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15. La Orientacin y Terapia Humanistas
En toda relacin de ayuda, profesional o de la vida diaria, se manifiesta un conjunto de
actitudes, por parte del psiclogo, psiquiatra, terapeuta, orientador, trabajador social,
educador o mdico, que juega un papel decisivo en el logro de sus objetivos. Estas
actitudes pueden e!hibirse a travs de diferentes tcnicas operativas, las cuales
desempe"an un papel secundario y, por esto, pueden intercambiarse con cierta facilidad
y, qui#$, hasta suprimirse sin afectar los resultados.
%sta es la tesis que deseamos no tanto probar en forma apod&ctica 'cosa poco menos que
imposible en esta clase de realidades( cuanto ilustrar convenientemente con el fin de
mejorar la efectividad de nuestras profesiones de ayuda de cualquier clase o naturale#a.
)o haremos dentro del conte!to histrico y doctrinario del enfoque centrado en la
persona, promovido por *arl +ogers y su escuela, ya que ha sido dentro de esta
orientacin donde esta tesis naci y se desarroll hasta su estado actual de madure#.
,ero nuestra intencin y propsitos van mucho m$s all$, es decir, queremos elevar a un
nivel de universalidad terica y prctica las implicaciones de esta tesis para todas las
profesiones de ayuda.
El concepto de -tcnica- queda ilustrado por los siguientes atributos. es un conjunto de
actos en una determinada secuencia, que se prestan a la observacin, puede adquirirse
ampliamente por medio de la enseanza y el entrenamiento en laboratorios y talleres, su
uso es esencialmente independiente de la personalidad del que la emplea y no requiere
ning.n compromiso personal por parte del profesional.
El concepto de -actitud-, en cambio, se refiere a las concepciones fundamentales
relativas a la naturale#a del ser humano, implica ciertos componentes morales o
humanos, e!ige un compromiso personal y se define como una tendencia o disposicin
constante a percibir y reaccionar en un sentido determinado, por ej., de tolerancia o de
intolerancia, de respeto o de cr&tica, de confian#a o de desconfian#a, etc. ,or esto, la
actitud se enra&#a en la personalidad, la cual, en cierto sentido, se pudiera definir como
el conjunto de actitudes de una persona dada. Evidentemente, aunque las actitudes
pueden cambiar, no se adquieren por simple -entrenamiento- en laboratorios o talleres,
sino a travs de vivencias mucho mas profundas y complejas.
De las Tcnicas a las Actitudes
/ace m$s de un siglo, el empirista ingls 0ohn 1tuart 2ill dijo que la dif&cil situacin de
las ciencias humanas se podr&a remediar solamente aplicando los mtodos de la f&sica
-debidamente ampliados y generali#ados-. Esta sugerencia ha sido aceptada desde
entonces en el pensamiento terico, en el campo acadmico, en la investigacin y en la
planificacin y administracin por un incalculable n.mero de personas. )a esencia de
esta aplicacin se ha basado en la utili#acin de tcnicas.
1igmund 3och se"ala que, en el campo de la psicolog&a, la hiptesis de 2ill ha sido ya
refutada, pues -est$ completa y finalmente claro que la psicologa no puede ser una
ciencia coherente... en ning.n sentido especificable de coherencia que se pueda apoyar
en un campo de investigacin-'1456, p. 78(. 9ilthey, refirindose al mismo problema,
fundamenta tal refutacin en la idea de que las ciencias naturales tienen como objetivo
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el descubrimiento de -cone!iones causales-, mientras que las ciencias humanas buscan
-relaciones de significado-.
En todas las profesiones de ayuda, y de manera especial en la psicoterapia, las
condiciones e!ternas, tcnicas, fueron las primeras que llamaron la atencin, mientras
que los aspectos humanos de la relacin interpersonal revelaron su importancia de un
modo mucho m$s lento. En la historia de la psicoterapia se puede apreciar cmo, al
principio, la atencin de los autores se concentraba en forma casi morbosa en las
tcnicas de e!ploracin e interpretacin. El mismo +ogers, en los primeros a"os de la
dcada del :;, refirindose a los estudios a travs de registros magnetofnicos de
entrevistas afirma que
el uso de estos ingenios mec$nicos relativamente nuevos ofrece por primera ve# una base firme
para la investigacin de los procesos teraputicos y para la ense"an#a y perfeccionamiento de las
tcnicas de la terapia. )a terapia no necesita ya ser una habilidad teraputica vaga, un don
intuitivo. )a psicoterapia puede ser ya un proceso basado en principios conocidos y verificados,
con unas tcnicas comprobadas que implementen dichos principios. El programa de grabaciones
aqu& descrito nos ha proporcionado una comprensin inicial de los elementos b$sicos de la
terapia, ha abierto las puertas a investigaciones altamente significativas, y nos ha permitido
ense"ar a los psicoterapeutas a ser mucho m$s aptos '14:<, p. :6:(.
