gustado mucho los
cuatro apartamentos que Joanna le haba
enseado. Sin prisas, Joanna le haba
explicado solcita las ventajas y el
potencial de inversin de cada uno.
Estaba claro que tena buen ojo para el
diseo y conoca bien su profesin. El
sbado anterior, Joanna haba resultado
ser una compaa encantadora y muy
agradable. Con frecuencia, durante la
cena, haba mirado a Fiona de manera
abiertamente sexual. Aquella tarde no
haba sido diferente. Para Fiona, la
actitud despreocupada de Joanna y su
espectacular atractivo eran de lo ms
sugerente.
Hola, Jo la salud un hombre
detrs de la barra.
Joanna le present a Steve, el
propietario del caf. Pidi Sloe gin para
Fiona y Barbados con hielo para ella.
Steve se interes por el trabajo de
Joanna y les sirvi las bebidas. Mientras
charlaban un rato, Fiona se apoy en el
respaldo del taburete e inspeccion el
local.
La barra, rodeada de taburetes, estaba
en el centro de una gran estancia. El
resto del espacio lo ocupaban mesas y
sillas de madera clara, estilo italiano,
sencillo y de lneas rectas. La parte de
delante era una enorme cristalera
inclinada contra el techo, de modo que
el caf daba a la calle cun ancho era.
Del techo pendan ventiladores de
madera, que giraban lentamente. Las
paredes eran de ladrillo rojo, al
descubierto en algunas partes, y
recubiertas de yeso esponjado en ocre.
Un aire grunge de alto standing, cuidado
hasta el ms mnimo detalle, pens
Fiona. Pero estaba bien pensado y le
gustaba el ambiente. El men se exhiba
en grandes pizarras; Barbra Streisand
los arrullaba desde los altavoces.
Justo cuando Joanna le pasaba su
bebida, entraron dos mujeres, vestidas
de cuero y con cascos de moto bajo el
brazo. Saludaron a Joanna
calurosamente y ella baj del taburete y
les dio un abrazo. Se las present a
Fiona: eran Bev y Sandy.
He aqu a dos integrantes de ese
tremendo equipo que nos arroll el
sbado dijo Joanna con una amplia
sonrisa.
Casey se siente un poco culpable por
lo de tu ojo le dijo Bev.
Joanna ri ligeramente.
Por qu ser que no me lo creo?
Sandy le dio un repaso de la cabeza a
los pies.
Cundo entrars en razn, Jo, y te
comprars una moto a juego con la ropa
que llevas?
Una moto? Teniendo un Mustang
clsico?
Las dems rieron. Sonriendo para sus
adentros, Fiona observ a Joanna.
Llevaba unos elegantes pantalones ajus
tados de cuero negro, una camiseta de
seda plateada con escote de pico y la
chaqueta de piel alrededor de las
caderas, con las mangas atadas a la
cintura. Era la personificacin de la
informalidad con estilo. Aunque no
resultaba difcil imaginarla a lomos de
una Harley, le vino a la mente con ms
fuerza su imagen posando indolente en
un anuncio de Calvin Klein.
Bev y Sandy fueron a sentarse a una
mesa con unas amigas.
Vamos a coger una mesa antes de que
esto se llene sugiri Joanna. Te
pido otra de esas copas rojas tan lindas?
Cautivada momentneamente por su
sonrisa, Fiona se descubri a s misma
mirando fijamente la boca de Joanna.
Sus labios eran de un rosa intenso, eran
carnosos y tenan una bonita forma.
Tena, adems, dos pequeos hoyuelos
irresistibles, que quedaban adorables
sobre sus facciones bien definidas.
S, gracias dijo Fiona alegremente,
con la esperanza de que su mirada no
hubiera sido evidente.
Estaba decidida a mantener a raya su
deseo y no alentar el aparente inters de
Joanna. Los comentarios que haban
surgido durante la cena sobre las
mltiples conquistas de Joanna no
haban hecho ms que confirmar su
primera corazonada. Ya se haba dado
cuenta durante el partido de criquet,
cuando Joanna se la haba comido con
aquellos ojos almendrados. Lo haba
notado en su comportamiento, en su
forma de andar. Tena un ligero aire de
arrogancia, pero quedaba compensado
por su amabilidad y sencillez. Adems,
un toque de arrogancia, cuando se sabe
llevar, es algo qe Fiona siempre haba
encontrado muy atractivo en una mujer.
Lo saba todo sobre las mujeres guapas
y encantadoras que tienen una sonrisa
para quitar el sentido y a las que les
gusta vivir sin ataduras. Y ya haba
tenido bastante con ellas. Ser amiga de
Joanna sera genial, pero nada ms.
Se llevaron las bebidas a una mesa
cerca de la entrada. Fuera todava era de
da y la calle estaba llena de gente que
curioseaba los mens en los escaparates
de los restaurantes y los cafs, para
decidir dnde cenar. Al parecer,
bastantes personas, en su mayora gays,
elegan el Caf Q.
Gracias por acompaarme hoy dijo
Fiona. Los apartamentos que has
elegido son justo lo que busco.
No hay de qu. Pero espero que no te
corra mucha prisa comprar. Cada da
salen sitios nuevos y seguro que en unos
meses podremos encontrar algo perfecto
para ti.
Fiona sonri.
Intentar tener paciencia, pero la
verdad es que soy bastante impulsiva.
Joanna le sostuvo la mirada mientras se
mojaba los labios con su bebida.
Arque levemente una ceja.
Ah, s?
Hablaba en voz baja y suave, con un
tono provocativo. Un leve cosquilleo de
deseo advirti a Fiona que deba
dominarse.
Qu hay, Joanna?
Una atractiva mujer se detuvo junto a su
mesa. Fiona se alegr de la interrupcin.
Haba cierta intimidad en la manera en
que la mujer miraba a Joanna.
Cunto tiempo.
Fiona supuso que haban sido amantes.
Joanna se levant con una clida sonrisa
en los labios y la bes en la mejilla.
Me alegro de verte, Linda. S que ha
pasado mucho tiempo. Tenemos que
quedar y ponernos al da.
Linda sonri con amabilidad a Fiona
cuando Joanna las present y despus
las dej para dirigirse a la barra.
Veo que conoces a mucha gente.
Es por el trabajo. Joanna mene su
vaso y los cubitos de hielo tintinearon
. Adems, paso mucho tiempo aqu.
Como aqu muchas veces, quedo con los
clientes para tomar algo, ya sabes.
Acabas conociendo a la gente.
El camarero les trajo otra ronda.
Te apetece cenar? pregunt
Joanna.
El caf estaba cada vez ms lleno de
gente y reinaba una alegre algaraba.
Afuera oscureca y el aire fresco se
colaba en el interior; la iluminacin era
suave y acogedora. Fiona sonri.
Por qu no?
Rpidamente, echaron un ojo al men de
la pizarra y pidieron la comida al
camarero, incluida una botella de
Chenin Blanc.
Joanna acarici el vaso y le quit la
condensacin. Tena unas manos
bonitas, con las uas cortas y bien
cuidadas. Llevaba finos anillos de oro
en casi todos los dedos, incluido el
pulgar izquierdo.
Ya veo que te encanta tu trabajo.
Cmo te metiste en el negocio
inmobiliario?
Por casualidad, la verdad, a travs de
una persona que conoc. Acababa de
dejar la carrera de Bellas Artes. Me
mora de aburrimiento y tena unas ganas
locas de independizarme
econmicamente de mi padre. Quera
algo que supusiera un desafo para m,
que me diera un poco de libertad.
Empec a trabajar con un amigo a media
jornada hace unos catorce aos y me
pareci muy interesante. Me fui
formando mientras aprenda el negocio.
En mi puesto de ahora soy bastante
independiente. Dio un sorbo de ron y
sonri. Voy y vengo cuando quiero,
cierro mis tratos, llevo mi propio
marketing. Si lo hago bien, la
recompensa econmica es buena. Si no
soy lo bastante cuidadosa o no trabajo lo
suficientemente duro, pierdo dinero.
Se encogi de hombros. As es como
me gusta.
Tu familia se enfad cuando dejaste
la universidad?
Joanna ri entre dientes.
A mi padre le dio un ataque. No es
que antes nos llevramos bien, pero
aquello fue prcticamente la gota que
colm el vaso.
Joanna se acab el Barbados. Fiona
compuso una mueca.
Y cul fue la gota que colm el
vaso?
Contarle que era lesbiana hace diez
aos. Dej el vaso vaco a un lado.
No he vuelto a verlo desde entonces.
Lo dijo con cara de indiferencia. Fiona
tampoco haba estado nunca muy unida a
sus padres, pero no haba tenido ningn
conflicto con ellos, como estaba claro
que le haba pasado a Joanna.
Despus de irme de casa, pasaba a
verlo alguna que otra vez. No tenamos
nada en comn y nunca me import
demasiado. Ms que nada, pensaba que
tena que seguir en contacto. Se
encogi de hombros de nuevo. Era
joven y puede que an buscara alguna
seal de aprobacin por su parte. Lo de
las inmobiliarias empezaba a irme muy
bien y me haba comprado mi primer
apartamento. Pero la ltima vez que fui a
verlo empez a despotricar sobre que
estaba desperdiciando mi vida, que
tendra que haber acabado la
universidad, que lo haba
decepcionado... Ya sabes, esa clase de
cosas. Siempre se quejaba de lo mismo
y normalmente yo lo ignoraba. Pero ese
da me hart. Le dije que me iba muy
bien, que viva como yo quera y que,
adems, era lesbiana y que ya poda
pensar de ello lo que le diera la gana.
Joanna solt una risita. Nunca haba
visto semejante cara de espanto en la
vida. Pens que le iba a dar un infarto!
Dijo que estaba escandalizado,
horrorizado... , cosas as. Sea como sea
me hizo despertar. Era un viejo cabrn,
siempre lo haba sido, y no le deba
nada. Ese da me dio la excusa para
borrarlo de mi vida.
Probablemente la estaba esperando.
Parece que a l ya le est bien as: no
me ha llamado ni una vez.
Joanna hablaba sin rastro de amargura,
en un tono relajado y prctico. Pero era
evidente que haba tenido una vida
familiar agitada. A Fiona le pic la
curiosidad.
El camarero les trajo la cena: rsotto con
tomates secados al sol y setas para
Joanna y ensalada d pollo caliente con
croutons para Fiona. Les sirvi vino y
dej la botella en una cubitera.
Tambin trabajas con Marie en esa
otra clnica de la periferia, al oeste?
pregunt Joanna.
Ah, s. El Centro de Emergencias. Las
dos trabajamos all, pero slo una noche
por semana.
Tiene pinta de ser un sitio deprimente
y peligroso.
Lo es. Al principio fue un shock para
m. Marie me pidi que fuera. Es una
doctora fabulosa, muy generosa con su
tiempo. Al ser una clnica gratuita, las
condiciones son muy malas y el sueldo
es terrible, pero Marie se dedica en
cuerpo y alma a hacer todo lo que puede
por los pacientes. La abrieron para
compensar la falta de hospitales y
ambulatorios en esa zona dejada de la
mano de Dios. No es suficiente, pero es
mejor que nada. Eso s, les cuesta que
los mdicos se queden. Siempre acaban
marchndose.
Joanna la miraba fijamente, con
expresin atenta y pensativa. Con el
pulgar, se acariciaba lenta y
distradamente la lnea del labio
inferior. Una boca para besar, pens
Fiona. Desvi la mirada, bebi un sorbo
de vino y se centr para continuar
hablando:
Nunca sabes lo que puede pasar. Nos
llegan casos de sobredosis, gente que se
ha liado a navajazos en una pelea, a
veces vctimas de violacin. Los
habituales son nios de la calle. Tienen
todo tipo de problemas de salud y sufren
toda clase de maltratos. Ms que por
cualquier otra cosa, si sigo all es por
ellos. Joanna volvi a llenar las
copas.
Su top plateado refulga con brillos
metlicos sobre su piel aceitunada.
Las ambulancias se pasan toda la noche
entrando y saliendo, y se llevan los
casos ms graves a los hospitales de la
ciudad. Y tambin est ah la polica,
claro, buscando drogadictos y
criminales.
Fiona se detuvo, pensando en los
chavales que vea regularmente, algunos
de no ms de doce o trece aos. Al
principio no se fiaban de ella, se
mostraban hostiles y no queran
colaborar. Pero con el paso del tiempo
empezaron a abrirse a ella y a
responderle con sonrisas confiadas y
afectuosas, que revelaban la inocencia
que les quedaba, y se ganaron su
corazn. Algunos iban al centro las
noches que trabajaba slo por charlar
con ella. En el centro haba un bao y,
cuando se dejaban, los ayudaba a
lavarse, haca unas cuantas llamadas
para encontrarles un albergue donde
pasar la noche y los aconsejaba sobre el
sexo seguro y el consumo de drogas.
Muchas veces sus historias, su honradez
y su sentido del humor le haban abierto
los ojos. Cuando aprendi a mirar ms
all de las ideas preconcebidas y supo
ver a las personas de verdad, descubri
en ellas una tenacidad y un optimismo
extraordinarios. Aprendi que las cosas
no son siempre lo que parecen. La
alegraba mucho saber que en algunos
casos haba contribuido a cambiar las
cosas. Haca algunas semanas haba
conseguido, con la ayuda de una
asistenta social que conoca, encontrarle
una buena familia de acogida a una nia
de doce aos que se haba escapado de
casa y que estaba desesperada por tener
una familia estable.
No creo que pudiera soportarlo ms
de una vez por semana, pero hasta cierto
punto me gusta el trabajo que hago.
Fiona sonri. Marie tambin ayuda a
que sea un poco ms divertido.
Joanna asinti y despus se qued con la
mirada fija en algn punto
indeterminado del local, mientras se
retorca lentamente uno de los
pendientes de oro. La luz de los
candelabros de la pared arrojaba un
suave resplandor sobre su rostro. Su
mandbula firme, sus altos pmulos y sus
largas pestaas estaban definidas, medio
en luz, medio en sombras. Era todo un
misterio. Por qu encontrara aquella
cualidad tan tentadora?, se pregunt
Fiona. Las palabras que no se decan,
las miradas perdidas en lugares lejanos
y desconocidos, la insinuacin de un
secreto que descubrir: esas cosas
siempre la fascinaban. Apartando la
vista, se acab el vino de un trago. Ese
era el peligro: justo lo que trataba de
evitar era lo que ms la atraa.
Joanna se volvi hacia ella con una
sonrisa.
Bueno, cuntame eso de que tienes
una casa en el campo. Suena genial.
Era la casa de mis padres. Los dos
murieron hace cuatro aos, as que la
casa pas a mi hermano Michael y a m.
El vive en Singapur, por lo que nunca la
usa. Antes era una granja, una hacienda
enorme donde criaban ovejas, pero la
dividieron aos antes de que mis padres
la compraran. Ahora la casa tiene
veinticinco acres y linda con un parque
natural. Est a una hora y media al norte
de Melbourne. Sonri. A ti te
interesa la arquitectura: seguro que te
gustara. Tiene ciento veinte aos y mis
padres la restauraron.
Joanna la mir con ojos soadores.
Tejado de chapa y verandas
alrededor? Fiona asinti . La casa
de mis tos es como sa. Antes las
construan as. Cuando era pequea iba
a pasar las vacaciones con ellos.
Joanna se qued con la mirada fija en el
fondo de la copa mientras la haca girar
sobre la mesa.
Me encantaba estar all murmur.
Permaneci en silencio unos instantes,
sumida en sus pensamientos. Entonces
alz la vista con nimo.
Debe de ser difcil mantenerla en
condiciones viviendo en la ciudad.
Cmo te las arreglabas cuando vivas
en Sydney?
Tengo un acuerdo con una mujer que
vive en la ciudad de al lado. Va de vez
en cuando a limpiar, lavar y planchar las
sbanas, las toallas y eso. Y la pareja
que vive en la finca de al lado lleva sus
caballos a la ma y as la hierba no
crece demasiado. Me dejan montar de
vez en cuando y a m me encanta. Tengo
unas cuantas sillas de montar en el
garaje.
Joanna asinti, sin perderse palabra.
Marie y Louise vendrn a pasar este
fin de semana no, el otro. Por qu no
vienes t tambin?
Joanna se mostr encantada.
Sera fantstico. Gracias.
El camarero vino y retir los platos de
la mesa.
Quieres postre? pregunt Joanna
. Tienen un pudn de melaza con
natillas superpegajoso, que est para
chuparse los dedos.
Fiona solt una risita.
De acuerdo. Otra vez comida
casera?
S, est casi tan bueno como el de mi
ta Thelma.
El camarero anot los postres y el caf.
En vacaciones ibais toda la familia a
casa de tu ta?
Joanna neg con la cabeza.
Slo ramos mi padre y yo, y l nunca
iba. Casi no estaba en casa. Trabajaba
en el extranjero, sobre todo en
Indonesia. Era ingeniero: diseaba
diques, puentes y cosas as.
Normalmente la niera de turno me
suba al tren en Melbourne y me recoga
despus. Ri entre dientes. Tuve
muchas nieras. Era una nia mala. No
podan conmigo.
Y tu madre?
La expresin de Joanna se ensombreci
de repente. Desvi la mirada y se
mordi el labio. Fiona contuvo el
aliento. Sin querer, haba araado la
superficie de la mscara perfecta de
Joanna y haba dejado al descubierto un
punto vulnerable. Flaque.
Joanna compuso una mueca de
indiferencia.
Se march cuando tena cinco aos.
No he vuelto a verla desde entonces.
Sabes por qu? Qu le pas?
Joanna se encogi de hombros.
Cuando era pequea, Thelma me
deca que haba tenido que irse, que
quera estar conmigo pero que no poda.
Me deca que mi madre me quera y todo
eso, pero, claro, eso es lo que se le dice
a una nia. Yo nunca me lo cre. No me
acuerdo mucho de ella, pero tengo la
fuerte sensacin de que estbamos muy
unidas. Igualmente, por aquel entonces
estaba convencida de que haba dejado
de quererme y punto. Sonri.
Durante mucho tiempo tuve miedo de
que Thelma hiciera lo mismo.
A Fiona se le hizo un nudo en la
garganta. Odiaba ser tan sentimental.
Joanna hablaba de algo que haba
pasado haca treinta aos y que al
parecer no la preocupaba demasiado.
Fiona tampoco debera preocuparse,
pero tener un corazn tan sensible la
meta en los con demasiada frecuencia.
Cuando fui un poco ms mayor,
imagin que habra tenido una aventura
con algn tipo y se habra fugado con l.
Es probable: mi padre casi nunca estaba
en casa y dorman en habitaciones
separadas. Quiz tuvo un montn de
aventuras, no s.
Mir a Fiona directamente. Sus bellos
ojos eran cautivadores y la compostura
de Fiona se tambale.
Es curioso que la menciones
continu Joanna. Ultimamente he
pensado mucho en todo aquello. Tengo
pesadillas desde que me enter de que
mi padre haba sufrido una embolia y de
que est en una residencia. Volvi a
encogerse de hombros, indolente.
Dios sabr por qu. Desde que tena
doce o trece aos me ha importado un
pimiento lo que hubiera sido de mi
madre.
Fiona observ a Joanna mientras echaba
el azcar en el caf y lo remova. Su
expresin era imperturbable, pero su
actitud despreocupada haba cambiado
un poco. Se la vea tensa. Los ojos de
Fiona recorrieron los hombros fuertes y
rectos de Joanna, los msculos de sus
brazos claramente definidos. Como
Joanna tena la mirada baja, fija en la
taza, no poda verle los ojos. Pareca
fuerte y frgil al mismo tiempo. Una
combinacin irresistible. El pulso de
Fiona se aceler, el deseo aflor. Dios!
No quera que pasara eso. Las tersas
mejillas de Joanna se tensaron bajo la
piel y, de repente, toda la entereza de
Fiona se fue al traste.
Fiona desvi la vista y pase la mirada
por el caf, para distraer su atencin. Se
apoy en el respaldo de la silla y se
recogi el pelo de los hombros en un
gesto casual, para dejarlo caer de nuevo
a su espalda. El bar estaba abarrotado y
las conversaciones y las risas luchaban
por imponerse sobre la msica. Un
grupo de travests con vestidos de lrex
se contonearon hasta la barra haciendo
equilibrios sobre unos taconazos
peligrosamente altos; los hombres se
pavoneaban y flirteaban unos con otros;
dos mujeres se fundieron en un abrazo
apasionado. Tena que controlar sus
sentimientos por Joanna, se dijo, o se
metera en un lo. El volumen de la
msica subi: de Madonna se pas a los
Blue Boys.
Un sitio agradable, no te parece?
dijo Joanna.
Fiona sonri mientras remova el caf.
S, me gusta.
Joanna le pregunt sobre cmo andaba
el ambiente en Sydney, ya que haca
tiempo que no iba por all, y mientras se
acababan el caf conversaron sobre
temas ms alegres.
Una media hora despus decidieron
marcharse y Joanna insisti en llevar a
Fiona hasta su coche, que segua
aparcado en la clnica.
No hablaron mucho durante el corto
trayecto en coche. Joanna no pareca
incmoda con los silencios, pero Fiona
poda sentir cmo creca la tensin
sexual entre las dos. La capota estaba
echada y el spero olor a cuero de la
ropa de Joanna se mezclaba con su
perfume almizcleo y seductor, y se
concentraba en el aire. Conduca con
rapidez y seguridad. Al cambiar de
marcha, doblaba las esquinas con
movimientos cortos y fluidos, y el roce
del cuero se oa como si fuera un
susurro.
Joanna meti el coche en el
aparcamiento y estacion junto al BMW
de Fiona. Estaba oscuro, salvo por una
luz mortecina que iluminaba la otra
punta del parking. El motor emiti un
suave ronroneo y Joanna se volvi hacia
Fiona. El corazn de sta se aceler un
poco cuando los ojos de Joanna se
detuvieron en su boca. Fiona le sonri
amistosamente.
Gracias por traerme dijo sin alterar
la voz.
Abri la puerta y baj del coche. Joanna
tambin sali y permaneci de pie a su
lado mientras abra el suyo.
Te llamar para lo del fin de semana
en el campo le dijo Joanna.
Fiona se pregunt si haba sido
inteligente invitar a Joanna. Iba a ser
difcil que fueran slo amigas.
Claro que s. Lo pasaremos bien.
Entonces, Joanna la cogi del brazo con
delicadeza y la bes en la mejilla. Fiona
sinti una descarga inesperada que la
hizo estremecer. Joanna esboz una leve
sonrisa. Su boca estaba tan cerca que
resultaba tentadora. Fiona se haba
quedado paralizada, indefensa. Joanna
iba a besarla en la boca? Su mente
gritaba no, pero su cuerpo suspiraba
por ello. Por qu no se habra metido
en el coche sin
ms? Por qu segua all de pie? Cerr
los ojos un momento y Joanna la bes en
el cuello. Fiona sinti el suave
cosquilleo de su lengua y emiti un dbil
gemido.
Buenas noches musit Joanna.
Fiona trag saliva.
Buenas noches y gracias otra vez.
Y se march, dejando a Joanna de pie,
entre las sombras, al lado de su coche.
Captulo cinco
Captulo nueve
Captulo catorce
Captulo cinco
Presa del pnico, Joanna camin
tanteando las paredes lisas del cuarto
oscuro. Tena que haber una salida. De
repente la habitacin se llen de una luz
blanca incandescente.
Joanna se sobresalt y su corazn lati
con fuerza. Un relmpago congel la
habitacin con su luz espectral. Los
truenos retumbaban a lo lejos, se
arrastraban hacia la casa y restallaban
en su ventana con un estruendo
ensordecedor. El fro ya estaba ah de
nuevo. Se levant de la cama y
permaneci de pie junto a la ventana
abierta. Un soplo de aire fresco recorri
la habitacin y templ su cuerpo. Una
cortina de agua plateada caa a la luz de
las farolas y redoblaba contra las aceras
estrepitosamente. Aspir el aroma acre
y vivificante de la lluvia mezclado con
el polvo del cemento. El reloj de la
mesilla marcaba las tres de la
madrugada.
Joanna fue a la cocina, llen un vaso de
agua fra y volvi a la cama. Apil las
almohadas a su espalda y se sent a
beber el agua tranquilamente, mientras
la temperatura de la habitacin iba
refrescando. Al llegar a casa despus de
cenar con Fiona se senta inquieta y no
poda dejar de pensar en ella. Le cost
un buen rato dormirse. Imaginaba una y
otra vez el rostro de Fiona despus de
besarle el cuello. Tena los ojos
cerrados, los apetecibles labios
entreabiertos. Embriagada por el aroma
de su piel y por su seductor perfume,
haba tenido que echar mano de toda su
fuerza de voluntad para no abrazarla y
besarla en la boca. Habra jurado que
Fiona deseaba que la besara: por el
temblor de su cuerpo, por aquel gemido
dbil tan lleno de deseo. Pero, a
diferencia de otras mujeres por las que
Joanna se haba interesado, la reserva
de Fiona haba hecho que fuera con
cuidado. Fiona enseguida haba
recuperado la compostura y su sonrisa al
marcharse con el coche era slo de
cortesa.
Estaba claro que Fiona se senta atrada
por ella, pero quiz no lo suficiente
como para querer hacer algo al respecto.
Por lo menos, todava no. Joanna sonri.
Haba conocido a mujeres que se
hubieran muerto de placer si las hubiera
arrastrado a sus brazos y las hubiera
posedo en un aparcamiento oscuro una
noche trrida. Pero probablemente
Fiona no era de sas. Se estremeci al
imaginarla con una fulminante mirada de
desaprobacin, de haber intentado algo
parecido. Suspir. Tendra que esperar
a que Fiona moviera ficha. Por Dios!
Joanna no poda creer lo que estaba
diciendo. Esperar a que una mujer se
interesara por ella? Sera la primera
vez! Sin embargo, nunca se haba
sentido tan intrigada por una mujer, ni
tan interesada por nadie. Y tena el
poderoso presentimiento de que con
Fiona la espera valdra la pena.
Joanna se acab el agua y dej el vaso
en la mesilla. Las tres y media. Se tumb
boca abajo, de cara a la ventana, y
escuch el sonido de la lluvia. Con
suerte, la pesadilla no volvera a
despertarla. Dese poder encerrar el
pasado en aquel cuarto oscuro y tirar la
llave otros veinticinco aos. Pero no
caera esa breva. Sus recuerdos haban
cobrado vida propia, estaban fuera de
control y tena que admitir que haban
despertado su curiosidad, dormida
desde haca tiempo.
Un nuevo relmpago ilumin la
habitacin. En la pared de enfrente de la
cama haba un antiguo armario japons
escalonado que llegaba casi hasta el
techo. Tras haber sobrevivido durante
dos siglos guardando innumerables
secretos en sus profundos cajones de
madera barnizada, permaneca impvido
ante los truenos, los relmpagos y las
pesadillas infantiles. A la luz espectral
de los relmpagos, se vea real, slido y
tranquilizador.
Al parecer, la nica manera de
recuperar la paz de espritu era
solucionando el misterio de la marcha
de su madre. Tendra que hallar
respuestas a preguntas que no haba
querido hacer, que haba temido hacer
durante toda su vida. Joanna cerr los
ojos y se dej llevar por los recuerdos
de aquella terrible noche. La lmpara de
la mesilla de noche iluminaba sus
tarjetas de cumpleaos, puestas en fila
sobre el mrmol negro de la repisa de la
chimenea. El nmero 5 estaba impreso
en papel satinado de brillantes colores.
Haba globos de colores atados en cada
rincn de su habitacin. Abajo, sus
padres discutan a gritos. Joanna se hizo
un ovillo en la cama, temblando de
miedo. De repente su madre entr en la
habitacin susurrndole palabras de
consuelo, la sac de la cama con
cuidado, la envolvi en una manta y la
abraz con fuerza. Joanna le ech los
bracitos al cuello y se apret contra ella,
aliviada de sentirse a salvo. Entonces,
oyeron los gritos de su padre mientras
suba la escalera a grandes zancadas.
Irrumpi en la habitacin y arranc a
Joanna de brazos de su madre. Joanna
patale y chill, su madre lloraba y le
gritaba, pero no pudieron hacer nada.
Sac a su madre de la habitacin a
rastras, ech a Joanna encima de la
cama sin miramientos y sali dando un
portazo.
Los gritos continuaron un rato ms y
despus se oy otro portazo. Por el
sonido, haba sido la puerta delantera.
Despus rein un silencio terrible, peor
an que los gritos. Temblando, Joanna
se arrastr fuera de la habitacin y se
qued en el rellano, espiando el
recibidor asomada a la barandilla. Su
padre estaba de pie frente a la puerta
cerrada. De pronto, dio media vuelta, se
meti en su despacho y cerr la puerta.
Demasiado asustada como para
atreverse a bajar, Joanna esper. A
sabiendas de que su madre se haba
marchado, se qued vigilando la puerta
delantera hasta que la venci el
cansancio y se qued dormida.
Apenas haba luz cuando se despert,
helada y entumecida, acurrucada en la
moqueta con el brazo estirado entre los
barrotes cincelados de la barandilla. Por
debajo de la puerta del despacho se vea
luz. La casa segua en silencio,
exceptuando el canto de los pjaros que
despertaban sobre las ramas de los
rboles y el sonoro tic-tac del reloj del
abuelo en el vestbulo.
Joanna se sorprendi al notar lgrimas
en sus ojos. Se preguntaba qu iba a
ganar pasando otra vez por todo aquello.
Los truenos se haban alejado, la lluvia
amainaba. Joanna se dio la vuelta y
esper a que llegara el sueo.
El domingo siguiente por la tarde haca
calor y brillaba el sol. Marie iba a venir
a comer. Louise no poda, ya que era
enfermera y tena guardia ese da. Fiona
estaba haciendo un suffl de queso. De
pie ante los fogones, iba echando poco a
poco la leche en una cacerola con harina
y mantequilla, y remova la mezcla a
medida que espesaba a fuego lento. Una
de sus piezas musicales favoritas, el
tercer movimiento de La Tempestad de
Beethoven sonaba en el reproductor de
CD. Tras haber pensado mucho en
Joanna desde la cena del mircoles,
tena curiosidad por lo que le dira
Marie. En los dos ltimos das haban
tenido mucho trabajo en la clnica y casi
no haban podido hablar.
Aadi el queso rallado y removi hasta
llevarlo a ebullicin. Al imaginar la
sonrisa sexy de Joanna y su cabello
despeinado, se dio cuenta de que era la
primera mujer por la que se senta
atrada despus de dejarlo con Diane.
Durante los ltimos meses, Fiona haba
intentado autoconvencerse de que slo
se haba enrollado con Diane porque la
haba conocido en un momento de
debilidad. Se haban conocido tres aos
antes, en un congreso de medicina en
Melbourne. En aquella poca, Fiona an
estaba superando la reciente muerte de
sus ancianos padres, que haban
fallecido con meses de diferencia. La
encantadora y seductora Diane apareci
en el momento justo y le ofreci su amor
y su dedicacin. Fiona se enamor de
ella, aunque en el fondo de su corazn
albergaba algunas dudas. Diane
prodigaba su sonrisa provocativa a
placer con cualquier mujer que la mirara
dos veces, y muchas lo hacan. Pero
Diane estaba sinceramente interesada
por ella y tena grandes planes de futuro
para las dos. Se mudaron a Sydney,
donde Diane trabajaba como psicloga.
Fiona tena ganas de empezar de nuevo
en otra parte y no le cost encontrar un
puesto de mdico de cabecera en una
consulta privada.
Fiona retir la mezcla del fuego y
aadi las yemas de huevo, los
condimentos y la cebolleta picada.
Incorpor las claras de huevo batidas,
ech la mezcla en el molde del sufl y lo
meti en el horno. Marie no tardara en
llegar.
Se sirvi un vaso de Evian y se lo llev
fuera. La cocina tena cristaleras que
daban a una terraza de madera. Se sent
en una silla de mimbre bajo la prgola,
cubierta de parras verdes y exuberantes.
Bordeando el pequeo porche haba
macizos de lavanda y su perfume flotaba
en el aire junto con las abejas que
zumbaban a su alrededor. Los pjaros
cantaban desde el rbol de nectarinas y
revoloteaban entre las nudosas ramas
cuajadas de fruta. Las hortensias se
inclinaban por el peso de las enormes
flores rosas, malvas y azules.
Despus de comprar una casa, Fiona
empez a enterarse de las numerosas
relaciones anteriores y de las
infidelidades de Diane. Esta, muy hbil
a la hora de manipular los sentimientos
de los dems, le asegur que todo
aquello era cosa del pasado. Pero Diane
no poda resistirse a la atencin que le
prestaban otras mujeres y al cabo de dos
aos tuvo su primera aventura. Fiona
qued destrozada. Diane le suplic
perdn, alegando una mirada de
pretextos psicoanalticos: su infancia
traumtica, lo insegura que era por culpa
de eso. Fiona haba acabado sintindolo
por Diane ms que por ella misma.
Fiona se enfad consigo misma por ser
demasiado blanda. Y tambin estpida.
Bebi un sorbo de agua mientras
escuchaba msica. Un ao despus,
Diane tuvo otra aventura y esta vez
Fiona se fue. Suspir. No haba hecho
caso de su instinto respecto a Diane y,
aunque en parte poda echar la culpa de
su falta de juicio a que en aquella poca
pasaba por un mal momento, lo cierto
era que se enamoraba de mujeres como
Diane porque la excitaban. Las salvajes.
Las complicadas y enigmticas. Como
Joanna.
Llamaron al timbre. Marie haba
llegado.
Mientras Marie iba a la nevera para
sacar algo de beber para las dos, Fiona
removi la ensalada.
Marie le pas una botella de Heineken.
Entonces, Joanna te ense algn
apartamento que te gustara?
Me gustaron todos. Tenas razn.
Sabe lo que hace.
Marie dio un sorbo de cerveza.
Parecas muy impresionada por ella
el sbado por la noche. Y dira que ella
no te quit los ojos de encima en toda la
cena. Sacudi la cabeza con
incredulidad. Louise y yo no dbamos
crdito. Nunca la habamos visto mirar a
nadie como te miraba a ti.
Fiona cort unas cuantas rebanadas de
pan crujiente y las puso en una cesta.
Venga ya. Seguro que siempre es as.
Record cmo Diane flirteaba siempre
con la gente nueva. Sorprendentemente,
al principio Fiona no le haba dado
importancia. Sonri para sus adentros:
incluso se haba sentido orgullosa del
encanto incontenible de Diane.
No, no lo es. En las fiestas siempre he
visto que otras mujeres le entraban.
Marie sac un cigarrillo del paquete que
Fiona tena sobre el aparador y se lo
llev a la boca. Jo responde si est
interesada, ya me entiendes. Pero nunca
la he visto dar el primer paso. Solt
una risilla ahogada. Cathie opina que
Jo no tiene que hacer nada, que su
atractivo natural le hace todo el trabajo.
Entonces es verdad lo que dijo Sue
sobre lo de que ha tenido un montn de
amantes.
Marie sac una silla y se sent a la
mesa. Dio una calada al cigarrillo
apagado, con gesto distrado.
Slo hasta cierto punto. No es tanto
que haya tenido muchas como que le
duran poco. No la ves con nadie durante
meses y de repente se te presenta con
una chica preciosa de la que nadie ha
odo hablar. A la mayora las conoce
por el trabajo. Y despus, al cabo de un
tiempo, desaparecen. Normalmente son
mujeres que ya tienen otras relaciones y
slo quieren echar una cana al aire. Jo
siempre ha dicho que le gusta que las
cosas no se compliquen, sin ataduras y
tal.
Fiona se apoy en la encimera y se
cruz de brazos.
Menuda sorpresa.
Marie sonri ampliamente.
S, bueno, t eres la experta en
mujeres tipo Joanna.
S, pens Fiona con amargura.
Claramente, Joanna era un espritu libre,
como Diane. Marie la mir con
suspicacia.
Te gusta, verdad? Lo veo.
Fiona se encogi de hombros.
Me parece atractiva. A quin no?
Pero, incluso en el caso de que Joanna
estuviera interesada por m, no tengo
ninguna intencin de empezar una
aventura con nadie sabiendo que no
durar ni cinco minutos. Espero que
podamos ser amigas.
Debera haber sido slo amiga de
Diane, en lugar de liarse con ella, pens.
Diane era inteligente, divertida, y en
esencia tena buen corazn. Slo era un
caso perdido en cuestin de relaciones.
Y Fiona, incapaz de separar amor y
deseo, no serva para relaciones sin
ataduras. Una mirada apasionada o una
sonrisa insinuante bastaban para que le
temblaran las rodillas; siempre se
involucraba emocionalmente. Coloc
los cubiertos y las servilletas en la
mesa.
La prxima mujer que entre en mi
vida ser una persona estable, cariosa,
en quien pueda confiar y que no me
engae.
Marie ri.
No me fastidies! No te has
enamorado de una mujer as en la vida.
Fiona sac el sufl del horno. No
culpaba a Marie por encontrarlo
divertido.
Ultimas noticias: he cambiado.
Llev la ensalada, el pan y el sufl a la
mesa. Marie dio un trago de cerveza.
Lo que t digas ri entre dientes.
Dios, recuerdo cuando te conoc en la
Facultad de Medicina. Salas con
aquella motera. Cmo se llamaba?
Fiona sonri, recordndola con cario.
Sage. Pero creo que se lo invent.
Sirvi el sufl.
Estaba como una puta cabra. Nunca
olvidar el da en que el decano estaba
pronunciando un discurso en el
auditorio. Deba de haber unos
ochocientos alumnos, tutores y
profesores. No me acuerdo de qu iba,
pero de repente la puerta principal se
abri de par en par y Sage irrumpi
montada en su Harley, rugiendo pasillo
abajo, hasta que dio un frenazo enfrente
de la tarima del decano.
Fiona solt una carcajada. En aquella
poca, el comportamiento irreverente y
alocado de Sage le haba parecido
emocionante y adorable. Probablemente,
Sage fuera la responsable de su
atraccin continuada por las chicas
malas.
Cre que al pobre desgraciado le iba
a dar algo continu Marie. Y ella
all montada, dndole al acelerador, con
unos pantalones de cuero ajustados y una
especie de top de cuero cortsimo.
Un corpio, en realidad. Con
tachones.
Gritndole por encima del ruido del
motor, acusndolo de homfobo sexista
y fascista, entre otras cosas.
Fiona sonri abiertamente.