=o obstante todo esto, el enfoque rogeriano tom desde un principio una orientacin
muy peculiar, antagnica con la de otras escuelas. +echa#a todo aquello que implique
direccin, especialmente la interpretacin psicoanal&tica, las preguntas directivas, los
consejos autoritativos, as& como tambin el diagnstico previo y la historia cl&nica, y en
su lugar propone unas tcnicas sencillas y meridianas que se reducen a la simple
aceptacin de las afirmaciones del paciente, al reflejo del sentimiento oculto en sus
e!presiones y a la clarificacin o interpretacin del sentido de las mismas.
9e esta manera, se va acentuando la orientacin actitudinal del terapeuta en lugar de la
tcnica y se va evolucionando hacia una concepcin m$s personal y menos tcnica de la
misma.
> lo largo de la dcada de los a"os :; las tcnicas se siguen desacreditando cada ve#
m$s, especialmente debido a que algunos terapeutas rogerianos abusaron de ellas y las
utili#aron como si todo dependiera de ellas y de su uso instrumental. /acia 14:8 +ogers
hace ver que este modo de proceder -conduce a una falta de sinceridad- y que la
eficacia de la psicoterapia -no puede ser fruto de un truco o de una herramienta-, y en
14:4 afirmar$ rotundamente que su psicoterapia no es una nueva tcnica:
es corriente hablar de la psicoterapia centrada en el cliente como de un mtodo o de una tcnica.
Es indudable que esto se debe en parte a presentaciones anteriores que tend&an a acentuar
e!cesivamente las tcnicas. 2$s e!actamente, puede decirse que el consejero centrado en el
cliente efica# mantiene un conjunto din$mico y coherente de actitudes profundamente
encarnadas en su organi#acin personal, un sistema de actitudes que son instrumentali#adas
mediante tcnicas y mtodos coherentes con el mismo. =uestra e!periencia ha sido la de que el
consejero que trata de utili#ar un -mtodo- est$ abocado al fracaso, a no ser que tal mtodo se
conforme de un modo autntico con sus propias actitudes '14:4, p. 76(.
)legamos as& al a"o 145:, en que +ogers tiene ya una posicin definida y definitiva en
relacin al papel netamente secundario que juegan las tcnicas en el proceso
teraputico, afirmando que -una mala tcnica puede triunfar si las actitudes son
adecuadas...- '?ondra, 1457, p. 55(, ya que -el cambio teraputico parece producirse
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por la vivencia de una relacin... /e aprendido gradualmente que no puedo ayudar a
esta persona afligida por medio de ning.n mtodo intelectual o de entrenamiento.
=ing.n enfoque que descanse sobre el conocimiento, sobre la aceptacin de algo que se
ensea, tiene utilidad. Estos enfoques parecen tan directos y tentadores, que, en pocas
pasadas, ensay una gran cantidad de ellos... ,ero, seg.n mi e!periencia, tales mtodos
son f.tiles e inconsecuentes- '+ogers, 1458, pp. 4@1;(.
Investigaciones de Respaldo
El cambio de valoracin de las tcnicas hac&a las actitudes no slo fue fruto de la
e!periencia cl&nica de los terapeutas rogerianos, sino que se fue sometiendo
paralelamente a investigaciones sistem$ticas que corroboran el papel decisivo de las
actitudes en el !ito teraputico.
/eine estudi a un grupo de pacientes que hab&an pedido tratamiento psicoteraputico a
psicoanalistas, terapeutas centrados en la persona y terapeutas adlerianos.
Andependientemente del tipo de terapia, estos pacientes advirtieron cambios semejantes
en su persona. >l ser interrogados acerca de lo que, a su juicio, e!plicaba los cambios
ocurridos, e!presaron diversas opiniones, seg.n la orientacin de su terapeuta. ,ero lo
m$s significativo fue el consenso que manifestaron en lo referente a cu$les hab&an sido
los principales elementos que les hab&an resultado de ayuda. En su opinin, las
siguientes actitudes observadas en la relacin e!plicaban los cambios operados: la
confian#a que hab&an sentido en el terapeuta, la comprensin por parte de ste ultimo y
la sensacin de independencia con que hab&an adoptado sus decisiones y elecciones. El
procedimiento teraputico que consideraban m$s .til consisti en que el terapeuta
aclarara y manifestara abiertamente algunos sentimientos que el paciente slo percib&a
en s& mismo de manera confusa y vacilante '+ogers, 145<, p. :4(.
1eeman hall que en la psicoterapia el -!ito- Bentendido como un mayor grado de
autodeterminacin e independencia en la toma de decisionesB est$ asociado con el
creciente agrado y respeto mutuo que surge entre el paciente y el terapeuta 'ibdem, p.
5;(. C 9ittes, empleando un par$metro fisiolgico 'el reflejo psicogalv$nico(, para
medir las reacciones de ansiedad, de sentirse amena#ado o de estar alerta, observ que
cada ve# que las actitudes del terapeuta variaban, aunque fuera ligeramente, hacia un
grado menor de aceptacin c$lida y permisiva, las medidas del reflejo psicogalv$nico
del paciente aumentaban significativamente, es decir, que su organismo se preparaba
para afrontar una amena#a, a.n en el nivel fisiolgico 'ibdem, p. 5;(.
,ero el autor que estudi m$s sistem$tica y profundamente la relatividad de las tcnicas,
dentro del enfoque rogeriano, fue Dred E. Diedler. Este autor, solo o asociado con otros,
reali# un total de nueve estudios entre 14:4 y 1456 'Diedler D. 14:4, 145;a, 145;b,
1451, 1456(. ,or esto, nos vamos a referir m$s e!tensamente a las hiptesis,
procedimientos metodolgicos, resultados y significacin de estos estudios.
Diedler trabaj, sobre todo, tratando de determinar el nivel de certe#a de las tres
hiptesis b$sicas siguientes: a) que el centro de efectividad en todas las psicoterapias es
la relacin interpersonal, m$s que los mtodos espec&ficos de tratamiento, b) que esta
relacin la crea el terapeuta, y c) que los sentimientos e!presados por el terapeuta, m$s
que sus mtodos, son los prerrequisitos en la formacin de la relacin teraputica.
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nfasis en la relacin interpersonal ms que en los mtodos
)a lgica subyacente en estos estudios seria la siguiente: el -desajuste- psicolgico de
una persona consistir&a esencialmente en el establecimiento de relaciones inadecuadas
con otras personas de especial significacin para ellaE esta alteracin de unas buenas
relaciones interpersonales puede haber comen#ado en la infancia o despus en la vidaE
el paciente consulta al terapeuta, b$sicamente, para ser ayudado a restablecer unas sanas
relaciones interpersonales con aquellos de quien depende en sus satisfacciones
emocionalesE se presume que esta capacidad la va adquiriendo en la medida en que
establece una relacin interpersonal satisfactoria con el terapeuta. 9e esta manera, los
terapeutas e!itosos no diferir&an de los que no tienen !ito por ra#ones intelectuales o
por habilidades especiales, sino que la diferencia consistir&a en el hecho de que tienen y
manifiestan sentimientos diferentes hacia el paciente.
>unque muchos terapeutas hayan afirmado siempre que lo m$s importante es la
relacin interpersonal, los libros de te!to nunca han dejado de poner el nfasis en la
competencia tcnica del terapeuta: el psicoanalista tiene que aprender a interpretar los
sue"os y las asociaciones libres, el terapeuta adleriano tiene que aprender a interpretar el
estilo de vida de su paciente y el terapeuta rogeriano tiene que aprender a reflejar sus
sentimientos y actitudes. En el fondo, se cree que la relacin teraputica es importante,
pero se cree tambin que sta es diferente en cada escuela y que es creada por los
mtodos propios de esa escuela.
,ara e!plorar lo que hab&a de cierto en estas ideas, Diedler le pidi a un grupo de terapeutas de var&as
escuelas y de diferente grado de reputacin y competencia, usando la tcnica F de 1tephenson, que
describieran lo que ellos consideraban una relacin teraputica ideal.
)a G%*=A*> F es un procedimiento metodolgico que consiste en ordenar una
distribucin de conjuntos de tarjetas, que contienen determinadas proposiciones o
afirmaciones relacionadas con un concepto, de tal manera que la distribucin siga la
curva normal 'de menos a m$s( y permita hacer an$lisis estad&sticos.
)os terapeutas pertenec&an a las escuelas psicoanal&tica, adleriana y rogerianaE otros
eran eclcticos y tambin hab&a algunos que no eran terapeutas profesionales. )a
distribucin F de cada terapeuta se correlacion con la de cada uno de los otros y a la
matri# se le hi#o el an$lisis factorial.
)os resultados revelaron tres ideas:
1. /ay un nico factor en los conceptos que los diferentes terapeutas tienen sobre la
naturale#a de la relacin teraputica ideal. Esto indica que los terapeutas de escuelas
diferentes ven esencialmente los mismos elementos como m$s o menos importantes en
la relacin, y que las diferencias de escuela y mtodo no les llevan a intentar crear una
relacin que difiere en esencia de la de los colegas de otras escuelas y mtodos.
<. )os no@terapeutas describen la relacin teraputica ideal en trminos que no difieren
de la de los terapeutas, y con tanta precisin como algunos de ellos. Esto podr&a indicar
que la relacin teraputica no es e!clusiva de la terapia.
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6. )os terapeutas de mayor reputacin 'm$s e!itosos y m$s e!pertos( concuerdan m$s
entre s&, aunque sean de diferentes escuelas, que con los no@e!itosos de su propia
escuela. Esto indicar&a que la relacin teraputica es, sobre todo, una funcin de la
persona del terapeuta, m$s que de la escuela y de sus mtodos.
Evidentemente, este estudio clarific, sobre todo, lo que los terapeutas pensaban sobre
la relacin teraputica y cmo ellos intentaban crearla. Era necesario saber cmo era, de
hecho, la relacin que ellos creaban, para ver si tambin ah& se daban las caracter&sticas
se"aladas.