Y lo era.
Entonces se gir y te grit: Sube,
nena. Te levantaste y recorriste el
pasillo tranquilamente, te montaste en la
parte trasera de la moto y salisteis
quemando ruedas!
Las dos se echaron a rer. Fiona record
el largo cabello oscuro de Sage, sus
chispeantes ojos verdes, siempre
alegres, y su modo de andar, como si el
mundo le perteneciera. Pero tambin era
dulce y cariosa. Tras el inci dente del
auditorio, haba dejado la carrera de
Derecho de la noche a la maana y se
haba marchado en moto para atravesar
la llanura de Nullabor hacia el oeste de
Australia. Fiona se qued con el corazn
destrozado.
S, tuve bastantes problemas por
aquello murmur.
Entonces, qu es lo que te pasa con
las mujeres como SageP
Fiona ri.
No seas tan dura! Tena slo
veintin aos! Era mi primera novia
seria. Estaba enamorada.
Ella tambin tena slo veintin aos.
Si la conocieras ahora a los treinta y
dos, crees que habra cambiado mucho?
Fiona se encogi de hombros. Los ojos
castaos de Marie relucieron.
Podra haberse hecho psicloga.
Sonri, burlona. O agente
inmobiliaria.
Fiona puso los ojos en blanco y recogi
los platos para llevarlos al fregadero.
Marie la conoca demasiado bien. Y
haba confirmado sus sospechas
respecto a Joanna. Pero lo que Marie no
saba era que Fiona no haba sentido
nunca una atraccin tan poderosa e
instantnea por nadie. Joanna era la
mujer ms sexy que haba conocido. Si
intentaba llevar las cosas ms lejos y
Fiona se dejaba llevar por el deseo, se
enamorara de Joanna locamente.
Mientras Fiona pona la cafetera al
fuego, Marie se reclin en la silla,
pensativa, con el cigarrillo colgando de
la comisura de los labios.
Ese tipo de chicas son lo opuesto a ti,
que eres una persona seria y
responsable. Les importa todo una
mierda. Creo que lo que te pone es esa
temeridad.
Sabes qu? dijo Fiona con una
sonrisa. He vivido con la seora
Psicoanlisis durante tres aos, as que
puedes ahorrarte la charla. Gracias de
todas formas. Ech el caf.
Con la esperanza de que su voz sonara
como quien no quiere la cosa, aadi:
Por cierto, he invitado a Joanna a venir
con nosotras al campo el fin de semana
que viene.
Marie alz las manos, dejndola por
imposible.
Muy amable por tu parte. Seguro que
Jo y t os hacis superamiguitas.
Sonri con sorna, con el cigarrillo
apretado entre los dientes. Fiona solt
una risita ahogada.
Seguro que s.
Puso la cafetera y las tazas en una
bandeja.
Va, vamos a tomarnos el caf en la
terraza.
Y hablando de esto y aquello, pasaron
all la tarde.
Captulo seis
El sbado siguiente por la tarde, Joanna
cogi la autopista en direccin norte.
Era un tpico da de febrero, caluroso y
radiante. Iba vestida solamente con un
sujetador de bikini rojo, sin tirantes, y
con unos cmodos vaqueros usados, y
disfrutaba de la caricia del sol y de la
brisa clida sobre la piel. A una hora de
Melbourne, la seal de radio de la
emisora de la ciudad empezaba a
debilitarse y sonaba a trompicones.
Apag la radio y puso su CD de Muddy
Waters favorito. Tena que hacer
aquello ms a menudo, pens. El
Mustang estaba en su ambiente: fuera de
la ciudad, libre en la carretera. El coche
era como una extensin de su propio
cuerpo y se deslizaba suavemente como
si flotara en el aire. Quiz con un poco
de suerte, si las cosas marchaban con
Fiona, en el futuro hara ese viaje ms a
menudo. Aparte de una breve llamada
telefnica para confirmar los detalles
del fin de semana, no haba hablado con
Fiona en los ltimos diez das. Durante
ese tiempo, se haba planteado llamarla
otra vez para invitarla a cenar, pero se
record a s misma que tena que ir con
calma. El fin de semana sera un buen
comienzo.
Joanna se arrellan en el asiento y subi
el volumen de la msica. A lado y lado
de la carretera, los campos de cultivo se
extendan hasta el horizonte y se
distinguan numerosas balas de heno
dorado desperdigadas sobre la hierba,
amarilla y corta. Las acequias
centelleaban con el sol. El paisaje le
recordaba a su ta Thelma y la granja
que tanto haba querido. La casa de
Thelma y Ted estaba slo a media hora
al oeste de la de Fiona. Tendra que
hacer un esfuerzo y pasar a visitarlos
pronto, pens. Hablaba por telfono con
Thelma unas cuantas veces al ao y
normalmente se vean en Navidad, pero
no era suficiente. Se merecan ms que
eso. Thelma y Ted haban sido como
unos padres para ella. Eran personas
maravillosas y, aparte de Adrin, su
nico hijo un ao menor que Joanna
, con quien haba pasado muchsimo
tiempo de nios, eran las nicas
personas a las que haba querido y en
las que haba confiado durante su
infancia y adolescencia. Con el paso de
los aos, Joanna haba dejado que su
relacin se enfriara. De algn modo,
haba sido ms fcil distanciarse de todo
y de todos los que formaban parte de su
pasado y concentrarse nicamente en la
nueva vida que se habra creado.
El coche pas rpidamente junto a
rebaos de ovejas y vacas
aparentemente inmviles, con las
cabezas inclinadas sobre el heno y las
acequias. Joanna se acord de la granja
de juguete que le regalaron a Adrin
unas Navidades. Joanna y l montaron
las vallas blancas de plstico, las
insertaron en la base verde y colocaron
los edificios y los animalitos en su
lugar. Seguramente Ted esperaba
despertar el inters de Adrin por la
ganadera, pens Joanna con una
sonrisa. Pero a Adrin, gay como l solo
desde bien pequeito, le interesaba ms
el diseo de moda. Viva en Sydney,
pero Joanna y l estaban muy unidos y
seguan en contacto.
Joanna sali de la autopista y tom una
carretera secundaria. Para llegar a la
finca de Fiona, tena que atravesar una
pequea ciudad y despus el bosque. Se
estremeci slo con pensar en volver a
verla. Quizs ese fin de semana Fiona
hara el movimiento que Joanna
esperaba. Ahora bien, estaba un poco
preocupada, porque estaba
obsesionndose con ella. Por qu no
haba llamado a Tina? Tena su tarjeta
en la cartera y con ella no tendra que
estar comindose la cabeza sobre cmo
se senta o qu era lo que quera. Con
Tina no habra misterio. Joanna suspir:
el caso es que Fiona era una diosa.
Nadie le llegaba ni a la suela del zapato.
Eran casi las seis cuando Joanna lleg a
la finca de Fiona. Tras cerrar la verja a
su espalda, avanz despacio con el
coche por el largo camino de grava. A
medida que se abra camino entre los
rboles, distingui el resplandor
plateado de un tejado de chapa en la
distancia. Unas cuantas cacatas rosas
de plumas brillantes pasaron por delante
del coche como una exhalacin y
ocuparon las ramas de un eucalipto sin
dejar de chillar. Una bandada de
cacatas blancas, que ya estaban en el
rbol, levantaron los penachos amarillos
con indignacin y protestaron ante
aquella invasin. De los Callistemon
llorones pendan limpiatubos rojos con
puntas doradas. Joanna aspir el aroma
de los eucaliptos.
Al frente, algo se movi entre los
rboles. Fiona apareci de improviso a
lomos de un caballo y trot hacia ella.
Al cabalgar, los cascos del caballo
levantaban el polvo entre los tallos de
hierba silvestre. Joanna par el coche y
contempl a Fiona. El cabello le caa
sobre los hombros; llevaba un sujetador
de bikini verde esmeralda nfimo y unos
vaqueros cortos deshilachados. Guiaba
al caballo con los msculos del
estmago en tensin y sus piernas eran
firmes y fuertes. El corazn de Joanna se
aceler. La imagen sofisticada y
elegante de Fiona que conoca se haba
transformado en una belleza salvaje. No
daba crdito a sus ojos.
Fiona refren el caballo junto al coche y
le regal una de sus arrebatadoras
sonrisas.
Me alegro de verte dijo, con la
respiracin agitada.
Su piel morena brillaba de sudor. Los
ojos de Joanna recorrieron sus piernas
sedosas, aferradas a los flancos del
caballo. Durante unos instantes no pudo
pensar en otra cosa que no fueran
aquellas piernas alrededor de su cintura
y la cabeza de Fiona echada hacia atrs,
en un abandono salvaje y apasionado. Le
tembl todo el cuerpo. Pestae y trag
saliva.
Yo tambin me alegro de verte.
Te echo una carrera hasta la casa
dijo Fiona con una amplia sonrisa.
Con mano experta, volvi grupas y se
lanz al galope entre los rboles.
Un poco ms adelante, los rboles
clarearon y apareci la casa: una
magnfica granja de piedra de estilo
clsico se alzaba majestuosa sobre una
colina. El ancho camino de grava
describa un crculo frente a la casa. La
calima reluca sobre el tejado de chapa
y las planchas onduladas despedan
reflejos entre los jirones de nubes que
flotaban en el plido azul del cielo. El
tejado, en forma de V, sobresala en
forma de veranda alrededor del edificio.
Las flores de las zarzaparrillas, de un
vivo color prpura, trepaban por los
postes blancos de la veranda.
Joanna aparc a un lado del camino, a la
sombra de un eucalipto colorado, y
cogi la bolsa de viaje y el vino que
haba trado para Fiona. Marie y Louise
estaban sentadas en unas tumbonas a
rayas azules y blancas, en la veranda de
suelo de piedra. Fiona desensill el
caballo y lo solt. Entonces se uni a
ellas.
Te ha costado mucho encontrar el
sitio? pregunt Fiona.
Joanna neg con la cabeza, tom a Fiona
del brazo y la bes en la mejilla. Su piel
tena un aroma deliciosamente salado y
conservaba trazas de aquel perfume suyo
tan seductor. Fiona la mir directamente
a los ojos un momento, como si buscara
algo en ellos. Durante un instante fugaz
desvi la vista hacia sus labios.
Despus sonri.
Estars muerta de sed. Vamos
adentro.
Joanna bes a Marie y a Louise.
Cmo ha ido el trabajo esta maana,
Jo? pregunt Marie, mascando un
cigarrillo. Has ganado mucha pasta?
Joanna solt una carcajada.
Ojal. Ha ido bien.
Fiona estaba junto a una puerta de malla
metlica con el marco de madera
labrada y se la aguantaba abierta. Joanna
la sigui al interior.
Pasaron a un vestbulo muy amplio, con
tres arcadas esculpidas, que llegaba
hasta el corazn de la casa. El suelo de
parqu barnizado era castao oscuro,
con un brillo dorado. Joanna admir el
trabajo de metal de los altos techos. Era
poco habitual ver techos de aqullos en
tan buen estado. La casa era fresca y se
respiraba tranquilidad. Un relajante
aroma de madera vieja, muebles
antiguos y barniz a la cera de abejas
flotaba en el aire.
Es impresionante dijo Joanna en
voz baja. Le recordaba a la casa de
Thelma, pero a lo grande.
Mis padres trabajaron mucho en ella
repuso Fiona, abriendo las puertas del
vestbulo. .
Haba cuatro dormitorios enormes, dos a
cada lado de la entrada. Todos tenan
puertas acristaladas que daban a las
verandas laterales. Haba unas
chimeneas grandiosas, con repisas de
pino barnizadas muy elaboradas, y en
las ventanas se balanceaban hermosas
cortinas Liberty en tonos pastel, a juego
con las colchas de las enormes y
antiguas camas de madera. Haba dos
cuartos de bao renovados, uno a cada
lado del vestbulo, reproducciones
perfectas de la poca victoriana, con
suelos de mosaico y azulejos blancos y
negros, relucientes.
Dios mo, vaya si lo hicieron dijo
Joanna.
Fiona la acompa a uno de los
dormitorios.
Esta es tu habitacin.
Joanna la observ mientras abra las
puertas acristaladas lacadas de blanco.
Estaba tan sexy con aquellos
pantaloncitos vaqueros deshilachados
que mirarla resultaba casi doloroso.
Joanna se pregunt cmo reaccionara
Fiona si en ese mismo instante fuera y la
estrechara entre sus brazos, si le
hundiera la cara en el sedoso cabello, le
diera la vuelta y besara aquella boca tan
apetitosa. Fiona miraba fuera y le daba
la espalda; se recogi el cabello con una
mano y lo dej caer por detrs de los
hombros como una cascada reluciente.
Dios, pens Joanna, es consciente de lo
sexy que est cuando hace eso?
Apartando los ojos de Fiona, contempl
las doradas colinas a travs de las
cristaleras. Aqu y all haba grupos de
eucaliptos azules, cuyas pesadas ramas
colgaban inmviles sin que pasara un
soplo de aire. Una sombra que se mova
lentamente sobre la hierba amarilla
capt su atencin. Un guila audaz
planeaba en el aire y su silueta negra
destacaba contra el cielo. De pronto
baj en picado y desapareci. Fiona se
volvi con una sonrisa.
Vamos a la cocina.
Al fondo del vestbulo haba una puerta
de vidriera que conduca a la otra ala de
la casa. A un lado haba un comedor con
una mesa de nogal antigua y sillas para
diez personas; enfrente estaba la sala de
estar. Detrs del comedor estaba la
cocina. Las paredes estaban forradas de
armarios y encimeras de madera oscura.
Los electrodomsticos eran blancos y
brillantes. En un rincn estaba la cocina
original, de hierro colado, encajada en
el hueco de la chimenea. Finalmente, en
el centro de la estancia, haba una vieja
mesa de pino muy grande, recin
fregada. En conjunto: una cocina
acogedora, moderna y con estilo, todo al
mismo tiempo.
Gracias por el vino dijo Fiona
mientras lo meta en la nevera. Seguro
que nos lo acabamos esta noche.
Encima de la mesa haba un jarrn
redondo con ramitas de eucaliptos.
Algunas hojas eran oscuras y brillantes,
otras eran plidas y aterciopeladas, y las
flores rojas, rosas y blancas rezumaban
gotitas de un nctar dulzn. Como
hechizada, Joanna sigui con la vista a
una pequea abeja que revoloteaba
sobre las flores, emitiendo un zumbido
casi inaudible. Un reloj de pared antiguo
sonaba solemne. Thelma tena una mesa
como aqulla y su cocina tena un aire
hogareo similar. Por un momento,
Joanna se dej llevar por los recuerdos
y su mente retrocedi veinticinco aos.
Tena nueve aos y estaba sentada en la
mesa de la cocina de Thelma, rebanando
un bol de masa de pastel con una
cuchara de madera. Ola a pasteles
hornendose. Thelma estaba removiendo
algo en los fogones y Adrin, sentado al
lado de Joanna, dibujaba en unas
grandes hojas de papel de estraza.
Thelma se sec las manos en el delantal
y pas una pgina del libro que tena en
la enci- mera, apoyado contra el tarro de
azcar. Estaba leyendo un poema sobre
un nio que un da se fue a montar a
caballo por el bosque, se perdi y nunca
regres. Su madre esper su regreso en
la puerta de la granja, pero el lector
saba que el nio haba muerto. Durante
das, su madre llor por l y lo busc
por todas partes, pero el bosque no se lo
devolvi: las campanillas silvestres
cubrieron su cuerpo y nunca fue
encontrado. A Joanna le encantaba aquel
poema. Se imaginaba a su madre
buscndola y llorando por ella, y peda
que se lo leyeran una y otra vez, aunque
ya se lo saba de memoria. Las palabras
se le haban quedado en la cabeza y su
cuerpo vibraba al ritmo que marcaban
los versos.
Qu te apetece? pregunt Fiona,
con la puerta de la nevera abierta.
Azorada, Joanna sinti que los clidos
ojos grises de Fiona la desnudaban al
pasar fugazmente sobre sus pechos y
estuvo a punto de responder
sinceramente. Le apeteca llevarla a una
de aquellas bonitas habitaciones, cerrar
la puerta y besar lentamente cada
centmetro de su cuerpo, salado y
bronceado. Puede que aquellos
pensamientos se vieran reflejados en su
rostro. Fiona apart los ojos y juguete
con un mechn de pelo que le acariciaba
los pechos. Joanna sinti que los
sentimientos de Fiona hacia ella no
haban cambiado. La tensin sexual
entre las dos creca, aunque ambas
hacan todo lo educadamente posible
por ignorarla. Joanna esboz una
sonrisa.
Una cerveza estara bien, gracias.
Fiona le dio una Heineken, se cogi otra
para ella y salieron a reunirse con Marie
y Louise.
Mientras beba su cerveza a sorbitos,
Joanna contempl las vistas. Todava
haca calor, pero el sol empezaba a
hundirse en el cielo y el calor abrasador
del da haba remitido.
Dentro de un rato ir a preparar la
cena murmur Fiona.
Bebi un traguito de cerveza. La luz del
sol bailoteaba sobre su piel satinada,
tamizada por las hojas de los rboles.
Louise se desperez y suspir.
Preparar el marisco. Le despein
el pelo a Marie con un gesto juguetn.
Te encargas de la barbacoa, mi amor?
Marie asinti.
Sabes algo de barbacoas de verdad,
Jo? Las que van con lea? pregunt
con cierta aprensin. Estoy
acostumbrada a las de gas.
Joanna solt una risita.
Claro. Son las mejores. En la granja
hacamos barbacoas de lea muy a
menudo cuando era pequea. Te echar
una mano.
La conversacin continu, pero Joanna
le hizo poco caso. Los loros arco iris
revoloteaban entre los rboles y slo se
detenan para chupar el nctar de las
flores. A lo lejos, las cucaburras
dejaban or sus risotadas estridentes. En
el horizonte se recortaban las colinas
forradas de rboles. De nia pasaba
mucho tiempo jugando sola en el bosque
que rodeaba la granja de Thelma. Estuvo
a punto de perderse varias veces, igual
que el nio del poema. Era fcil
extraviarse, ya que el bosque tena un
aire de misterio que despertaba
demasiado la curiosidad. Desde lejos
pareca espeso e impenetrable, pero al
internarse en l dominaban los espacios
abiertos entre los rboles: claros
enormes baados por el sol. La maleza
te araaba las rodillas y el aroma a
menta de las hojas al pisarlas resultaba
embriagador. Pareca inofensivo, como
un parque un poco descuidado, hasta que
te adentrabas demasiado y tratabas de
desandar tus pasos. En todas direcciones
era igual. Ningn camino llevaba dentro
y ninguno fuera. De improviso, los
claros luminosos donde un nio
fantaseaba con esconderse, construir una
cabaa y vivir solo para siempre se
convertan en una trampa. Los rboles
eran como postes de una cerca enorme;
la maleza, como alambre de espino.
Y no haba fronteras definidas, no
acababa nunca. Se perda la perspectiva,
te engulla un remolino de aire caliente y
seco con sabor a menta. Y despus
estaba el silencio. Aparte del chillido
asustado de algn que otro pjaro, el
rumor de las hojas y tu propia
respiracin, el silencio era aterrador,
Son las siete y media.
Fiona se levant y estir los brazos
perezosamente. Empezaba a oscurecer y
el cielo estaba surcado de franjas
rosadas, como si una mano descuidada
las trazara con ceras. Con los brazos
levantados y la cabeza echada hacia
atrs, Fiona se agit el cabello. Joanna
tuvo que contenerse para no alargar la
mano y tocarlo, cogerlo todo, hundir en
l el rostro e inhalar su suave perfume.
Ser mejor que nos pongamos con la
cena aadi Fiona.
Louise y ella entraron. Marie se puso en
pie.
Venga, Jo. Vamos a encender la
barbacoa.
Era una barbacoa de obra, construida
cerca de la casa, junto a un grupo de
rboles. No haba mucha lea menuda
para empezar apilada debajo, as que
Joanna envi a Marie a recoger ramitas
o cualquier cosa que encontrara. Marie
regres cargada de ramas con hojas
verdes recin arrancadas de los rboles
y se qued muy desconcertada cuando
Joanna se ech a rer y sacudi la
cabeza.
Por qu no vas poniendo la mesa?
dijo Joanna. Yo me ocupo de esto.
Explor los alrededores, encontr lea
seca y al poco consigui una bonita
hoguera.
Pusieron la mesa y las sillas de madera
en un extremo de la veranda. Marie
coloc los platos blancos, las
servilletas, los cubiertos y los vasos,
mientras Joanna asaba las gambas y el
pollo marinado que haba trado Louise.
El humo de la barbacoa flotaba en el
aire junto con los deliciosos aromas de
la comida. Marie le pas a Joanna otra
Heineken bien fra y permanecieron all
de pie, juntas, sin necesidad de mediar
palabra, contemplando cmo el sol se
hunda lentamente tras las colinas. Los
pjaros empezaron a armar escndalo al
pelearse por las ramas para pasar la
noche. Los grillos y las ranas cantaban a
coro.
Alrededor de las ocho y media se
sentaron a cenar. En el centro de la mesa
encendieron una vela sobre un pie de
cristal. Marie sirvi el Beauj olis
francs fro y Louise deposit una fuente
de ostras con rodajas de limn sobre un
lecho de hielo picado. Fiona sac una
cesta de patatas fritas y un bol de
ensalada. El cielo se haba vuelto rojo y
la piel de Fiona brillaba al reflejar la
luz. Se haba dado una ducha, se haba
perfumado y se haba puesto unos
pantalones de lino negros y una camisola
de raso blanco. Su belleza salvaje haba
desaparecido: sentada frente a Joanna,
con los labios pintados de rosa, volva a
ser la mujer sofisticada y urbana que
conoca.
Durante la cena, de vez en cuando Fiona
buscaba los ojos de Joanna y le sostena
la mirada. El deseo de Joanna se hizo
cada vez ms y ms urgente. Tena que
encontrar un momento para estar a solas
con ella, pens. Tena que abrazarla.
Joanna se bebi el vino de un trago.
Tena que besarla. Al parecer, Fiona no
iba a dar el primer paso y Joanna se
senta incapaz de seguir jugando al ratn
y al gato mucho ms tiempo.
Louise apur su vaso de vino. Con un
suspiro de satisfaccin, se pas las
manos por el corto cabello rubio.
Diane te ha llamado ltimamente,
Fiona? pregunt, mientras Marie le
llenaba el vaso.
Joanna sinti que un escalofro le
recorra la espalda. Fiona segua en
contacto con su ex?
Hace semanas que no, gracias a Dios.
Haban acabado de comer y Fiona se
reclin en la silla y encendi un
cigarrillo. Marie tambin cogi uno y lo
sostuvo entre los dientes con fuerza,
decidida a no encenderlo aunque se
muriera de ganas de hacerlo.
Desde que he vuelto aqu ha dejado
de insistir en que nos reconciliemos.
Fiona exhal el humo despacio, con aire
pensativo. Al menos, pens Joanna con
alivio, Fiona pareca haber perdido el
inters por ella. Pero, hasta que no
encuentre a otra que est ah cogindole
la mano da y noche, me llamar cada
vez que le pase cualquier cosa.
Que le coja la mano hasta que le d
por ponerle los cuernos a ella tambin
apunt Marie con desdn.
Diane le haba puesto los cuernos?
Cmo se puede mantener una relacin
seria con alguien, tener la increble
suerte de que esa persona sea Fiona y
encima ponerle los cuernos? Sin duda
alguna, Diane era idiota. Joanna se puso
a jugar con su servilleta y la enroll con
una mano hasta formar un churrito.
Debe sacarte de quicio que te llame.
Fiona sonri.
Ya no. No mientras llame slo de vez
en cuando. Se encogi de hombros
ligeramente. Si te mantienes a cierta
distancia de ella, Diane es una mujer
muy dulce, de verdad.
Dulce? Y una mierda!, pens Joanna.
No tena tiempo para mujeres que hacan
falsas promesas, que mentan. Haba
tenido aventuras con mujeres as, que
echaban una cana al aire a espaldas de
sus parejas. Les gustaba el riesgo, solan
ser divertidas y no se coman la cabeza
en el terreno emocional. Por ese lado,
sin problemas. Pero tampoco es que
Joanna las tuviera en mucha estima.
Marie y Fiona recogieron la mesa y
Marie volvi con copas y una botella de
Armagnac.
Fiona est haciendo caf inform.
Rode a Louise con el brazo y la bes
en la mejilla. El corazn de Joanna dio
un vuelco. Por fin, era la oportunidad
perfecta para estar un momento a solas
con ella.
Voy a ayudarla dijo, dirigindose
rpidamente a la puerta.
Fiona puso el ltimo plato en el
lavavajillas y lo encendi. Suspir.
Estaba engandose a s misma si de
verdad crea que Joanna y ella podan
ser slo amigas. Por amor de Dios, cada
vez que Joanna le sonrea como lo haca
o la miraba de aquella manera tan
provocativa, Fiona se senta estremecer.
Puso agua a hervir y ech caf en la
cafetera. Joanna era una compaa muy
agradable, pero invitarla a quedarse
haba sido un error.
Mientras esperaba a que hirviera el
agua, sali a la veranda trasera. La luz
de la luna baaba los prados y las
estrellas parecan lentejuelas sobre
terciopelo negro. Soplaba una brisa
suave. Era demasiado tarde: Joanna ya
le importaba demasiado.
Suspir y record a Joanna cuando sali
del coche, cogi sus cosas, cerr la
puerta con decisin y camin hacia la
casa. Haba algo de atrevido en su
andar, en la naturalidad con que
balanceaba las caderas y echaba los
hombros hacia delante. Pisaba el suelo
con seguridad, hollando la tierra a cada
paso. Se haba pasado la mano por el
cabello y, tras quitarse las gafas de sol,
le haba regalado una de sus sonrisas.
Joanna lograba que la ropa ms sencilla
fuera sexy. Los vaqueros, muy gastados
a la altura de las rodillas, cean sus
muslos firmes y el sujetador del bikini
apenas le cubra los pechos, pequeos y
redondos. Fiona la contempl mientras
la esperaba y se dio cuenta de que
contena el aliento de puro anhelo,
esperando el instante en que Joanna le
diera un beso para saludarla.
Las bisagras de la puerta de malla
chirriaron y Fiona se volvi,
sobresaltada. La silueta de Joanna se
recort bajo la luz de la cocina al salir a
la veranda.
Estabas aqu musit.
El corazn de Fiona se aceler.
Estoy esperando a que hierva el agua.
Joanna avanz y se qued de pie a su
lado. Fiona notaba su suave perfume y el
calor de su cuerpo.
Es una casa extraordinaria dijo
Joanna. Muy tranquila. Mir al
cielo. Siempre me parece increble la
cantidad de estrellas que se ven en el
campo.
Fiona empezaba a perder la calma. All,
a solas con Joanna, bajo las estrellas y
envuelta por una agradable brisa, senta
la necesidad sbita y desesperada de
abrazarla y besarla.
Mejor voy a ver cmo va el caf
dijo con un hilo de voz.
Se volvi hacia la puerta. Joanna la
cogi del brazo.
Antes de que te vayas, hay algo que
quiero hacer.
Fiona fue incapaz de oponer resistencia
cuando Joanna la rode con los brazos,
la mir a los ojos un instante y la bes
tan apasionadamente que le dio vueltas
la cabeza. Una oleada de lujuria
recorri su cuerpo como un fuego
abrasador. Con el corazn botndole en
el pecho, le devolvi el beso,
hambrienta y sorprendida de s misma.
Joanna la estrech contra su cuerpo y las
manos de Fiona exploraron la piel firme
y satinada de sus hombros y su espalda.
Joanna gimi. Apoy a Fiona contra la
columna de la veranda, le introdujo el
muslo entre las piernas y apret
suavemente su cuerpo contra el suyo.
Fiona perdi el mundo de vista. Jams
la haban besado as.
La cafetera empez a sonar en la cocina.
Fiona volvi a la realidad de golpe y se
apart enseguida. Joanna jade, se llev
los dedos a los labios y mir al suelo.
Al parecer tambin se haba dejado
llevar. Trastornada, Fiona se pas las
manos por el pelo e inspir
profundamente para tratar de serenarse.
Joanna levant la vista hacia ella. A la
luz de la luna, sus ojos estaban
oscurecidos por la pasin. Avergonzada,
Fiona murmur:
Lo siento.
No lo sientas dijo Joanna con voz
entrecortada.
Fiona se dirigi a la puerta.
Tengo que... Gesticul
innecesariamente sealando hacia la
cocina. Ya sabes.
Joanna no despeg los ojos de ella. No
dijo nada. Fiona se refugi dentro a toda
prisa. Marie estaba poniendo las tazas y
la cafetera en una bandeja. Levant la
vista hacia Fiona cuando entr. Fiona
evit su mirada y carraspe.
Has encontrado la jarra para la
leche?
Joanna entrara de un momento a otro y
quera parecer ocupada.
S, cario dijo Marie, sealando la
jarrita llena de leche que haba sobre la
bandeja.
Ah, vale.
La puerta se abri y entr Joanna. Por el
rabillo del ojo, Fiona vio que Joanna le
sonrea a Marie con naturalidad.
Entonces Fiona cogi un trapo y empez
a secar la enci- mera, aunque ya estaba
limpia.
Empieza a hacer fresco coment
Joanna como si nada . Creo que me
pondr una camiseta.
Sali de la estancia y Marie mir a
Fiona con una sonrisa de oreja a oreja.
Celebro ver lo pronto que ha
florecido la amistad entre vosotras.
Me dej llevar, eso es todo.
Marie solt una risita ahogada.
No me extraa. La qumica que hay
entre las dos casi se puede tocar. Llevo
toda la cena esperando ver saltar
chispas de las de verdad.
Fiona suspir y relaj los msculos.
Dios, cmo besa! Me alegro de la
interrumpcin. Sinceramente, no s lo
lejos que habran ido las cosas si no.
Y ahora qu?
Fiona sac un paquete de after eight de
la nevera y los puso en la compota.
Nada! sonri. De acuerdo, es
atractiva. Pero si empiezo algo con ella
ser un desastre. T me conoces. No
podra conformarme con un simple rollo
como el que Joanna tiene en mente.
Marie cogi la bandeja y fue hacia la
veranda.
Aj fue lo nico que dijo.
Recuperada la compostura, Fiona cogi
la compota y la sigui.
Cuando llegaron con el caf, Joanna
estaba arrellanada tranquilamente en la
silla, rindose de algo con Louise. Para
tranquilidad de Fiona, se la vea
completamente relajada y
despreocupada. Fiona sirvi el caf y
Joanna hizo lo propio con el Armagnac,
mientras le dedicaba a Fiona una sonrisa
leve y cariosa.
Ms tarde, Joanna estaba tumbada en la
cama mirando al techo. Una hora
despus del caf, ms o menos, Marie y
Louise se haban ido a la cama. Joanna
esperaba que Fiona y ella pasaran un
poco ms de tiempo a solas, pero Fiona
haba recogido las copas y las tazas
apresuradamente, las haba llevado
dentro y le haba dado las buenas
noches. Aunque Joanna pensaba que
haba disimulado bien, aquella ltima
hora de charla tras el beso haba sido
una tortura.
En su interior arda un fuego como no
haba sentido nunca. Incapaz de hacer
desaparecer el deseo, lo mximo que
poda hacer era mantener la llama bajo
control. Ya daba igual que Fiona
estuviera preparada para afrontarlo o
no: el caso es que entre ellas haba algo.
Y Joanna saba que las aventuras no se
acaban hasta que se acaban. Al final los
fuegos siempre se apagan. Incluso uno
tan abrasador como ste se extinguira,
pero slo cuando todo su potencial
ertico hubiera sido explorado y
satisfecho.
Cogi el reloj de pulsera de la mesilla
de noche. Eran las tres de la maana.
Despus de que todas se fueran a la
cama, Joanna se qued en la veranda un
rato, escuchando los sonidos de la noche
y tratando de calmarse con ayuda de la
tranquilidad de los alrededores.
Contempl la silueta negra del bosque
recortada en el cielo, despus la
inmensidad estrellada sobre su cabeza.
All, ante tanta grandeza, trat de
reflexionar sobre aquella pasin con un
poco de perspectiva. Pero slo sirvi
para hacer ms punzantes las sensuales
imgenes de los brazos de Fiona en
torno a ella, acaricindole la espalda.
Dios! Aquel beso haba sido casi como
el sexo. No slo por la manera en que
Fiona le devolvi el beso, sino por
cmo acept su boca. El cuerpo de
Fiona se haba fundido con el suyo
mientras sus labios se la beban entera.
La intensidad y la intimidad de aquel
momento la haban conmocionado.
Primero sinti que le cortaba la
respiracin una oleada ardiente de
lujuria entre las piernas donde
corresponda a la lujuria, despus se
extendi por todo su cuerpo como un
torrente, golpendola agudamente en el
pecho antes de explotarle en la cabeza.
Al recordarlo, Joanna gimi suavemente
en la oscuridad y se estremeci. Ya que
darle vueltas a las complejidades del
universo no haba sido de ayuda, se
bebi unas cuantas copas ms de
Armagnac antes de irse a la cama. Se
qued dormida enseguida y no despert
hasta un par de horas despus.
Con un suspiro, retir las sbanas de su
cuerpo desnudo. Su piel brillaba bajo
los rayos de luna que se colaban por las
cristaleras. Tena las piernas separadas
y, con la mano sobre el muslo, se
acarici la piel con suavidad. Se notaba
ansiosa y saba que estaba hmeda.
Joder! pens. Vas a quedarte
aqu tumbada jugando t sola mientras
fantaseas con ella? Imaginarse a Fiona
sobre la cama en la habitacin de al
lado la estaba volviendo loca. Todava
no ests tan desesperada, se rega. Se
levant y se puso una camiseta ancha.
Como no estaba acostumbrada a correr
detrs de una mujer, la idea de
conquistar a Fiona pasito a paso le
resultaba excitante. E imaginar la
recompensa una vez conseguida era muy
tentador. Estaba segura de que los
sentimientos de Fiona eran tan
poderosos como los suyos. Despus de
besarse haba perdido la compostura por
completo. Obviamente, Fiona era una
mujer muy sexual y no sera capaz de
resistir durante mucho tiempo. La
cuestin era, pens Joanna mientras
coga un vaso de agua de la mesilla, por
qu Fiona tena que resistirse.
Abri las puertas acristaladas en
silencio y sali al exterior. Se sent en
una silla de teca a beber el agua,
contemplando los prados a lo lejos. La
atraccin mutua sola ser cosa simple y
Joanna estaba acostumbrada a las
mujeres que iban directas al grano. Una
cena, un bar o una discoteca, quizs una
pelcula, despus sexo, sin problema. El
modo de evitarse complicaciones
consista en que las citas fueran
espordicas e irregulares. Al cabo de un
tiempo, se iban espaciando hasta
finalizar del todo. Las mujeres con las
que sala Joanna se regan por las
mismas reglas y, llegado el momento de
pasar a otra cosa, casi nunca haba
habido malentendidos. A lo mejor Fiona
quera ir despacio porque acababa de
romper con su novia. No quera volver a
liarse. Joanna no comprenda por qu
tantas mujeres buscaban comprometerse
en una relacin. Por lo que haba visto,
jugar a las casitas casi siempre acababa
en lgrimas. Cuando Fiona entendiera
que Joanna no tena esa intencin, que
no le hara dao, estaran de acuerdo.
Oy que abran las puertas acristaladas
de la habitacin contigua y se volvi
para ver salir a Fiona. El corazn le dio
un vuelco al verla. Vestida con un
albornoz corto de ruso, le sonri y se
ech el pelo hacia atrs. Para distraerse
y no pensar en que Fiona no llevaba
nada debajo del albornoz, Joanna le
devolvi la sonrisa.
Te he odo salir dijo Fiona en voz
queda. Yo tampoco poda dormir.
Se apoy tranquilamente en una de las
columnas de la veranda y cruz los
brazos. Al parecer se mantena a una
distancia de seguridad.
Joanna apart la mirada de ella y se
concentr en la figura oscura de un
caballo que dorma debajo de un rbol.
Antes de esa noche, haba fantaseado
sobre la reaccin de Fiona si se dejaba
de historias y la abrazaba, que era lo
que quera hacer. Ahora, Joanna estaba
segura de que, si se acercaba a ella
directamente y la abrazaba, Fiona
volvera a responder apasionadamente.
Cuando Joanna la besara emitira uno de
sus leves gemidos, aquel pequeo
gruido que le sala del fondo de la
garganta. Slo con pensar en l, Joanna
se estremeca. Pero Fiona se contena.
Todava no estaba segura de a qu
jugaba Fiona. Y si se besaban y ella
volva a apartarse? Joanna no crea que
pudiera soportarlo. Bebi otro sorbo de
agua.
Hace una noche preciosa.
Crea que a lo mejor te haba
despertado una de esas pesadillas. Las
sigues teniendo?
Joanna se sorprendi de que Fiona
recordara que haba mencionado sus
pesadillas de pasada. Sonri.
No. Demasiado Armagnac, me
parece. Pero s, an tengo esa pesadilla
aadi con una amplia sonrisa.
Quiz podra recetarme algo para
dormir, doctora.
Fiona ri.
No creo que sirviera de mucho.
No.
Joanna observ el caballo, que haba
cambiado de sitio y agachaba la cabeza
para tomarse un tentempi.
He decidido investigar un poco.
Tantas preguntas en la cabeza me atacan
los nervios. Al parecer necesito
respuestas.
Tu ta Thelma no sabe la historia?
S, pero prefiero no molestarla con
eso. Adems, s que cuando era pequea
estaba en contacto con mi madre. Es
difcil, pero quiz todava lo est y no
me gustara nada que mi madre se
enterara de que de repente me interesa.
Qu es lo que sabes de ella?
Se llamaba Isabella Martnez. Naci
aqu, pero sus padres eran inmigrantes
espaoles.
Eso explica tu belleza mediterrnea.
Fiona sonrea. Joanna sinti un
cosquilleo de placer por el cumplido.
Por desgracia, pareca que Fiona no
pretenda flirtear, ya que apart la
mirada y se meti las manos en los
bolsillos del albornoz.
Gracias. Joanna trag saliva. Era
muy joven, apenas tena veinte aos,
cuando se cas con mi padre. Me enter
de que se cas estando embarazada de
m. Se encogi de hombros. Poco
ms.
Qu recuerdas de cuando se fue?
Joanna se preguntaba por qu todo
aquello le interesaba tanto a Fiona. No
era precisamente una historia
apasionante. Pero, de todas maneras, se
alegraba de que Fiona quisiera charlar
con ella y hasta cierto punto no le
importaba hablar del tema.
Es curioso. Recuerdo perfectamente
cuando se march, como si viera una
pelcula dentro de mi cabeza. Una
noche, mis padres discutieron. Nunca
los haba odo gritar de aquella manera.
Entonces se march. Sali por la puerta
de casa. Mi padre se encerr en su
estudio el resto de la noche. Lo o dentro
cuando me despert temprano a la
maana siguiente. La busqu por toda la
casa, por el jardn. No poda creerlo.
Haba estado ah cada minuto de cada
da desde que yo recordaba. Fui a su
habitacin. Tena una cama muy bonita,
con dosel y cortinas alrededor. Eran
muy suaves, casi transparentes. Blancas.
Joanna se detuvo un momento, evocando
el ventanal ligeramente abierto y las
hermosas cortinas balancendose por la
brisa. La colcha era de raso y con un
estampado de aguas; los cojines estaban
apilados junto a las almohadas,
cubiertos con fundas de raso. Joanna
sola tirarse encima despus de que su
madre hiciera la cama. Ella la coga,
riendo, y la abrazaba; despus volva a
arreglar la cama. Joanna se tiraba en
bomba otra vez y las dos rean como
locas. El juego continuaba.
Para disgusto de Joanna, se le hizo un
nudo en la garganta. Trag saliva.
Me sub a su cama y me acurruqu
entre las almohadas, porque olan a ella.
Entonces me qued dormida. Mi padre
permaneci en su habitacin todo el da.
Mi ta Beatrice, una mujer horrible,
hermana de mi padre y de Thelma, vino
a ocuparse de m. Mi padre dijo que mi
madre no volvera, pero durante mucho
tiempo, semanas quiz, no lo cre. La
esperaba cada da y entraba en su
habitacin a hurtadillas cada noche. Una
maana Beatrice me pill dentro y me
grit que saliera.
Desde la puerta, Joanna haba
presenciado, sin dar crdito a sus ojos,
cmo Beatrice deshaca la cama y tiraba
las sbanas al suelo con desprecio. Fue
al armario, sac la ropa de su madre y la
amonton como si construyera una pira
funeraria.
Empaquet todas sus cosas y las sac
de all. Entonces supe que se haba ido.
Fiona se sec los ojos rpidamente.
Preocupada, Joanna esper que la
historia no la hubiera disgustado. Puede
que fuera un mosquito o que se le
hubiera metido algo en el ojo. Joanna
sonri para quitarle hierro al asunto.
As que ir a casa de mi padre y
echar un vistazo al tico. Arriba sola
haber cajas con trastos viejos y papeles.
Seguro que Beatrice no las habr tirado.
Podra haber cartas o algo que explicara
lo que pas.
Espero que s. La voz de Fiona era
poco ms que un susurro. Se aclar la
garganta. Ser mejor que vayamos a
dormir.
Avanz hacia su habitacin. La mente de
Joanna trabaj deprisa. Cundo tendra
otra oportunidad de estar a solas con
ella? Tena que aprovechar el momento
Quieres que cenemos juntas algn
da de esta semana?
Fiona titube, sin apartar los ojos de
Joanna. Su expresin era dubitativa.
Mira, sobre lo de antes... Nerviosa,
Fiona se retorci un mechn de pelo.
Ya sabes lo que siento por ti. El
corazn de Joanna se aceler, la llama
en su interior se reaviv. Pero no
quiero que tengamos una relacin
permanente sexual. No puedo tomarme
esas cosas tan a la ligera como creo que
te gusta tomrtelas a ti.
Suspir y escudri la oscuridad de la
noche. Su cabello brillaba a la luz de la
luna. Era sublime. Sonri y se encogi
de hombros ligeramente.
Las cosas se complicaran, puede que
no para ti, pero para m s.
Complicarse las cosas? Dios, pens
Joanna, slo si seguimos as. Estaba
claro que la dulce Diane le haba
hecho mucho dao. Joanna se mora por
abrazarla y tranquilizarla. Pero no
quera presionarla. Sonriendo, le dijo:
Conmigo no tienes de qu
preocuparte. Slo quiero que lo
pasemos bien juntas. Sin trucos, sin
mentiras, sin problemas.
Al parecer, sus palabras no
tranquilizaron a Fiona. Joanna ri entre
dientes.
Me has invitado a tu casa y no me
dejas ni invitarte a cenar. No parece
muy justo.
La expresin de Fiona se suaviz un
poco. Sonri.
De acuerdo. Estara bien.
Joanna sinti una oleada de alivio, como
si le pusieran una inyeccin de
adrenalina. Quedaron para el viernes
siguiente por la noche, en un excelente
restaurante japons que Joanna conoca.
Disipada la tensin entre ellas, se dieron
las buenas noches cariosamente y
volvieron a sus respectivas
habitaciones.
Joanna se ech en la cama y se tap con
la sbana, con la seguridad de que las
cosas se arreglaran. Era comprensible
que Fiona quisiera evitar
complicaciones emocionales.
Y eso, pens Joanna con un largo
suspiro, le iba como anillo al dedo.
Captulo siete
El jueves siguiente por la tarde, Joanna
abri las puertas de una casita de campo
eduardina e invit a pasar a Nathan y a
Robert. Eran las cuatro y media y, por
suerte, era su ltima visita del da. Los
ltimos das haban pasado muy
lentamente y, algo impropio de ella,
estaba de mal humor.
Forz lo que esperaba que fuera una
sonrisa amistosa y les dio una vuelta por
la casa y el jardn. Joanna tena otras
cosas en la cabeza y no estaba de humor
para lidiar con el mal genio de Robert.
En las ltimas dos semanas y media, les
haba enseado cerca de una docena de
inmuebles, entre adosados modernos, de
poca y apartamentos de todo tipo. A
Nathan le haban gustado muchos, pero
Robert los detestaba todos. Era un
cliente infernal, el tpico que te haca
perder el tiempo. Con compradores de
verdad, el proceso de ayudarles a
encontrar el equilibrio perfecto entre
gustos y precio era un desafo que le
encantaba. Pero saba que Robert no
quera comprar una casa. Se preguntaba
cundo se dara cuenta Nathan. Si no
fuera por Nathan, que era un hombre
encantador deseoso de complacer a su
novio, se habra librado de ellos
educadamente.
As que, veis algo que os guste?
pregunt Joanna con optimismo.
Robert se meti las manos en los
bolsillos de sus nfimos shorts y mir al
suelo y, para rematar, empez a darle
golpecitos a la pata de madera de una
silla con la punta de sus sandalias Nike.
Es un poco pequeo mascull.
Como vuestro presupuesto, cario,
quiso decir Joanna.
Yo quiero un vestidor aadi
Robert.
Nathan la mir con impotencia.
Qu te parece, querida? Crees que
podramos construir uno?
Por amor del cielo! Dnde?, pens
Joanna. En el puto techo? Aquello
empezaba a ser de risa. Inspir
profundamente y sonri.
Puedo hablarlo con el vendedor para
que traigis un constructor que os haga
un presupuesto.
Nathan se dirigi a Robert.
Podemos intentar hacerte uno, mi
amor dijo con ternura.
Robert se encogi de hombros con
indiferencia. Maldita mosca cojonera.
Pero el jardn es ideal aadi
Nathan, esperanzado. Vamos a verlo
otra vez.
Salieron al jardn de la parte de atrs y,
con un suspiro de cansancio, Joanna se
qued apoyada en el marco de la puerta
de la sala de estar. Ojal no se
entretuvieran mucho. Aquella tarde tena
algo que hacer y le daba pavor, as que
quera acabar con ello lo antes posible.
Se fij en la puerta y en el arquitrabe.
Eran gruesos y los haban repintado de
un blanco brillante. La capa de pintura
estaba llena de grumos. Era increble
que hubiera gente tan irrespetuosa con la
belleza de la ebanistera original.
Durante aos le haban dado manos y
ms manos de pintura, y el grabado
original casi no se vea. Tendran que
quemarla, hasta la madera, pens, y
entonces repintarla con un poco ms de
cuidado. Pas los dedos por encima con
suavidad y un pequeo fragmento de
pintura se desconch y revolote hasta
el suelo.
Aquella maana haba llamado a ta
Beatrice para decirle que ira a la casa.
Aos atrs, Thelma le cont que
Beatrice, que no se haba casado nunca,
se haba mudado all con el padre de
Joanna. Cuando lo ingresaron en la
residencia, Beatrice se qued en la casa
sola. Tras una dcada sin recibir
noticias de Joanna, al principio Beatrice
se haba quedado de piedra. Despus, se
mostr tan arisca como de costumbre. A
Joanna le daba rabia que le hubiera
costado tanto trabajo reunir el valor
suficiente para llamarla. La idea de ver
a Beatrice y la casa haca que el pecho
se le pusiera rgido y le costara respirar.
Volver all, revolver las cosas del
tico, sera como entrar en otro mundo.
Un mundo y una vida que haba esperado
poder dejar atrs para siempre.
Pero tambin la esperaba algo bueno, se
record. La cena con Fiona al da
siguiente por la noche. Desde el fin de
semana, la imagen de Fiona haba
brillado constantemente como un faro en
la noche. Solo con pensar en ella, el
peso que le oprima el pecho se
aligeraba.
Se pregunt qu estaran haciendo sus
clientes y se encamin a la cocina. A
travs de la puerta de cristal, observ a
Nathan sealando las virtudes de los
macizos de camelias y de torvisco.
Robert pareca aburrido.
La noche anterior, Fiona haba
aparecido como estrella invitada en uno
de sus sueos. En aquel sueo, las
paredes de la habitacin, normalmente
pequea y oscura, eran transparentes.
Fuera de la habitacin haba una luz
cegadora y una silueta iba de un lado al
otro, escudriando la oscuridad. Joanna
se haba quedado quieta, para que no la
vieran, lo que era raro, porque en los
dems sueos siempre intentaba salir al
exterior. Yo que crea que gritara
pidiendo ayuda pens, que
aprovechara la oportunidad de
escapar. Al despertar, tena la
sensacin de que la persona que haba
fuera de la habitacin era Fiona.
La voz de Nathan entr como un soplo
de aire.
No s si cabra una piscina, amor
mo, aunque fuera pequea..., o a lo
mejor un jacuzzi... Sonaba poco
convencido y con razn. En aquel patio
no haba espacio ni para una puta baera
para pjaros.
Joanna supuso que la explicacin ms
sencilla era que tena a Fiona metida en
la cabeza. Su subconsciente lo mezclaba
todo en sus sueos. Con suerte, Fiona
empezara a dominar sus sueos con una
nota mucho ms positiva y
desapareceran las pesadillas.
Por fin, Nathan y Robert volvieron al
interior de la casa. Robert se fue
derecho a la puerta de la calle. Nathan
sonri dbilmente.
Gracias, Joanna. Se lo vea
desilusionado, porque Robert segua sin
estar satisfecho. No s qu le pasa.
Se senta tentada de decirle que Robert
le estaba haciendo perder el tiempo,
pero obviamente Nathan se aferraba a la
fantasa de comprar con l la casa de sus
sueos y vivir felices y comer perdices.
Joanna no quiso desengaarlo. Robert ya
se encargara de hacerlo bien pronto.
Mientras tanto, no le hara dao
acompaar a Nathan. Le sonri con
afecto y se encogi levemente de
hombros.
Est un poco estresado, eso es todo.
Buscar casa es muy pesado. Tantas
decisiones ya sabes... Nathan asinti,
algo ms animado. Intentad tomroslo
con calma. Sacaos las casas de la
cabeza unos cuantos das. Os llamar la
semana que viene.
S, buena idea. Nathan sonri.
Gracias, guapsima.
Lo acompa afuera y cerr la puerta.
Despus se mentaliz para enfrentarse a
Beatrice. Atraves la ciudad en
direccin al tranquilo barrio arbolado
de las afueras, en el que haba crecido.
Joanna llev el coche hasta la entrada de
la slida casa de dos pisos de la poca
de la Federacin. No estaba tan limpia e
impecable como la recordaba. Su padre
sola ser muy manitico con la casa y el
jardn. Siempre haba carpinteros,
fontaneros o jardineros rondando por
all. Sali del coche y mir las ventanas
y los balcones del piso superior. En el
tico, las dos ventanas de la buhardilla
sobresalan en el techo inclinado. De
nia pasaba mucho tiempo jugando en el
tico. Se esconda all siempre que
Beatrice estaba cerca y cuando su padre
regresaba de sus viajes de negocios. La
casa entera necesitaba una mano de
pintura. Se pregunt por qu Beatrice no
habra cuidado mejor de aquel lugar.
Tena mucho dinero y, sin duda, tambin
tendra acceso al dinero de su padre.
Demasiado mezquina, pens. Se dio
nimos y llam a la puerta.
Una anciana escurrida y macilenta vino
a abrir y Joanna se qued de piedra. Las
anchas caderas y la generosa delantera
de Beatrice se haban esfumado. Tena
el cabello blanco y desaliado, recogido
en un moo en la nuca. Tampoco era tan
alta como Joanna la recordaba. Entorn
sus ojos azules, fros y crueles. Eso no
haba cambiado.
Te dije que no vinieras sise.
Empez a cerrar la puerta. De
inmediato, Joanna interpuso la mano con
decisin y la abri de un empujn.
Beatrice se tambale un poco al
retroceder y se apart del camino de
Joanna.
Es maravilloso volver a verte, ta
Beatrice dijo Joanna, sarcstica, con
una sonrisa forzada.
Ech un vistazo rpido a su alrededor de
camino a las escaleras. Las alfombras
persas de la entrada necesitaban una
buena limpieza y las barandillas
llevaban tiempo sin ser enceradas. Al
menos, Beatrice haba mantenido el
hermoso reloj antiguo en
funcionamiento. Se detuvo un instante,
evocando a su madre cuando la coga en
brazos, le dejaba darle cuerda al reloj y
la enseaba a leer la hora.
No tienes derecho a estar aqu! le
espet Beatrice. Joanna subi las
escaleras.
Maldita zorra de mierda, gru
Joanna entre dientes. La melancola se
apoder de ella al recorrer el pasillo.
En su antiguo cuarto, la cama y la mesa
estaban vacas, destartaladas. La cama
con dosel de Isabella segua en su
habitacin y tambin su tocador antiguo.
La una estaba deshecha; el otro, vaco.
Joanna recordaba cuando se pona
detrs de su madre, apoyaba la barbilla
en su hombro y la miraba en el espejo,
mientras se sentaba a maquillarse o a
pintarse las uas. De repente, los ojos se
le llenaron de lgrimas. Hasta haban
quitado los cortinajes de la cama.
Continu hacia la escalera del tico, al
final del pasillo, con un nudo en el
estmago.
La luz de una bombilla desnuda revel
aos de telaraas y polvo acumulado.
Era como si nadie hubiera vuelto a pisar
el tico desde que Joanna se fue. La
vieja mecedora con el asiento roto
segua en el rincn; su cuna, una caja
con juguetes viejos, cajas con planos de
los proyectos de su padre se apilaban
aqu y all. Una de las ventanas tena un
silln a cada lado, cuyo relleno
sobresala por los agujeros de la rada
tapicera de terciopelo. Entre los
sillones haba una mesita de caf llena
de araazos. All era donde Joanna se
reuna con sus amigos y con su primera
novia, Sara.
A partir de los doce aos, Joanna dej
de tener niera. Slo estaba el ama de
llaves, Lucy, que viva con ellos desde
haca aos. Lucy no fisgoneaba como las
nieras y, en general, no se meta en sus
asuntos. Joanna y Sara tenan quince
aos cuando suban al tico, cerraban la
puerta y experimentaban con el sexo,
fumaban cigarrillos y costo. Mientras
Sara se liaba un porro, Joanna bajaba un
momento a la bodega de su padre y se
agenciaba una buena botella de tinto.
Tena cuidado de coger slo del bueno,
porque saba que su padre nunca iba por
aquel lado de la bodega. Aquel vino era
una inversin, deca siempre. Joanna se
preguntaba cundo se habra dado cuenta
de que faltaba. Nunca haba dicho nada.
De todas maneras, aquella cosecha de
Bourdeaux francs no fue un desperdicio
total, pens Joanna con una sonrisa.
Aunque Sara y ella se lo beban como si
fuera Coca-Cola, seguramente haba
servido para educar sus jvenes
paladares.
En un lado de la habitacin haba un
armario empotrado, en el espacio que
quedaba junto a la chimenea. Siempre
haba estado cerrado con candado. Su
padre le haba dicho que contena
papeles del trabajo y le haba prohibido
abrirlo. Si en aquel tico haba algo de
lo que buscaba, estara all dentro. El
candado estaba oxidado. Joanna busc a
su alrededor algo para forzarlo. Agarr
un atizador de metal. Lo desliz por el
arco del candado e hizo palanca con
fuerza. El candado cedi y pudo abrir la
puerta.
Por un momento, el corazn dej de
latirle cuando sus ojos encontraron una
gran fotografa enmarcada de su madre.
Era una copia de la fotografa que
Thelma le enseaba cuando era muy
pequea. Joanna haba olvidado lo
hermosa que era. No deba de tener ms
de veintin aos y tena a Joanna en
brazos, con unos seis meses ms o
menos. Tena el pelo largo y castao
oscuro, ligeramente ondulado, y en sus
labios se dibujaba una dulce sonrisa.
Joanna estaba dormida, con la cabeza
apoyada en su hombro y el pulgar en la
boca.
Ante el rostro de su madre, Joanna
record la carta que Isabella le haba
mandado una vez. Joanna haba ido a
visitar a Thelma y a Ted tras cumplir los
dieciocho. Evoc el trayecto hacia la
granja, en el coche que su padre le haba
regalado por su cumpleaos. Un MG
rojo. No lo haba elegido l, claro: slo
haba pagado la factura. Thelma le haba
hecho un pastel de chocolate de tres
capas. Adrin tambin estaba. Aquella
noche, antes de que se marchara, Thelma
le entreg un sobre abierto. Pareca
preocupada cuando le dijo:
Me la enviaron para que te la diera.
Dentro haba una carta de Isabella,
donde deca que quera ver a Joanna.
Joanna retrocedi y le tir la carta a
Thelma, conmocionada y con ganas de
vomitar.
No! grit. Dile que me deje en
paz!
Thelma suspir, con los ojos brillantes.
Dale una oportunidad dijo. Es tu
madre.
Joanna sacudi la cabeza con tozudez.
La vida le estaba yendo bien. Estaba a
punto de empezar Bellas Artes en la
universidad, las ausencias de su padre le
dejaban libertad total, reciba una
asignacin generosa y tena una novia
nueva en la ciudad. Casi haba olvidado
su turbulenta infancia. Aquella carta era
un golpe bajo. Las sombras del pasado
se cernieron sobre ella de nuevo y se
puso furiosa. Aun as, las lgrimas de
Thelma la afectaron y accedi a llevarse
la carta sin ms discusin. Unos das
despus escribi una respuesta breve y
sucinta, dicindole a Isabella que no
estaba interesada, que ya no formaba
parte de su vida y que no quera tener
nada que ver con ella. La envi a la
direccin de Sydney que figuraba en el
remite. Para su tranquilidad, Isabella
respet su voluntad y no volvi a tener
noticias suyas.
Ahora, Joanna no poda evitar
arrepentirse de aquella decisin. Si
hubiera aprovechado aquella
oportunidad para averiguar lo
ocurrido... Como Isabella haba dado el
primer paso, Joanna habra tenido la
sartn por el mango. Si ahora se vea
obligada a ponerse en contacto con
Isabella al cabo de tantos aos, estara
en desventaja. Parecera un perro
abandonado, pattico, husmeando por
ah y araando la puerta. Y, de todas
maneras, en todo aquel tiempo puede
que Isabella hubiera cambiado de
opinin y ya no quisiera saber nada de
ella.
Joanna rebusc en el armario con el
corazn palpitante. Su osito de peluche
la observaba desde el estante de arriba,
con su nico y reluciente ojo de botn,
mientras examinaba las cajas. Haba
ms fotos de Joanna con Isabella,
algunas tambin con su padre. En una, su
padre rodeaba a Isabella con el brazo;
Joanna estaba sentada en el regazo de su
madre. Todos se mostraban sonrientes:
la fotografa podra haber sido extrada
del folleto electoral de cualquier
poltico aburrido e idiota, que se
dedicara a escupir gilipolleces sobre los
valores familiares, pens Joanna.
Para su desilusin, el resto de cajas no
contenan nada ms que documentos
viejos e intiles. Cerr el armario con
una ligera sensacin de aturdimiento.
Haba pasado por todo aquello para
nada. De pronto, por impulso, volvi a
abrir el armario, cogi la fotografa
enmarcada de Isabella y se la meti bajo
el brazo. Apag la luz, sali del tico y
volvi abajo.
Beatrice merodeaba entre las sombras,
al pie de la escalera.
Qu has cogido? No tienes derecho
a llevarte las cosas de tu padre!
Es una foto de mi madre.
Y para qu la quieres? sa lo puso
en ridculo!
Tratando de parecer impasible, Joanna
se encogi de hombros como si nada.
Eso no tiene mrito.
Beatrice levant el mentn y frunci los
finos labios en una mueca cortante y
amarga.
Era una guarra. Una puta!
Aquellas palabras desequilibraron a
Joanna como si la golpeara una rfaga
de viento helado. Not que la ira la
dominaba, aunque no saba bien por qu.
Decidida a no mostrar sus sentimientos,
apret los dientes y se oblig a tragarse
la furia. Con voz queda y monocorde,
dijo:
No saba que tuviera tantos puntos a
favor.
Beatrice pareca a punto de estallar. El
aroma empalagoso de su perfume dulzn
y pasado flotaba en el aire, como la
verdad que Joanna deseaba or
desesperadamente, aunque saba que
Beatrice no se la dira nunca. Sinti que
se le revolva el estmago. Sin perder
tiempo, se dirigi a la puerta y al pasar
roz a Beatrice, que emiti un crujido
como de hojas secas.
Tras ella, la puerta se cerr de un
portazo.
Captulo ocho
Mientras se secaba el pelo frente al
espejo del bao, Joanna se alegr al
comprobar que por fin le haba
desaparecido el cardenal del ojo.
Nerviosa, le sonri a su reflejo, y se
pas los dedos por el pelo a modo de
peine. Por fin haba llegado el viernes
por la noche. Se ech un poco de
perfume y volvi a su habitacin para
vestirse.
Era una noche templada y haba
decidido ponerse su conjunto favorito.
Primero una camisa de un blanco
inmaculado, ligeramente almidonada. El
tacto del algodn de buena calidad
produca una sensacin agradable sobre
la piel. Se la dej desabrochada en el
cuello y se puso los pantalones y la
chaqueta a juego. Dos aos antes, para
el Baile de Lesbianas anual, haba
encargado que le hicieran el traje a
medida. Le dio al sastre una fotografa
para que la copiara y ste le
confeccion un traje clsico estilo aos
treinta. Era de lana de primera calidad,
muy ligera, de color gris marengo a
rayas gris claro. Las rayas estaban
bastante separadas entre s y, sobre la
parte delantera de la larga chaqueta
cruzada, iban en diagonal; las solapas
eran anchas. El corte de los pantalones
de dobladillo vuelto era perfecto.
Joanna sonri, mientras se pona los
pendientes de oro, al recordar aquel
baile. Cathie se present con un
deslumbrante vestido de pedrera azul
que le llegaba hasta el suelo. Tena un
escote pronunciado, el bajo haca ondas
y era tan ajustado que slo poda
caminar a pasos cortos. Aunque era
espectacular, pareca ms una sirena que
otra cosa. Obviamente, Cathie se sinti
decepcionada al no poder bailar con
aquel vestido. A medida que la noche
avanzaba y Cathie consuma ms
ccteles de champn, las restricciones
del vestido fueron demasiado para ella.
Ya de madrugada, Cathie se lo quit,
junto con una docena o ms de mujeres,
e invit a las dems a bailar encima de
la mesa en bragas y sostenes.
Joanna se pregunt qu llevara puesto
Fiona. Durante toda la semana, haba
jugado a imaginrsela con
combinaciones distintas y sugerentes. La
doctora de ciudad, elegante y refinada,
se funda con la chica de campo,
salvaje, con el cabello azotado por el
viento. Record el beso y sinti que el
deseo se apoderaba de su cuerpo.
Suspir; ojal Fiona hubiera
reconsiderado la situacin y estuviera
ms abierta a la atraccin que sentan.
Cogi las llaves y la cartera, y baj al
coche. El restaurante estaba slo a un
par de kilmetros y tena mesa
reservada para las ocho.
El maitre la acompa a una mesa junto
al jardn interior que haba en el centro
del restaurante: un jardincito de bonsis
y helechos exuberante, diseado con
gusto e iluminado al detalle. Un hilillo
de agua sala de una caa de bamb y se
derramaba sobre los diferentes niveles
de roca hasta un pequeo estanque de
lirios. De fondo sonaba una agradable
msica de jazz instrumental. Las luces
eran suaves.
El camarero le dio una carta de vinos.
Cuando llegue mi acompaante dijo
Joanna, triganos un Averna, si es tan
amable. Tibio.
El asinti con una sonrisa y la dej para
que mirara la carta. Joanna levant la
vista al or el sonido de unos tacones
sobre el empedrado y vio que el
camarero acompaaba a Fiona hasta la
mesa. Muchos rostros se volvieron para
observarla por todo el restaurante.
Llevaba un vestido negro de doble
organza de seda, ceido delicadamente
al cuerpo en capas diagonales, siguiendo
la curva de la cintura y las caderas, y
ajustado en los muslos, como un
esplendoroso capullo. Las mangas
japonesas realzaban la forma de sus
rectos hombros. El vestido, con escote
de pico, le llegaba unos dedos por
encima de las rodillas. Mientras
caminaba con elegancia sobre unos
zapatos de tacn de charol negro, la
larga raja del vestido dejaba entrever
tentadoramente el muslo.
Joanna sonri y se levant para darle un
beso en la mejilla. Fiona estaba radiante
y sus ojos chispeaban mientras
repasaban a Joanna fugazmente.
Un traje precioso dijo, con su voz
profunda y aterciopelada, y con una
sonrisa en sus exquisitos labios.
Un vestido de infarto repuso
Joanna, sonriendo ampliamente.
Rieron mientras tomaban asiento. Joanna
se senta aliviada de que Fiona
pareciera a gusto; la situacin entre las
dos no resultaba incmoda. El camarero
trajo los aperitivos y la carta.
Humm, el Averna ha sido una buena
eleccin dijo Fiona, mojndose los
labios. Llevaba un carmn rosa intenso,
a juego con el esmalte de uas.
Joanna oje la carta.
Me gusta este restaurante porque
renuevan la carta muy a menudo.
T conoces el sitio. Por qu no pides
para las dos?
Joanna escogi los platos e hizo el
pedido para ambas.
Tengo un par de casas ms para
ensearte dijo Joanna . Una es una
casita de campo victoriana reformada.
Han convertido la planta baja en un loft
y tiene un dormitorio en la buhardilla.
Fiona pareca interesada.
Suena bien. Quiz podramos echarle
un vistazo la semana que viene.
Joanna dijo que telefoneara para fijar
un da y empez a planear mentalmente
la cita para cenar despus de la visita.
Los primeros tres platos llegaron:
sashimi de atn, rollitos de ternera
rellenos de suculentos esprragos
dorados en la sartn y delicias de
hojaldre rellenas de trucha de mar
desmenuzada. El camarero les sirvi el
Borgoa blanco.
Fiona prob la comida y sonri
agradecida.
Este sitio es fantstico dio un sorbo
a su copa de vino . Fuiste a casa de
tu padre? Pudiste buscar lo que
queras?
S, pero no encontr nada. Joanna
se encogi de hombros. Supongo que
tendr que hablar con mi padre, pero me
pongo mala solo de pensarlo.
Fiona se retir el cabello de los
hombros. Sus pendientes de diamantes
relampaguearon.
Dijiste que haba sufrido una embolia.
Sabes si va a poder hablar contigo?
Joanna jugueteaba con los palillos,
hacindolos girar entre los dedos.
Thelma me dijo que est un poco
desorientado, pero que no ha perdido la
cabeza del todo. Claro que tambin
puede pasar que no quiera hablar
conmigo. Nunca le he preguntado nada
sobre el tema.
El camarero trajo el resto de platos:
rollitos de sushi coronados de aguacate,
bolitas de gamba con verduras
cocinadas en cazoleta de barro y arroz
al vapor. A Joanna la halagaba el inters
de Fiona, pero, como no quera que sus
aburridos problemas dominaran la
velada, cambi de tema.
Tu hermano viva en Singapur,
verdad? A qu se dedica?
Fiona le cont que Michael posea un
negocio de exportacin de antigedades
orientales y Joanna se alegr de saber
que Fiona comparta su inters por los
muebles asiticos antiguos. Hablaron un
rato del tema y charlaron sobre las
vacaciones que una y otra haban pasado
en Singapur.
A medida que avanzaba la cena, Joanna
se senta cada vez ms cautivada por
Fiona. No poda dejar de pensar en
estrecharla entre sus brazos y volver a
besarla. Ms de una vez, la mirada de
Fiona se detuvo en la boca de Joanna.
Al parecer ella tambin recordaba el
beso. Joanna se preguntaba si Fiona
accedera a ir a su casa, si dejara que la
besara de nuevo y si, esta vez, ese beso
las llevara a otro y a otro, hasta el final.
Despus de la cena, cuando estaban
listas para marcharse, Joanna aprovech
la oportunidad. Con una clida sonrisa,
dijo:
Vivo aqu cerca, slo un poco ms
arriba. Te apetece venir a tomar un
caf? Fiona titube. Con la mirada
fija en la distancia, hizo girar su grueso
brazalete de oro con nerviosismo.
Una vez comentaste que te gustara ver
mi casa.
Fiona asinti y solt una risita.
S, es cierto. Me gustara ver la casa
de toda una agente inmobiliaria.
Encantada, Joanna le dio algunas
indicaciones de cmo llegar, por si
perda su coche de vista, y salieron del
restaurante.
Cuando el coche de Fiona enfil el
camino de entrada, Joanna ya la estaba
esperando en el umbral. Apoyada
despreocupadamente en el marco, con
las manos en los bolsillos, se mostraba
sonriente. Joanna se haba superado a s
misma con aquel traje. Mientras se
diriga a la puerta por el patio enlosado
de piedra, Fiona se pregunt si haba
sido una buena idea ir a tomar caf. Se
haba propuesto reprimir su deseo y a lo
largo de la cena se haba sentido
aliviada al comprobar que, al parecer,
Joanna haca lo mismo. Algunas veces la
mirada de Joanna la haba atrapado y
haba sentido su inters sexual, pero,
gracias a Dios, Joanna no lo haba
llevado ms lejos.
El recibidor no era grande, pero daba a
la calle con una pared de pavs y eso le
daba sensacin de amplitud. El suelo era
de mrmol negro, las paredes
esponjadas en un tono crema muy vivo.
Joanna seal un pasillo junto a la
escalera de parqu.
La habitacin de invitados y el bao
estn por all. Empez a subir las
escaleras. El caf, por aqu.
Al subir las escaleras, Fiona lleg a una
sala de estar espaciosa, con la cocina a
un lado. Desde unos ventanales enormes
se apreciaba una vista impresionante de
la ciudad, rebosante de letreros de
colores y edificios llenos de luz. Haba
dos sofs color crema, uno a cada lado
de una mesita de caf de madera de
roble. En una pared haba un bur
antiguo. El mobiliario combinaba
perfectamente con el esquema de
colores; los muebles eran cmodos y
con personalidad. El efecto en conjunto
era sobrio, pero de una belleza y de un
sentido del estilo que atraa la atencin
sin esfuerzo. Como Joanna, pens Fiona,
observndola mientras se quitaba la
chaqueta y la dejaba sobre el respaldo
de una silla francesa antigua.
Sin embargo, al estar en aquella casa, se
tena la extraa sensacin de que nadie
viva en ella. Se respiraba cierto aire de
fugacidad. En contraposicin, la
presencia de Joanna era muy intensa. La
mir fijamente mientras se desabrochaba
los puos de la camisa y los doblaba
pulcramente hacia atrs. Fiona not un
sbito escalofro al recordar aquellas
manos sobre su cuerpo y la urgencia de
aquellos brazos al rodearla. Apart la
mirada y contempl la ciudad a travs
de las ventanas.
Es un sitio fantstico. Me encanta la
vista.
Gracias.
Joanna fue a la cocina y Fiona se sent
en un sof. Joanna permaneci a la vista
mientras llenaba la cafetera, rodeada de
acero inoxidable y baldosas blancas
relucientes.
El ao pasado lo redecor y ha
quedado mejor. Cuando lo compr era
blanco pelado. Sonri de oreja a
oreja. Una amiga ma, una ex cliente,
es diseadora de interiores. Sugiri el
patrn de colores y se ofendi mucho
cuando la felicit por escoger un color
crema tan acogedor. Es vainilla, coo!
dijo mortificada. No el puto color
crema.
Las dos se echaron a rer. Fiona se
pregunt si tambin habran sido
amantes. Ms que probable, pens, y se
enfad consigo misma porque la idea le
molestara. De pronto se fij en una foto
enmarcada que haba boca arriba en la
mesita de caf. Para su sorpresa,
descubri a Joanna en la cara de aquella
desconocida. Al examinarla, vio en ella
los mismos labios carnosos y sensuales,
la piel atezada y el cabello oscuro.
Ahora bien, los ojos almendrados de la
mujer de la foto, cuyas largas pestaas
oscuras eran igualitas a las de Joanna,
eran marrones en lugar de verde-
amarronados. Y mientras que Joanna
posea un atractivo poderoso y salvaje,
el rostro de aquella mujer era ms
delicado, ms hermoso.
Joanna volvi y dej una bandeja
encima de la mesa.
Es mi madre dijo como si nada,
mientras se sentaba en el otro sof.
Te gusta? pregunt, mostrndole una
botella de Dom Bndictine. O
prefieres otra cosa?
No, gracias, eso est bien repuso
Fiona. Joanna sirvi el caf y el licor.
Es muy guapa. Est claro que has salido
a ella.
Joanna sonri y dio un sorbo de licor.
La cog de casa de mi padre ayer. No
s por qu.
Al ir a coger su taza, Fiona se fij en
una carta que haba debajo de la foto.
Estaba firmada, con una bella caligrafa,
con el nombre de Isabella.
Desconcertada, Fiona dijo:
Te escribi una carta? Cundo?
Joanna encogi levemente los hombros.
Cuando cumpl los dieciocho. Por
alguna razn, la guard. Anoche la
desenterr de una maleta de trastos
viejos. Haca diecisis aos que no la
lea. Pero no dice nada. Lela si quieres.
Intrigada, Fiona ley la carta.
Mi queridsima Joanna:
Te he echado muchsimo de menos todos
estos aos y lamento no haber podido
verte crecer, pero ahora me alegro de
que por n hayas cumplido dieciocho
aos y pueda ponerme en contacto
contigo.
Espero sinceramente que t tambin
quieras verme. Tenemos mucho de que
hablar, mucho que
explicar. Espero ansiosa tu respuesta.
Me muero de ganas de volver a verte.
Tu madre que te quiere, Isabella
A Fiona se le llenaron los ojos de
lgrimas. No era el tipo de carta que se
esperara de una mujer que haba
abandonado a su hija pequea as
porque s.
Y t qu hiciste? pregunt con
tacto.
Le contest y le dije que se
mantuviera alejada de m.
Joanna tena los codos apoyados en las
rodillas. Miraba fijamente su copa
mientras la haca girar entre las manos.
Tena los hombros en tensin. Trag
saliva y sus mejillas se contrajeron.
Por qu?
Joanna se acab la bebida de un trago y
sigui con los ojos fijos en la copa
vaca.
A aquellas alturas ya la haba sacado
de mi vida. Haba aprendido a vivir sin
ella. Haba superado todo aquello, ya
me entiendes.
Pero parece como si la hubieran
obligado a no tener contacto contigo. No
suena como si lo hubiera elegido ella.
No tenas curiosidad?
Joanna neg con la cabeza.
Entonces no.
Fiona not un nudo en la garganta. A
pesar de los esfuerzos que haca Joanna
por fingir que no le importaba, era
evidente que su pasado sin resolver
todava la atormentaba. Fiona quera
abrazarla y consolarla, pero tena miedo
de dar rienda suelta a sus emociones, as
que se concentr en reprimir las
lgrimas. Ojal no fuera tan sentimental.
Hubo un largo silencio.
Cuando era muy pequea pensaba que
no vala para nada continu Joanna en
voz queda. No vala para nada y por
eso mi madre haba cogido la puerta y
no haba vuelto. Pero cuando cumpl
dieciocho ya me haba hecho a la idea.
Ya no me importaba una mierda por qu
se haba marchado o si la haban
obligado a no regresar. Si realmente me
hubiera querido, no lo habra permitido.
No se puede borrar todo eso de repente
y ponerse a dar saltos de emocin
cuando decide volver a tu vida as por
las buenas.
Levant el rostro hacia Fiona con una
expresin dolida en los ojos.
Esa carta me tuvo un tiempo
trastornada. Quera volver a olvidarme
de ella como fuera se interrumpi.
Fiona vislumbr el destello de las
lgrimas en sus ojos. T no sabes lo
que es murmur, apartando la vista
enseguida.
Oh, Dios, pens Fiona. Cuanto ms
conoca a Joanna ms le importaba. Y
cuanto ms le importaba, ms la
deseaba. Turbada, se levant y fue a la
ventana a contemplar el exterior, de
espaldas a Joanna.
Oy cmo sta dejaba la copa en la
mesa, se levantaba y se le acercaba. De
repente, los brazos de Joanna le
rodearon la cintura y Fiona dio un
respingo al notar que la chispa prenda
en su interior.
No te pongas triste susurr Joanna
. No tiene tanta importancia.
Fiona se estremeci. El cuerpo de
Joanna se apretaba contra el suyo.
Dios... jade Joanna. Entonces le
bes el cuello.
El fuego se desat y recorri a Fiona
como un torrente. Tena que irse ahora
mismo o no habra vuelta atrs.
Tengo que irme musit.