,ara esto Diedler reali# otros estudios '145;b(. /i#o grabaciones de entrevistas a
terapeutas de diferentes escuelas y de diferentes niveles de competencia comprobada.
)as grabaciones fueron presentadas a cuatro jueces: un -jue#- con entrenamiento
psicoanal&tico, uno con entrenamiento rogeriano, uno con entrenamiento psicoanal&tico
y rogeriano y uno sin entrenamiento teraputico, pero que hab&a estudiado interpretacin
dram$tica. > estos -jueces- se les pidi que describieran cada una de las entrevistas
usando 55 proposiciones que hab&an sido usadas previamente para describir la relacin
teraputica ideal. Gambin aqu& se determinaron las intercorrelaciones y se hi#o el
an$lisis factorial. )os resultados confirmaron los mismos halla#gos que se hab&a
obtenido en el estudio de la relacin teraputica ideal.
Estas mismas conclusiones fueron corroboradas por /eine '145;( en un estudio con la
Gcnica F. > ocho pacientes en tratamiento con terapeutas de la escuela psicoanal&tica,
a ocho en terapia no@directiva y a ocho con terapeutas adlerianos se les pidi que
describieran los cambios que hab&an e!perimentado como resultado de la terapia y que
indicaran los factores a los cuales ellos atribu&an los cambios. >s&, encontr que los
pacientes de terapeutas de diferentes escuelas tend&an a describir los factores que
llevaban al cambio con trminos de diferentes mtodos de tratamiento, pero que, sin
embargo, se"alaban la misma -atmsfera- de relacin.
9e esta manera, quedaba claro que la semejan#a esencial de la relacin teraputica no
slo e!ist&a en la percepcin de los terapeutas, sino tambin en la opinin de "ueces"
e!ternos que o&an las grabaciones de las entrevistas y en el juicio de los pacientes que se
hab&an sometido al tratamiento.
La relacin interpersonal depende principalmente del terapeuta
*omo conclusin de estos estudios se plantea una pregunta: si son los buenos terapeutas
los que crean las buenas relaciones teraputicas, Hno juega papel alguno el pacienteI )a
e!periencia cl&nica parece se"alar que, de ve# en cuando, nos encontramos con
pacientes dif&ciles e, incluso, intratables. >qu& tiene su cabida la segunda hiptesis de
Diedler, que dec&a que la relacin era creada por el terapeuta. HGiene esta afirmacin un
respaldo serioI
,aralelamente a los estudios de Diedler, fue reali#ado otro estudio por Fuinn '145;(.
Este autor investig el papel que jugaba el terapeuta en la determinacin de la
naturale#a de la relacin, utili#ando para ello los mismos casos y el mismo grupo de
proposiciones que hab&a usado Diedler en sus investigaciones, pero con la diferencia que
Fuinn present a sus jueces las grabaciones habiendo borrado antes todas las
intervenciones que correspond&an a los pacientes. 9e esta forma, los jueces calificaban
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las intervenciones de cada terapeuta 'carga emocional, rapport, etc.( sin estar
influenciados por las reacciones de los pacientes. Este estudio mostr que los jueces,
usando solamente las intervenciones del terapeuta, describ&an la relacin teraputica en
forma similar a como la describieron los jueces de Diedler, que hab&a o&do el di$logo
completo de terapeuta y paciente.
Diedler reali# otro estudio '1456( para determinar mejor la importancia y papel
decisivo que juega el terapeuta en la relacin interpersonal. ,ara ello, grab muchas
horas de di$logo entre terapeutas y pacientes. )os resultados fueron los siguientes: las
horas de di$logo de un terapeuta con dos pacientes diferentes ten&an un &ndice de
correlacin de .71, dos horas de di$logo con el mismo paciente .75, y dos evaluaciones
diferentes de la misma hora de di$logo ten&an una correlacin de .76.
Estos halla#gos, unidos a los del estudio de Fuinn, demostraron que las actitudes del
terapeuta tienen una notable estabilidad y que no son afectados mayormente al cambiar
de un paciente a otro o por la diferencia del contenido tem$tico tratado en la entrevista.
=o obstante todo esto, siempre sigui e!istiendo el hecho de que hay pacientes -m$s
dif&ciles- o -imposibles-, pacientes que llevan a la relacin teraputica algo que desaf&a
las conclusiones se"aladas arriba.
Este problema slo se aclar, dentro del enfoque centrado en la persona, en la dcada
del 8;, cuando +ogers y su escuela se abocaron a tratar de aplicar sus teor&as en el
tratamiento de los esqui#ofrnicos. Estos enfermos Bnotablemente m$s graves que los
atendidos ordinariamente en el medio acadmico, donde se desarroll el enfoque
rogerianoB eran mucho m$s pasivos e insensiblesE esto oblig a los terapeutas a reali#ar
ciertos cambios en su estilo y modalidad habitual, a ser en cierto modo algo m$s activos
y a crear una relacin interpersonal con nuevas caracter&sticas.