Suavemente, Joanna la hizo girar para
que la mirara a la cara. Los ojos de
Joanna ardan.
Dame un beso de despedida pidi
con voz ronca. Despus puedes irte.
Impotente, igual que la otra vez, Fiona la
mir a los ojos y despus mir su boca
con anhelo. Joanna le desliz la mano
por el muslo, hall la raja del vestido y
la meti dentro. Fiona emiti un leve
gemido. Joanna empez a acariciarla
cada vez ms arriba. De pronto, el fuego
engull a Fiona, rode los hombros de
Joanna y la bes apasionadamente.
Joanna tena las dos manos bajo su
vestido y le acariciaba las caderas. Ella
tambin temblaba. Fiona sinti que la
cabeza le daba vueltas.
Mejor vamos a la cama susurr
Joanna.
La plida luz de una farola entraba por
la ventana del dormitorio; la brisa meca
los rboles y las sombras de las hojas
danzaban en las paredes. Fiona cay en
la cama de espaldas, abrazada a Joanna,
sin dejar de devorarse a besos la una a
la otra. Joanna se inclin sobre ella y le
bes el cuello con suavidad.
A continuacin, Joanna cogi dos
almohadas y se las coloc a Fiona bajo
la cabeza y los hombros, con dulzura y
con toda la intencin. Se arrodill junto
a la cama, con expresin tensa, ante las
rodillas de Fiona. La descalz y despus
le meti las manos por debajo de la
falda. Le quit las medias y las bragas
con un movimiento nico y fluido. Sin
despegar los ojos de los de Fiona, le
separ las piernas y empez a lamer la
piel sedosa del interior de sus muslos.
Poco a poco, centmetro a centmetro,
Joanna le fue subiendo el vestido a
medida que recorra cada pice de sus
muslos con su lengua de fuego.
Fiona temblaba y jadeaba al contemplar
a Joanna frente a ella, arrodillada como
si estuviera adorndola. Emiti un
gemido ronco de placer, a sabiendas de
que Joanna haba colocado las
almohadas con todo cuidado para que
Fiona pudiera contemplar el ritual
ertico. El algodn almidonado de la
camisa de Joanna le roz la piel y el
contraste con las caricias suaves y
hmedas de su lengua fue electrizante.
El corazn de Fiona se fue acelerando a
medida que la boca de Joanna se
acercaba a su sexo. Joanna hizo una
pausa, le subi la falda del vestido por
encima de la cintura, le separ las
piernas del todo y la mir fijamente.
Oh, nena resoll. Y adentr su boca
entre las piernas.
Le cubri el interior de los muslos de
besos largos e intensos. Temblando,
Fiona perdi la nocin de la realidad.
Las caricias de Joanna se volvieron
rpidas y precisas, como marcas de
fuego helado, y la penetr. La provoc
moviendo los dedos con lentitud, casi
sin entrar en ella; de repente empuj los
dedos con fuerza una vez y se retir para
seguir jugando. Era un ritmo mgico.
Pronto, una poderosa oleada de placer
arrastr a Fiona al clmax. Grit llevada
por el xtasis, mientras su cuerpo se
agitaba entre sacudidas celestiales.
Joanna la cogi en brazos y la estrech
con fuerza, mientras le besaba el rostro
y la garganta, y le susurraba palabras de
cario. Fiona tena las mejillas
empapadas de lgrimas y el corazn a
punto de estallar.
Poco a poco, su cuerpo se relaj bajo
las tiernas caricias de Joanna. Fiona se
qued inmvil, derretida sobre el lecho
como si fuera un lquido. Joanna le baj
la cremallera del vestido, se lo sac por
las caderas y le quit el sujetador. Le
bes los pechos y el vientre. Fiona
senta la tensin en el cuerpo de Joanna
al acariciarle la espalda sobre el
algodn almidonado. Entonces Joanna se
levant y se qued de pie junto a la
cama. Mir fijamente a Fiona con los
ojos oscurecidos por la pasin y empez
a quitarse la ropa. Se sac la camisa por
fuera y la desabroch. No necesitaba
sujetador y no llevaba nada debajo.
Fiona entrevio sus pechos, con los
pezones erectos y duros rozando la tela.
Joanna se desabroch el cinturn. Fiona
gimi, se sent, rode las caderas de
Joanna con los brazos y la apret contra
su boca. Aspir el delicioso aroma del
deseo de Joanna mientras le bajaba la
cremallera de los pantalones. Estos
cayeron al suelo. Joanna llevaba unas
braguitas negras de raso y tambin se las
quit en un abrir y cerrar de ojos.
Entonces empez a quitarse la camisa.
Fiona la detuvo con un gesto de la mano.
Me gusta la camisa susurr.
Volvi a tumbarse y Joanna se puso de
rodillas encima de ella sin dejar de
besarla. Bes los pechos de Fiona y
rode los pezones con la lengua antes de
llevrselos a la boca y succionar con
suavidad. Fiona jade. Acarici los
hombros y las caderas de Joanna por
debajo de la camisa; resigui sus muslos
con los dedos y alcanz su sexo. Estaba
muy mojada, hmeda y resbaladiza. Con
el corazn palpitante, Fiona la acarici
y despus desliz los dedos en su
interior. Anhelaba ms de Joanna y la
apret contra s. Joanna suspir, le
fallaron los brazos y Fiona la penetr
profundamente.
Joanna temblaba y respiraba
entrecortadamente en brazos de Fiona.
Fiona apart la camisa, la bes en el
hombro, le acarici el pelo.
Dios... murmur, al notar que las
leves contracciones de Joanna aferraban
sus dedos.
Sin salir de ella, la hizo girar de
espaldas y la contempl. Los ojos de
Joanna empezaban a llenarse de
lgrimas y Fiona la bes. En ese
momento, Joanna arque las caderas,
gimi y se agit con contracciones ms
poderosas.
Fiona le bes la piel perlada de sudor y
descendi por su cuerpo sin dejar de
besarla. Invadida por la pasin, acarici
su sexo con la lengua y hundi el rostro
en su interior. Con lgrimas en los ojos,
se ungi con la pasin de Joanna. Se
haba enamorado de ella, exactamente
como saba que sucedera.
Cuando Joanna despert a la maana
siguiente, estaba boca abajo y el cuerpo
le hormigueaba, an caliente. Suspir y
mir el reloj de la mesilla. Faltaban
cinco minutos para las siete. Alarg el
brazo y desconect la alarma, que tena
puesta a las siete en punto.
Fiona no se haba movido. El corazn le
dio un vuelco al ver su hermoso y sereno
rostro y su cuerpo, dorado y perfecto.
An llevaba puestos los pendientes de
diamantes y el brazalete de oro; estaba
tumbada de espaldas, con el cabello
alborotado sobre los hombros. Sus
pechos parecan estar pidiendo que
Joanna los besara; tena las piernas
separadas, como una invitacin para sus
labios.
Una sensacin de ansiedad plane como
una sombra por encima de la lujuria. La
deseaba demasiado. Aquella noche
haba experimentado una pasin como
nunca haba sentido. Se haba entregado
por completo, haba perdido el control.
Se haba perdido a s misma. Aquella
opresin en el pecho que la agarrotaba
ocasionalmente desde haca algunos
meses se haba convertido en una roca
que rodaba dolorosamente en su interior.
Se haba puesto a llorar, no una, sino
varias veces. Ella no haca ese tipo de
cosas.
Fiona se movi. Suspir, se removi un
poco y gir la cabeza. Una nueva oleada
de deseo desplaz cualquier otro
pensamiento. Joanna la bes en el
estmago con suavidad y Fiona se
estremeci ligeramente y gimi.
Permaneci con los ojos cerrados y
esboz una sonrisa al sentir la boca de
Joanna sobre sus pechos, lamindolos y
succionndolos con delicadeza. Fiona se
retorci y jade. Atrajo a Joanna hacia
ella, la mir a los ojos y la bes
apasionadamente. Emiti uno de sus
gruidos ahogados y Joanna se
estremeci. Joanna le separ las piernas
con una urgencia sbita y acuciante, y
acerc su boca. Estaba ya
increblemente mojada y Joanna se dej
arrastrar por su deseo. Fiona gimi al
sentir el cosquilleo de la lengua de
Joanna sobre
su sexo y despus en su interior. Sus
dedos se crisparon sobre el cabello de
Joanna.
Joanna tampoco haca esa clase de
cosas. Slo en contadas ocasiones haba
tenido relaciones tan ntimas con sus
amantes, pero la verdad es que nunca se
haba deleitado as. Fiona era diferente.
Joanna saba que ya se haba vuelto
adicta a su sabor. Mientras Fiona gritaba
y se estremeca, temblando de los pies a
la cabeza, Joanna le sujet las caderas
con firmeza.
Con Fiona en brazos, mientras le besaba
los hombros y el cuello, y hunda el
rostro en sus perfumados cabellos,
Joanna luch contra las lgrimas que
afloraban de nuevo a sus ojos. Se
mordi el labio y se dijo que tena que
frenar antes de que fuera demasiado
tarde. Estaba perdiendo su autocontrol
habitual y la nica razn que vea era
que tanto pensar en el pasado la haba
vuelto vulnerable. Cuanto antes
solucionara ese problema, antes
volvera a ser ella misma. Mientras,
tendra que distanciarse un poco de
Fiona.
Cario... resoll Fiona con su voz
seductora.
Joanna se estremeci y volvi a sentir
como si una roca le aplastara el pecho.
Fiona deslizaba las manos sobre su piel,
bajando poco a poco por su cuerpo. De
pronto, Joanna tuvo miedo y,
resistindose al fuego de los anhelantes
dedos de Fiona, se apart de sus brazos
con brusquedad.
Joanna desvi la mirada y neg con la
cabeza.
No puedo.
Not que las lgrimas le recorran las
mejillas y esper que Fiona no se
hubiera dado cuenta. Se puso una
camiseta holgada y le dirigi una mirada
furtiva. Fiona estaba atnita.
Tengo que ir a trabajar..., ya sabes.
Tratando de sonar alegre y
despreocupada, aadi: Voy a hacer
caf.
Sali en direccin a la cocina, sin mirar
atrs.
Llen la cafetera con un nudo en el
estmago. Lo ltimo que quera era
hacerle dao a Fiona. Pero, si no se
tomaban aquella aventura con un poco
de filosofa, las dos sufriran cuando
terminara. Fiona tena que saberlo,
pensaba Joanna, mientras preparaba las
tazas. Ya haba pasado por eso con
Diane y puede que con otras antes que
ella. S, Fiona lo saba. Ella misma le
haba advertido que no quera que las
cosas se complicaran.
Joanna sac la leche del frigorfico.
Pero cmo le dices a una mujer
preciosa, que te importa y que acaba de
llevarte al paraso, que no deberais
veros en un tiempo? Joanna nunca se
haba visto obligada a tener que decir
cosas as. Suspir. No digas nada,
decidi. Las dos sois adultas,
simplemente se sabe.
No me quedo al caf.
Joanna se sobresalt al or la voz grave
de Fiona. Se haba puesto su hermoso
vestido negro, se haba cepillado el
cabello y se haba pintado los labios.
Estaba serena, impasible, con las llaves
del coche tintineando en la mano.
Fuera lo que fuera lo que Fiona estaba
pensando, su expresin fra dejaba muy
claro que no estaba contenta. De
repente, a Joanna la invadi un fro
mortal. Ansiaba volver a ver el fuego en
sus dulces ojos grises y en su seductora
sonrisa. Fiona trag saliva y desvi la
mirada.
Tengo cosas que hacer aadi.
Joanna fue hasta ella con un nudo en la
garganta, la abraz y la bes. Como
antes, Fiona volvi a derretirse entre sus
brazos y le devolvi el beso
apasionadamente. De inmediato, Joanna
se encendi. Fiona se puso rgida.
Retrocedi e inspir profundamente. Se
pas la mano por el pelo como si nada y
evit los ojos de Joanna.
Tengo que irme... murmur,
dirigindose hacia la escalera.
Te acompao hasta la puerta.
No, tranquila. Adis. Fiona
desapareci rpidamente por las
escaleras.
Te llamar grit Joanna, pero no
hubo respuesta.
Con el corazn a punto de salirle por la
boca, se qued all de pie escuchando el
sonido seco de los tacones sobre el
mrmol. La puerta de la calle se cerr
con un golpe sordo. Joanna sinti un
escalofro cuando se hizo el silencio.
Tena que ser as, se dijo. Daba igual lo
que hubiera entre ellas, daba igual
cunto durase: inevitablemente llegara
el da en que Fiona saldra por esa
puerta por ltima vez. Y Joanna estaba
decidida a que, llegado ese da, no la
afectara demasiado.
Puso la radio. Seguramente Fiona no se
haba enfadado, pens, esperanzada.
Como ella, Fiona simplemente estara
poniendo las cosas en su sitio. Joanna
ech el caf y removi el azcar. La
llamara en unos das. Podran ir a
cenar, quedar para tomar algo con unas
amigas o algo as. Se lo pasaran bien y
ya no recordaran lo incmoda que haba
sido aquella maana. Se bebi el caf
de un trago. Despus pasaran la noche
juntas. Todo ira bien.
El mvil estaba en la encimera. Lo
conect, preparada para el aluvin de
llamadas que reciba habitualmente los
sbados por la maana, y se concentr
en el da de trabajo que tena por
delante.
Captulo nueve
El lunes siguiente, Fiona lleg al trabajo
a las ocho y media de la maana. Era un
da caluroso y haba algunos pacientes
sentados en la sala de espera leyendo
revistas. Sally, la recepcionista, estaba
organizando los historiales de los
pacientes del da para cada mdico.
Hola salud Sally alegremente.
Tienes al primero en quince minutos,
pero acabo de recibir una llamada de
socorro de Penny Watts. Fiona
asinti. Haba visitado a Penny y a su
beb recin nacido unas cuantas veces,
revisiones de rutina. Dice que el beb
no para de llorar. Est preocupada por
si le pasa algo.
Con suerte slo ser un clico, pens
Fiona.
Le has dicho que viniera enseguida?
S, est de camino.
Muy bien, gracias.
Sally le dio el historial y Fiona fue a su
consultorio. Al fondo del pasillo, Sue la
salud con la mano mientras
acompaaba a un paciente a la sala de
masajes.
Fiona cerr la puerta, dej el historial
en la mesa y se desplom en la silla.
Suspir con cansancio. Se le
acumulaban las visitas y el da ni
siquiera haba empezado. Iba a ser un
da duro. Aquella maana se haba
propuesto dejar en casa el abatimiento
que la haba dominado todo el fin de
semana. Sin embargo, no poda quitarse
a Joanna de la cabeza. Se enfad
consigo misma por no haber aprendido
la leccin, por no haber sido ms lista.
Ya se haba perdonado por ser ciega y
estpida con Diane. Al fin y al cabo,
Diane le haba hecho muchas promesas y
ella haba decidido crerselas. Joanna,
en cambio, haba dejado muy clara su
postura. No le haba mentido ni
engaado en modo alguno. Fiona haba
dejado que el deseo nublara su buen
juicio y esta vez su estupidez no tena
excusa.
Llamaron a la puerta y Marie entr con
dos tazas de caf.
Hola, guapa dijo. Va a ser un da
espantoso. He pensado que podamos
tomarnos un cafetito antes de que la
mierda nos llegue al cuello.
Puso las tazas sobre el escritorio y se
sent en la silla para los pacientes.
Buena idea dijo Fiona. Acept el
caf agradecida.
Por cierto, cmo fue la cena del
viernes con Jo?
Los brillantes ojos azules de Marie
rezumaban curiosidad. Fiona not un
nudo en la garganta. Dio un trago de
caf.
Estuvo bien dijo sin alterar la voz,
evitando su mirada.
El rostro de Marie se ti de
preocupacin. Se apart el flequillo
despeinado de los ojos.
Entonces por qu ests tan triste?
Fiona no pudo reprimir el llanto.
Pas la noche con ella solt, feliz
de poder desahogarse. Saba que no
deba hacerlo, pero, a la hora de la
verdad, no hice caso de mi instinto.
Nunca haba deseado tanto a nadie.
Inspir profundamente. Ahora estoy
enamorada de una mujer que parece que
puede abrir y cerrar sus sentimientos
como un grifo.
Marie la rode con el brazo y la bes en
la mejilla.
No seas tan dura contigo misma. Era
inevitable que pasara algo entre
vosotras le dijo con dulzura. Y
seguramente te enamoraste de ella desde
el principio. Te conozco muy bien y eso
es lo que me pareci. Marie escrut
su rostro. Para hacerla sentir mejor,
obviamente, aadi: Estoy segura de
que a Jo le importas ms de lo que
crees.
Fiona record la mirada de Joanna justo
antes de aquel primer beso. Haba
credo ver algo ms profundo que la
simple lujuria y aquella sensacin se
haba hecho ms fuerte segn avanzaba
la noche. Para Fiona, haba una
intimidad ertica poderosa y especial
entre las dos. Y al abrazar a Joanna,
temblorosa contra su cuerpo, haba
tenido la seguridad de que Joanna senta
lo mismo.
Fiona se enjug las lgrimas con
impaciencia. Tena que calmarse. Si
estaba en aquella situacin era por culpa
suya y tena que superarlo.
Habra podido evitarlo si no hubiera
salido con ella. Me estaba engaando si
crea que podamos ser slo amigas.
Pero no pude resistir la tentacin de
estar con ella. Suspir. El viernes
por la noche pareca que yo tambin le
importaba, pero, si era as, a la maana
siguiente se ocup de ocultarlo. Se
estremeci al recordar su sorpresa
cuando Joanna se apart de repente y
sali de la cama. Pas de caliente a
fro en un segundo. No he vuelto a saber
nada de ella.
Marie sac un bolgrafo del bolsillo de
la camisa y mordisque un extremo,
pensativa.
Aquella noche en tu casa, Louise y yo
vimos muy claro que la habas
impresionado mucho. Estuvimos
hablando de cmo te miraba y de que
hacais muy buena pareja. Si quieres mi
opinin, suena como si estuviera
esforzndose mucho para esconder sus
sentimientos. Si no se hubiera
involucrado emocionalmente como
dices, te habra llamado al da siguiente
para repetir. Ese es el estilo habitual de
Jo. Se detuvo y dio un sorbo al caf
con expresin reflexiva. Lo raro es
que no te haya llamado. Puede que an
est aclarando sus sentimientos.
Levant la vista. Jo es de muy buena
pasta, en serio. Seguro que llamar.
Fiona sonri y puso los ojos en blanco.
No sirve de nada estar aqu haciendo
cbalas sobre cules son sus verdaderos
sentimientos. Si sigue con esa actitud de
no me importa nada, entonces es de
manual, no? Las dos sabemos que
Joanna nunca se implica demasiado. Yo
me he implicado demasiado, as que no
puedo volver a verme con ella a solas.
No hay ms vuelta de hoja. Cogi un
lpiz y empez a garabatear en su libreta
. S que me llamar cuando est
preparada. S que querr que volvamos
a salir. Y simplemente le dir que no,
eso es todo.
Marie asinti, pero no se la vea muy
convencida. Son el telfono. Era Sally,
para decirle a Fiona que Penny haba
llegado con su beb. Las dos se
dirigieron hacia la puerta.
Comemos juntas si hay tiempo, vale?
dijo Marie.
Fiona sonri con afecto.
Claro, estara bien.
Marie sali y se dirigi a su consulta.
Fiona fue a la recepcin con energas
renovadas para recibir a su paciente.
Hablar con Marie haca que las cosas
parecieran menos complicadas. Marie
tena razn. No poda negar sus
sentimientos. No haba nada estpido en
enamorarse de Joanna, slo era
desafortunado, y no serva de nada
enfadarse consigo misma. Pero en
adelante iba a mantener el control sobre
el curso de su relacin con ella y, fuera
como fuese, pensaba echar el freno antes
de que la hiciera sufrir de verdad.
Da duro, Jo? pregunt Steve
cuando Joanna se dej caer en el
taburete de la barra. Al parecer, el
terrible dolor de cabeza que tena se le
notaba en la cara.
S dijo ella con una mueca. Un
caf exprs bien cargado sera de ayuda,
creo.
Hurg en su maletn en busca de
analgsicos. La cafetera sise y hume;
el dolor de las sienes le remiti un poco
slo con aspirar el delicioso aroma del
caf recin hecho. Steve le puso un vaso
de agua fra y una taza de caf con crema
bien cargado.
Gracias murmur Joanna. Bebi un
trago de agua para tomarse las pastillas.
Eran las cuatro de la tarde del
mircoles. Haca cinco das que no vea
a Fiona ni hablaba con ella. Haba
estado esperando a poder pensar en ella
sin inflamarse de deseo. Pero, en lugar
de apaciguarse, su necesidad de ella se
haba hecho ms acuciante. La imagen
de Fiona flotaba detrs de cada
pensamiento, como una marca de agua
indeleble. Durante el partido de criquet
del sbado, Joanna se haba pasado la
mitad del tiempo buscndola entre los
espectadores. El sbado por la noche,
mientras trataba de pasar un buen rato
tomando algo y charlando con Bev y
Sandy en un bar del centro, no dejaba de
pensar en qu estara haciendo Fiona y
ansiaba estar junto a ella.
Joanna dio un sorbo de caf. Aquella
noche Linda tambin fue al bar y estuvo
coqueteando con ella abierta mente. En
un momento dado, Joanna se qued
mirando fijamente su lindo rostro,
deseosa de volver a sentir por ella la
atraccin de antes, pero la imagen de
Fiona prevaleci en su pensamiento. Era
como si la belleza impresionante de
Fiona, su elegancia serena y su poderosa
sensualidad hubieran convertido los
rollos anteriores de Joanna en meros
simulacros. Como se senta inquieta, se
fue a casa temprano. El domingo haba
querido llamarla. Y el lunes. Y el
martes. Pero no lo haba hecho.
Joanna suspir. El caf estaba vaco,
exceptuando a un par de hombres que
haba en una mesa de la parte de atrs.
Era un da caluroso, pero, gracias a los
ventiladores que giraban en el techo,
soplaba un airecillo agradable. Desde la
cocina se oan chisporroteos y llegaba
un delicioso aroma de comida. Pero
Joanna no tena apetito. Aquel da no se
quedara a cenar como otras veces. Con
un sndwich de pan tostado en casa
bastara, pens. Steve sali de la cocina
y Joanna pidi otro caf. En los ltimos
das el trabajo se le antojaba
inusualmente tedioso y andaba
arrastrando los pies de un lado a otro.
Tena que escribir unos cuantos
anuncios y dejarlos en la oficina aquella
misma tarde. Decidi dejarlos en la
mesa de Karen despus de que se fuera
todo el mundo. El sbado por la maana
Cathie le haba preguntado por la cena
del viernes y Joanna haba contestado
con evasivas. Si Fiona haba dicho algo
en la clnica, a esas alturas Sue ya le
habra contado que las cosas haban ido
ms all de la cena. No estaba de humor
para que Cathie la analizara y la
aconsejara sobre Fiona.
Se llev el caf a una mesa y sac el
mvil del maletn. La asustaba estar tan
desesperada por llamar a Fiona y or su
voz, pero ya no poda posponerlo ms.
Tena que quedar con ella. Titube,
manoseando el teclado numrico. Cmo
respondera Fiona? Joanna haba
intentado convencerse a s misma de que
Fiona comprendera que hubiera tardado
en llamarla y se lo agradecera. Pero en
el fondo no las tena todas consigo. El
pecho le dola y la sensacin de ahogo
no le dejaba olvidar la expresin dolida
y fra que haba mostrado Fiona el
sbado por la maana. Una no hace el
amor con una mujer como ella y despus
tarda cinco das en llamarla. Eso no
estaba bien.
Joanna bebi un poco de caf, inspir
profundamente y marc el nmero de la
clnica North Melbourne. Con la mano
libre se masaje las sienes mientras la
recepcionista la pona en espera.
Oy un clic. Y despus:
Hola, Joanna.
El tono de Fiona era neutro. Joanna
apret el telfono con fuerza y sinti una
oleada de calor abrasador.
He estado pensando en ti.
Hubo una larga pausa antes de que Fiona
respondiera:
Ah, s?
Oh, mierda. S que estaba enfadada.
Siento no haberte llamado antes. He
estado ocupada... y, bueno, ya sabes,
quera hacerlo, pero...
Te aseguro, Joanna, que si hubiera
querido verte alguno de estos das te
habra llamado yo su voz era
decididamente fra.
Joanna cerr los ojos y gimi
internamente. Idiota, se reprendi.
Haba estado tan pendiente de su propia
estrategia que no haba tenido en cuenta
los deseos de Fiona. Sin querer, Joanna
le haba dado a entender que la
iniciativa de llamar o no llamar era
suya. Seguro que a Fiona aquello no le
haba hecho nada de gracia.
Por su puesto, no quera decir que...
carraspe. Te he echado de menos.
Quiero verte.
Otra larga pausa. Cuando Fiona volvi a
hablar, su voz se haba suavizado y era
ms grave.
No quiero que volvamos a vernos a
solas.
El corazn de Joanna dio un vuelco.
Tomrselo con calma era una cosa,
cortar del todo era una reaccin
exagerada.
Pero es que necesito verte! espet
. Ests enfadada conmigo? Porque
no te llam? Se puso muy nerviosa,
casi no poda respirar. Slo intentaba
que..., ya sabes... Quera que furamos
despacio!
Joanna... Su voz era un susurro,
suave como un beso. Joanna sinti que
se le pona la carne de gallina y que se
le saltaban las lgrimas. No estoy
enfadada contigo. Es slo que la otra
noche las cosas no acabaron como me
habra gustado. Joanna crey notar
que la voz se le rompa. Hubo un
momento de silencio. T y yo
esperamos cosas diferentes, queremos
cosas diferentes... es mejor que lo
dejemos.
Joanna se hundi los nudillos en las
sienes y se pregunt cundo haran
efecto los analgsicos. No saba qu
decir. No se le haba ocurrido ni por
asomo que Fiona quisiera cortar del
todo cuando su aventura apenas haba
comenzado.
Entonces..., ya est? murmur.
Coincidiremos de vez en cuando.
Se aclar la garganta. Oye, tengo un
paciente esperando. Tengo que dejarte.
Hubo otra pausa. Joanna escuch la
respiracin de Fiona. Adis.
Descolocada por completo, a Joanna no
se le ocurri nada ms que decir.
Bueno, ya nos veremos.
Fiona colg.
Joanna se bebi el resto del caf. Estaba
fro y amargo. La rigidez de los hombros
escalaba lentamente el cuello y le
atenazaba los msculos como dedos de
acero. Se estir y trat de destensarse
para recuperar la calma. Posiblemente,
Fiona tena razn. Lo mejor era dejarlo.
Despus de todo, por mucho que Joanna
intentara creer que aquella aventura era
como las dems, no lo era. Y no quera
obsesionarse as.
Steve se acerc y ella pidi otro caf y
un chupito de Sambuca negra para
acompaar. Tena que dominar su deseo
antes de que ste la dominara a ella. Era
una lstima que entre Fiona y ella no
pudiera haber nada. Podran haberlo
pasado bien un tiempo. De todos modos,
aunque fuera antes de lo previsto,
Joanna tendra que seguir adelante y
punto. Como haca siempre.
Sac una carpeta y un bloc de notas del
maletn y centr su atencin en los
anuncios que tena que escribir.
El viernes siguiente por la tarde, Joanna
franque la puerta de cristal de la
oficina a las seis. Como siempre a esas
horas, la oficina estaba prcticamente
desierta. Slo se oa la voz de Cathie
flotando al fondo del pasillo.
Joanna dio un salto cuando apareci una
cabeza detrs del mostrador. Era el
propietario de la compaa y director
gerente, Harry Allcock padre.
Buenas tardes, Harry. Joanna le
dirigi una sonrisa.
Al verla, pestae con una expresin
vaca en el rostro. Farfullando para s,
se dedic a revolver los papeles de la
mesa de Karen. Harry sola evitar a los
empleados y era raro verlo por la
oficina. Su hijo, otro Harry, era el
director general y quien llevaba el
negocio. Normalmente Joanna slo vea
a Harry padre en las reuniones de ventas
trimestrales, a las cuales asista en
silencio sentado en un extremo de la
mesa de la sala de juntas, mojando
galletitas en el t con aire despistado.
Joanna fue a su despacho. Nathan haba
llamado haca un rato y le haba dicho
que quera verla urgentemente, as que
haba quedado con l en el Caf Q a las
seis y media. Seguro que querra
cambiar otra vez de preferencias en su
interminable lucha por encontrar algo
del gusto de Robert. Karen la haba
telefoneado para decirle que el da
anterior haban llegado de imprenta
folletos nuevos de tres apartamentos y
Joanna quera coger un ejemplar de cada
uno para llevrselos a Nathan.
Cathie, al telfono, le sonri a Joanna
cuando sta entraba en su despacho.
Karen le haba dejado los folletos sobre
la mesa. Los examin atentamente,
satisfecha e impresionada. Meti unos
cuantos de cada en el maletn.
Necesitara tener de sobra para las
visitas de la maana siguiente. Vio de
refiln una sombra en el umbral y
levant la vista a tiempo de ver pasar a
Harry por delante de su puerta. Como
siempre, caminaba con la cabeza gacha
y hablando entre dientes, mientras se
estiraba el labio inferior. Llevaba el
poco pelo blanco que le quedaba
peinado todo hacia un lado para
disimular la calva, pero lo traicionaba
un fallo enorme a modo de mueca rosada
a lo largo de la cabeza. No la extraaba
que fuera raro, pensaba Joanna. Un
apellido como Allcock deba de ser una
carga para toda la vida. Menos mal que
por lo menos haba tenido la sensatez de
no ponerle su nombre a la empresa.
Cathie colg y gir la silla para ponerse
de cara a Joanna.
Estaba a punto de llamarte. Dnde
coo te has metido toda la semana?
He venido un par de veces a ltima
hora. He estado por ah. Qu tal todo?
Cathie escrut su rostro con atencin.
Sin despegar los ojos de Joanna, alarg
la mano para coger un cigarrillo y lo
encendi. Estaba claro que algo le
rondaba por la cabeza.
2. N. de la T.: En ingls, al} 'todo y
cock polla.
Quieres venir con nosotras al Caf Q
esta noche? Hemos quedado para tomar
algo a las siete. A lo mejor nos
quedamos a cenar.
Vale, genial. Ya he quedado all con
un cliente, as que despus nos vemos.
Cathie sac su estuche de maquillaje y
desperdig el contenido a lo largo y
ancho de la mesa. Polvera en mano,
empez a retocarse el lpiz de ojos.
Joanna prepar unas notas para Karen.
Aquella maana haba visitado y tasado
una casa y haba que preparar la carta de
empresa correspondiente que inclua
la propuesta de campaa publicitaria, el
calendario y la fecha de subasta para
envirsela al cliente. Cathie estaba ms
callada que de costumbre. Harry volvi
a pasar por delante de la puerta como
una sombra, de nuevo hacia recepcin.
Bueno, y qu pasa con Fiona?
espet Cathie de repente, gritando desde
el otro lado del pasillo.
Joanna mir fugazmente el perfil de
Cathie. Se estaba pintando los labios,
con la mirada fija en su polvera. Le dio
rabia notar que se le encoga el corazn.
Nada.
Cathie cerr la polvera con un
chasquido.
He odo que os habais ido a la cama.
Fuera de la vista, pero obviamente no
muy lejos, se oa el andar de Harry,
arrastrando los pies sobre las baldosas
de vinilo blancas. Cathie siempre haca
lo mismo: gritar por el pasillo, airear la
vida de Joanna por toda la oficina.
Temblando de irritacin, Joanna se
levant y se plant en la puerta de
Cathie.
Por amor de Dios! sise. Habla
ms bajo.
Sin inmutarse, Cathie se puso un poco de
perfume. El aire se llen de la dulce
fragancia.
Anda ya, no te preocupes por el bueno
de Harry. Vive en su mundo.
Encendi otro cigarrillo.
El pobre viejo no se dara cuenta de
que tiene a alguien al lado hasta que le
echase el aliento en el cogote.
Nerviosa, Joanna espi en la direccin
de Harry y se sinti aliviada al ver que
sala de la oficina por la puerta
principal. Una rfaga de viento
inesperada le levant los cuatro pelos
aplastados en una ereccin de
escndalo, que pareca decir: Que os
den por culo!, mientras desapareca
con la cabeza gacha y paso cansino ms
all del escaparate.
Cathie apag el ordenador y orden las
carpetas de su escritorio. O, mejor
dicho, reorganiz el revoltijo.
Y bien, qu est pasando? He odo
que Fiona se ha enfadado contigo.
Joanna dio media vuelta y se meti en su
despacho. Un nudo le atenazaba la boca
del estmago. Odiaba pensar que haba
disgustado a Fiona. A decir verdad,
estaba avergonzada de su
comportamiento pasarse das sin
llamarla, pero qu otra cosa poda
hacer? Adems, era Fiona la que haba
cortado la relacin abruptamente.
Crea que en la clnica tenan cosas
ms importantes de qu hablar. Como de
gente que se muere o as dijo, con voz
tirante.
Meti las notas en una carpeta para
dejrselas a Karen sobre la mesa. Cathie
respondi con sequedad:
Ya ves. Sue estaba preocupada
porque Fiona pareca deprimida. Marie
le explic que las cosas haban subido
de tono entre Fiona y t el viernes por la
noche y despus se haban enfriado de
golpe.
Joanna se encogi de hombros.
Pasamos la noche juntas. Pero no
quiere un rollo tranquilo y sin
complicaciones. No quiere seguir
adelante. No es para tanto.
Cathie suspir.
Venga Joanna. Cmo puedes dejarla
ir as? Sabes que es especial: no es
como el resto de mujeres que te tiras
para pasar el rato. Es que no s en qu
coo piensas!
Joanna sinti que el suelo temblaba y
una ira extraa se apoder de ella.
Soy lo que soy, vale? No me
involucro! Ella lo sabe y t ya deberas
saberlo!
No me vengas con gilipolleces, Jo
dijo Cathie rotundamente. Ests
colada por ella hasta los putos huesos.
Aquella noche en la cena vi cmo te
comportabas con ella. Nunca te haba
visto as. Apag el cigarrillo.
Pensaba que quiz por fin iras en serio
con alguien. Ella es perfecta para ti.
Joanna perdi los estribos.
Qu quieres de m? grit. Cathie
la mir, atnita. S, vale, Fiona es
especial! Y qu se supone que tengo
que hacer? Hacerme un puto trasplante
de personalidad? El pecho le dola
tanto que le costaba respirar. Guard la
grapadora en el cajn de malas maneras
y lo cerr de golpe. Y de qu coo
va esa fijacin tuya con ir en serio? Por
Dios! Es una maldita fantasa! Cuntas
relaciones con la mujer de tu vida van
ya? Cul es Sue? La quinta? La
sexta?
Cathie dio un respingo. Joanna nunca
perda los nervios. Ella misma estaba
sorprendida de su comportamiento. Era
como si otra persona hubiera escupido
aquellas palabras tan llenas de furia.
Joder, qu le estaba pasando? Poco a
poco, los ojos de Cathie se llenaron de
lgrimas y Joanna se desmoron. Se
levant y se le acerc.
Lo siento, no quera decir eso.
Cathie la empuj y se alej furiosa por
el pasillo hacia el lavabo de seoras.
Joanna la sigui, pero Cathie le cerr la
puerta en las narices.
Venga, Cathie la inst Joanna, de
pie ante la puerta cerrada.
Y a m que me importa que tires el
resto de tu vida follando con quien te d
la gana! reson la voz indignada de
Cathie. Espero que Fiona encuentre
pronto a una mujer de verdad. No hay
quin te entienda!
Joanna puso los ojos en blanco y
suspir.
Voy a ver a mi cliente. Nos vemos en
el bar dijo, con cansancio.
Volvi a su despacho y cogi sus cosas.
Tras dejar la carpeta sobre la mesa de
Karen, fue a encontrarse con Nathan.
Cuando Joanna lleg, diez minutos
despus, ya haba una pequea multitud
reunida en torno a la barra. Nathan
estaba sentado en un taburete y agarraba
un vaso con ambas manos, mirndolo
fijamente. Tampoco pareca que hubiera
tenido un gran da.
Joanna se sent en el taburete de al lado.
Hola lo salud, con una sonrisa.
Nathan la mir fugazmente y esboz una
dbil sonrisa antes de volver a pegar los
ojos en el vaso.
Un Barbados, Jo? pregunt Steve.
Joanna asinti.
Gracias. Y ponle otra copa a Nathan.
Steve sirvi su bebida y llen
nuevamente de vino el vaso de Nathan.
Joanna se bebi medio vaso de ron de
un trago y esper a que Nathan hablara.
Al rato, Nathan inspir profundamente,
de manera entrecortada.
Se acab dijo. No vamos a
comprar la casa de los huevos suspir
. Robert se ha buscado otro novio. Me
ha dejado.
Hundi los hombros y empez a sollozar
en silencio. A Joanna no la sorprendi,
pero se compadeci de l.
Lo siento le dijo cariosamente.
Me lo prometi, sabes? Tenamos un
acuerdo.
Ya, pero son cosas que pasan.
Sobre todo con capullos como Robert,
pens Joanna. Mir a Steve y asinti.
ste volvi a llenarle el vaso a Nathan.
Estbamos de acuerdo en que si
alguna vez conocamos a alguien
verdaderamente mono lo llevaramos a
casa. Y va y se me enamora, joder!
Joanna lo mir sin entender.
Llevarlo a casa?
Nathan se volvi hacia ella llorando a
lgrima viva.
Lo compartiramos!
Joanna mir a Steve de reojo y ste
sonri.
Ah, vale. Ya veo murmur Joanna.
Otro ejemplo glorioso del verdadero
amor. Sorbiendo las lgrimas, Nathan se
inclin de nuevo sobre el vaso. Por
Dios, pens ella. Ahora no estaba de
humor para quedarse all sentada viendo
a Nathan ahogar sus penas en
Chardonnay. Se acab el ron.
De todos modos, gracias por haber
sido tan amable y ensearnos todas esas
casas dijo Nathan, bajando del
taburete.
De nada repuso ella con una
sonrisa. Espero que todo te vaya bien.
Se despidieron y Nathan se march.
Joanna pidi otro Barbados justo en el
momento en que Sue y Cathie entraban
en el caf.
Hola, Jo.
Sue le dio un abrazo. Cathie le gir la
cara y permaneci de pie casi de
espaldas a Joanna.