Naturaleza de la relacin teraputica
1i la relacin teraputica es creada y depende principalmente del terapeuta, la pregunta
lgica, ahora, ser&a: Hqu es, o en qu consiste, una relacin teraputica idealI
Diedler hab&a preguntado en uno de sus estudios a un grupo de terapeutas e!pertos y no
e!pertos, pertenecientes a diferentes escuelas, que describieran la relacin teraputica
ideal. )uego construy una descripcin compuesta utili#ando las descripciones de los
terapeutas e!pertos 'con mayor !ito y de mayor reputacin(, que ten&a saturaciones
factoriales de .77 m$s. El concepto compuesto de esta relacin teraputica ideal, se
puede abreviar se"alando sus caracter&sticas m$s sobresalientes:
el terapeuta participa plenamente en la comunicacin del paciente, sus
comentarios "sintonizan" con l, es capaz de comprender y trata de comprender
sus sentimientos, sigue siempre su lnea de pensamiento, su tono de voz
manifiesta una gran habilidad para compartir los sentimientos del paciente, ve
al paciente como un colaborador en un problema comn y lo trata como a un
igual.
>simismo, las caractersticas ms opuestas a esa relacin teraputica ideal, se pueden
resumir de la siguiente manera:
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el terapeuta es incapaz de mantener una relacin positiva con el paciente, sus
necesidades propias interfieren continuamente en la comprensin, se siente
disgustado con l, es punitivo, se e!presa en forma desagradable para con l,
acta con actitudes de superioridad y manifiesta una incomprensin de los
sentimientos "ue el paciente trata de comunicarle.
Fui#$, al leer esto, se pudiera pensar que no hay terapeuta que act.e en semejante
forma. ,ara asegurar que si los hay, baste pensar que las descripciones que los jueces
hicieron de las relaciones creadas por algunos terapeutas no e!pertos ten&an un &ndice de
correlacin negativa de @.55 con la relacin teraputica ideal.
En el estudio de /eine se hab&a pedido, tambin, a los pacientes que se"alaran las die#
caracter&sticas de sus terapeutas que, en su opinin, le hab&an sido de mayor ayuda en su
tratamiento y las die# que le parecieron m$s deletreas. Esos dos grupos de
caracter&sticas coinciden b$sica y sustancialmente con las descritas por los terapeutas
e!pertos. C una coincidencia esencial fue hallada, igualmente, en el estudio en que los
ueces entrenados calificaron las entrevistas grabadas de terapeutas e!pertos y no@
e!pertos.
Es digno de tenerse en cuenta, no obstante la notable diferencia que se revela entre las
caracter&sticas que e!hiben los buenos y los malos terapeutas, que no hay entre ellos
diferencia apreciable en cuanto a su conocimiento. Esto se manifest, entre otras cosas,
en la incapacidad que ellos ten&an de predecir las autodescripciones de sus pacientes: los
buenos terapeutas manifestaron una capacidad de prediccin que oscil entre &ndices de
correlacin que iban de .16 a .14, nivel que, pr$cticamente, equivale a cero.
1e corrobora, as&, la idea de que ni los conocimientos tericos ni los pr$cticos 'las
tcnicas( peculiares de cada escuela marcan la diferencia entre el buen y mal terapeuta.
9e hecho, ning.n estudio encontr diferencia alguna o factor alguno que diferenciara a
los terapeutas de una escuela de aquellos pertenecientes a otra. )a diferencia siempre
estaba entre los buenos y los malos terapeutas, independientemente de su escuela de
afiliacin, es decir, de sus conocimientos, mtodos y tcnicas particulares. Ello nos lleva
a pensar que el conocimiento diagnstico #que es com.n a los buenos y a los malos
terapeutasB tampoco juega un papel importante en el proceso del tratamiento, y que hay
otro conocimiento 'la comprensin emp$tica) #que tienen slo los buenos terapeutasB
que s& juega un papel clave en el proceso de recuperacin de un ser humano.
Hacia una Posicin Definitiva
,ara 1455 la escuela rogeriana tiene ya una posicin madura y clara sobre la relatividad
de las tcnicas en el proceso teraputico. 1e considera que ninguna tcnica es
-necesaria- para la terapia, como tampoco ninguna es, de por s&, opuesta a la misma.
Godas pueden servir para entablar una relacin, todas pueden servir como veh&culos de
tres actitudes que parecen constituir la esencia de la relacin teraputica: la autenticidad
o congruencia, la aceptacin incondicional y la comprensin emp$tica. +ogers refleja
esta posicin en un te!to claro de esos a"os:
la teor&a que he presentado no concede ning.n valor teraputico esencial a tcnicas tales como la
interpretacin de la din$mica de la personalidad, la libre asociacin, el an$lisis de los sue"os, el
an$lisis de la transferencia, la hipnosis, la interpretacin del estilo de vida, la sugestin y otras
semejantes. Godas estas tcnicas pueden ser, sin embargo, un canal por el que se comuniquen las
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condiciones esenciales que han sido formuladas. El terapeuta puede hacer una interpretacin tal
que comunique con ella su consideracin positiva incondicional. El terapeuta puede comunicar
la empat&a que est$ vivenciando, escuchando una cadena de libres asociaciones. En el manejo
de la transferencia el terapeuta efica# comunica frecuentemente su propia totalidad o
congruencia en la relacin. )o mismo podr&a decirse de las dem$s tcnicas. ,ero as& como todas
estas tcnicas pueden comunicar los elementos esenciales de la terapia, de la misma manera
todas ellas pueden comunicar actitudes y vivencias en profunda contradiccin con las
condiciones hipotticas de la terapia. 1e puede -reflejar- el sentimiento de un modo tal que
comunique la ausencia de empat&a del terapeuta. 1e puede hacer una interpretacin de un modo
tal que indique en el terapeuta una consideracin altamente condicional '1455, pp. 1;<@1;6(.
9e esta manera, el valor instrumental atribuido a las tcnicas fue disminuyendo hasta un
m&nimo casi imperceptible, mientras que, en su lugar, se fueron definiendo y
estructurando en forma definitiva las tres actitudes fundamentales que dan plena ra#n
del !ito o fracaso de la terapia: la autenticidad o congruencia del terapeuta, su
aceptacin incondicional del paciente y la comprensin emp$tica del mismo. Estas tres
actitudes vienen siendo el fruto de una -condensacin estructurada- de los halla#gos de
los estudios previos de +ogers, Diedler, Fuinn, /eine y 1eeman.
,or autenticidad o congruencia se indica que el terapeuta es en la relacin lo que es
realmente, que es transparente y genuino y no presenta un frente o una fachada artificial,
que est$ abierto a sus propios sentimientos y actitudes y que los manifiesta en forma
espont$nea y sencilla en la relacin, que es libre y profundamente l mismo y sus
vivencias reales fluyen y se e!teriori#an en la relacin sin resistencias, artificios o
adopcin de posturas profesionales. Esta cualidad parece tan importante y juega un
papel tan decisivo en toda relacin de ayuda, que +ogers dice: -a veces me he
preguntado si no es sta la nica cualidad que verdaderamente cuenta en toda relacin
teraputica- '1485, p. 4<(.
El valor teraputico de la autenticidad o congruencia est$ en su cualidad de ser
contagiosa, de transmitirse sin necesidad de estar uno pendiente de los canales
concretos de e!presin o comunicacin, sin preocuparse por lo que se dir$ o cmo se
dir$E es decir, que el paciente queda tan impactado por la autenticidad, genuinidad,
naturalidad y madure# del terapeuta que -se contagia con su salud mental".
*on la introduccin de esta cualidad fundamental la terapia rogeriana se convierte en
una terapia e!istencial y, por lo tanto, se aleja todav&a m$s de sus iniciales e!cesos
tecnicistas.
)a aceptacin incondicional consiste en tener una actitud receptiva, c$lida, positiva,
acogedora de todas las vivencias, e!presiones y conductas del paciente sin ponerle
condiciones ni reservas de ninguna clase. Es un autntico inters por l como persona,
un amor no posesivo muy similar al $gape de la teolog&a. )a aceptacin de conductas no
implica aprobacin de las mismas o que se consideren deseables, simplemente se ven
como consecuencia natural de las circunstancias, e!periencias y sentimientos de ese
paciente. +ogers dice que -la consideracin positiva incondicional, cuando es
comunicada por el terapeuta, sirve para ofrecer un conte!to libre de amena#as en el cual
el cliente puede e!plorar y vivenciar los elementos m$s profundamente ocultos de su yo
m$s recndito...E este inters profundo es un ingrediente necesario de todo conte!to de
seguridad- '?ondra, 1457, p. <<<(.
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,or .ltimo, hay comprensin emp$tica cuando el terapeuta est$ percibiendo y, en cierta
forma, viviendo la realidad constituida por el mundo interno y privado del paciente, su
confusin, su temor, su angustia y sentimientos como si fueran propios y es capa# de
comunicarle partes significativas de estas vivencias, de este mundo &ntimo de
significados personales.
)as respuestas del terapeuta 'frecuentemente llamadas reflejos del sentimiento( Bdice +ogersB
son sus intentos, sobre una base de momento@a@momento, de captar el aroma y significado
e!acto que una e!periencia determinada tiene para el cliente. 9e este modo, se convierte en
compa"ero del cliente, acompa"$ndole en su b.squeda de los significados desconocidos de unas
e!periencias que han sido demasiado amena#antes como para permitirles acceder a la
conciencia. C, as&, la actitud emp$tica se convierte en una participacin y comunin e!istencial
con el cliente, en un vivir con l las peripecias y vicisitudes de su e!istencia '?ondra, 1457, p.
<<:(.