Dice que le has gritado explic Sue
. Ya le he dicho que tiene que dejar
de intentar casar a todo el mundo, pero...
Se encogi de hombros con
impotencia y esboz una amplia sonrisa
. Ya sabes.
Joanna le pas el brazo por los hombros
a Cathie.
Siento mucho haber perdido los
nervios. No puedes estar enfadada
conmigo. No lo soportara. Cathie le
lanz una mirada fugaz. Joanna sonri y
la bes en la mejilla. Qu tal una
copa de champn?
Cathie sonri con una cierta reticencia.
Que sea Mot dijo. Y te perdono
porque lo tuyo es mal de amores.
Joanna frunci el entrecejo al oir lo del
mal de amores, pero prefiri no
discutir. Se volvi hacia Steve y pidi
una botella de Mot. Sue solt una risita
y le rode la cintura a Cathie con el
brazo.
Ser mejor que no cojas por
costumbre lo de enfadarte con ella. Te
acabar saliendo muy caro.
Joanna sacudi la cabeza en seal de
negacin.
No s qu mosca me pic.
Aqu est Fiona dijo Cathie,
cogiendo la copa de Mot de la barra.
Le sonri a Joanna con cara de
inocencia. Olvid mencionarte que
vendra con Marie y Louise.
Se volvi hacia la puerta justo cuando
Fiona entraba con las dems. A Joanna
se le aceler el pulso. Desde su
conversacin telefnica del mircoles,
se haba convencido de que estara
preparada para aquello, que la prxima
vez que viera a Fiona aguantara el tipo
con tranquilidad. Pero estaba de todo
menos tranquila. El resto del local se
volvi borroso: slo exista Fiona
acercndose a la barra. Llevaba una
falda de lino estrecha y ajustada, de
color rosa, que le llegaba justo por
encima de las rodillas, con un top sin
mangas a juego y zapatos de tacn alto
negros. El color an resaltaba ms su
piel radiante. En respuesta a algo que le
dijo Louise, Fiona esboz una de sus
arrebatadoras sonrisas y se ech el pelo
hacia atrs. Entonces levant la vista y
se encontr con Joanna. Durante una
fraccin de segundo, sus ojos se
llenaron de inquietud.
Joanna se distrajo un momento
saludando a Marie y a Louise. Cuando
se volvi de nuevo hacia Fiona, sta
sonrea con naturalidad.
Hola, Joanna.
Su voz profunda le arranc un
escalofro, pero esboz una sonrisa
informal y dijo:
Me alegro de verte.
Vamos a coger mesa dijo Marie.
Joanna fue incapaz de apartar los ojos
de Fiona mientras las dems se ponan
en movimiento. Fiona le sostuvo la
mirada con una intimidad que le cortaba
la respiracin. Entonces, con una sonrisa
de compromiso, se dio la vuelta para
seguir a sus amigas.
Espera dijo Joanna. Antes tmate
algo conmigo.
Fiona titube un instante. Despus
asinti.
De acuerdo.
Se sent en un taburete y apoy el codo
en la barra con naturalidad. La falda se
le subi unos centmetros. A Joanna se
le puso el corazn a cien al contemplar
el trozo de muslo que quedaba al
descubierto. Aquel muslo perfecto,
aterciopelado y dulce como la miel que
Joanna haba saboreado como si fuera
un caramelo.
Un Sloe gin con tnica, por favor.
Mientras la oa pedir, Joanna se
preguntaba si, bajo tanta desenvoltura,
Fiona estara tan turbada como ella.
Busc desesperadamente un tema de
conversacin, lo que fuera, para que
Fiona se quedara con ella un rato. Fiona
trag saliva y ech una mirada circular
por el local. Se retorci, nerviosa, el
dobladillo de la falda. Al mirar sus
cuidadas manos, Joanna record la
imagen de aquellas mismas uas
pintadas arandole la espalda. Se ech
a temblar. Por amor de Dios!, pens.
Tena que haber alguna manera de
volver a estar juntas, de llegar a algn
acuerdo.
Joanna le pas su copa a Fiona.
Tenemos que quedar para que veas
aquellas casas que te coment.
Creo que voy a aparcar este tema por
el momento. Evidentemente Fiona se
haba propuesto no volver a estar a
solas con ella. Dio un sorbo de Sloe gin
. Has ido a ver a tu padre?
Saber que tendra que enfrentarse a l no
haba hecho ms que agravar la ansiedad
de Joanna en los ltimos das.
No, pero ir el domingo.
Bueno. Espero que vaya bien.
Fiona se levant. Evit los ojos de
Joanna y juguete con la fina cadena de
oro que llevaba al cuello. Humm... ,
creo que voy a sentarme con las dems.
Vienes?
De pronto, toda la compostura de Joanna
se fue al traste. Las cosas no podan
acabar as. Salvo cuando sus ojos se
encontraban, se comportaban como
extraas. Se puso en pie de un salto y
cogi a Fiona del brazo.
No hagas esto, nena le dijo con voz
grave. Era evidente que la haba cogido
por sorpresa. Por amor de Dios, esto
es una locura. Poda sentir que Fiona
temblaba y se mora por besarla, Ven
a casa conmigo dijo Joanna en voz
baja.
Las lgrimas afloraron en los ojos de
Fiona y Joanna sinti que se le encoga
el corazn. Fiona mir hacia otro lado,
se mordi el labio y dej que Joanna la
atrajera hacia s. Joanna se estremeci
al hundir los labios en su cabello.
No puedo dejarlo le susurr. No
puedo ignorarlo.
Fiona la mir a los ojos, entre lgrimas.
Hola, Joanna ronrone alguien
detrs de ella.
De repente Fiona se dio cuenta de que
haba una mujer al lado de Joanna y se
puso rgida. Enseguida, su expresin se
volvi dura como una piedra.
Horrorizada, Joanna se volvi. Era
Tina, que le sonrea con coquetera.
Tena la esperanza de encontrarme
contigo en algn lado. No me has
llamado. Te apetece tomarte algo
conmigo luego?
Cogida a contrapi, Joanna vacil un
instante y, antes de que pudiera
responder, Tina dedic una sonrisa
rpida a Fiona y se fue al fondo de la
barra.
Fiona liber su brazo. Le lanz una
mirada incendiaria y dijo en tono
spero:
Joanna, no me hagas perder el tiempo.
Enfil hacia la mesa rpidamente y se
sent con las dems.
Joanna se dej caer en el taburete y se
acab el ron. Fiona haba estado a punto
de decir que s y Tina lo haba
estropeado todo. Tina! Tina le
importaba una mierda. Acaso era culpa
suya que Tina fuera una maleducada y
una inoportuna? Aunque quizs aquello
poda darle una pista de por qu Fiona
no quera seguir adelante con lo suyo. A
lo mejor crea que Joanna tena
intencin de salir con otras mujeres al
mismo tiempo y eso no le gustaba.
Dios! Aquello era lo ltimo de lo que
Fiona tena que preocuparse. Joanna
slo sala con una persona al mismo
tiempo y estaba tan obsesionada con
Fiona que el resto de mujeres se haban
vuelto prcticamente invisibles. Quiz,
si encontraba el momento, poda
tranquilizarla a ese respecto. Aquello
poda ser la clave para cambiar las
cosas.
Observ a Fiona charlando y riendo con
las otras. Se la vea muy cmoda.
Joanna suspir. Fiona no se dejara
presionar. Una vez ms, Joanna tendra
que esperar. Cathie y Sue iban a dar una
fiesta el sbado por la noche para
celebrar el final de la temporada de
criquet. Seguro que invitaran a Fiona.
Quizs entonces, pens Joanna, podran
hablar.
El caf empezaba a llenarse y la msica
sonaba cada vez ms alta. Un camarero
se acerc a su mesa para cogerles el
pedido de la cena. Cathie levant la
vista y le hizo un gesto a Joanna para
que se uniera a ellas. Joanna neg con la
cabeza y sonri. No se vea capaz de
estar sentada al lado de Fiona sin
mirarla y desear tocarla constantemente.
Opt por pasar una noche tranquila en
casa y se march.
Captulo diez
Mentalizada para enfrentarse con su
padre, Joanna meti el coche en la zona
de aparcamiento, junto a la Residencia
Golden Oaks. A veces dudaba de que
fuera sensata tanta necesidad de
desenterrar el pasado, pero era
demasiado tarde para volverse atrs.
Era como si se encontrara en una calle
de una sola direccin y lo nico que
pudiera hacer fuera seguir adelante hasta
llegar al final. Pensndolo bien, era
ridculo haber tenido miedo de
enfrentarse a Beatrice despus de tantos
aos. An despreciaba a aquella bruja
amargada, pero, al verla cara a cara, se
haba dado cuenta de que el miedo no
era ms que una reminiscencia de la
infancia.
Joanna recorri el camino de la entrada.
Con l sera lo mismo, se dijo, cuando
lo tuviera enfrente. Siempre lo haba
mirado con cierto desdn y no le tena
mucho respeto, pero cuando era pequea
su extraordinario poder le haba
quedado grabado. Cuando arranc a
Joanna de los brazos de su madre y ech
a Isabella de casa, qued claro que l y
slo l tena poder sobre las vidas de
todo el mundo. Joanna tena que admitir
que aquella impresin se le qued
inculcada. Pero, aun as, se haba
rebelado contra l y el resto de sus
aliados, incluida Beatrice y las nieras
que contrataba.
Sonri al recordar aquella ocasin en
que trajo a una mujer a cenar. Joanna
deba de tener siete u ocho aos. La
niera, Rosa, la haba vestido para la
cena con un vestido azul muy bonito, con
una faja de raso anudada con un lazo en
la espalda. A Joanna no le gustaba el
vestido y no quera conocer a la mujer,
pero intent hacer el parip.
Pusieron msica suave y se sentaron a la
mesa su padre, la mujer rubia y
Joanna, a la luz vacilante de las velas
de los candelabros. Su padre piropeaba
a la mujer. Ella se ruborizaba, le haca
ojitos y soltaba risitas coquetas. Tena
una risa que sonaba como si estamparan
platos contra el suelo. Para cuando Lucy
sac el postre, Joanna ya no poda
soportarlo. Agarr la brillante y
temblorosa gelatina de lima en forma de
corazn que Lucy haba preparado
especialmente para ella y se la tir a la
mujer. Como a cmara lenta, le baj
goteando desde la cara de susto hasta el
pronunciado escote. Su padre se levant,
levant a Joanna de la silla sin
miramientos, la zarande y llam a Rosa
a gritos. Esta lleg corriendo y se llev
a Joanna a su habitacin. Arriba, Joanna
rompi el vestido y lo tir por la
ventana. Se qued colgado en las ramas
del abedul y estuvo ondeando durante
una semana como una bandera de
victoria. Al final, el jardinero se subi a
una escalera de mano y lo baj.
Sin embargo, tambin pensaba que sus
rabietas infantiles y su rebelda
adolescente no haban sido ms que
actos de bravuconera. Slo sinti que
tomaba las riendas de su vida a partir
del momento en que se alej de su padre
de una vez por todas. Pese a todo, la ira
y la aprensin que albergaba en su
interior la atormentaban y la
desestabilizaban. La prueba eran las
pesadillas, las lgrimas que crea
olvidadas y que ahora afloraban a sus
ojos en cualquier momento, la sensacin
de opresin en el pecho cada vez que
pensaba en Fiona. Incluso el suelo que
pisaba pareca menos firme que antes.
Era esponjoso, pens, mirando el
camino, como si bajo el pavimento
pulimentado rebullera una cinaga de
aguas turbias.
Mientras su padre guardara la llave de
un pasado que tanto la afectaba, seguira
teniendo poder sobre ella. Enfrentarse a
l de una vez por todas y exigirle una
explicacin acabara con los vestigios
de ese poder.
Una joven y sonriente enfermera, con
uniforme blanco, le seal el jardn.
El seor Kingston est sentado al lado
de la fuente. Siga el sendero.
Las puertas de cristal automticas se
abrieron en un suspiro y Joanna sali. A
su derecha, los jardines se extendan
formando suaves ondulaciones de
csped, verde y aterciopelado,
salpicado de parterres simtricos de
petunias amarillas, rojas y blancas. A la
izquierda del sendero haba un seto alto
de boj. El olor a csped recin cortado
flotaba en el aire y los pjaros cantaban
en los robles.
Trat de imaginar cmo reaccionara l,
no slo por presentarse sin avisar, sino
ante sus preguntas. Los recuerdos ms
claros que tena de su padre eran de
cuando se iba de viaje y de cuando
regresaba a casa. Maletn de piel
reluciente en mano, trajes de ejecutivo
de corte impecable, camisas blancas de
diseo. Las amas de llaves y las nieras
correteaban de un lado para otro, y su
voz profunda resonaba por toda la casa
al darles instrucciones.
Una mano en la espalda de Joanna, que
la haca avanzar para recibir una
palmada de despedida en la cabeza y
una marioneta de sombras chinas hecha
en Java o una estatuilla de jade como
regalo a la vuelta.
El seto acab y el caminito torci
bruscamente a la izquierda. Ante ella se
abri una extensin de csped, en cuyo
centro haba una enorme fuente con
surtidores romnicos en forma de len.
El sendero llevaba a la fuente y a la
zona pavimentada de alrededor. De
pronto lo reconoci bajo la sombra de
un rbol, detrs de la fuente. Joanna se
qued helada. Engurruido en una silla
de ruedas, haba un anciano marchito,
con una manta roja sobre las rodillas.
Joanna se qued conmocionada y not el
corazn a punto de estallar: no poda
creer que aqul fuera su padre.
Se acerc despacio. El no reaccion ni
tan slo cuando se lo qued mirando
fijamente. Su cabello, antao espeso y
negro, salpicado de gris, se haba vuelto
blanco y fino. Llevaba una chaqueta de
punto gris por encima de los hombros,
antes anchos y orgullosos, ahora
huesudos y encorvados. Joanna se sent
en una silla de jardn que haba a su
lado. Luch para hallar las palabras con
que empezar.
He venido a verte... , a preguntarte
algunas cosas.
El sigui con la mirada perdida en la
distancia. nicamente su mano tembl
un poco. Ella carraspe.
Sobre Isabella.
Lentamente, l se volvi y la mir. Sus
ojos, antes penetrantes e inteligentes,
estaban desenfocados.
Isabella jade.
Joanna sinti un nudo en la garganta.
Trag saliva.
Por qu la echaste de casa?
Para horror de Joanna, los ojos de su
padre se llenaron de lgrimas, que poco
a poco rodaron por sus mejillas. Su piel
marchita las absorbi como la tierra
reseca absorbe la lluvia.
Ella es la nica a la que he querido
musit.
Joanna sinti que su desprecio se
desvaneca. Era imposible no sentir
lstima por aquella pattica carcasa del
hombre que haba conocido. Quiz su
tirana silenciosa haba sido slo una
mscara para ocultar su amargura desde
el principio, pens. Sus demostraciones
de fuerza, un simple farol para esconder
su tristeza. Puede que Joanna hubiera
aprendido de l a vivir una tapadera.
Por qu no me llev con ella? Por
qu no volvi?
El alarg una mano temblorosa y le toc
la cara, un intento de caricia que la
sobrecogi. Su voz era grave; su
respiracin, pesada.
Ella no era buena..., no. Iba a dejarme
de todas maneras. Slo le imped que se
te llevara a ti tambin. Se enjug las
lgrimas, temblando. No poda dejar
que me lo quitara todo, que me dejara
sin nada. Neg lentamente con la
cabeza, mirando los rboles. Me
asegur de ello... eras todo lo que me
quedaba de ella... farfull. No la
dej volver... la mantuve lejos.
Joanna cerr los ojos para contener el
llanto y se llev las manos al pecho para
mitigar el dolor. Haba esperado que se
resistiera a contestar a sus preguntas,
incluso que se negara. Haba ido
preparada para mantener una
conversacin fra, no para que l le
abriera su corazn cuando se supona
que no tena, no para ver cmo los
ojos azules y fros de su padre se
deshacan en lgrimas. Todo aquel
tiempo haba dado por hecho que su
padre haba echado a Isabella a patadas
tras descubrir alguna infidelidad e
Isabella, por debilidad o desinters, no
haba regresado. La visin del mundo de
Joanna se basaba en aquel hecho
incontestable. Mir los rboles y se
concentr en su solidez. En aquel
momento no la hubiera sorprendido
mucho verlos cabeza abajo, con las
ramas hundidas en la tierra y las races
en el aire.
As pues, si Isabella tena planeado
abandonarlo, casi seguro que sera con
un amante. Entonces su padre, furioso y
herido en su orgullo, haba hecho todo lo
posible para impedir que Isabella se
llevara tambin a su hija. Pero, si de
verdad Isabella hubiera querido llevarse
a su hija, por qu no haba luchado
contra l? Por qu renunci?
Me lo llevo dentro, para darle su
medicacin y el t de la tarde.
Joanna dio un salto. No se haba dado
cuenta de la llegada de la enfermera.
Esta le sonri, alis la manta de su
padre y empuj la silla de ruedas por un
caminito a travs del csped, que
llevaba a un invernadero adosado al
hermoso edificio Victoriano. El no mir
atrs. Entre las macetas con palmeras,
las cestas de azaleas rosas colgando del
techo y las cabeceantes fucsias, Joanna
vislumbr algunas cabezas grises que
sorban t de sus tazas de porcelana
blancas.
Lentamente, Joanna se levant, dio la
vuelta a la fuente y emprendi el camino
de regreso al coche. No tena muy claro
que aquella nueva e inesperada
compasin por su padre fuera ms fcil
de sobrellevar que su desprecio
habitual, pero al menos saba que volver
all ya no tena sentido. No tenan nada
ms que decirse. El nunca haba
superado la decepcin y la ira. Pero ella
s lo estaba haciendo. Ahora todas las
respuestas estaban en Isabella. Su nica
eleccin era ir a hablar con Thelma.
Captulo once
Joanna se pas toda la semana
esperando con ansia la fiesta de Cathie y
Sue. Un da, como quien no quiere la
cosa, le pregunt a Cathie si Fiona ira y
sta respondi con una sonrisa
deslumbrante, asegurndole que Fiona
estara. Joanna haba renunciado a
disimular, ante Cathie, que no poda
quitarse a Fiona de la cabeza. Lo que la
preocupaba era si al final Fiona se
rendira al deseo que compartan.
Esperaba que lo hiciera; deseaba que lo
hiciera. Joanna nunca haba esperado a
nadie ni deseado nada, pero de pronto su
vida giraba en torno a su
encaprichamiento por una mujer. No
poda evitarlo y ya no intentaba
detenerlo.
Se perfum y se puso un top de seda,
plateado y sin mangas, y unos pantalones
negros de lino holgados. Sera
otra cosa si tuviera razones para creer
que los sentimientos de Fiona haban
cambiado, pero la semana anterior en el
caf qued claro que no era as. Joanna
llevaba dos semanas consumindose por
ella. Con suerte, a Fiona le habra
pasado lo mismo.
Aparte de eso, Joanna quera explicarle
la visita a su padre y preguntarle qu
opinaba del asunto. Aquello tambin era
raro. Normalmente prefera guardarse
para ella todo lo tocante a su vida
privada. De todas maneras, pens,
ltimamente todo estaba vuelto del
revs. Ya no tena ningn control sobre
los acontecimientos que afectaban a su
vida. En lugar de eso se vea obligada a
detenerse y esperar a ver cmo se
desarrollaban.
Era una noche templada y luminosa,
perfecta para dar una fiesta. A las ocho
en punto, Joanna cogi el coche y se fue
para all.
Veinte minutos ms tarde, Joanna
llamaba al timbre. Dentro sonaba Wild
Thing; a Cathie le encantaba la msica
de los sesenta.
Hola, cielo le sonri Cathie. La
bes en los labios. Estamos en el
jardn.
Joanna la sigui a la cocina. Cathie sac
una Heineken de la nevera y se la pas a
Joanna; despus dio los ltimos toques a
una bandeja de canaps de salmn
ahumado.
Tienen buena pinta dijo Joanna.
Cathie esboz una amplia sonrisa.
Toma, prueba uno.
Le dio uno a Joanna y sac del horno
una bandeja de tringulos de hojaldre
doraditos.
De espinacas y ricotta dijo Cathie,
mientras los pinchaba con una aguja.
Ah... , genial.
Joanna la escuchaba slo a medias, ya
que toda su atencin estaba puesta en la
treintena de mujeres reunidas en el
enorme patio con suelo de terracota,
situado al otro lado de la puerta de
malla metlica. Haban puesto varias
luces disimuladas en los bordes del
jardn y la iluminacin era suave. Al
parecer estaban todas las jugadoras del
equipo de criquet con sus parejas y unas
cuantas mujeres ms. Pero no vea a
Fiona. En aquel momento se dispers un
grupo de mujeres justo en la lnea de
visin de Joanna y la vio de repente.
Joanna crey que le fallaran las
rodillas.
Un vestido muy sexy coment
Cathie, siguiendo su mirada.
Con el corazn a cien, Joanna observ a
Fiona, que charlaba con Marie y Louise.
Llevaba un vestido de cuero verde
esmeralda que cea suavemente su
cintura y la curva de las caderas y los
muslos. Le llegaba por encima de las
rodillas y tena unos tirantes finos,
escote redondo y una pequea raja a un
lado. Los zapatos negros de tacn de
aguja realzaban sus espectaculares
piernas. Joanna se estremeci al
recordar la ltima vez que la haba visto
llevando un vestido con raja al lado, lo
que haba hecho con ella y lo mucho que
le haba gustado a Fiona.
Joanna, que no vea el momento de
hablar con ella y volver a estrecharla
entre sus brazos, empuj la puerta con
decisin.
Joanna! la llam Cathie con una
nota de advertencia.
Joanna titube. Cathie desvi la mirada
y coloc los adornos de los platos.
Fiona no ha venido sola. Joanna
not un hormigueo en la piel. Llam
esta maana para preguntar si poda
traer a alguien. Cathie se aclar la
garganta. Alguien de Sydney.
Joanna sinti fro en el estmago.
Quin?
Hum... Diane.
Mierda! Joanna se volvi bruscamente
hacia la ventana, justo a tiempo de ver
cmo una rubia alta y atractiva
atravesaba el patio con energa y se
pona al lado de Fiona. As que aquella
era la dulce Diane! Diane se inclin
sobre Fiona para decirle algo y le puso
la mano en la espalda.
Joanna sinti que la dominaba la ira.
Qu coo hace Fiona con sa?
Cathie la cogi del brazo con delicadeza
y dijo en voz baja-,
No lo s. Seguramente nada. Cathie
cogi las bandejas de la encimera. Se
ve que Diane slo ha venido a pasar
unos das. Parece muy agradable.
Joanna le aguant la puerta abierta para
que sacara las bandejas al patio. Encima
de dulce, agradable, por amor de Dios!
Atraves el patio rechinando los
dientes.
Joanna salud a Marie y Louise con un
beso y se volvi hacia Fiona con una
sonrisa confiada.
Hola.
Fiona dio un leve respingo cuando
Joanna la bes en la mejilla. Al aspirar
su fragancia, la mente de Joanna se
zambull en un mar de recuerdos
erticos. La compostura de Fiona se
tambale casi imperceptiblemente, como
un rizo sobre la superficie del agua, y le
sostuvo la mirada a Joanna un instante
demasiado largo. Carraspe y le
present a Diane. Las dos sonrieron y se
dieron la mano.
Por un momento se hizo un silencio
incmodo. Marie no se perda detalle de
la escena, con sus ojos azules atentos
tras el flequillo, Fiona se qued mirando
su vaso vaco y Diane se meti una
mano en el bolsillo de los vaqueros y
rode la cintura de Fiona con la otra.
Joanna apret los dientes con el corazn
palpitante. Louise le dio un mordisco a
un canap y el crujido fue ensordecedor.
Fiona se apart de Diane y puso el vaso
sobre una mesa de hierro que haba al
lado.
Te traigo algo de beber le dijo
Diane.
Aliviada, Joanna la vio coger el vaso y
meterse en la cocina.
Vamos a decirle hola a Wendy dijo
Marie y arrastr a Louise del brazo
hacia un grupo de mujeres que haba
cerca.
Fiona suspir y evit mirar a Joanna a
los ojos.
Tenemos que hablar le dijo sta en
voz baja.
No servira de nada.
Sue estaba recogiendo los vasos vacos
de la mesa. Le dirigi a Joanna una
mirada fugaz.
Claro que servira objet Joanna en
tono grave y urgente. Creo que la
semana pasada queras que hablramos.
Nos interrumpieron..., lo entendiste mal.
Creo que fuiste t la que lo entendi
mal se alborot Fiona.
Pasa algo?
Diane apareci de repente al lado de
Fiona con una copa de vino. Fulmin a
Joanna con la mirada. Su actitud con
Fiona era definitivamente posesiva.
A Fiona no se le habra ocurrido volver
con Diane, verdad? La sensacin de
fro en el estmago se haba convertido
en una bola pesada como el plomo.
Echando mano de todo su autocontrol,
Joanna dijo en voz baja y monocorde:
Estaba hablando con Fiona en
privado.
Cathie, que paseaba entre las invitadas
con una bandeja de comida, se detuvo y
se qued mirndolas. Por el rabillo del
ojo, Joanna vio que Marie, Louise y
Wendy se quedaban inmviles y las
observaban.
No parece que a ella le interese
espet Diane, tajante, con una mueca de
insolencia en su expresin arrogante.
Fiona inspir profundamente y mir a su
alrededor como un animal acorralado.
Como nunca haba encontrado
nada ni nadie por quien valiera la pena
luchar, Joanna siempre haba evitado
aquel tipo de enfrentamientos. En
cualquier otra ocasin, habra sonredo,
se habra encogido de hombros y se
habra dado media vuelta mucho antes
de que las cosas llegaran a ese punto.
Pero no pensaba renunciar a Fiona y
tampoco iba a dejar que aquella zorra se
pasara de lista y le dijera con quin
poda o no poda hablar.
Cathie estuvo a punto de volcar la
pesada bandeja de cristal que llevaba.
Joanna dio un trago de cerveza como si
nada y observ como una de las
suculentas gambas caa por el borde.
Sassy, la gata, se abalanz
inmediatamente sobre ella y sali
disparada a comrsela bajo un
rododendro.
En tono despreocupado, Joanna dijo:
No saba que fueras la
guardaespaldas personal de Fiona.
Como no llevas placa.
Por amor de Dios! Fiona se ech
el pelo hacia atrs y la fulmin con una
mirada incendiaria. Adentro!
sise.
Sin esperar su respuesta, Fiona atraves
el patio en direccin a la puerta.
Procurando que sus ojos no se cruzaran
con los de nadie ms, Joanna dej la
botella sobre la mesa tranquilamente, se
meti las manos en los bolsillos y la
sigui.
Fiona la esperaba en la sala de estar. No
haba nadie ms dentro de la casa. Tena
los brazos cruzados y estaba que echaba
humo.
T de qu vas? inquiri con voz
tirante y tan grave que daba miedo.
Joanna la mir de hito en hito, como
embelesada. Fiona era tan hermosa y al
fin estaban las dos solas. Sus ojos grises
encendidos, sus labios brillantes,
deliciosos y apetecibles. Su ira glacial
era terrible, pero el fuego del deseo de
Joanna resultaba abrumador.
Fiona esperaba una respuesta.
Nunca me haban hecho pasar tanta
vergenza en la...
Joanna la agarr y la bes. El fuego
prendi en su interior; perdi el mundo
de vista. Crey que iba a desmayarse.
Sinti que Fiona se pona rgida y le
ofreca resistencia por un instante.
Despus, con un gemido, se relaj, le
rode los hombros con los brazos y le
devolvi el beso con ansia. Joanna le
acarici la espalda y las caderas sobre
el vestido de cuero, suave y untuoso.
Fiona la estaba devorando entera.
Entonces Fiona gimi. Al or su
gruidito ronco, Joanna sinti que el
fuego la consuma, puso a Fiona contra
la pared y, sin dejar de besarla, meti la
mano por la raja de aquel vestido de
cuero tan fino y clido.
Mientras le escalaba el muslo con los
dedos, Joanna murmur, con la boca
pegada a sus labios:
Ella te hace hacer eso? Se besaron
de nuevo. Con ella gimes as?
Fiona se envar de pronto y se apart de
los labios ardientes de Joanna. Con la
respiracin entrecortada y los ojos
empaados de lgrimas, la mir como
desorientada.
Qu? musit.
Has vuelto con ella? No puede ser!
No despus de lo que te hizo! Y menos
cuando sientes esto por m!
Fiona tom aire, se liber del abrazo de
Joanna y camin hacia la ventana. De
espaldas a Joanna, se pas la mano por
el cabello. Su reflejo apareci en el
cristal sobre la silueta imponente de los
rboles, a la luz de una lmpara que
haba en una mesita junto a la pared.
No tengo por qu darte explicaciones
de lo que haga o deje de hacer con
Diane, ni a ti ni a nadie.
En la repisa de la chimenea haba un
paquete de cigarrillos y un mechero.
Sac uno y lo encendi. Se volvi hacia
Joanna, exhal lentamente el humo y
aadi:
Lo nico que necesitas saber es que
entre t y yo no hay nada.
Pues cualquiera dira lo contrario,
Fiona dio una calada al cigarrillo.
Y por qu diablos iba a querer
seguir con esto? sentenci, lacnica e
impaciente. No s qu nocin tienes
de m, pero te puedo asegurar que tu
idea de una aventura no me interesa lo
ms mnimo. Cena o lo que sea y
despus sexo, con el intervalo que la
seora se digne a considerar aceptable?
Y durante el tiempo que le parezca
oportuno?
Se dirigi hacia la mesita de caf donde
estaba el cenicero. Joanna estaba hecha
un lo. Fiona estaba verbalizando
palabra por palabra algo que Joanna
nunca se haba parado a pensar. Por
qu no te olvidas de todo esto? se
preguntaba. No puedes darle lo que
quiere. No veis las cosas de la misma
manera. Djalo y mrchate, se dijo.
Pero estaba clavada en el sitio. Le dola
el pecho. No pudo evitar que se le
llenaran los ojos de lgrimas. Se mordi
el labio bajo la mirada encolerizada de
Fiona.
Soy una mujer adulta, Joanna. No una
maldita cra! En las relaciones hay
obligaciones y sentimientos en juego.
Para la mayora de nosotras se trata
precisamente de eso. A veces las
aventuras funcionan y te llevan al cielo.
Y, muy bien, a veces te llevan al
infierno y alguien acaba sufriendo, pero
as es como funcionan las cosas entre
adultos! Lo aceptamos y ya est.
Joanna no crea en el cielo y conoca el
infierno demasiado bien. Haba
intentado protegerlas a ambas de eso.
Por qu una mujer tan lista como Fiona
quera correr un riesgo que poda
evitarse?
Fiona dio otra calada al cigarrillo. Se
oy un portazo y las dos se
sobresaltaron. Fiona se volvi hacia la
ventana. Una silueta oscura avanzaba a
toda prisa por el caminito de entrada,
hacia la verja. Al cabo de unos
instantes, oyeron que un coche arrancaba
y sala quemando ruedas.
Ah va Diane dijo con voz apagada.
Joanna trag saliva y recuper el habla.
Preferiras estar con ella? Con una
mujer que te enga, que te minti? Yo
no engao ni miento.
Fiona la mir, puso los ojos en blanco y
suspir. Apag el cigarrillo.
Puede que no, pero s que tenis algo
en comn muy significativo. Parece que
ni t ni ella os deis cuenta de que tengo
otras opciones aparte de vosotras, de
cualquiera de las dos.
No, pens Joanna. Se daba cuenta de
eso. Ya lo creo que se daba cuenta.
Haba visto cmo la miraban las
mujeres, muchas mujeres. Fiona tena
dnde elegir.
Fiona se dirigi a la puerta para salir de
la habitacin. Se detuvo en el umbral y,
con voz grave y contenida, dijo:
Me has estropeado la noche. Nunca
vuelvas a comportarte as conmigo.
Jams. No vuelvas a dejarme en
ridculo.
Joanna no poda soportar que Fiona la
despreciara, ni tampoco pensar que esta
vez la haba perdido de verdad. En los
ojos de Fiona brillaron las lgrimas.
Nerviosa, se retorci un mechn de
pelo.
Ya te lo dije antes. Djalo, Joanna.
Deja de hacerme perder el tiempo.
Aterrada, sin importarle las lgrimas de
vergenza que surcaban sus mejillas,
Joanna la aferr del brazo.
Y qu pasa con lo que sentimos? Yo
no puedo olvidarlo, nena susurr.
Fiona tambin tena las mejillas
empapadas en lgrimas. Impaciente, se
las sec, le dirigi a Joanna una mirada
incendiaria y se march.
Los altavoces colocados bajo los aleros
de la parte trasera de la casa empezaron
a vibrar al son de Satisfaction, de los
Rolling Stones. Joanna se derrumb en
el sof hecha un lo, ocult el rostro
entre las manos y rompi a llorar.
Unos minutos despus oy que cerraban
la puerta de la calle y Cathie entr en la
habitacin atolondradamente.
Qu coo est pasando? Ah fuera
se ha montado una que ni en Days Of
Our Livest
Joanna se sec las lgrimas enseguida.
Cathie suaviz su expresin.
Oh, mi nia dijo con dulzura. Se
sent a su lado, le rode los hombros
con el brazo y la bes en la mejilla.
No puedo creerlo. Primero a Diane le
coge un pronto y se va hecha una furia
con el coche de Fiona. Despus Fiona
vuelve afuera llorando, hecha un manojo
de nervios. Marie acaba de llevarla a
casa sacudi la cabeza y le acarici
la mejilla a Joanna. Y t mrate.
Se levant y abri el aparador. Sac una
botella de whisky escocs y sirvi dos
vasos. Joanna acept el suyo,
agradecida, y se lo bebi de un trago.
Se me ha escapado de las manos
dijo, mientras Cathie volva a llenarle el
vaso. Yo tampoco puedo creerlo.
Nunca haba perdido la cabeza de esta
manera. Nunca la haba cagado tanto con
nadie.
Cathie cogi un cigarrillo de la repisa
de la chimenea, lo encendi y dio una
calada mientras observaba a Joanna con
incredulidad.
Quiero que este deseo desaparezca
prosigui Joanna con voz queda.
Desearla y no poder estar con ella, que
est empezando a odiarme... Es
demasiado duro.
Odiarte? sonri Cathie. Acaso
no ves que est enamorada de ti?
Joanna se qued de una pieza y el
corazn le dio un vuelco.
Cmo va a estar enamorada de m!
3. N. de la T.: Famoso serial televisivo
de la NBC, en antena desde 1965.
Cathie se encogi de hombros.
A m, es lo que me parece.
Joanna se puso de pie y pase por la
habitacin.
Por qu iba a quererme? Si casi no
ha pasado nada.
No hace falta que pase mucho. Hay un
tipo de amor entraable que nace entre
las personas poco a poco. Eso est bien
por un tiempo. Pero, segn mi
experiencia, el verdadero amor es como
lo que nos pas a Sue y a m. Vamos,
que te arrolla como un camin.
Y Diane qu? pregunt Joanna
casi sin aliento.
Cathie dio un sorbo de whisky.
Diane no significa nada para ella. Eso
se nota. Fiona no la mira, sabes? Y
tampoco le hace mucha gracia que Diane
la toque. Ech la ceniza del cigarrillo
. Me he fijado.
Ah, claro, y segn t Diane duerme en
el sof, no?
No lo s, pero lo significativo es que
te importe tanto. Ests celosa, cielo.
Joanna no se molest en tratar de
negarlo. Era una experiencia nueva, pero
era muy consciente de que aquella
sensacin, como de cuchillas afilndose,
que le desgarraba las entraas eran
celos.
Bueno, si a Fiona le ha dado por
reciclar a sus amantes, all ella. Yo no
puedo hacer nada. Joanna se meti las
manos en los bolsillos y se apoy en el
marco de la puerta. No me quiere. Lo
que quiere es un tipo de relacin
determinada y yo no puedo drsela.
Si dejaras de fingir que todo te da
igual y abandonaras la pose de chica
dura, podras darle cualquier cosa.
La voz de su ta Beatrice le volvi a la
cabeza de repente. Una vez, a travs de
la puerta del despacho, oy que le deca
a su padre: Esa nia tiene mala sangre.
Deberas mandarla a un internado para
que se la sacaran. S, mala sangre, como
su madre. La nia de ocho aos de
entonces se haba preguntado,
aterrorizada y temblorosa, qu era eso
de mala sangre; ahora, a los treinta y
cuatro, se preguntaba si era posible
heredar la incapacidad de amar.
Cathie se acab el whisky y sonri.
Eres adorable, lo sabas? No me
extraa que se haya enamorado de ti. Y
t tambin te has enamorado de ella.
Joanna neg con la cabeza. Era una idea
ridicula.
Lo que ocurre es que ltimamente
estoy un poco rara. Me he obsesionado
con Fiona sin querer evitarlo, hasta el
extremo de que cada vez que pienso en
ella estoy a punto de desmayarme. Le
doy vueltas a lo que estar haciendo
cada puto minuto del da. Se pas la
mano por el pelo y suspir. He
perdido la perspectiva, eso es todo.
Cathie solt una risita.
Y qu coo crees que es el amor?
Otra cosa? Fue junto a Joanna y la
abraz. No desperdicies esta
oportunidad, cielo susurr, con tanta
ternura que a Joanna se le saltaron las
lgrimas otra vez. Venga, volvamos a
la fiesta.
Joanna neg con la cabeza y trag saliva
para eliminar el nudo que le atenazaba
la garganta.
Creo que esta noche no sera la mejor
de las compaas.
Bes a Cathie, le dio las buenas noches
y se fue a casa.
Captulo doce
Fiona se tom un caf en el cuartito que
haba detrs de la sala de espera del
Centro de Emergencias. Llevaba horas
hecho y estaba pasado, pero con un poco
de suerte la cafena le levantara un
poco el nimo. Eran las once de la
noche de un martes y haba sido una
noche difcil. En media hora llegaran
los dos mdicos del ltimo turno. El
centro cerraba a las tres de la
madrugada.
Contenta de que la entrada y salida de
pacientes le diera una tregua, se sent en
la mesa y mir por la ventana de cristal
ahumado que daba a la sala de espera y
a la entrada. Marie estaba en uno de los
consultorios, ponindole puntos a un
paciente en la cara y en el brazo. En el
historial pondra que se haba cado.
Pero para Marie y Fiona era obvio que
las heridas eran fruto de una pelea. Los
pacientes nunca admitan que se haban
metido en una pelea por miedo a las
represalias o por temor a ser
interrogados por la polica.
Fiona suspir. Estaba deprimida desde
la fiesta del sbado. Haba perdido su
entusiasmo habitual por el trabajo y el
Centro de Emergencias, que requera
una actitud positiva y agilidad de
reflejos, haba resultado duro aquella
noche.
Crea que podra controlar sus
sentimientos por Joanna. Despus de
verse con ella en el Caf Q, estaba
segura de que Joanna perdera el inters.
Y as, sin la insistencia de Joanna, su
amor se ira apagando. La noche de la
fiesta se haba propuesto mostrarse
amable y cariosa cuando la viera. Pero
bast que Joanna la besara en la mejilla
para que se deshiciera. Despus, cuando
estuvo con Joanna a solas, no qued
duda de que sus sentimientos por ella
seguan siendo igual de fuertes. El ansia
con que Joanna la bes, incapaz de
contener sus emociones, la conmocion
y la turb. Fiona se mora por abrazarla
y besarla de nuevo, por irse a casa con
ella, por hacer el amor con ella. Pero se
repetira la misma cancin. Joanna
seguira saltando de caliente a fro y
mantendra a Fiona a distancia. Y como
estaba enamorada de ella, era una
opcin demasiado dolorosa. No poda
olvidar el bello rostro de Joanna, con
los ojos anegados en lgrimas, al
susurrarle: Yo no puedo olvidarlo,
nena. Fiona cerr los ojos y se
estremeci. Ojal Joanna s que lo
olvidara y la dejara olvidarlo tambin a
ella.
En la sala de espera, un fluorescente
defectuoso parpadeaba sobre el suelo
apagado de color verde oliva y los
asientos rgidos de vinilo gris alrededor
de las paredes, creando un efecto
deprimente. El Centro de Emergencias
haba sido creado de manera conjunta
por el estado y las administraciones
locales. Pocos pacientes tenan la tarjeta
sanitaria normalmente la haban
perdido y no se haban molestado en
pedir una nueva, as que el centro
tena que correr con los gastos de la
atencin mdica. Por consiguiente, no
entraba en los planes dotar las
instalaciones de las comodidades
bsicas para mdicos o pacientes. En
uno de los duros asientos haba un
anciano acurrucado, durmiendo la
borrachera. Cerca de la entrada se
hallaba sentado un chaval, manoseando
una revista arrugada. Lanzaba miradas
nerviosas a la puerta continuamente,
como si se escondiera de alguien. Un
rato antes Fiona le haba preguntado si
poda ayudarle. El neg con la cabeza
tmidamente, pero acept una taza de
caf.
El paciente de Marie, vendado y con una
receta mdica en la mano, sali del
consultorio arrastrando los pies en
direccin a la puerta. De pronto se oy
un alboroto fuera. Varias personas
discutan en voz alta, en un tono
asustado. Fiona se levant justo cuando
irrumpan cinco adolescentes, tres
chicos y dos chicas. Llevaban el cuerpo
inerte de otra joven.
Fiona corri a la sala de espera; ellos
dejaron a la chica en el suelo y huyeron.
Esperad! chill Fiona. Una chica
titube. Qu ha pasado?
Caballo dijo ella, antes de salir
corriendo con los dems.
La chica del suelo no deba de tener ms
de catorce aos. No tena pulso y se
estaba poniendo azul. Fiona not una
subida de adrenalina y el corazn se le
aceler al empezar con el masaje
cardaco.
Marie! llam. Narcan, deprisa!
El masaje no daba resultado, la chica
cada vez tena peor color.
Marie corri junto a ella con una
jeringa. Fiona le subi la mugrienta
manga a la chica y comprob,
consternada, que tena el brazo lleno de
marcas de agujas.
Toma dijo Marie, pasndole un par
de guantes quirrgicos.
Fiona se los puso rpidamente, encontr
una vena y le inyect la mitad del
Narcan con cautela. Instintivamente,
Marie retrocedi y Fiona se apart un
poco de la chica. Cuando el frmaco
haca efecto, la paciente sola sufrir
espasmos violentos. No pas nada, as
que Fiona le inyect el resto de frmaco.
La chica sufri una convulsin y se
incorpor de pronto. Al hacerlo,
involuntariamente golpe a Fiona en la
cara con el dorso de la mano. Se puso
de pie jadeando y mir a su alrededor
como enloquecida. Fiona se frot la
mejilla y suspir con alivio. La chica se
abalanz hacia la puerta. Marie la cogi
del brazo.
Espera, cario le dijo con suavidad
. Antes queremos echarte un vistazo
para asegurarnos de que ests bien.
Asustada, la chica neg con la cabeza.
Por lo menos coge esto dijo Fiona.
Cogi una bolsa de plstico del estante
que haba junto a la puerta, con
preservativos y jeringuillas
esterilizadas. La chica se la arranc de
las manos y se march.
Buen trabajo le dijo Marie con una
sonrisa. Fiona empez a temblar y se le
saltaron las lgrimas. Eh, qu pasa?
Marie la rode con el brazo. Fiona se
encogi de hombros y se mordi el labio
. Sabes qu? Cuando terminemos t y
yo vamos a ir a tomarnos algo al bar de
la esquina, te parece?
Fiona asinti. En el centro se
enfrentaban a situaciones como aqulla
cada semana, pero en su estado de
nimo ver a una chica tan joven ya
enferma y drogadicta haba sido
demasiado.
Los mdicos de relevo llegaron
puntuales. Fiona recogi sus cosas
mientras Marie les entregaba los
historiales y los pona al corriente de
cmo se haba desarrollado la noche.
Despus les dijeron adis y se fueron al
bar.
Aparte de unos cuantos hombres
sentados a la barra, que acunaban
amorosamente enormes jarras de
cerveza, el local estaba vaco. A los
pocos minutos, uno ya no se daba cuenta
del fuerte olor a humo y cerveza
derramada; acostumbrarse a la llamativa
moqueta de espirales de color verde
lima, naranja y morado costaba un poco
ms. La lgubre iluminacin era de
ayuda. Pidieron algo de beber en la
barra y se sentaron en una mesa junto a
la ventana que daba a la calle. Por todos
lados se arracimaban casas con la
pintura desconchada, sin dejar casi
acera. Las pocas tiendas que seguan en
funcionamiento estaban cerradas a cal y
canto con rejas de hierro; otras estaban
destartaladas, abiertas de par en par, sin
escaparate. Uno de los edificios de
enfrente tena una plancha de hierro
ondulado para tapar la ventana que le
faltaba. La decoraba un mensaje muy
conciso en spray rojo: Jodeos.
Normalmente slo iban a tomar algo a
ese bar despus de una noche de trabajo
especialmente frentica o satisfactoria,
cuando estaban muy llenas de energa.
Con una punzada de culpabilidad, Fiona
pens qu ganas tena siempre de acabar
el turno, meterse en su cmodo BMW y
volver al centro tan rpido como fuera
posible, dejando la miseria atrs. En
cuanto vea los rboles, los parques, las
casas bonitas, las luces, los cines y las
boutiques se senta mucho ms animada.
Satisfecha con la idea de que haba
cumplido con su deber, aparcaba ese
otro mundo en su mente hasta la semana
siguiente. Pero esa noche la miseria se
aferraba a ella. Notaba cmo le
penetraba en la piel.
El dueo les trajo dos vasos de coac y
un paquete de cigarrillos que haba
pedido Fiona. Marie observ las manos
de Fiona mientras sta le quitaba el
celofn y sacaba un cigarrillo. Cogi
una caja de cerillas de la mesa de al
lado, lo encendi e inhal con cara de
placer.
Marie dio un trago rpido de coac, sin
desviar la vista del paquete de
cigarrillos. Con un movimiento brusco
de cabeza se apart el flequillo de los
ojos, como si as apartara tambin la
tentacin de su mente. Mir a Fiona con
atencin.
Por tu cara dira que acabas de matar
a alguien en lugar de salvarle la vida.
Salvarla para que sigan abusando de
ella unos aos ms. Los hay que salen
adelante y todo eso. Fiona dio un
sorbo de coac. Ella no.
La expresin de Marie se ensombreci.
Juguete con el paquete de cigarrillos.
Eso ya no est en nuestras manos:
slo podemos curarlos como
buenamente podamos e intentar llevarlos
por el buen camino. La mayora de esas
personas estaran mucho peor sin el
centro. Fiona dio una calada y mir
por la ventana. Normalmente tienes un
montn de cosas buenas que explicar
despus de una noche en el centro. No es
propio de ti ser negativa. Marie cogi
un cigarrillo y lo sostuvo en la comisura
de los labios. Es por Joanna,
verdad? Lo nico que me has contado
desde el sbado por la noche es que
Diane se ha ido a casa. Qu est
pasando?
Fiona solt un suspiro.
S, eso al menos se lo tengo que
agradecer a Joanna. Diane ha salido de
mi vida para siempre. Llevaba un
tiempo bastante bien. Hasta haba
dejado de amargarme con llamaditas y
lloriqueos. Crea que podamos quedar
como amigas. Por eso, cuando me llam
la semana pasada para ver si poda
venir un par de das, me pareci bien.
Marie puso los ojos en blanco y
sacudi la cabeza lentamente. La
clnica donde trabaja ha hecho recortes.
Ha perdido su trabajo. Estaba
deprimida, ya sabes.
Oh, por favor mascull Marie con
impaciencia.
Tengo que admitir que me alegr de
tener algo con que distraerme. Me est
costando aclarar mis sentimientos por
Joanna. Fiona levant la vista y pidi
otra copa para Marie y para ella. Le dio
una calada al cigarrillo. De todas
maneras, despus de que me dejaras en
casa el sbado, Diane se puso echa una
furia por lo de Joanna. Resulta que an
albergaba la ridicula fantasa de que
volviera con ella. Se ve que la idea de
que pudiera sentirme atrada por otra
persona ni se le haba pasado por la
cabeza. Creo que de verdad crea que
haba un lugar especial en mi corazn
para ella y que en cualquier momento,
cuando a ella le diera la gana, poda
volver a empezarlo todo donde lo dej.
Lleg un par de das antes de la fiesta.
Cmo te comportaste con ella? Le
diste alguna razn para creer que
seguas interesada?
Les sirvieron las bebidas y Fiona dio un
trago.
Bueno, la noche anterior... Sacudi
la cabeza. Estaba siendo muy
agradable y divertida. Ya sabes cmo
puede llegar a ser.
Pues no. Nunca la he visto en plan
divertido. Slo en plan sabelotodo y
arrogante.
Fiona sonri.
Esa es su faceta pblica. Pero no
siempre es as. Le cae bien a la mayora
de la gente, de verdad.
Y esa noche te ense su faceta de
dormitorio.
Fiona asinti.
No pensaba con claridad. Estaba
enfadada con Joanna.
Y cachonda por Joanna.
Fiona se encogi de hombros.
Bueno, no s para Diane, pero para
m no signific nada. Sabes cuando te
acuestas con alguien por alguna razn
estpida, necesitada y pattica? No
porque te entre un calentn como Dios
manda, ni por amor. Despus te sientes
como una mierda. Exhal el humo
despacio, con los ojos fijos en el techo
. Lo odio.
Oh, a la porra! solt Marie de
improviso.
Agarr las cerillas, encendi el
cigarrillo que tena en la boca y le dio
una larga calada. Cerr los ojos y se
estremeci casi imperceptiblemente.
Dios mo murmur. No hay nada
como ese chasquido en el cerebro y esa
sensacin tan maravillosa de que las
arterias se constrien. Le dio otra
calada. Me encanta. Las dos rieron
entre dientes. Bueno, puede que te
hayas librado de Diane para siempre,
pero dudo que te hayas librado de
Joanna.
Fiona neg con la cabeza.
Se lo dej muy claro. No puedo
aceptar sus condiciones y ella ni
siquiera es capaz de comprender las
mas.
Eso da igual. Despus de llevarte a
casa y de que se fuera Joanna, Cathie,
Sue y Louise lo estuvieron hablando.
Fiona puso los ojos en blanco y sonri
abiertamente. No puedes culparlas!
Ninguna de nosotras haba visto a
Joanna hacer nada parecido. A la
seorita nada-me-afecta? Qu va!
Segn Cathie, que es la experta oficial
en asuntos del corazn, Joanna est
colada hasta los huesos. Est loca por ti.
A Fiona se le aceler el pulso. Slo con
or aquellas palabras todo su cuerpo se
estremeci de placer. Una vez ms
evoc la pasin de Joanna aquella noche
y el anhelo en su voz, pero el caso es
que despus Joanna no haba hecho
ningn otro movimiento. Era incapaz de
amar. Fiona sacudi la cabeza,
incrdula, y se bebi el resto de coac
de un trago.
Un estrpito atronador procedente de la
calle las hizo dar un salto en su asiento.
En algn lugar empez a sonar una
alarma.
Suena a tienda desvalijada afirm
Marie, rotunda.
De repente, el cansancio se apoder de
Fiona y lo nico en lo que pudo pensar
fue en irse a dormir.
Ser mejor que volvamos a casa.
Salieron a la calle con precaucin,
fueron a por los coches aparcados detrs
del Centro de Emergencias y se
marcharon a casa, mientras los coches
patrulla pasaban zumbando junto a ellas
con las sirenas puestas.
Captulo trece
Joanna subi el volumen del reproductor
de CD cuando los primeros acordes de
Give Me A Reason, de Tracy Chapman,
empezaron a vibrar en los altavoces del
coche. Estaba en la autopista, direccin
norte, de camino a ver a Thelma. Era
sbado por la tarde y haban
transcurrido dos semanas desde la
fiesta: dos semanas sin ver a Fiona. El
desvo hacia la casa de Fiona apareci a
la izquierda. Casi seguro que Fiona
estara all. Joanna se pregunt qu
estara haciendo. Nadar en las
cristalinas aguas del embalse, con su
diminuto bikini? Escuchar msica?
Cocinar? Leer sentada en la veranda?
Estara con alguien? Al menos no con
la dulce y agradable Diane. Cathie le
haba dicho que Diane se haba
marchado despus
de la fiesta y haba vuelto a Sydney de
una vez por todas.
Sin hacer caso del letrero, Joanna se
concentr en mirar al frente y pis el
acelerador. Algunos kilmetros pasado
el desvo, ech un vistazo al
velocmetro y se sorprendi al ver que
iba a ciento cuarenta. Aminor y mir
nerviosa hacia los rboles que haba a
ambos lados de la autopista, en busca de
coches de polica con radares de mano
asomando por la ventanilla. El Mustang
era capaz de eso y de ms, pero si la
cogan a esa velocidad seguramente le
quitaran el carnet. La vida ya estaba lo
bastante complicada como para que,
encima, le pasara eso.
Por supuesto, Fiona no tardara en
conocer a otra persona. Encontrara a
una mujer que pudiera darle lo que
quera. Y Fiona mereca tener todo lo
que quera. Pero la idea de renunciar a
ella se le haca ms cuesta arriba cada
da. Desde la fiesta, Joanna haba
repetido aquel beso en su mente una y
otra vez. Quera olvidarlo, pero, cuando
estaba sola, no poda evitar cerrar los
ojos y revivir la noche que haban
pasado juntas. Senta a Fiona entre sus
brazos, su cuerpo movindose contra el
suyo. Notaba su aroma, su sabor y su
presencia como si an formara parte de
ella, como aquella noche. Pero cuando
se recordaba que todo haba terminado,
el deseo daba paso a un doloroso vaco
y el calor de su cuerpo se converta en
hielo.
Haba llegado el mes de marzo y durante
las dos semanas anteriores haban cado
las primeras lluvias de otoo. Los
prados amarillos se haban vuelto
verdes y relucientes gracias a la hierba
nueva. Las ovejas, que parecan de
peluche y cuya lana nueva era de un
blanco inmaculado, semejaban trboles
blancos espolvoreados sobre las
colinas.
Cuando la llam por telfono, Thelma se
alegr muchsimo de tener noticias suyas
y le hizo mucha ilusin que fuera a
visitarla. Joanna sinti remordimientos
de conciencia por haber decidido ir a
verla por un motivo oculto. Se
preguntaba cmo reaccionara Thelma
cuando le preguntara por Isabella. Y
tambin si sera ms feliz al saber la
verdad. Las parcas revelaciones de su
padre slo haban servido para
confundirla ms. Esperaba que Thelma
pudiera rellenar los huecos sin darle
demasiadas sorpresas.
Media hora despus, Joanna lleg a la
granja de ochocientos acres, una
explotacin diversificada de lana y
trigo. El ancho camino privado que
llevaba a la casa estaba flanqueado por
hileras de frondosos cipreses. Dos
kilmetros ms all lleg a una verja en
el lado derecho de la carretera. La cerr
tras de s y condujo por un sendero
serpenteante que atravesaba cinco acres
de terreno ajardinado. Finalmente,
aparc junto a la casa. Era una granja
tradicional, pintada de color crema con
motivos en verde oscuro, tejado de
chapa de color rojo y una veranda
redondeada alrededor. Los parterres de
la parte delantera estaban cubiertos de
rosales colmados de tempranos capullos
de color amarillo y albaricoque. En los
bordes se arracimaban macizos de
campnulas de Canterbury azules.
Sali del coche con un gran ramo de
gerberas rosas que haba trado para
Thelma. Las bisagras de la puerta de
malla chirriaron cuando sta sali al
porche. Con una sonrisa radiante, se
limpi las manos de harina en el
delantal de flores.
Hola, mi vida la salud
calurosamente mientras Joanna se abra
paso hacia los escalones del porche,
procurando no pisar las gallinas que
cloqueaban como locas por todas partes.
Un gallo cant estentreamente al
tiempo que Joanna abrazaba a Thelma y
le daba un beso en la mejilla. Thelma no
soportaba tener a las gallinas encerradas
en el corral todo el da, as que por la
maana, cuando acababan de poner, las
dejaba sueltas. Que Joanna recordara, a
las gallinas siempre les haba dado por
irse directas al porche, en lugar de
desperdigarse por los extensos parterres
y jardines, y se pasaban el da
metindose entre los pies de la gente y
mirando por la malla de la puerta.
En la cocina flotaba un aroma de pastel
de naranja recin horneado que haca la
boca agua. En la mesa de pino de la
cocina haba una bandeja con un
espectacular pastel, recubierto de
mantequilla glaseada. Thelma puso agua
a hervir para hacer caf y coloc las
flores de Joanna en un jarrn alto.
Joanna no se dio cuenta de que estaba
agarrotada hasta que se sent a la mesa,
relaj los hombros y not que la tensin
se desvaneca. Contempl el jardn de la
cocina de Thelma por la puerta de
cristal corredera que daba a la parte
trasera de la veranda. El jardn estaba
rodeado por una cerca blanca para que
no entraran las gallinas y haba
plantadas frondosas matas de tomillo
entre las ristras de hierbas y hortalizas.
Joanna recordaba revolcarse en el
tomillo de nia, embriagada por su
fuerte aroma. En una esquina haba un
naranjo cargado de fruta; en otra, un
limonero. Haba judas verdes que
escalaban por las varillas dispuestas en
forma de cono, tomateras enredadas en
los rodrigones de madera y mariposas
negras y naranjas que revoloteaban
sobre los calabacines, para alimentarse
del polen de sus flores amarillas. A
juzgar por la nube de polvo que se vea
en el horizonte y por el ruido sordo de
un motor a lo lejos, Ted deba de estar
cosechando el trigo.
Thelma puso las tazas, la jarrita de la
leche y el azcar sobre la mesa.
Te he preparado una caja de fruta y
verdura para que te lleves a casa. Ya
comes bien? pregunt.
Joanna sonri.
S.
Ya s que no tienes tiempo de ponerte
a guisar, as que te he puesto cosas que
se pueden comer crudas o en ensalada.
Te gustaba mucho la verdura cruda.
Todava me gusta. Gracias.
Con los sesenta ya cumplidos, Thelma
segua siendo una mujer robusta y segua
estando en forma; tena unos ojos azules
chispeantes, tan alegres como siempre.
Sin embargo, quiz porque ver a su
padre tan desmejorado de golpe la haba
impresionado, Joanna fue dolorosamente
consciente de que Thelma estaba
hacindose mayor. Tena el pelo
completamente gris y se la notaba un
poco agarrotada al hacer algunos
movimientos. Joanna lamentaba no haber
ido a visitarla ms a menudo y no haber
pasado ms tiempo con ella. Los aos
haban transcurrido pasado sin que se
diera ni cuenta.
Sabes lo de Adrin? Thelma ech
el agua hirviendo en la cafetera.
Lo de su nuevo novio? S, estuvimos
hablando un buen rato por telfono hace
un par de meses.
Thelma suspir.
Espero que esta vez le vaya bien. Me
preocupa que est solo.
Joanna esboz una sonrisa de oreja a
oreja. Adrin se enamoraba de cinco
hombres diferentes cada cinco minutos.
Nunca estaba solo.
Oh, Adrin est bien. No te preocupes
por l.
Al or el sonido agudo del motor de una
motocicleta, Joanna levant la vista y
vio a Ted en el motocarro de la granja,
bajando por la colina de camino a la
casa.
Thelma ech un vistazo por la ventana
mientras serva el caf.
Ted tena muchas ganas de verte.
Joanna se levant sonriendo cuando
entr Ted. Se abrazaron; como siempre,
Ted ola a trigo, hierba y gasolina.
Cmo ests, pequea? pregunt,
radiante.
La marca del sombrero que llevaba para
trabajar en el campo le atravesaba la
frente con total claridad: por encima
tena la piel muy blanca y por debajo,
morensima. Se pas la mano por el pelo
y se sent a la mesa. Tena el pelo cano.
Con una punzada de dolor, Joanna se dio
cuenta de que pronto tendran que
vender la granja. No tenan a quin
dejrsela. Se acordaba de cuando era
pequea y segua a Ted a todos lados
mientras haca diferentes tareas en la
granja. Le llevaba las herramientas
cuando reparaba los cercados y l la
dejaba darle a los clavos con el
martillo. Siempre se mostraba paciente a
la hora de responder a sus preguntas y
lograba que se sintiera inteligente y
capaz.
Una vez, deba de tener seis o siete
aos, nada ms recogerla en la estacin,
Ted le dijo: En casa tengo una sorpresa
para ti. Al llegar la cogi de la mano y
la condujo a uno de los cobertizos que
haba cerca ele la granja, donde criaba
ovejas. Bajo un rayo de luz enturbiado
por la pelusa del aire, una de sus ovejas
merinas premiadas amamantaba a un
cordero recin nacido. No tena ni un
da y apenas se mantena de pie sobre
sus patitas larguiruchas. A diferencia de
su madre, cuya lana era de color crudo,
estaba recubierto de una capa de lana,
suave y rizada, de color chocolate. Ted
se quit el sombrero y se rasc la
cabeza.
Parece ser que uno de los carneros de
Thelma ha saltado la cerca dijo.
Desorden los rizos de Joanna con una
sonrisa deslumbrante. El caso es que
es una preciosidad, con sus ricitos
oscuros, y me record a ti. He pensado
que, cuando se destete, te lo podras
quedar de mascota.
Al mirar el corderito, Joanna not un
nudo en la garganta. Quera cogerlo en
brazos y estrujarlo ya mismo. Parpade
para contener las lgrimas, se mordi el
labio y se limit a asentir. Al cabo de
una semana la dej aron cogerlo. Joanna
todava recordaba la sensacin de su
cuer- pecillo tembloroso en los brazos y
el dulce olor a leche de la lana. Lo
adoraba. Lo llam Bessie. Durante cinco
aos,
hasta que muri, Bessie acuda siempre
que Joanna lo llamaba.
Thelma les sirvi unas buenas porciones
de pastel de naranja. Charlaron sobre la
granja, el trabajo de Joanna y Adrin
durante alrededor de media hora.
Despus Ted tuvo que volver al trabajo.
Le dio un beso de despedida, sali y,
tras encasquetarse su maltrecho
sombrero, desapareci de la vista por la
puerta trasera.
Ms caf? pregunt Thelma.
Vale. Sintate, ya lo hago yo.
Joanna se levant y puso agua a hervir
para preparar otra cafetera. No saba
cmo sacar el tema de Isabella.
Carraspe.
Esto..,, yo..., hay algo que quera
preguntarte. Thelma asinti, mientras
cortaba ms pastel. Sobre mi madre.
Thelma levant la cabeza bruscamente.
Mir a Joanna, atnita, y se puso blanca.
Haba perdido la esperanza de orte
decir eso dijo con voz queda.
Cuando eras pequea intent con todas
mis fuerzas que no te olvidaras de ella.
Te enseaba fotos...
Joanna sonri, irnica.
Hasta que un da les met un
tijeretazo.
Thelma asinti.
Vi que era mejor no insistir en el
tema. Estaba segura de que cuando te
hicieras mayor dejaras de estar tan
enfadada con ella. Tuve un disgusto muy
grande cuando te envi aquella carta y
no quisiste ponerte en contacto con ella.
Sin previo aviso, sus ojos se llenaron
de lgrimas. Creo que a Isabella se le
volvi a romper el corazn.
Joanna sinti un cosquilleo en la piel.
Qu significa eso? Que se le volvi
a romper el puto corazn? Durante aos
no recibo ni una palabra suya. Y de
repente me llega una carta de mierda!
Llev la cafetera a la mesa y se sent.
Nada de esto tiene sentido. El otro da
voy a ver a mi padre para preguntarle
sobre todo el asunto y me dice que mi
madre quera llevarme con ella. Por
qu dej que se lo impidiera?
Thelma suspir y removi el azcar del
caf.
Fueron unos das espantosos
murmur. Richard acudi a los
tribunales para que la alejaran de ti,
alegando que era una mala madre.
Qu hizo? Montaba orgas cuando
l estaba fuera? Era alcohlica,
drogadicta?
Thelma puso los ojos en blanco.
Poco despus del divorcio se traslad
a Sydney. Pero mientras eras pequea se
mantuvo en contacto conmigo todo el
tiempo, me preguntaba por ti, por cmo
te iba. Yo le enviaba fotos tuyas o
copias de trabajos del colegio.
Joanna sinti que el corazn le lata con
fuerza. Todo aquello no encajaba en
absoluto con la imagen que se haba
hecho de Isabella. Una vez ms, las
cosas no eran blancas o negras, sino
grises.
A partir de los diez aos empezaste a
venir con menos frecuencia, as que yo
tena menos cosas que explicarle y al
final perdimos el contacto. Hasta que
lleg aquella carta para ti.
Pero qu es lo que hizo? Qu tena
de malo?
Thelma sacudi la cabeza.
Tiene que ser Isabella quien te cuente
toda la historia. Pero no era ni
alcohlica ni drogadicta. Sonri. Y
nunca o nada de orgas.
Joanna neg vehementemente con la
cabeza.
No quiero hablar con ella y tampoco
quiero que sepa que estoy haciendo
preguntas sobre ella.
Hace diez aos que no s nada de
ella. Lo ltimo que me lleg fue una
tarjeta de Navidad con su nueva
direccin, por si te pasaba algo y tena
que ponerme en contacto con ella. O por
si t cambiabas de opinin algn da,
supongo. Se mud a Queensland.
Thelma limpi las migas de pastel de la
mesa, se las ech en la mano y despus
sobre la bandeja.
Slo s lo que pas por encima: que
se pele con Richard, que se march.
Nunca llegu a conocerla muy bien y no
s los detalles de la historia. No quiero
contarte lo poco que s y que creas que
con eso tienes bastante. Se puso de
pie y llev los platos al fregadero.
Tienes que hablar con Isabella. Le har
muchsima ilusin saber de ti. Estoy
segura.
Dios!, pens Joanna. Por qu tena que
ser tan complicado? Con que le contaran
los hechos pelados de una pue- tera vez
sera suficiente. As podra olvidarse de
toda aquella locura.
Bueno, seguro que se fue con alguien.
Joanna mir a Thelma, pero esta se
entretuvo en el fregadero y no contest
. Tuvo una aventura, sa es la
cuestin. Mi padre dice que le rompi el
corazn.
Ah, s, lo hizo. Y l se lo hizo pagar
con creces. Le quit a su hija. Cuando
Thelma se volvi hacia Joanna,
secndose las manos en el delantal, tena
los ojos llenos de lgrimas.
Joanna sinti un nudo en la garganta y
tambin se le saltaron las lgrimas.
Cerr los ojos para contenerlas e
inspir profundamente.
Entonces se cas con l? O tambin
lo dej al cabo de un tiempo?
Thelma la mir de hito en hito durante
un largo instante.
Lo ltimo que supe es que Isabella
segua con Chris. Se dirigi a la
puerta. Voy a buscar la tarjeta que te
deca. S dnde la tengo.
Al cabo de unos minutos regres con
ella y copi en un papel la direccin y el
nmero de telfono.
Joanna ley la tarjeta. No deca gran
cosa, pero se despeda diciendo: Por
favor, no dudes en ponerte en contacto
conmigo si hubiera cualquier cosa sobre
Joanna que debiera saber. Espero que
est bien y que sea feliz. Nuestros
mejores deseos, Chris y Bella.
Joanna sinti que la cabeza le daba
vueltas. En todos aquellos aos jams se
le haba ocurrido que Isabella pensara
en ella. Pero pensar en ella no era
suficiente, se record Joanna. No eran
ms que palabras.
Thelma le dio el papel.
Tendrs que decidir qu quieres
hacer.
El pecho le dola. Joanna dobl la nota y
se la meti en el bolsillo. Se encogi
levemente de hombros.
Me lo pensar.
Era hora de irse. Thelma le dio la caja
de fruta y verduras, y la acompa al
porche. Al abrir la puerta, las gallinas
se dispersaron. Joanna abraz a Thelma
con fuerza.
Siento haber tardado tanto en venir a
veros. Y no haber venido en Navidad y
todo eso...
Aquel ao, Adrin tampoco haba
pasado las Navidades con ellos. Invit a
Joanna a pasar las fiestas con l y con
unos amigos comunes en Sydney. Ella
acept y lo pasaron en grande con la
fiesta, pero ahora se senta muy culpable
y triste al imaginarse a Ted y Thelma
pasando la Navidad solos.
Thelma sonri, afable, y se encogi de
hombros.
No pasa nada. S que tienes mucho
trabajo.
Te llamar dentro de unas semanas
para venir a pasar un par de das. O si
Ted puede tomarse unos das libres
despus de la cosecha, podrais veniros
a Melbourne. Podis quedaros en mi
casa y yo os llevara a cenar por ah y a
ver alguna funcin.
Thelma ri entre dientes.
Suena muy bien. Bes a Joanna en
la mejilla. Conduce con cuidado y
cudate.
La imagen de Thelma qued enmarcada
en el retrovisor mientras Joanna se
alejaba por el camino de entrada.
Agitaba la mano, sonriente y rodeada de
gallinas que se le enredaban entre las
piernas, a la espera de que le lloviera
grano del delantal de margaritas
amarillas. El gallo cant como
despedida y la estampa fue engullida por
los rboles.
Un aluvin de imgenes desfil ante sus
ojos, como si fueran instantneas:
recuerdos de la granja, de Isabella antes
de que desapareciera. Su vida podra
haber seguido muchos caminos, pero las
decisiones las haban tomado otros antes
de que ella fuera lo bastante mayor
como para tener voz y voto. Cuando a
los dieciocho s le dieron la oportunidad
de elegir, se mantuvo fiel al nico
rumbo que conoca. Ahora tena una
nueva oportunidad de alterar ese rumbo.
Llevaba esa oportunidad doblada en el
bolsillo y le quemaba como un polvorn.
Poda desactivarlo: tirarlo antes de que
le explotara en la cara. De verdad
quera or decir a Isabella que
abandonarla haba sido lo ms fcil, que
no haba merecido la pena luchar por
ella? Tan necesario era revivir sus
miedos y recordar cmo lloraba por las
noches y llamaba a una madre que nunca
vena? Cuando se march Isabella,
Joanna perdi la nocin de su propia
existencia durante meses. Se senta
literalmente invisible y se sorprenda
cuando alguien la miraba o le hablaba
directamente. Durante meses apenas
pronunci palabra. Con el tiempo haba
reconstruido la nocin de su identidad y
sta exclua a Isabella. Su madre llevaba
enterrada en lo ms recndito y oscuro
de su mente tanto tiempo que resultaba
difcil volver a hacerle sitio y verla bajo
una luz diferente.
El desvo hacia casa de Fiona quedaba
cerca. De pronto, Joanna se puso muy
nerviosa. Fiona le haba dicho
claramente que se mantuviera alejada de
ella, pero su cuerpo, sus ojos, sus
labios... decan otra cosa. Joanna se
senta morir slo con pensar en ella. La
intimidad que haban compartido la
noche que pasaron juntas la haba
asustado entonces y an la asustaba
ahora, pero el vaco que senta sin ella
era peor. Joanna crea que lo saba todo
sobre el sexo, pero Fiona le haba
enseado que le quedaba mucho por
aprender. La conexin que haba sentido
con ella haba sido extraordinaria. Era
como si sus cuerpos, sus mentes y sus
emociones hubieran quedado
entretejidos con hilos de seda y flotaran
como uno solo en una dimensin ertica
que no haba experimentado jams.
Hasta ese momento Joanna slo haba
conocido la parte fsica. Conoca los
juegos erticos, los roles, las fantasas.
Eran tcnicas que haba aprendido en la
adolescencia y perfeccionado en la edad
adulta. Fiona le hablaba de poner
enjuego sentimientos, de sexo maduro.
Sin duda, se refera a la intimidad. Pero
tena que ser posible tenerlo todo sin
perder la cabeza.
El letrero de desvo se hizo visible en la
distancia.
\Completal, pens. As la haca sentir
Fiona. Aquel letrero era su ltima
oportunidad. Si pasaba de largo, sera el
final. Enterrara su deseo y almacenara
todo recuerdo de Fiona en su memoria,
como en un lbum de fotos. Como haba
hecho con Isabella. Aprendera a vivir
con el vaco que haba dejado Fiona.
Pero la necesidad la consuma y senta
la llamada del deseo de Fiona. El precio
era alto, haba que calcular el riesgo,
pero Joanna ansiaba volver a sentir
aquella conexin.
Ech un vistazo al retrovisor: no haba
nadie en la carretera. Rpidamente, sin
reducir apenas la velocidad, dio un
volantazo a la derecha y tom el desvo
hacia casa de Fiona. Era una noche
calurosa y senta el viento en la cara y
en los brazos como si la acariciaran con
guantes de raso. Los eucaliptos a ambos
lados de la estrecha carretera se tieron
de rosa con la luz del atardecer. Unas
formas oscuras, inmviles bajo los
rboles, se movieron de repente y dos
canguros que estaban comiendo se
alejaron a brincos por el prado cuando
pas por su lado a toda velocidad.
Agarraba el volante con tanta fuerza que
los nudillos se le pusieron blancos. El
corazn le iba a cien. Qu le dira a
Fiona? Le cerrara la puerta en las
narices? Joanna record su ltimo
encuentro, cuando Fiona se fundi en sus
brazos y su enfado desapareci. Aquello
le dio confianza. Fiona era fuerte, pero
su deseo tambin. Otro beso como el de
la ltima vez y pasaran la noche
enredadas la una en los brazos de la
otra.
Las ruedas crujieron suavemente sobre
la grava del camino al acercarse a la
casa. Quiz Fiona no estaba. Contuvo el
aliento de pura expectacin y estuvo
atenta a los caballos. Si Fiona estaba
con amigos, sera una situacin muy
incmoda. Se le encogi el corazn slo
de pensar que poda encontrrsela con
otra amante. Poco a poco los rboles
clarearon. El espacio de csped que
rodeaba la casa estaba teido de rosa y
la silueta del edificio se recortaba en el
cielo color frambuesa. Rayos de luz
rojos como la sangre le heran la retina
al reverberar en las ventanas. Los
grillos cantaban; las ranas croaban. El
coche de Fiona estaba en el
aparcamiento.
Joanna sali del coche y se mir la
camiseta blanca sin mangas y los
vaqueros descoloridos que llevaba,
gastados y deshilachados en las rodillas.
Si hubiera planeado aquella visita se
habra vestido para causar sensacin.
Pero, ms que la ropa, pens mientras se
acercaba a la puerta principal, lo
importante era parecer tranquila,
relajada y con todo bajo control. Tom
aire y llam a la puerta.
Tras lo que le pareci una eternidad, la
puerta se abri. Fiona apareci ante ella
baada por una luz rosada y la mir
directamente a los ojos con expresin
ptrea. Los ojos le relampagueaban, el
cabello reluciente le caa sobre los
hombros. Llevaba puesta una sencilla
camiseta sin mangas, negra y sedosa, y
unas braguitas de bikini que eran poco
ms que un tanga. Estaba tan sexy que
por un momento Joanna se sinti
inestable. Le costaba respirar en aquella
atmsfera de color de rosa.
Tras otra eternidad, Fiona dijo con su
voz profunda:
Qu haces aqu?
Joanna se encogi de hombros
ligeramente y meti las manos en los
bolsillos.
Yo, eh..., quera disculparme por lo
de la otra semana..., por hacerte enfadar
en la fiesta y eso.
Fiona apart la mirada y los ojos se le
llenaron de lgrimas. Con gesto airado
se ech el pelo hacia atrs y apret los
labios, tratando de mantener la
compostura. Entonces, despacio, pase
los ojos por el cuerpo de Joanna una vez
ms. Cuando levant la vista y sus
miradas se encontraron, la expresin de
Fiona era de rabia contenida.
No me vengas con gilipolleces dijo
con voz ronca. No has venido para
eso.
Agarr a Joanna de la camiseta sin
previo aviso y la atrajo con un tirn
brusco e increblemente fuerte.
Has venido para esto resoll contra
los labios de Joanna.
Despus la bes con una pasin
desatada y salvaje.
Joanna not una descarga que se
extendi por todo su cuerpo como un
fuego abrasador. Le fallaron las piernas
y perdi el mundo de vista. Ebria del
perfume de Fiona, le acarici las
caderas. Fiona jade, se apart y
retrocedi hacia el recibidor. Joanna
entr y Fiona cerr la puerta. Joanna
avanz hacia ella, pero Fiona retrocedi
de nuevo. La luz frambuesa entraba a
raudales por el cristal de encima de la
puerta, tea el suelo encerado,
salpicaba las paredes. Recortada a
contraluz, Fiona se quit la camiseta y la
tir al suelo. Joanna contempl su
esplndido cuerpo sin respiracin.