En cuanto a la efectividad de esta relacin teraputica, en el enfoque rogeriano se ha ido
clarificando cada ve# m$s que la "ecuacin de la psicoterapia" se puede resumir en la
siguiente e!presin:
"el grado de cambio constructivo en la personalidad del paciente es proporcional al
grado en que perciba al terapeuta como dotado de autenticidad, respeto incondicional
y comprensin emptica"
Gratando de precisar este factor crucial del cambio constructivo, +ogers dice que
-parece ser que lo que e!perimenta el individuo en terapia es una vivencia de ser
amado. >mado no de un modo posesivo, sino de un modo que le permita ser una
persona distinta, con ideas y sentimientos propios y una manera de ser que le es
e!clusivamente personal- '+ogers y 3inget, 1485, A, p. 1;4(.
En uno de los estudios de Diedler '1456( se se"ala que "los buenos terapeutas ven a sus
pacientes, en gran parte, como se ven %los terapeutas) a s mismos" 'correlacin entre .
5< y .87 con las clasificaciones de los supervisores(. Fui#$ sea sta una clave Bsi no la
claveB de comprensin de todo el problema que nos ocupa. En efecto, -el ver al otro
como nos vemos a nosotros mismos-, implica Ben una persona madura, como se supone
que sea el terapeutaB un alto nivel de congruencia, de aceptacin y respeto y, sobre todo,
de comprensin emp$tica.
Estamos, aqu&, muy cerca del concepto de -comprensin- '&erstehen( de 9ilthey, cuyo
proceso consiste en captar el significado y la intencin de la conducta de otra persona, a
lo cual slo se llega Bcomo dice lB a travs del -descubrimiento del yo en el t.-. Este
es tambin el sentido que 2art&n Juber da a su concepto de -encuentro yo@t.-, que
origin una nueva filosof&a del di$logo y la rica -psicolog&a del encuentro-, cuyo mejor
paradigma lo hallamos en la relacin teraputica.
Estas ideas plantean un problema: si las actitudes son algo personal e &ntimo, Hcmo
pueden ser comunicadas al paciente y cmo puede ste captarlasI ,arece, en efecto, que
tanto la comunicacin como la percepcin de estas actitudes son indispensables, de lo
contrario, ser&a como si no e!istieran en la relacin.
1eg.n la tesis principal que venimos e!poniendo, hay muchos modos y conductas
capaces de comunicar al otro la propia autenticidad, respeto y empat&a, y ni siquiera es
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necesario que el terapeuta intente tal comunicacin, puesto que ordinariamente sta se
consigue mediante una e!presin o lenguaje facial, no verbal, involuntario. En gran
parte, esta comunicacin no depende del sistema nervioso central, voluntario, sino del
sistema nervioso autnomoE es decir, que comunica algo incluso sin darnos cuenta y a.n
contra nuestra voluntad, revelando, qui#$, una realidad que queremos esconder.
)legamos, as&, a lo que se puede considerar como el n.cleo central de la orientacin
teraputica centrada en la persona, al encuentro interpersonal. El -encuentro- se define
dentro del marco de referencia y conte!to t&picamente e!istencial, y ha venido a
caracteri#ar esta orientacin en las .ltimas dcadas. *ada encuentro es .nico e
irrepetible, es decir, peculiar y propio de cada pareja en relacin.
)a din$mica de cada encuentro teraputico la podr&amos clarificar teniendo presente la
siguiente secuencia de pasos:
a) )as caracter&sticas del -encuentro- vivido por el paciente las determina la gestalt de
todos los elementos que el terapeuta pone en la relacin interpersonal: lenguaje no
verbal 'postura corporal, gesto, m&mica, e!presin facial, mirada, sonrisa, etc.(,
contenido del lenguaje 'tema o argumento tratado(, forma del lenguaje 'vocabulario,
tono de vo#, acento, timbre, fluide#, silencios, etc.(.
b) El paciente estructura una gestalt de acuerdo al clima, atmsfera y calor psicolgicos
que capta en la relacin interpersonal, donde entran como elementos determinantes,
sobre todo, la autenticidad, la aceptacin incondicional y la comprensin emp$tica por
parte del terapeuta.
c) )a gestalt formada crea el mensaje: de seguridad, de confian#a, etc., o bien, de
angustia, de temor, etc.
d) Este mensaje puede coincidir con el mensaje verbal intentado a travs de mtodos y
tcnicas determinados o puede estar muy lejos de l.
e) El paciente puede comen#ar atendiendo al mensaje verbal intentado, pero acaba
captando y reaccionando al mensaje autntico y real que origina la gestalt.
f) 1i el mensaje es de seguridad y confian#a, el paciente no tendr$ miedo de entrar a
revisar las vivencias distorsionadas o recha#adas de la conciencia y a reformular el
concepto de s& mismo, llegando, as&, al cambio constructivo de la personalidad.
Godo esto implica, todav&a, algo m$s: el terapeuta queda despojado de casi todos sus
atributos tcnicos y cient&ficos y se convierte en un compaero del paciente, en una
persona profundamente comprometida en la relacin personal. +ogers dice: -la calidad
del encuentro es m$s importante que los conocimientos acadmicos, el entrenamiento
profesional, la orientacin teraputica y las tcnicas que se usen en la entrevista- '1485,
p. 4;(.
>l entrar en una relacin tan personal y en forma tan profunda, el terapeuta puede
quedar afectado de manera notableE por esto, la misma terapia tiene parte de riesgo y
parte de aventura para el terapeuta. >l abrirse a la e!periencia y vivencias de su
paciente, el terapeuta se enfrenta una y otra ve# con $reas de su mundo interior en las
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que se puede sentir amena#ado, y al e!presar esos sentimientos desagradables se hace
consciente de vivencias reprimidas o negadas en su interior y, poco a poco, puede llegar
a asimilar&as en su propio yo.
*omo puede verse, este conjunto de investigaciones, conducidas dentro del enfo"ue
centrado en la persona, tiene un amplio radio de aplicacin, y de ellas se beneficiar$n
todos los profesionales de ayuda: psiclogos, psiquiatras, terapeutas, orientadores,
trabajadores sociales, educadores y mdicos.
Conclusin eneral
En 1455 la 'merican (sychological 'ssociation deseaba preparar una obra que abra#ara
en forma org$nica toda la psicolog&a del siglo KK. ,ara dirigir esta e!traordinaria tarea
escogi a 1igmund 3och debido a sus e!traordinarias credenciales como historiador y
filsofo de la psicolog&a. El resultado de este trabajo, en el que colaboraron m$s de 7;
destacados especialistas en el $rea, fue la obra de 5 vol.menes titulada (sychology) '
*tudy of a *cience '1454, 1486(. HFu piensa este insigne autor con relacin a la
cientificidad de la psicolog&aI
Entre otras cosas, nos dice 3och '1456( que los cien a"os de psicolog&a -cient&fica- no
han sido otra cosa que una sucesin de doctrinas cambiantes tratando de ver qu pod&an
emular de las ciencias naturales, especialmente de la f&sica, que cada una de estas
doctrinas estratgicas era recibida no por los frutos que podr&a dar en el $rea del
conocimiento, sino porque funcionaba, m$s bien, como un fetiche de seguridad que le
brindaba al psiclogo, y al mundo, la impresin de que l era cient&fico.
1eg.n 3och, en muchos campos cercanos al cora#n de los estudios psicolgicos,
conceptos tales como -ley-, -e!perimento-, -medida-, -variable-, -control- y -teor&a-
no significan lo mismo que sus homnimos de las ciencias naturales. ,or lo tanto, el
termino -ciencia- no se puede aplicar apropiadamente a la percepcin, cognicin,
motivacin, aprendi#aje, psicolog&a social, psicopatolog&a, psicoterapia, personolog&a,
esttica, estudio de la creatividad o estudio emp&rico de fenmenos relevantes en los
dominios de las humanidades. El persistir en aplicar una met$fora tan altamente cargada
equivale a encadenar estos campos a unas esperan#as sumamente irreales, y su
inevitable efecto heur&stico es el establecimiento, por decreto, de una ciencia de
imitacin.
,ara comen#ar a practicar una humildad teraputica en nuestra mente, sugiere 3och que
rebauticemos a la psicolog&a y hablemos, m$s bien, de +studios (sicolgicos, que
nuestros departamentos de psicolog&a se llamen 9epartamentos de Estudios
,sicolgicos, y que no enga"emos m$s a nuestros alumnos con una terminolog&a
retrica que les hace creer que est$n estudiando una sola disciplina cuando la psicologa
no puede ser una ciencia coherente, o un campo coherente del saber, en ninguna clase
espec&fica de coherencia que se apoye en un campo de investigacin. Genemos que
hacer lo que podemos, sugiere 3och. /agamos que la ense"an#a de los estudios
psicolgicos y de las humanidades sea una tarea de hombres que e!ploran el significado
de la e!periencia humana, de sus acciones y artefactos, en su nivel m$s elevado de
valores, que el profesor sea m$s sabio y m$s capa# que sus estudiantes en discriminar
m$s finamente y en evaluar con mayor precisin las diferentes $reas de la realidad
humana, que sea admirable en ese sentido.
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,or lo que se refiere a las relaciones entre los estudios psicolgicos y las humanidades,
se"ala 3och que debiera ser m$s una identidad que cualquier otro tipo de cone!in. )a
tarea psicolgica central es identificar las sutiles unidades de relacin 'estructuras y
subestructuras ps&quicas( dentro del flujo de e!periencia, pero sa es tambin la tarea
del humanista. 9ejemos, por lo tanto, que cada humanista construya su propia
psicolog&a y que cada psiclogo construya su propio humanismo.
)a ,sicolog&a /umanista tendr$, precisamente, una misinE misin que, al mismo
tiempo, es su definicin: integrar en un todo coherente y lgico los aspectos de los
m.ltiples e!ploradores que han contribuido con visiones parciales de la inagotable
rique#a con que est$ dotado el ser humano.
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