Vamos dijo Fiona en voz baja y
seca.
Se volvi y avanz pasillo abajo hacia
el dormitorio.
La mente de Joanna era un torbellino.
Bajo el fuego y la pasin, una sensacin
de fro en el estmago le deca que algo
iba terriblemente mal.
Las cortinas a medio correr creaban un
fondo apagado de flores de color
amarillo plido, que se reflejaba en el
edredn. Fiona se sent en el borde de
la cama, en medio de aquel prado de
flores silvestres, y se inclin hacia atrs
con las piernas separadas, las manos
apoyadas sobre la cama y el cabello
hacia atrs como una cascada. Su
expresin era serena, pero los ojos le
ardan. La pasin que la desbordaba
rebulla oculta y con su fuego abrasaba a
Joanna, al tiempo que la hera con su
calma glacial.
Ven orden Fiona con frialdad.
Joanna fue hasta ella, poco segura de
que las piernas la sostuvieran. Mir al
techo con el corazn palpitante y
despus cerr los ojos. Oy la
respiracin agitada de Fiona, not el
tirn con el que le desabroch el
cinturn, le abri la cremallera de los
vaqueros y se los baj. Cuando la oy
gemir, se ech a temblar y, al sentir la
caricia clida y hmeda de su lengua
sobre el estmago, no pudo soportar la
agona por ms tiempo.
Agarr a Fiona de los hombros y la
tumb de espaldas. Se quit los
vaqueros rpidamente y mont a
horcajadas sobre ella. De rodillas, se
inclin y la bes, saboreando su boca.
Fiona arque su cuerpo para apretarse
contra Joanna y le ara la espalda por
debajo de la camiseta. Dej escapar
aquel gruido grave tan sexy. Era el
sonido que confirmaba que Fiona le
perteneca y, nada ms orlo, Joanna
sinti que la pasin la desbordaba. El
cuerpo de Fiona, tembloroso y anhelante
de sus caricias, volva a ser suyo.
Joanna la bes con ternura y despus le
cubri de besos la garganta, los hombros
y finalmente los pechos, excitndolos
con la punta de la lengua. Fiona jade
cuando
Joanna succion sus pezones erectos,
primero uno y despus el otro. Despus
le acarici el cabello mientras Joanna le
lama el estmago y descenda hacia los
muslos. Joanna gimi de placer cuando
su lengua descubri la sedosa tira de las
braguitas de Fiona, que apenas
ocultaban su esencia. Embriagada con el
aroma celestial del deseo de Fiona,
ansiaba saborearla desesperadamente,
quera bebr- sela entera. La estrecha
tira de tela oscura y brillante que tena
entre las piernas estaba empapada.
Temblando de placer, Joanna la recorri
con la lengua. Fiona emiti un gemido y
adelant las caderas. Joanna apart la
tela.
Dios... jade, penetrndola con la
lengua.
Los dedos que se enredaban en sus
cabellos se crisparon de repente. Fiona
le apart la cabeza.
Folame solt sin ms rodeos.
Las palabras golpearon a Joanna como
si la abofetearan. Mir a Fiona,
sorprendida, pero ella mantena los ojos
cerrados. Tena la respiracin agitada y
el rostro impertrrito. Joanna sinti que
le opriman el pecho como si le fuera a
estallar. Por qu le dolan tanto esas
palabras? Cuando se las decan otras
mujeres la excitaban an ms.
Y entonces Fiona empez a llorar y sus
lgrimas se derramaron bajo los
prpados cerrados, como la marea que
desborda un dique.
Joanna not un nudo en la garganta y no
pudo contener su propio llanto. Bes a
Fiona con cario.
Qu te pasa, mi vida? susurr.
Fiona no contest. Apret la mano de
Joanna entre sus piernas. Joanna le
introdujo los dedos con los ojos llenos
de lgrimas y los movi con suavidad,
sin dejar de mirar su rostro insondable.
Ms fuerte sise Fiona.
Con el corazn encogido y una terrible
sensacin de vaco en su interior, Joanna
hizo lo que Fiona le peda.
Contempl su rostro impvido hasta que
las lgrimas lo volvieron borroso.
Ahog los sollozos que le agarrotaban la
garganta y hundi el rostro entre los
pechos de Fiona. Oy el palpitar de su
corazn y se balance al ritmo de su
cuerpo.
La conexin. Haba desaparecido. Esta
vez no eran como una sola persona.
Fiona no lo permita. Como las dems
mujeres que Joanna haba conocido,
Fiona obtena de ella lo que quera y, sin
duda, despus le dara lo mismo a
cambio. Las otras mujeres solan
presionarla, la empujaban, la urgan
como parte del juego. Folame,
Joanna, decan a menudo. Y Joanna las
miraba a los ojos, acalorada y
enrojecida como ellas, y se deleitaba en
darles lo que pedan.
Pero Fiona no era como ellas. La ltima
vez no quiso que Joanna le hiciera un
nmero, quiso slo a Joanna. A
diferencia de las dems, Fiona le haba
dado y ella haba recibido. Gracias a su
poder, Joanna se haba sentido fuerte,
incluso mientras yaca temblando como
un cordero en sus brazos.
Fiona se estremeci. Joanna mir,
ansiosa, su rostro exquisito. Segua con
los ojos cerrados y las pestaas
empapadas de lgrimas.
Mrame.
La sensacin de fro en el interior de
Joanna empez a extenderse por todo su
cuerpo, como tentculos de hielo que se
abran paso a travs del fuego. Fiona
arque las caderas y gimi entre
espasmos y temblores. Sus
contracciones asan a Joanna y la
llevaban ms y ms hondo.
Mrame.
Joanna abraz a Fiona con fuerza,
luchando por retener el llanto.
Fiona se relaj y suspir. Abri los ojos
y mir a Joanna durante largos segundos.
La atrajo hacia ella y la bes con una
pasin lenta y sensual. El fuego prendi
de nuevo con fuerza. Joanna se
estremeci. Fiona le acarici la espalda
y la parte interior del muslo; enseguida
el sexo a travs de las bragas. Joanna
gimi. Y entonces detuvo la mano de
Fiona. Neg con la cabeza.
As no.
Es lo que quieres dijo Fiona en voz
queda. Y ahora mismo es lo que
quiero yo tambin. Es para lo que has
venido.
Joanna no comprenda a qu jugaba
Fiona. Lo nico que saba es que le
estaba haciendo ms dao del que nadie
le haba hecho nunca al menos en lo
que recordaba de su vida adulta y no
entenda ni cmo ni por qu. Se mordi
el labio y sacudi la cabeza de nuevo.
Fiona le acarici el rostro y le limpi
las lgrimas. Entonces se sent, la bes
en la mejilla, se levant de la cama y
sali de la habitacin.
Temblando por la tensin, Joanna se
apret el pecho con el puo, tratando de
mitigar el dolor asfixiante de aquella
especie de roca que la aplastaba por
dentro. Volva a tener ganas de llorar y
cerr los ojos para reprimir las
lgrimas. En la sala de estar, al fondo
del pasillo, se oa msica. El tercer
movimiento de Beethoven, La
tempestad. Ouiz Fiona tendra una
explicacin, pens. Quizs an poda
salvarse algo. Se visti y recorri el
pasillo.
Se apoy en el marco de la puerta de la
sala de estar. Fuera estaba oscuro y las
cortinas austracas de color alba-
ricoque estaban bajadas. Los brazos de
palo de rosa de las butacas antiguas
tapizadas brillaban con la luz suave de
las lmparas. Fiona estaba de pie junto a
un magnfico aparador Victoriano con
espejo; se haba vuelto a poner la
camisola que haba tirado al suelo y
estaba sirvindose una copa de coac
con un cigarrillo entre los dedos. Al ver
el reflejo de Joanna, se volvi hacia
ella.
Coac?
Joanna asinti y atraves la estancia
poco a poco. Fiona le sostuvo la mirada
mientras le pasaba una copa abombada.
Joanna not un cosquilleo cuando sus
dedos se tocaron. Fiona fue entonces
hasta la gran chimenea y apoy el codo
en la repisa de mrmol blanco. Mirando
a su alrededor, le dio una calada al
cigarrillo y exhal el humo lentamente.
Joanna apart los ojos de las increbles
piernas de Fiona y se bebi el coac de
un trago. Se sirvi otra copa con la
garganta todava ardiendo. Se sent en
el sof. La msica subi de intensidad y
despus se calm.
Joanna carraspe.
De qu va todo esto?
Fiona dio un sorbo de coac. Se hizo un
largo silencio, roto slo por la msica.
Fiona no quera colaborar.
Actuabas como si quisieras tenerme y
matarme al mismo tiempo.
Fiona dio otra calada.
Qu significa esto?
La tempestad, programada en modo
repeticin, acab y volvi a empezar.
Las vertiginosas notas de piano eran
melanclicas y misteriosas.
Fiona se pas la mano por el pelo y
apag el cigarrillo en un cenicero que
haba sobre la repisa de la chimenea.
Sencillamente que te deseo
demasiado y no puedo resistirme a ti.
Una oleada clida enterneci a Joanna
desde lo ms profundo de su alma. Fiona
encendi otro cigarrillo.
Pero intentaba controlarme, para
protegerme. Siento que te haya parecido
que quera matarte. Sonri dbilmente
. Eso sera lo ltimo que querra
hacer. Joanna cogi un cojn de
terciopelo granate, lo abraz y juguete
distradamente con las sedosas borlas
. No puedo permitirme darte tanto y
recibir tan poco a cambio.
Joanna estaba desconcertada.
Pero la ltima vez... barbote.
La ltima vez fue diferente...
Fiona fue al aparador y se puso otra
copa. Dio un sorbo y, dndole la
espalda a Joanna, musit:
La ltima vez me enamor de ti.
Joanna palideci. Y sabes por qu?
Se volvi hacia Joanna con lgrimas
en los ojos. Porque me mostraste
algo. Me llevaste dentro de ti, me
dejaste meterme en tu piel, en esa piel
tan hermosa, sexy y sofisticada, y me
mostraste a otra mujer. Una que estaba
llena de amor y calor, y que era
profunda y no tena miedo. Una que
encendi el fuego de mi corazn.
Joanna temblaba. Por un momento, la
idea de que Fiona pudiera llegar a
quererla de verdad la haba hecho
estremecerse de placer. Pero aquella
felicidad haba quedado empaada por
el peso de la responsabilidad que cay a
plomo sobre sus hombros. An peor que
el miedo de permitirse amar a Fiona era
la terrible certeza de que no saba cmo
quererla.
De nuevo junto a la repisa de la
chimenea, Fiona mir al techo y exhal
una nube de humo plateada.
Esa otra mujer me susurraba con tus
labios y me miraba a travs de tus ojos,
pero a la maana siguiente haba
desaparecido. Desde entonces, cada vez
que te he visto, me ha parecido verla a
ella, pero despus se ha esfumado.
Incluso esta noche..., cuando no quera
verlo.
La conexin, pens Joanna, con el
corazn latindole en las sienes. De eso
hablaba Fiona. Era cuando la otra
mujer apareca, cuando Joanna se
dejaba llevar y se perda en aquella otra
dimensin ertica.
Las notas del piano eran dbiles, pero
empezaban a acelerarse. Fiona dej la
copa sobre la repisa.
Creo que deberas irte le dijo con
delicadeza.
Joanna la mir, inquisitiva, con la
esperanza de hallar las palabras que
expresaran su anhelo y su confusin.
Pero ninguna acudi a su mente. Fiona
sali y ech a andar por el pasillo. Poco
a poco, Joanna se incorpor y la sigui.
El lamento de los grillos y las ranas
sonaba con fuerza a travs de la puerta
que Fiona le aguantaba abierta. Era una
noche cerrada y negra. Joanna titube,
deseosa de abrazarla y besarla, pero
finalmente atraves el umbral. Fiona le
sostuvo la mirada con aplomo. De su
cigarrillo brot una espiral de humo, que
flot lnguida en el aire en calma.
Lo siento murmur Joanna.
No es culpa tuya que te quiera. Es ma
repuso Fiona con entereza.
Aquello no poda ser el final! No
poda terminar as! Joanna tirit de fro
envuelta por la suave brisa nocturna.
Pero no puedo soportarlo. Tengo que
volver a verte.
Fiona se encogi levemente de hombros.
As?
No, pens Joanna. As no! Pero acaso
poda ofrecerle algo diferente? Se
volvi sin pronunciar palabra y atraves
la veranda en direccin a su coche. De
pronto no poda respirar. La noche la
asfixiaba como si fuera un pesado
sudario de terciopelo negro. Aturdida,
aspir una bocanada de aire hmedo. La
silueta de Fiona segua de pie ante la
luz, escudriando la oscuridad como si
tratara de ver a Joanna.
Y entonces cerr la puerta.
Durante un instante de pnico, Joanna
sinti que la oscuridad la engulla y la
haca invisible.
Mierda! le grit al cielo. El sonido
de su propia voz era tranquilizador.
Mierda! grit de nuevo, dndole una
patada a la puerta del coche.
El escalofriante chasquido de la chapa
inmaculada la alivi un poco. El rugido
vigoroso del motor era real y
reconfortante. Los faros iluminaron la
congregacin fantasmal de rboles,
silenciosos e impasibles. Joanna inspir
profundamente y se fue a casa.
Captulo catorce
Tu padre ha muerto, dijo Thelma.
Aadi ms cosas cuando la telefone
para darle la noticia la maana del da
anterior, como cundo haba muerto, el
domingo, y a qu hora, sobre las ocho de
la tarde. Tambin dijo algo de una misa
para la semana siguiente y farfull
palabras de condolencia poco firmes.
Pero aquella tarde de martes, mientras
Joanna empaquetaba las ltimas cosas
para guardarlas en la maleta, eran
aquellas palabras, Tu padre ha
muerto, las que retumbaban en su
cabeza.
De repente vio claro el significado de la
fugacidad del tiempo, de las
oportunidades que se aprovechan, se
crean o se pierden. Tres semanas antes
haba visto a su padre por primera vez
en diez aos y haba sido como si lo
viera
por primera vez en la vida. Nunca haba
tenido en cuenta los sentimientos de su
padre por Isabella, pero, cuando la
enfermedad y la edad minaron sus
defensas, le mostr otra cara de s
mismo. La haba conmocionado y ahora
estaba muerto. Y si no hubiera ido a
verlo cuando lo hizo?
Joanna fue al bao y recogi sus
artculos de aseo y su perfume, volvi al
dormitorio y guard el neceser en la
maleta. Quiz si no la hubiera cogido tan
a contrapi, podra haber encontrado
palabras de consuelo. Pero seguramente
no habra querido orlas. Joanna haba
sido la moneda con la que haba hecho
pagar a su mujer por sus pecados; como
adulta, haca tiempo que haba dejado de
serle til.
Dijeron que haba muerto de otra
embolia, pero Joanna crea que la
amargura era la causante. Un corazn
roto que no haba dejado sanar. La ira le
haba dado fuerza todos aquellos aos,
pero mientras lo haba ido devorando
poco a poco, silenciosamente, como un
tronco cado sobre el lecho del bosque
que se pudre desde el interior.
Su padre y ella haban sido ms
parecidos de lo que le gustaba admitir.
Acaso ella no haba cerrado la puerta a
Isabella cuando sta le rompi el
corazn igual que l? Le gustara pensar
que, de estar en su lugar, se habra
comportado de otra manera que
habra sido ms generosa, pero, si era
sincera consigo misma y reflexionaba
sobre la actitud inflexible que haba
adoptado con su madre toda la vida, lo
dudaba.
Joanna contempl el cielo plomizo por
la ventana. La fuerte lluvia golpeaba los
cristales. En los rboles amarilleaban ya
las primeras hojas, teidas de otoo
temprano. Al parecer la lluvia se haba
instalado en Melbourne, de modo que
era un buen momento para salir de la
ciudad unos das. Fuera haca fresco, as
que se puso un suter de algodn con
cuello de pico encima del top blanco sin
mangas.
Desde el sbado por la noche, haba
deambulado por el mundo como en
estado de trance, entumecida y confusa
respecto a sus sentimientos por Fiona.
La imagen de Fiona bajo la luz de la
veranda, al cerrar la puerta, le haba
quedado grabada en la mente, le
arrebataba el calor del cuerpo y la haca
estremecer. No poda soportar la idea
de no volver a verla, pero se senta
impotente para cambiar la situacin. Era
consciente de que la deseaba ms
profundamente que a ninguna otra cosa,
pero no se senta preparada para
aceptarlo y actuar en consecuencia.
Tras lograr conciliar el sueo, vencida
por el cansancio, fue como si su
subconsciente hubiera tomado las
decisiones por ella. Por la maana se
levant con la cabeza despejada.
Resultaba irnico, pens, que, despus
de haber tenido tan poca relacin con su
padre, hubiera sido necesaria su
enfermedad para impulsarla a
desenterrar su pasado y su muerte para
empujarla a la accin. Acept que haba
cambiado. Se haba abierto a emociones
que se haba negado a s misma desde
siempre, a una vulnerabilidad que nunca
se haba permitido. Y todo giraba en
torno a su deseo por Fiona. Joanna no
poda volver atrs, a su antigua vida.
Era demasiado tarde y adems no quera
volver. Tampoco podra mirar hacia
delante mientras su pasado obstaculizara
el camino como un muro de piedra
maciza.
Se enfrentara a Isabella.
Le preocupaba no saber lo que
descubrira o si, despus de tanta
angustia, descubrirlo le servira de algo.
A lo mejor dando aquel paso se librara
por fin de sus temores ms profundos. O
quiz los alimentara an ms. Puede
que sencillamente estuviera hecha as y
fuera incapaz de querer a nadie de
verdad. Adems, quiz con Fiona ya
fuera demasiado tarde.
Joanna cerr la cremallera de la maleta
y la sac a la sala de estar. Despus
desvi las llamadas de su telfono fijo y
del mvil al nmero de la oficina. Haba
ido a la oficina temprano para hablar un
momento con su jefe, Harry hijo, y
cogerse unos das libres, y tambin para
organizarse con Peter, el otro agente
inmobiliario experimentado encargado
de la compraventa de propiedades, para
que se hiciera cargo de sus clientes
mientras estaba fuera. Despus se sent
con Cathie en su despacho y, a puerta
cerrada, la puso al da sobre la muerte
de su padre, sus recientes pesquisas
sobre su madre y el viaje que planeaba
hacer. Cathie la abraz y se ech a
llorar.
Mi pobrecita nia... Joder, no me
extraa que estuvieras de tan mala hostia
ltimamente solloz.
La cubri de besos y abrazos, y la ri
por no haberle contado todo aquello
antes.
Y Fiona? pregunt, ansiosa.
Con ella cmo va? Joanna
respondi que no lo saba.
Joanna ech un vistazo al reloj. Eran las
dos. Abri el bur, sac el papel con la
direccin de Isabella, lo dobl y se lo
meti en el bolsillo. Haba llamado a la
compaa telefnica para comprobar
que el nombre y la direccin an
existan. Quiz lo ms inteligente habra
sido telefonearla y quedar con ella, para
asegurarse de que estaba en casa, pero
la idea de llamarla y decirle lo que tena
que decirle sin verle la cara la
aterrorizaba. Prefera arriesgarse, dar
una vuelta por los alrededores, evaluar
la situacin. Aunque al final no llegaran
a verse, unos das en el trpico para
aclararse las ideas tampoco le haran
dao. Cogi la maleta y baj al coche.
Su vuelo a Cairns sala al cabo de
cuarenta minutos.
Aquella tarde, alrededor de las seis,
Joanna sala del aeropuerto de Cairns.
En contraste con el aire acondicionado
del interior, haca un calor sofocante. La
temporada de lluvias casi haba
terminado, pero el ambiente todava
estaba cargado de humedad. Se quit el
suter y se lo at en la cintura,
lamentando no haberse cambiado los
pantalones de cuero que se haba puesto
para ir a la oficina por la maana. Para
cuando llegara al hotel, los tendra
pegados a la piel, pens. Fue al
aparcamiento para recoger el coche que
haba alquilado. Meti el equipaje en el
maletero del Subaru 4x4 y se dirigi a la
ciudad.
La ltima vez que estuvo en Cairns,
cuatro aos atrs, fue con Rebecca: una
chica que haba conocido una noche en
un bar. Era una muchacha muy guapa,
rubia y de ojos azules, una estudiante
canadiense de intercambio que adoraba
viajar. Pasaron una semana muy
agradable las dos juntas; despus
Rebecca sigui su camino y Joanna
regres a casa. Recordaba que tena el
pelo corto y de punta, pero no se
acordaba bien de sus facciones.
A Joanna le dio un vuelco el corazn al
darse cuenta de que Isabella ya viva
all en aquel entonces. A lo mejor te
cruzaste con ella en la calle, pens, o en
la playa. Puede que hubiera estado solo
a unos metros de ella. Isabella estara
cambiada, pero Joanna estaba segura de
que la habra reconocido. Simplemente
no era el momento adecuado, se dijo, y
no pas porque no tena que pasar.
Al descender la colina, la ciudad
apareci cubierta de una neblina de
calor pegajoso. Estaban a unos 29
grados y con una humedad del 90 por
ciento, segn la informacin
meteorolgica de la radio. Cairns estaba
agazapada junto al ocano, en una
cuenca rodeada de colinas arboladas
por los otros tres lados. Joanna rode la
ciudad por una autopista costera
flanqueada de palmeras datileras. Se
diriga a Palm Cove, un rea turstica
enorme repleta de viviendas de lujo y
hoteles, a media hora de la ciudad.
Haba reservado habitacin en un hotel
situado en primera lnea de playa.
Pronto la vegetacin tropical domin el
paisaje. Redujo la velocidad y apag la
radio. Desde la selva hmeda llegaba el
eco de un coro de pjaros diversos y el
aroma fecundo de la vida y la muerte
llenaba el aire. Abundaban los rboles
altsimos de troncos enormes, pero
tambin los pimpollos, que escalaban
entre las capas de musgo tupido y se
abran paso en busca de luz a travs de
los helechos que cubran el suelo del
bosque. Aqu y all, en la neblina
verdosa se vislumbraban destellos
rojos, rosas y amarillos. Eran las
orqudeas silvestres, que se colaban
entre los rboles y llegaban casi hasta la
carretera, ocultando con su belleza los
altos tallos puntiagudos de hierba de
Guinea, tan afilados como para cercenar
un dedo demasiado curioso. Atraves
varios estuarios repletos de mangles. De
pronto el ocano apareci a su derecha:
una masa turquesa centelleante y
transparente bordeada de grupos de
cocoteros y de arena blanqusima y fina
como polvos de talco.
Qu clase de vida llevara Isabella en
aquel lugar? Los recuerdos que Joanna
tena de ella se limitaban a su universo
infantil: verla arrodillada en los
jardincitos de la parte de atrs
arrancando las malas hierbas y
plantando flores; cuando la meta en la
cama por la noche; ocupada en la
cocina, haciendo la comida. Se le hizo
un nudo en el estmago al pensar que iba
a verla cara a cara. Tena que planear
bien cmo abordarla y su lnea de
interrogatorio, para estar segura de no
perder el control.
Lleg al hotel a la cada del sol. Nada
ms llegar a la habitacin, se quit los
pantalones de cuero y abri las dos
puertas de doble hoja que daban a la
veranda. Sac una cerveza rubia de la
nevera y se dej caer en una silla de
mimbre que haba en la terraza. La
veranda daba al jardn del hotel, verde y
exuberante, salpicado de flamboyanes
rojos en flor. Donde acababa el csped
empezaba la arena y ms all el mar se
extenda hasta el horizonte. La suave
brisa marina y el sonido de las olas era
reconfortante.
Si las cosas no fueran tan complicadas,
Fiona podra estar all con ella, pens.
Al recordar la ltima vez que estuvieron
juntas, le recorri una sensacin clida,
como de miel fundida. Joanna haba
dado por sentado que el deseo mutuo
garantizaba la dimensin de xtasis que
haban compartido antes. Pero Fiona le
haba demostrado que era algo que haba
que dar y que fcilmente se poda quitar.
Suspir y dio un sorbo de cerveza. Casi
era de noche. En la playa se ilumin de
pronto un restaurante con terrazas de
madera y sombrillas amarillas, como si
fuera un bosque de hadas. Pareca un
buen sitio para cenar, pens. Se acab la
cerveza y entr a darse una ducha y
cambiarse de ropa.
En el restaurante haba poca gente y
Joanna eligi una mesa desde donde
contemplar el mar. La luz de la luna se
funda en destellos sobre las olas de
camino a la playa, donde rompan con un
suspiro y se convertan en una alfombra
de espuma blanca. Empezaba a
contagiarse de la tranquilidad del lugar.
Mientras degustaba un Chablis bien fro,
observ a las gaviotas que se reunan
alrededor de la terraza del restaurante.
Sin duda estaban acostumbradas a que
los clientes les tiraran comida y
patrullaban arriba y abajo sacando
pecho. De vez en cuando, alguien les
tiraba algo y ellas se lo disputaban a
picotazo limpio. Algunas se cogan unas
buenas rabietas, graznaban, batan las
alas y pateaban el suelo.
El camarero le trajo la cena: cangrejo de
fango baado en leche de coco, especias
y hojas de lima en cazoleta de barro con
fideos transparentes. De vez en cuando
echaba un vistazo a la playa en
direccin a la casa de Isabella. Saba
que estaba un poco ms arriba por la
autopista, pasado Palm Cove. Al da
siguiente, despus de nadar un rato,
quiz despus de comer, a lo mejor
coga el coche y se daba una vuelta por
all, pens. Aunque slo fuera para
echarle un vistazo a la casa. Al igual que
la ropa de la gente, una casa deca
muchas cosas de quien viva en ella,
incluso por fuera. Trat de dominar los
nervios recordndose que ira con
ventaja cuando llamara a su puerta.
Isabella no tendra tiempo de prepararse
para ensayar una actuacin y una historia
convincente. Con un poco de suerte, el
hombre que haba mencionado Thelma
no estara en casa, si es que an segua
con l. Se sentira ms segura si hablaba
con Isabella a solas.
Suspir y volvi a concentrarse en las
vistas. Ya se preocupara de todo eso al
da siguiente.
Aquel mircoles por la maana, Fiona
estaba sentada en la mesa de su consulta
y contemplaba la lluvia torrencial por la
ventana. Tena un descanso de diez
minutos entre paciente y paciente, y no
haba sido capaz de contener el llanto
por ms tiempo. Un rato antes Sue le
haba contado que el padre de Joanna
haba muerto y que ella haba ido a
Cairns a ver a su madre. Por qu la
vida le iba tan bien en el resto de
aspectos pero en el amor la cagaba una y
otra vez?, se preguntaba Fiona. Sin
duda, la decisin de no acercarse a
Joanna haba sido sensata. Pero haber
sido inteligente no la haca sentir bien.
Justo encima de su ventana se haba
abierto una grieta en el canaln por el
peso de la lluvia y ahora el agua caa a
chorros sobre el asfalto. Fiona estaba
terriblemente preocupada por Joanna,
porque saba que ver a su madre sera
muy duro para ella y que se sentira muy
vulnerable. Desde haca tiempo tena la
sospecha de que Joanna no estaba
cmoda con las relaciones ntimas
porque en su pasado quedaban cosas por
resolver. Pero saber la razn no
cambiaba las cosas. Joanna no quera
aceptar el amor de Fiona y mucho menos
correspondera. Era una mujer
inteligente. Tomaba sus propias
decisiones y viva la vida tal como
quera. Fiona se sec las lgrimas y dio
un sorbo de caf tibio.
Pero lo ms difcil de aceptar de la
actitud de Joanna era que su instinto le
deca que ella tambin la quera. Estaba
segura de haberlo percibido la primera
vez que se acostaron. Luego, la otra
noche, la actitud de Joanna vino a
confimar que su intuicin haba sido
acertada. Fiona sinti un nudo en la
garganta al recordar la expresin de
Joanna cuando sali de su casa y, por un
agnico momento, la mir fijamente con
los ojos llenos de lgrimas y cara de
consternacin. Despus se dio la vuelta
y la oscuridad la engull de inmediato.
Dentro, Fiona se sirvi otra copa y
encendi otro cigarrillo. Subi el
volumen del reproductor de CD, con la
esperanza de que La tempestad acallara
la tormenta que se desataba en su
interior y barriera la imagen
desgarradora del coche de Joanna al
alejarse. Crea que si se distanciaba de
Joanna emocionalmente podra mantener
sus sentimientos a raya e impedir que le
hiciera ms dao. Pero no haba
funcionado.
Fiona se pas las manos por el cabello y
suspir. El golpeteo incesante de la
lluvia contra el suelo resultaba irritante.
Seguramente haca buen tiempo en
Cairns. Ojal a Joanna le fuera bien con
su madre. Deba de estar afectada por la
muerte de su padre, pese a haberse
llevado siempre tan mal con l, y si las
cosas iban mal con su madre sera
demasiado para ella.
Ahora, al pensar en la noche del sbado,
Fiona vea las cosas desde otro ngulo.
Las circunstancias la haban obligado a
decirle a Joanna que la quera, as que
ya no tena sentido resistirse. Se haba
dado cuenta de que sera ms feliz si se
permita querer a Joanna y aceptaba lo
que ella pudiera ofrecerle, durara lo que
durara. No poda ser mucho peor que el
dolor que senta ahora. Desde el
principio se haba propuesto no dejar
que Joanna le hiciera dao y la
humillara como haba hecho Diane. Pero
haba pasado algo por alto. Tanto con
una como con la otra, Fiona haba estado
ms pendiente de lo que sentan o
dejaban de sentir ellas que de escuchar a
su propio corazn. Con Diane, Fiona
haba aguantado mecha y le haba dado
una oportunidad tras otra, aunque su
corazn le aconsejaba que la dejara. Y
pese a que nunca haba deseado tanto a
una mujer como deseaba a Joanna, de
nuevo haba dejado que la razn se
impusiera a los sentimientos. Su corazn
le deca que deba estar con ella. Su
instinto casi nunca le fallaba, cuando le
haca caso. Amaba a Joanna
profundamente y eso no iba a cambiar
por mucho que Joanna no sintiera lo
mismo. Tratar de destruir ese amor era
como tratar de destruir una parte de s
misma.
Fiona inspir profundamente. El sonido
montono de la lluvia se le haba metido
en la cabeza. Fue al lavabo y se limpi
la cara con una toallita hmeda. Le
haba dejado un mensaje a Joanna para
que la llamara cuando volviera. Con
suerte, an querra verla. Se retoc el
pintalabios y se prepar para recibir al
siguiente paciente.
Captulo quince
Joanna condujo despacio por las calles
de Ocean Grove, por delante de casas,
de un gusto exquisito, medio escondidas
por exhuberantes jardines tropicales.
Las verjas de entrada, de brezo o
madera, estaban engalanadas con
guirnaldas de buganvilla. Todas las
casas se hallaban a un lado de la colina,
edificadas sobre pilones como era
caracterstico de las casas de
Queensland y tenan una vista
espectacular del centelleante ocano a
sus pies, tan azul que haca dao a los
ojos.
Con el corazn palpitante, Joanna
detuvo el coche frente al nmero diez y
observ la fachada. As que all viva
Isabella. Era una casa tpica de
Queensland, pero a lo grande. Era toda
blanca y tena la veranda cubierta con
contraventanas; las anchas persianas de
listones estaban a medio cerrar, como
ojos soolientos iluminados por el sol
rojo de la cada de la tarde. En el centro
de la casa sobresala el porche de
entrada, un elegante prtico de madera
con columnas talladas y calados estilo
Federacin. Dos tramos de escaleras
paralelos a la casa conducan a lado y
lado de la entrada. A ambos extremos de
la casa haba sendas glorietas
octogonales con techos abovedados.
Tambin estaban adornadas con calados,
pero stos eran festoneados, para
acentuar las divisiones a cada lado.
Vaya... Joanna estaba asombrada.
Era un tipo de arquitectura que le
encantaba y que slo poda hallarse en
el trpico. Es ms, aqul era uno de los
mejores ejemplos que haba visto.
Estaba construida en una extensa finca
tapizada de csped, con macizos de
helechos de todo tipo, frangipanis
cargados de flores brillantes de color
amarillo limn y altas palmeras de
Cunningham inclinadas por el peso de
las hojas. El aire era espeso y vibraba
con el zumbido de los insectos. De vez
en cuando Joanna notaba en la piel un
soplo de brisa marina, fresca y salada.
La casa tena el aire slido e intemporal
propio de los lugares donde la gente no
va con prisas. A esas horas, cuando el
sol empezaba a pensar en ponerse algo
bonito para irse, sera muy agradable
estar sentada en una de esas glorietas,
pens Joanna. Contemplara
perezosamente el ocano Pacfico con
un vaso largo de ginebra con tnica
ms un chorrito de bitter, que no falte,
mientras pensaba qu hacer de cena...,
ms tarde..., cuando tuviera ganas.
Con una punzada de amargura, Joanna se
imagin en una casa como sa, en un
lugar as, con Fiona. Extendera una
manta o algo blandito en el suelo de la
glorieta y le hara el amor bajo el cielo
de color sanda. Haran el amor una y
otra vez, suspendidas en el aire suave y
perfumado, mientras la oscuridad se
derramaba a su alrededor, sin
importarles que la luna estuviera
mirando. Joanna se volvi y mir al
ocano. Cerr los ojos para contener las
incipientes lgrimas. Todo su cuerpo
lati con anhelo al ritmo de las olas que
rompan en la playa.
Maldita sea. Si no era capaz de
encontrar la manera de hacer feliz a
Fiona tendra que acostumbrarse a vivir
sin ella. Tena que coger aquel amor
escurridizo por los cuernos o Fiona no
volvera a querer estar con ella. Eso s,
era difcil imaginar de qu iba a servirle
enfrentarse a la mujer que la haba
abandonado.
Eran las seis y media. Al fondo de un
largo camino de mangos y rboles de
macadamia, haba un Range Rover
blanco. Joanna trag saliva. Haba gente
en casa. Qu iba a hacer? Quedarse
mirando aquella casa tan bonita hasta
que se hiciera de noche? Volver al
hotel y seguir dndole vueltas a la
cabeza hasta que el ron le impidiera
pensar? O ser valiente por una puetera
vez en la vida y llamar a la puerta?
Joanna sali del coche. Una vez ms,
sinti el suelo poco firme bajo los pies
al cruzar la carretera, abrir la verja y
atravesar el jardn hacia los peldaos de
piedra. Un papagayo verde lima le dio
un susto de muerte cuando chill y sali
disparado desde un arbusto justo delante
de ella. En alguna parte empez a ladrar
un perro. El corazn le lata en las
sienes. Subi los peldaos de madera
del porche delantero.
La puerta de malla metlica ofreca una
visin difusa y desdibujada del interior
de la veranda, de ms de tres metros y
medio de anchura. La entrada era amplia
y tena una puerta doble. El suelo era de
parqu barnizado. Cerca de la puerta
haba un jarrn de terracota con
azucenas amarillas. Un poco ms all
haba una mesita de caf de mimbre con
sillas de junco. Sobre la mesa haba dos
vasos de tubo vacos, o eso pareca, y un
cenicero medio lleno. Dentro sonaba una
msica suave: Sarah Vaughan. Se oy
una risa de mujer, una risa ronca y
sonora. Feliz. Un hilillo de sudor se
desliz entre sus pechos lentamente,
como si unos dedos de hielo le hicieran
cosquillas bajo el top de seda negra sin
mangas. Con la carne de gallina, apret
el timbre.
Oy pasos. Una mujer franque la puerta
doble de la entrada y se dirigi a la
puerta de malla. Llevaba una camiseta
blanca con las mangas subidas, dejando
al descubierto los hombros y los brazos,
tonificados y bronceados. Unos
vaqueros descoloridos se cean a sus
caderas, delgadas y firmes. Tena el
pelo corto, rubio oscuro salpicado de
gris. Deba de tener unos cincuenta aos.
Sonrea abiertamente hasta que lleg a
la puerta de malla y vio a Joanna. En
aquel momento, abri unos ojos como
platos y la amable sonrisa se borr de su
rostro. Estaba claro que era lesbiana y,
por su expresin, haba notado que
Joanna tambin lo era. No tena mucho
mrito, pens Joanna. Y aunque las
posibilidades de que una lesbiana
desconocida se plante en tu puerta en
una zona tan conservadora como el norte
de Queensland son pocas, la cara de
estupor de la mujer le pareci un poco
excesiva.
Joanna no supo decir si lo que sinti fue
decepcin o alivio. Al parecer haba
habido un error. La mujer podra ser una
amiga de Isabella, pero lo ms probable
era que simplemente se hubiera
equivocado de direccin.
Joanna se aclar la garganta:
Siento haberla molestado. Creo que
me he equivocado de casa.
La mujer inspir con dificultad y neg
casi imperceptiblemente con la cabeza.
Joanna sinti un leve escalofro.
No, no te has equivocado dijo, con
voz ronca y grave.
Cario? la llam otra mujer desde
el interior de la casa. Quin es?
Joanna se ech a temblar. En algn lugar
recndito de su memoria sinti que
reconoca aquella voz. O eran
imaginaciones suyas? Los pasos se
acercaron. Y entonces apareci en la
entrada y se detuvo. Incluso en la
penumbra, Joanna la reconoci.
Reconoci su figura, el modo en que
ladeaba la cabeza. Poco a poco, la
mujer se acerc a la puerta y pudo verle
la cara. Isabella. Joanna crey que iba a
desmayarse. La mujer rubia pareca
aturdida, casi asustada, cuando le cogi
la mano a Isabella. Pero los preciosos
ojos castaos de Isabella no se
despegaron del rostro de Joanna. De
repente se llenaron de lgrimas.
Joanna... jade.
El mundo alrededor de Joanna empez a
girar. Azul, verde, luz y oscuridad se
mezclaron y perdieron toda definicin.
De algn modo, sus piernas la llevaron
hacia el interior cuando la mujer rubia
abri la puerta y la tom del brazo.
Soy Chris musit. Seguramente
no te acuerdas de m.
Joanna apenas la escuch. No tena ni
idea de a qu se refera. Isabella, igual
de alta que Joanna, segua mirndola
fijamente con una mezcla de asombro,
placer e incredulidad. Las lgrimas
rodaron por sus mejillas y Joanna sinti
que tambin le escocan los ojos.
Entonces Isabella sonri. Una sonrisa
tan cariosa y dulce que Joanna crey
que el pecho le iba a estallar.
Saba que algn da vendras dijo
con voz queda.
Nerviosa, Chris se pas la mano por el
pelo y carraspe.
Bueno, ser mejor que entremos y nos
sentemos.
Atravesaron el porche y entraron en la
sala de estar. Joanna vio por el rabillo
del ojo que Chris le acariciaba el pelo a
Isabella y le daba un beso rpido en la
mejilla. Su madre era lesbiana! Por
amor de Dios! Demasiada informacin
de una vez.
La sala de estar era espaciosa. La luz
tamizada y teida de rosa del atardecer
se filtraba por los listones de las
persianas de la veranda. El mobiliario
combinaba con acierto muebles de
mimbre de primera calidad y sofs de
percal blanco, que, como Joanna pudo
comprobar, eran muy cmodos. Al otro
lado de la habitacin entrevio, a travs
de una puerta, unos armarios de mimbre
y la esquina de una encimera de granito.
En el extremo opuesto de la sala haba
otra puerta de dos hojas que daba al
comedor. Este, a su vez, tena unas
puertas acristaladas que daban al jardn
trasero, protegido del sol por unas
palmeras. Unos ventiladores blancos de
madera giraban lentamente suspendidos
de los altos techos.
Quieres beber algo? le pregunt
Chris con una sonrisa. Se vea mucho
ms calmada y serena que Joanna.
Un Barbados, si puede ser? Con
hielo?
Por supuesto.
Isabella se sent en una butaca de
mimbre enfrente de Joanna. Chris le toc
el hombro.
Un escocs, cario?
Isabella asinti. Chris las dej solas y
fue a la cocina.
Conmocionada como estaba, Joanna
trat de ordenar sus pensamientos en
vano. Thelma le haba dicho que crea
que su madre segua con Chris. Lstima
que no hubiera mencionado el hecho de
que Chris era una mujer! Pero cunto
tiempo llevaban juntas? Al menos diez
aos seguro, pero ah estaban, con los
cincuenta bien cumplidos, y
comportndose como un par de
jovencitas enamoradas. Joanna notaba
que Isabella no le quitaba ojo de encima
y no se atreva a levantar la vista para
mirarla. Se concentr en el suelo de
terracota. Estaba embaldosado con
azulejos lechosos mates, dispuestos en
diagonal. Eran el comple ment perfecto
para el estilo de decoracin de interior-
exterior de la casa. Joanna carraspe.
Terracota francesa?
S. Ya s que te interesa la
arquitectura y el interio- rismo.
Joanna la mir, sorprendida. Isabella
sonri. Thelma me lo dijo hace aos.
Sigues en el negocio inmobiliario?
Eh... , s.
Me dijo que te iba muy bien.
Joanna se encogi de hombros. De
repente se senta como una nia pequea
y torpe. Se le haca raro que su madre
supiera cosas de ella.
Bueno, voy tirando, supongo.
Joanna not una oleada de alivio cuando
Chris volvi con las bebidas. Por suerte
le dio un vaso grande y bien lleno. Con
la esperanza de que calmara sus nervios
rpido, se bebi medio vaso de un trago.
Chris e Isabella se encendieron un
cigarrillo y dieron un sorbo de whisky.
Isabella segua siendo muy hermosa. El
cabello oscuro y ondulado le llegaba a
la altura de los hombros. Su piel
aceitunada estaba bronceada y apenas
tena arrugas. Unas pestaas largas y
oscuras le enmarcaban los ojos, todava
hmedos. Llevaba puesto carmn rosa
claro y tena unos labios carnosos y
aterciopelados. Iba vestida con unos
pantalones de algodn blancos y
ajustados, y con una camiseta larga y sin
mangas, a juego. Tena muy buen tipo.
Tienes buen aspecto, Joanna dijo
. Te has convertido en una mujer
preciosa. Isabella le dio una calada al
cigarrillo. Ya lo vimos en la ltima
foto que nos envi Thelma, har unos
diez aos. Pero era de esperar. Sonri
. Eras una nia guapsima.
Joanna se sobresalt al darse cuenta de
que se estaban mirando fijamente.
Desvi la vista, avergonzada.
Gracias por venir aadi Isabella.
Hum, siento haberme presentado as.
Os he dado un buen susto. Joanna dio
otro trago de ron. Es que yo... no
poda hacerlo de otro modo farfull.
No haba otro modo dijo Isabella
suavemente. Se volvi hacia Chris y
aadi, con una sonrisa: Ves,
cario? Saba que nuestra hija vendra.
Simplemente lo saba.
El corazn de Joanna empez a latir con
fuerza, presa de la angustia y la
confusin. Turbada, Chris se frot la
nuca y mir a Joanna fugazmente antes
de ocultar el rostro entre las manos.
Joanna entrevio el destello de las
lgrimas.
Qu quieres decir con nuestra hija?
le pregunt Joanna a Isabella, casi sin
aliento.
Isabella exhal el humo lentamente.
Chris y yo salamos juntas antes de
casarme con Richard y, tras un pequeo
descanso, volvimos. Estaba conmigo el
da que naciste y siempre te hemos
considerado nuestra hija.
La mente de Joanna era un torbellino.
Su madre haba sido lesbiana desde
siempre? Y entonces lo comprendi. El
corazn se le aceler y not que la piel
le arda.
Joder! farfull. El lo descubri.
Por eso te ech de casa... y te alej de
m para siempre.
Isabella asinti. Chris se enjug las
lgrimas con un gesto rpido y se bebi
el whisky de un trago.
Ha muerto, por cierto solt Joanna
. El sbado pasado. Una embolia.
Isabella pareci estremecerse
ligeramente. Chris tom aire y asinti
despacio, con expresin impvida.
Isabella carraspe.
Y t cmo ests?
Joanna se encogi levemente de
hombros.
Nunca me llev bien con l, as que
no puedo decir que vaya a echarlo
mucho de menos. Me ha impresionado
un poco, eso es todo. Es como poner
punto final a muchas cosas, ya sabes.
Se acab el ron. Por raro que parezca, el
alcohol la estaba ayudando a ver las
cosas con ms claridad. Mene la
cabeza. De todas las razones que se
me haban ocurrido para que te echara
de casa, sta ni se me pas por la
cabeza. Yo misma soy lesbiana, joder!
Por qu no se me ocurrira?
Chris alarg la mano desde su asiento y
le acarici el brazo a Joanna.
Si nadie te dice nada, es imposible
que imagines que tu madre te abandon
porque era lesbiana. No te culpes.
Cuando te envi aquella carta hace
diecisis aos, no tena ni idea de que
tambin fueras lesbiana dijo Isabella
. Si lo saba, Thelma no me lo dijo.
Lo ltimo que iba a confesarle por carta
a una hija de dieciocho aos
supuestamente heterosexual es que era
lesbiana. Obviamente, Thelma tambin
decidi no contrtelo.
Joanna neg con la cabeza lentamente y
se retorci un pendiente en ademn
pensativo.
Ojal lo hubiera hecho.
Traer algo ms de beber dijo
Chris. Recogi los vasos y fue a la
cocina.
Thelma saba que yo quera
explicrtelo todo cuando crecieras. Una
cosa as no poda contrtela cuando eras
pequea. Y, cuando fuiste lo bastante
mayor como para entenderlo, Thelma me
dijo que no queras saber nada de m. Es
una mujer fabulosa, muy abierta, pero
nunca estuvimos muy unidas. T eras
todo lo que tenamos en comn. Ni
siquiera lleg a conocer a Chris. Lo
nico que saba era que una relacin
lsbica haba provocado toda la
catstrofe y estoy segura de que no es
que quisiera ocultrtelo, sino que
prefera que fuera yo la que te contara la
historia entera directamente. Isabella
encendi otro cigarrillo. Chris y yo
nos conocimos en la universidad de
Melbourne cuando tena dieciocho aos.
Ella tena veintiuno. Sabas que mis
padres eran espaoles? Joanna asinti
. Murieron en un accidente de barco
cuando eras un beb. Sola ensearte
fotos suyas. El caso es que yo era hija
nica y haban depositado en m todas
sus esperanzas de un buen futuro en
Australia. Yo estudiaba arquitectura y
ellos estaban orgullossimos de m.
Chris volvi con las bebidas y se sent.
Bella era la chica ms preciosa que
haba visto nunca. Me enamor
perdidamente de ella nada ms verla.
Yo estudiaba Bellas Artes, quera ser
profesora. Nos conocimos en una
agrupacin de mujeres en el campus, en
mil novecientos sesenta y dos.
Isabella solt una risita.
Yo era una virgen inocentona con una
educacin catlica muy estricta. Nunca
haba tenido pensamientos sexuales con
chicos y, all me ves, la primera reunin
a la que voy y me quedo embobada ante
una mujer despampanante y atrevida que
me sonre. Mir a Chris con
adoracin. Estaba tan sexy con
aquellos pantalones negros ajustados, la
camisa negra con el cuello
desabrochado, aquella corbata blanca
floja y el abrigo de tweed ancho de
hombros, largo hasta los pies.
Chris ri.
Me encantaba aquel abrigo. Lstima
que acabara tan gastado.
Joanna examin a Chris, que segua
siendo una mujer muy atractiva. Era
fcil imaginrsela vestida con aquellas
ropas. A Joanna le gustaba su estilo.
Isabella se pas la mano por el cabello
y suspir.
Pero un niato estpido, que estaba
interesado en m y no aceptaba un no por
respuesta, sospechaba de nuestra
relacin y se dedic a vigilarnos. Un da
nos pill besndonos en los vestuarios y
se lo cont a mis padres.
Chris frunci el entrecejo y se frot la
nuca.
Le dije a Bella que no se preocupara.
Nos fugaramos juntas. Podamos ir a la
universidad en otro estado, le deca.
Mir a Isabella con afecto. Pero
estabas muerta de miedo, eh, cario?
Isabella asinti.
Mis padres se pusieron histricos.
Siendo realista, yo no me imaginaba que
dos mujeres pudieran vivir juntas, as
que me dej convencer de que estaba
cometiendo un pecado horrible, ya
sabes, esa clase de gilipolleces. Se
encogi de hombros con impotencia.
Era muy joven y an no era consciente
de mi propia fuerza.
Joanna neg con la cabeza sin dar
crdito a lo que oa. Era incapaz de
imaginar que algo as la hubiera
afectado. A esa misma edad, en su
misma situacin, se habra redo del
chico en su cara y le habra dicho a su
padre que no metiera las narices donde
no deba. Pero tena que admitir que en
1962 las cosas eran muy diferentes.
Adems, ella haba crecido sin que le
inculcaran toda aquella represin
catlica.
Entonces tena diecinueve aos. Me
dije a m misma que mi amor por Chris
era una aberracin y, para
demostrrmelo, me lanc en los brazos
del primer hombre que mostr algo de
inters por m. Richard Kingston. Daba
clases de ingeniera en la universidad y
era un ingeniero de xito que trabajaba
en una gran empresa internacional. Tena
unos veinte aos ms que yo y pareca
estable y generoso. Si haba odo los
rumores sobre Chris y yo, era evidente
que no se los crea. Los cubitos de
hielo tintinearon cuando se acab la
bebida y dej el vaso sobre la mesa.
Me qued embarazada enseguida y nos
casamos. Esboz una triste sonrisa
. Aunque no fuera catlico, mis
padres se quitaron un buen peso de
encima.
Pero yo no la dej tranquila. Chris
sonri. No tardamos en volver a ser
amantes. Era bastante fcil, porque
Richard pasaba semanas enteras en
Indonesia, a veces incluso meses. La
sonrisa se desvaneci. Chris se qued
con la mirada fija en algn punto
indeterminado de la habitacin y le dio
una calada al cigarrillo. Pero
sabamos que no podamos seguir as
para siempre.
No sabamos qu hacer dijo
Isabella. Marcharnos as por las
buenas no era una opcin. No quera que
perdieras el contacto con tu padre. Y
aunque Richard no tard mucho en darse
cuenta de que no lo quera y de que
casarnos haba sido un error, saba que
l an me quera. Aun as me daba
muchsimo miedo perderte si era sincera
con l y le contaba lo de Chris.
Se detuvo y dio un sorbo de whisky.
De todas maneras continu Chris
, para cuando estabas a punto de
cumplir cinco aos nos dimos cuenta de
que, si queramos hacer realidad nuestro
sueo de vivir las tres juntas, era hora
de tomar una decisin. Y entonces
volvieron a descubrirnos: Beatrice, un
sbado por la maana temprano.
Richard estaba fuera y yo llevaba una
semana en la casa. No sabamos que
Beatrice tena llaves. Mir al suelo
. No podra haber sido peor.
Estbamos tomando caf en la cama y t
estabas metida entre las dos, bebiendo
leche en una de esas tacitas con pitorro
tan monas. Yo estaba leyndote un
cuento y Bella lea el peridico.
De repente, a Joanna se le llenaron los
ojos de lgrimas. Todo lo que haba
dado por hecho durante treinta aos no
poda estar ms equivocado. Incapaz de
retener el llanto, hundi la cara entre las
manos y rompi a llorar como no lo
haca desde que era una nia. Todo lo
que haba sufrido, lo que Bella y al
parecer tambin Chris haban sufrido,
haba sido simplemente porque Isabella
amaba a otra mujer. Un amor que duraba
ya treinta y seis aos, y era tan fuerte y
romntico como el primer da. Y Joanna
que haba pensado que el amor
romntico no poda durar.
El tiempo perdido, la pena innecesaria,
el horror de no sentirse querida, de
sentirse perdida y asustada, haba sido
por causa de un amor que su padre no
quiso permitir. Que el mundo entero, en
aquella poca, no quera permitir.
Volvi a notar una opresin en el pecho,
tan dolorosa que la dej sin aire. Ella
podra haber puesto fin al sufrimiento de
todos haca diecisis aos, si no hubiera
tenido tanto miedo, si no hubiera estado
tan furiosa, si no hubiera sido tan
cabezota como su padre.
Se dobl hacia delante, casi hasta
apoyar la cabeza en las rodillas, y llor
en silencio sin importarle la vergenza.
Crey que el corazn le iba a estallar en
mil pedazos. Otra vez.
Unos brazos la rodearon y la abrazaron
con fuerza. Una mano suave y
reconfortante le acarici la mejilla.
Ahora ya se ha acabado susurr
Isabella. Le apart el pelo de la cara
con cario. Veo que todava lo tienes
un poco rizado.
Le dio un beso en la mejilla. Fue como
si una parte de Joanna saliera de su
cuerpo y lo mirara desde la distancia.
Vio a una nia pequea consolada por
su madre y con cada caricia, con cada
beso, los aos se desvanecan en el aire.
El muro de piedra se tambale, la roca
que le impeda respirar se encogi.
Volva a tener la sensacin de que se
dejaba llevar, de que perda el control
como con Fiona. Pero esta vez la
sombra de aquel temor espeluznante que
siempre la persegua y la obligaba a
contenerse desapareci.
Joanna suspir y levant la cabeza. Al
punto, Chris le pas un puado de
pauelos de papel. Joanna se sec las
lgrimas y se son la nariz.
Yo nunca hago estas cosas
murmur con timidez.
Isabella, sentada a su lado en el sof,
sonri y le acarici el rostro.
Yo llevo aos sin parar. Me alegro de
que se haya acabado. Se puso de pie.
Su voz sonaba jovial y se mova ms
relajada. Creo que va siendo hora de
hacer la cena. Te quedas a cenar,
verdad?
Joanna asinti.
Gracias musit.
Cario, por qu no le enseas la
casa a Joanna, mientras preparo algo?
dijo Isabella.
Buena idea.
Chris se puso de pie de un salto.
Tambin sonrea y pareca aliviada de
que aquel momento tan doloroso ya
hubiera pasado.
Vamos, Jo. Vamos a abrir la veranda
y a sacar las cosas para cenar en la
glorieta.
An aturdida, Joanna tom aire y se
levant para ir con Chris. Isabella fue a
la cocina.
Estaba anocheciendo y la bruma difusa
de color rosado se haba vuelto ms
intensa. La puesta de sol se derramaba a
todo color entre los listones de las
persianas y formaba charcos carmes en
el suelo. Chris abri las persianas y la
rutilante luz le ilumin el rostro. Las
franjas de color rub barrieron el porche
y se colaron en la sala de estar. El
aroma intenso y embriagador de los
frangipanis impregnaba el aire. Nada
ms abrir las persianas, entr una
bocanada de brisa marina, como si
hubiera estado esperando a que le
permitieran la entrada. A lo lejos, el
ocano color zafiro mostraba un ligero
rubor rosado.
Es una casa impresionante dijo
Joanna.
La dise Bella. Continu sus
estudios mientras eras pequea y
finalmente se licenci en arquitectura.
Llevamos un negocio juntas, desde aqu.
Ella disea casas y restauraciones, y yo
me encargo de los clientes y la
contabilidad.
As que quizs haba heredado el gusto
por la arquitectura de Isabella, pens
Joanna.
Chris contempl el ocano con una
media sonrisa de satisfaccin, perdida
en sus pensamientos. Joanna admiraba
su serenidad. Era feliz, eso era evidente.
Joanna se preguntaba cmo poda serlo
despus de todo lo que Isabella y ella
haban pasado. Joanna quera saber cul
era el secreto.
Por qu te quedaste con Isabella
cuando se cas con mi padre? Por qu
no te olvidaste de ella y buscaste a otra
persona?
Chris solt una breve carcajada. Tena
unos ojos verdes muy dulces.
Ni se me pas por la cabeza. Isabella
era la nica a quien quera. La habra
esperado siempre, la habra seguido a
cualquier sitio, habra hecho cualquier
cosa por ella. Se encogi de hombros
. No tena eleccin. Nadie me haca
sentir como me hace sentir ella.
Joanna pens en Fiona con una punzada
de dolor. Deseaba desesperadamente
que Fiona estuviera a su lado. Aunque el
resto de su vida empezaba a cobrar
sentido, aquel vaco en su interior que
slo Fiona poda llenar era cada vez
ms definido y doloroso.
Joanna pas los dedos por una de las
brillantes persianas blancas. Lisa y
satinada, estaba perfectamente pintada.
Qu tipo de sensacin es?
pregunt en voz baja . Qu es lo que
sientes con ella?
Chris se qued pensativa, de cara al
mar.
Dios. De todo, supongo.
El corazn de Joanna se aceler un poco
y continu, casi al borde del llanto.
Completa? pregunt, esperanzada.
Se le hizo un nudo en la garganta, la voz
se le quebr. Te hace sentir
completa?
Chris se volvi hacia ella sonriendo.
S. Eso es. Completa. Sin ella no
estara completa.
Joanna se ech a llorar. Chris la mir,
preocupada.
Debe de haber una chica especial en
tu vida. Si no, no sabras eso.
Joanna cerr los ojos para contener las
lgrimas y juguete con el mecanismo de
la persiana.
Antes crea que lo saba todo. Pero en
realidad no s nada de nada.
Chris le rode los hombros con el brazo,
un gesto natural y relajado cuya
amabilidad conmovi a Joanna.
Eres hija de Bella le dijo Chris,
as que naciste sabiendo cosas. Eres
compleja y profunda, como ella. Ya lo
eras de pequea. Sonri. S que
sabes cosas, o no estaras aqu. Has
tenido problemas con esa chica?
Joanna trag saliva para aflojar el nudo
que le atenazaba la garganta.
El nico problema soy yo. Ella,
Fiona..., bueno, es asombrosa. Nunca
haba conocido a nadie como ella. Me
hace sentir cosas increbles. Ella dice
que me quiere pero yo me resista, ya
sabes, me daba miedo ir demasiado
lejos, tena miedo de defraudarla. Nunca
haba querido a nadie antes. Pero no
soporto estar sin ella.
Chris le dio un apretn carioso en el
hombro.
Necesitabas hacer las paces con el
pasado, eso es todo. El amor slo
funciona si te entregas del todo, no
puedes estar confusa. T quieres darle
lo mejor de ti. Su amor te har mejor,
ms fuerte. Te liberar. Entiendes lo
que quiero decir?
Joanna asinti.
Creo que s murmur.
Chris levant la cabeza y olfate el aire.
Esboz una sonrisa radiante.
Nos espera todo un festn. Bella est
haciendo paella; aprendi de su madre.
Es lo mejor que hayas probado nunca.
Se dirigi a la sala de estar.
Vamos por un par de botellas de tinto
como Dios manda para acompaar.
Chris.
Esta se detuvo y mir a Joanna con
expresin inquisitiva. Joanna inspir
profundamente.
Me acuerdo de cuando me leas
cuentos, y cuando jugabas conmigo.
Se detuvo y evoc a una Chris mucho
ms joven, que rea y se revolcaba con
ella por el csped, la empujaba en el
columpio, la levantaba cuando se caa y
la abrazaba. Trag saliva de nuevo.
Me acuerdo de ti musit.
Los ojos de Chris se llenaron de
lgrimas. Se mordi el labio.
Pues claro que s repuso con la voz
quebrada.
Volvieron a la sala de estar, escogieron
el vino y pusieron las copas, los platos y
los cubiertos en bandejas, para sacarlos
a la mesa de teca que haba en la
glorieta del ala sur y prepararla para la
cena.
Poco despus, Chris y Joanna se
sentaron a la mesa para esperar a
Isabella. Chris abri una botella de
Shiraz y lo sirvi en copas de fino
cristal. Haban puesto un mantel de
damasco blanco almidonado; la mesa
redonda tena la forma perfecta para
aprovechar la vista panormica que se
abra por encima de las paredes de
media altura de la glorieta. Haba salido
la luna; el cielo estaba salpicado de
estrellas. El ocano haba desaparecido
de la vista, pero el eco satisfecho de su
incesante vaivn resultaba
tranquilizador. En el interior de la casa
se oa la voz suave y llena de emocin
de Nina Simone. La lmpara del techo
arrojaba un suave y clido resplandor.
Era una atmsfera mgica. Joanna tena
ganas de contrselo todo a Fiona, quera
que conociera a aquellas dos
maravillosas mujeres y que ellas la
conocieran.
Isabella lleg con una paellera enorme y
la coloc en el centro de la mesa. Tena
una pinta fabulosa y el olorcito a
especias del arroz dorado, el pollo y el
marisco le haca a una la boca agua.
Isabella sirvi una generosa cantidad en
el plato de Joanna y le ofreci un
panecillo caliente y crujiente. Joanna
tom un sorbito de vino.
Qu sitio ms fantstico para vivir.
Qu os hizo venir aqu?
Bueno respondi Chris, despus
del divorcio tuvimos que marcharnos de
Melbourne. El juicio fue absurdo. Nos
subieron al estrado y nos pusieron de
pervertidas depravadas para arriba. A tu
padre no le cost convencer al tribunal
de que tu madre lesbiana estara mejor
bien lejos de ti. Ara la etiqueta de
la botella de vino distradamente. Iba
a buscar a Bella cada noche despus del
trabajo. Me la encontraba sentada en
algn sitio desde donde se viera tu casa
o tu guardera. Al cabo de un tiempo no
pude soportarlo ms y me la llev a
Sydney. All tenamos amigos y Bella
encontr trabajo enseguida y pudo
empezar a desarrollar su talento.
Joanna observ a Isabella, que untaba
mantequilla en un trozo de pan. Esta
levant la vista hacia Joanna y sonri.
Vivamos bien y estaba contenta
porque no estaba demasiado lejos de ti.
Mantuve el contacto con Thelma y ella
me contaba todo lo que poda sobre ti,
me enviaba fotos y cosas. Daba gracias
de que tuvieras a alguien que te cuidaba
y que te quera de verdad.
Joanna asinti.
Yo tambin la quera.
Entindelo, no poda contactar
contigo en persona. Te habra obligado a
guardar secretos demasiado importantes,
te habra hecho mentir, y no estaba
preparada para hacer eso. Aparte de lo
de corromperte, era arriesgado. Si se
descubra que estbamos en contacto, a
Thelma tambin le prohibiran verte por
estar metida en el asunto, y yo hubiera
podido ir a la crcel. Por doloroso que
fuera, escog el mal menor. Tuve que
conformarme con saber que Thelma y
Ted cuidaban de ti. Estoy segura de que
tu padre te quiso de la mejor manera que
pudo, pero no era una persona cariosa
y no poda pasar mucho tiempo contigo.
Joanna imagin a su padre, viejo,
consumido y triste. Al final se haba
hecho ms dao a s mismo que a los
dems. Se alegraba de haberlo visto una
ltima vez. Ahora que lo compadeca,
podra olvidar la ira.
Luego continu Chris, cuando
tenas unos veinticuatro aos, asumimos
que era poco probable que quisieras
contactar con Bella. Decidimos
mudarnos otra vez.
Avergonzada, Joanna mir al plato.
Lo siento.
Isabella le acarici el brazo.
No lo sientas. Ni por un momento. T
eras la nica inocente y nunca debiste
pasar por todo esto. No tienes que
disculparte conmigo. Haba puesto
muchas esperanzas en que quisieras
verme, pero entend perfectamente por
qu no lo hiciste. Habas logrado tener
tu propia vida sin m, habas
desarrollado una personalidad en la que
yo no tena nada que ver. Eras fuerte y
estaba orgullosa de ti. Pero para todo
hay un momento. Has venido cuando has
estado preparada y sigo estando
orgullosa de ti.
Joanna ahog un sollozo y se cubri los
ojos con la mano para ocultar un nuevo
ataque de llanto.
No llores ms, mi vida dijo
Isabella.
Su voz era tan suave y dulce como el
roco tropical sobre las flores del
jardn.
Aunque seas una mujer adulta, sigues
siendo mi nia y, creme, todo esto ha
valido la pena.
Con el rostro entre las manos, Joanna
dio rienda suelta a las lgrimas y liber
todo el dolor reprimido en su interior.
La opresin en el pecho que ya haba
empezado a remitir se esfum de
repente. Inspir profundamente y sinti
el cuerpo ligero como una pluma.
Contempl el firmamento cuajado de
estrellas, consciente del lamento del
mar, del olor a sal y de la suave caricia
de la brisa en la piel. De pronto, la vida
le pareca ms prometedora que nunca.
Estaba llena de oportunidades para ser
feliz.
Se sec las lgrimas y mir a Isabella y
a Chris.
Tenis razn. Basta de lgrimas.
Tengo que contaros algo de lo que acabo
de darme cuenta. Joanna sonri de
oreja a oreja. Por primera vez, y
como dira mi amiga Cathie, s que es lo
verdadero, estoy enamorada. De Fiona,
la mujer ms hermosa del mundo.
Isabella y Chris sonrieron, encantadas.
Es una chica con suerte dijo
Isabella.
Despus de cenar la llamar y se lo
dir. Slo espero que siga querindome
despus de haber hecho tanto el tonto
con ella.
Chris ri entre dientes.
Ah, seguro que s. Sin duda. Se
levant y llen las copas. Reljate,
disfruta de la cena y despus te quedas a
dormir en la habitacin de invitados.
All tienes telfono, as que podis
arrullaros hasta el amanecer.
A Joanna le haba entrado hambre, as
que repiti paella. Entusiasmada con la
idea de hablar con Fiona, se puso
cmoda y disfrut del resto de una
velada llena de historias con que llenar
los aos perdidos.
Daba la una de la maana cuando
Isabella la acompa a su habitacin.
Era un dormitorio amplio y ventilado,
con puertas acristaladas que daban a la
veranda y una cama de matrimonio con
una mosquitera blanca colgada encima,
por si la necesitaba. Estaba decorada en
tonos blancos y crema. Tambin tena
bao, al que se acceda por una puerta.
Ah encontrars cepillo de dientes o
cualquier otra cosa que necesites le
dijo Isabella.
Se miraron la una a la otra un largo
instante y despus Joanna la abraz.
Isabella la estrech entre sus brazos con
fuerza.
Buenas noches, cario susurr.
Despus se march.
Un soplo de brisa nocturna refresc la
habitacin. Fuera se oan los chillidos
de los murcilagos, que andaban muy
ocupados entre los mangos. Joanna se
dej caer sobre la cama. Mir el
telfono de la mesilla de noche. Era un
poco desconsiderado llamar a Fiona y
despertarla, pens. Ella trabajaba al da
siguiente. Pero, si Fiona senta lo mismo
que ella, no le importara que la
despertara para decirle que la quera.
De todas maneras, Joanna no poda
esperar. Cogi el telfono y lo puso en
la cama, a su lado. Entonces marc.
Le pareci que pasaba una eternidad
hasta que Fiona contest.
S? respondi en voz baja y
adormilada.
Joanna not un escalofro al recordar el
olor dulce y seductor de Fiona la
maana en que despertaron juntas. El
nudo que tena en la garganta casi le
impeda hablar.
Soy yo..., Joanna. Siento haberte
despertado.
Joanna? Fiona tom aire. Ests
bien? He estado terriblemente
preocupada por ti. Me enter de lo de tu
padre y de que te habas ido a buscar a
tu madre y... y... La voz se quebr. A
Joanna se le saltaron las lgrimas. Fiona
era muy sensible: los problemas de los
dems la afectaban mucho. Me
preocupaba haber sido demasiado dura
contigo la otra noche. Ya tenas bastante
con lo tuyo.
Nena la interrumpi Joanna con
cario, todo es maravilloso. Todo ha
cambiado. Tengo un montn de cosas
que contarte, pero lo nico que necesito
decirte en este momento es que te
quiero.
Joanna oy que Fiona daba un respingo.
El corazn le golpe en el pecho. Fiona
no habra cambiado de opinin,
verdad?
Antes de venir aqu no era capaz de
comprender mis sentimientos. Me
faltaban trozos de m misma. Pero ya no.
Fiona lloraba en silencio y Joanna
deseaba con todas sus fuerzas poder
abrazarla. Estoy perdidamente
enamorada de ti, nena, y t tienes que
decirme que todava me quieres.
Por Dios, cario, te quiero con
locura. Lo nico que deseo es estar
contigo... siempre.
Las palabras de Fiona llegaron hasta el
fondo de su corazn y Joanna sinti un
cosquilleo por todo el cuerpo.
Maana volver a casa jade.
Tengo una idea mejor. Voy yo a
buscarte dijo Fiona, con su voz
profunda, clida y seductora. El
viernes no tengo el da muy apretado y
seguro que Marie me cubre. Qu te
parece que vuele ah maana por la
tarde? Me levantar pronto y cambiar
unas cuantas visitas. Despus de todo, es
una ocasin especial. Podemos pasar un
fin de semana largo las dos juntas
mientras me explicas todo lo que ha
pasado. Podemos hacer planes. Su
voz son risuea. Entre otras cosas.
Un fin de semana entero haciendo el
amor con Fiona! Dios santo! Mejor:
una vida entera!
Suena maravilloso dijo Joanna.
Fiona qued en llamarla al da siguiente
para darle los detalles del vuelo y, tras
darse las buenas noches varias veces,
sin querer colgar ni la una ni la otra,
Joanna acab colgando. Se tendi boca
arriba sobre las blandas almohadas y
cerr los ojos, imaginndose a Fiona de
nuevo entre sus brazos. El vaco en su
interior se colm con una sensacin
clida y vibrante. Haba recuperado la
conexin con Fiona. Estaba completa.
Captulo diecisis
Tras dormir a pierna suelta toda la
noche por primera vez en mucho tiempo,
Joanna desayun con Isabella y Chris en
la glorieta. Durante la noche haba
lloviznado un poco. Los rboles, las
flores y la hierba brillaban con la luz del
sol de la maana. El aire estaba
perfumado de flores, de caf recin
hecho y de los deliciosos aromas del
desayuno que Chris haba preparado:
tortillas y bacon. Los papagayos, las
cacatas y los loros pasaban entre los
rboles y arbustos como una exhalacin,
a modo de destellos rojos, prpuras,
amarillos y azul elctrico. Los insectos
zumbaban. Joanna bebi su caf a
sorbitos, contemplando el horizonte. Era
como estar flotando sobre el mar
turquesa. A medida que el sol suba en
el cielo, la humedad del jardn a sus
espaldas empezaba a evaporarse.
Joanna iba a recoger a Fiona al
aeropuerto a las seis de la tarde y,
aunque le gustaba la compaa de
Isabella y Chris, estaba ansiosa por
volver al hotel y prepararlo todo para
cuando llegara.
En respuesta a su entusiasta invitacin,
Joanna les prometi que llevara a Fiona
a cenar la noche siguiente. Cerca del
medioda, les dio las gracias por todo y
se despidi de ellas con un beso.
Joanna esper impaciente en la terminal
del aeropuerto de Cairns. Cuando los
altavoces anunciaron que el vuelo de
Qantas de Fiona, haba aterrizado,
Joanna dio un brinco. Un rato antes
haba cambiado su habitacin de hotel
por una suite de lujo y haba pedido que
la llenaran de rosas amarillas. Tambin
haba pedido que subieran una botella
de champn cuando volvieran. Despus
se pas el resto del da nadando,
tumbada en la playa y mirando el reloj.
Los pasajeros empezaron a salir poco a
poco por la puerta de llegadas. Joanna
cambi el peso de un pie a otro. Los
pasajeros empezaron a amontonarse.
Con el corazn palpitante, Joanna
observ con atencin la multitud que se
arremolinaba. Dios! Y si haba
perdido el avin? Y si haba pasado
algo?
De repente Fiona apareci. A Joanna
casi le sali el corazn del pecho.
Llevaba un vestido de punto rojo de
tirantes con escote y unos zapatos negros
de tacn alto. Se qued quieta, con la
bolsa de viaje en la mano. Se pas la
mano libre por el cabello y mir a su
alrededor, ansiosa. Joanna corri hacia
ella.
Estoy aqu, nena! la llam.
El rostro de Fiona se ilumin con una
sonrisa radiante. Solt la bolsa al
tiempo que Joanna la atraa hacia ella y
la abrazaba con fuerza.
Por Dios murmur Joanna. Eres
tan preciosa. De verdad eres ma?
Fiona la mir a los ojos, seductora.
Oh, s jade. Y entonces le dio la
mejor de las sorpresas: le ech los
brazos al cuello y la bes
apasionadamente.
Joanna sinti una oleada de fuego
ardiente por todo el cuerpo y estuvo a
punto de desmayarse al or el suave
gruido de Fiona.
Fiona le limpi la marca de pintalabios
de la boca con el pulgar, con calma y
una sonrisita en los labios. Poco a poco,
Joanna dej de ver borroso. Al fin y al
cabo, estaban en el norte profundo de
Queensland y haban llamado mucho la
atencin. Era fcil distinguir a los
locales. Los turistas del sur, de
Melbourne o Sydney, se limitaron a
dirigirles una mirada fugaz, algunos
sacudieron la cabeza al pasar, pero los
habitantes de la zona se haban quedado
helados y las miraban con la boca
abierta y los ojos a punto de salirles de
las rbitas.
Joanna mir a Fiona y solt una risita.
Le cogi la bolsa, la tom de la mano
con decisin y sali con ella al soleado
exterior con el corazn rebosante de
orgullo.
Su suite estaba en el ltimo piso del
hotel y tena un balcn enorme que daba
al mar. El sol empezaba a ponerse sobre
el agua.
Fiona inspeccion la hermosa sala de
estar, muy espaciosa, y el lujoso
dormitorio contiguo, con una cama de
matrimonio. En las mesillas de noche y
en los aparadores de madera de cerezo,
haban colocado centros de mesa
redondos llenos de rosas y su perfume
llenaba la habitacin. Los ojos se le
humedecieron.
Es precioso dijo.
Joanna la bes en la mejilla.
Quera que fuera especial. Sonri
ampliamente. He cogido la suite
nupcial.
Fiona sonri y la bes.
Perfecto.
En la mesa de caf, junto a una fuente de
fruta tropical, haba una cubitera con el
champn. Sobre la bandeja de plata
haba dos copas flauta relucientes. Fiona
arque las cejas con aprobacin.
El Krug ha sido todo un detalle,
cario.
Joanna la rode con sus brazos y la mir
a los ojos.
Y he pedido la cena para ms tarde.
Un festn. La seleccin del chef.
Bien susurr Fiona. Espero que
sea para mucho ms tarde, porque ahora
tengo cosas ms urgentes en mente.
Lami la garganta de Joanna con la
punta de la lengua y empez a
desabrocharle la chaqueta de satn
blanca que llevaba encima de la
camisola de seda, tambin blanca.
La suave brisa balance las cortinas de
tul blanco a lado y lado de las puertas
del balcn, que permanecan abiertas.
La luz asalmonada del cielo se filtraba
en la habitacin.
Embelesada, Joanna se entreg a las
manos mgicas de Fiona. Esta la
desnud con deleite y despus se
desnud ella.
Joanna se estremeci cuando Fiona le
acarici los pezones y los apret
suavemente con los dedos. Tumb a
Joanna en la cama.
Quiero compensarte por la ltima vez
susurr.
Joanna contempl maravillada a Fiona,
a horcajadas sobre ella. Tena un cuerpo
perfecto, satinado y bronceado. Fiona le
dio un beso ligero como una pluma en el
cuello y despus recorri con la punta
de la lengua el camino hacia sus pechos
y traz un crculo alrededor de los
pezones. Joanna jade. Fiona puso las
rodillas entre las de Joanna y le abri
las piernas. Sin dejar de besarla
apasionadamente, le meti la mano entre
los muslos y la acarici. Joanna emiti
un leve quejido, indefensa. Fiona la
cubri de lame- tones hasta el estmago
y despus continu por las caderas.
Con cada roce, era como si la piel de
Joanna se prendiera fuego. Por dentro se
senta como plata fundida. Estaba
derritindose. Los gemidos de Fiona
eran los suyos propios; cada uno de sus
jadeos eran los de ella.
Entonces, Fiona la posey con su boca
ardiente, hmeda y electrizante. Joanna
emiti un gemido largo y grave. Flotaba.
El cuerpo le arda, la cabeza volaba.
Mir a Fiona, cuyo cabello color miel
se derramaba sobre sus hombros, y entre
sus muslos.
Los ojos se le llenaron de lgrimas.
Rendirse. Dios santo, era tan dulce.
Aqul era el secreto de su conexin: lo
que las haca sentir completas. Acarici
el sedoso cabello de Fiona con ternura.
Rendirse. As de sencillo. Era lo nico
que necesitaba.
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