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Ian Hacking

LA DOMESTICACION DEL AZAR


Grupo: Ciencias Sociales
Subgrupo: Filosofa
biblioteca UNIVERSIDAD NACIONAL
i n s t i t u t o d e
-UkivircTlGAClONEl
Editorial Gedisa ofrece
los siguientes ttulos sobre
FILOSOFIA
pertenecientes a sus diferentes
colecciones y series
(Grupo Ciencias Sociales)
Jon ELSTER Juicios salomnicos
lAN Hacking La domesticacin del azar
THEODOR VlEHWEG Tpica y filosofa del derecho
George Steiner En el castillo de Barba Azul
Fierre Grimal Los extravos de la libertad
JON ELSTER Tuercas y tornillos. Una
introduccin a los conceptos
bsicos de las ciencias
sociales
E. Balbier, G. DELEUZE Michel Foucault, filsofo
Y OTROS
Jos Mara Beneyto Apocalipsis de la modernidad
Gregorio Kaminsky Spinoza: la poltica de las
pasiones
Martin Heidegger Introduccin a la metafsica
PiER Aldo ROVATTI Como la luz tenue
GEORGES BALANDIER El desorden
Hannah ARENDT Hombres en tiempos de
oscuridad
(sigue en pg. 365)
LA DOMESTICACION
DEL AZAR
La erosin del determinismo
el nacimiento de las ciencias del caos
por
Ian Hacking
Ttulo del original ingls:
The Taming of Chance
by the Syndicate of the Press of the University of Cambridge,
England, 1990
Traduccin: Alberto L. Bixio
Diseo de cubierta: Gustavo Macri
Composicin tipogrfica: Acuatro
i nst i t ut o BK
I N V E S T I B A C B ME
f i lqs of i cab
Primera edicin, octubre de 1991, Barcelona

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Curiosidades para el ingenioso.
A la memoria de M. E. H.
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I NVES TI GACI UNS t B
FI LOSOFI CAS
Indice analtico
reconocimientos........................................... .............................................................. 15
17 '
j El tema ...........................................................................................
1
'
El determinismo sufri un proceso de erosin durante el siglo XIX
v as qued un espacio para dar cabida a las leyes autnomas del
azar. La idea de la naturaleza humana fue desplazada por el mode
lo de persona normal y leyes de dispersin. Estas dos transformacio
nes se dieron en forma paralela y se alimentaron recprocamente. El
azar hizo que el mundo pareciera menos caprichoso: el azar estaba
legitimado porque aportaba orden al caos. Cuanto mayor era el inde
terminismo en nuestra concepcin del mundo y del hombre, ms ele
vado era el nivel de control que se esperaba.
Estos fenmenos comenzaron con un alud de nmeros impresos
que se dio al trmino de la era napolenica. Muchas clases de conduc
ta humana, especialmente conducta perversa como el crimen y el sui -
cidio, fueron objeto de recuento. Se manifestaban pasmosamente re
gulares ao tras ao. Leyes estadsticas de la sociedad parecan des
prenderse de las tablas oficiales de desviacin. Los datos sobre pro
medios y dispersiones engendraron la idea de persona normal y con
dujeron a nuevas clases de manejo social, a nuevos medios de modi
ficar clases indeseables.
En los primeros aos del siglo se supona que las leyes estadsticas
podan reducirse a hechos subyacentes deterministas, pero el apa
rente predominio de esas leyes fue minando lenta y errticamente el
determinismo. Las leyes estadsticas llegaron a considerarse como
leyes de derecho propio y su alcance se extendi a los fenmenos na
turales. Naci un nuevo tipo de conocimiento objetivo, producto de
nuevas tecnologas para obtener informacin sobre procesos natura
les y sociales. Surgieron nuevos criterios sobre lo que deba conside
rarse como prueba del conocimiento de este tipo. Las leyes estads
ticas que podan justificarse as se usaron no slo para describir si
no tambin para explicar el curso de los sucesos. El azar era domes
ticado en el sentido de convertirse en la materia misma de los proce
sos fundamentales de la naturaleza y de la sociedad.
2- La doctrina de la necesidad ..................................................... 31
En 1800 se deca que azar era una mera palabra que no signifi
caba nada o bien que se trataba de una idea del vulgo que designa
ba la suerte o hasta la falta de ley, de manera que deba quedar ex
cluida del pensamiento de la gente ilustrada. Todo suceso derivaba
necesariamente, por lo menos en el mundo fenomnico, de una serie
anterior de condiciones. Hasta los estudiosos de la medicina y la vi
da, que rechazaban las leyes universales en su dominio, sostenan
9
que existan eslabones particulares e individuales de una causalidad
necesaria y no prestaban apoyo a la idea fundamental de azar.
3. Aficionados pblicos, burcratas secretos ......................... 38
Los funcionarios del siglo xvm reunan datos estadsticos para fi
jar impuestos, para organizar el reclutamiento militar y para deter
minar el podero del Estado. Su informacin era privada y secreta del
gobierno. Aficionados y acadmicos cultivaron un floreciente trata
miento de los hechos numricos que se publicaron ampliamente pe
ro nunca se registraron sistemticamente. Se cita a Prusia como
ejemplo de esto.
4. Oficinas estadsticas ................................................................ 53
En el periodo de paz posterior a Napolen, los Estados europeos
fundaron oficinas para reunir y publicar estadsticas sobre todos los
aspectos de la vida y la administracin. Crearon nuevas institucio
nes para recoger y difundir esa informacin. Dichas oficinas hicieron
posible el alud de nmeros impresos desde 1820 a 1840. Tambin
aqu el ejemplo prusiano es pertinente.
5. El dulce despotismo de la razn .......................................... 64
Pero los nmeros no bastaban. Los prusianos no desarrollaron la
idea de ley estadstica. Eso ocurri en el oeste, sobre todo en Francia
e Inglaterra. En la Francia prerrevolucionaria haba existido una
tradicin de la ciencia moral racional. Posteriormente, el alud de los
nmeros impresos la convirti en una ciencia moral emprica que
conserv sin embargo la visin de la regulacin y de la ley propia de
la Ilustracin. El ejemplo de esto es Condorcet, el terico de la elec
cin razonada, y los burcratas que lo reemplazaron y engendraron
el pensamiento estadstico.
6. La proporcin de enfermedad ............. ................................... 80
Antes de 1815 las generalizaciones estadsticas sbrelas personas
se limitaban generalmente a los nacimientos, muertes y casamien
tos. Una indagacin llevada a cabo por parlamentarios britnicos
muestra exactamente cmo y cundo naci una nueva categora de
ley biolgica, las estadsticas dla enfermedad. El Comit Seleccio
nado de 1825.
7. El granero de la ciencia ............................................................ 91
De manera general el mundo se haba hecho numrico. Esta cir
cunstancia queda bien ilustrada por la proposicin que hizo Babba-
ge en 1832 de una coleccin de constantes de la naturaleza y del ar
10
te. Se trataba de una enunciacin sobre una nueva clase de nmeros,
las constantes que deban usarse en el conocimiento y manejo del
mundo.
g. El suicidio es una clase de locura .......................................... 102
El alud de nmeros impresos estuvo caracterizado, especialmen
te en Francia, por la tabulacin del nmero de los casos de desviacin.
En 1815 tuvo lugar una controversia: quines son ms suicidas, los
parisienses o los londinenses? La controversia no qued decidida en
tonces; slo se decidi una dcada despus porque se haban estable
cido nuevas instituciones para recoger y publicar datos.
El suicidio es un tema reiterado en las estadsticas. En un caso de
imperialismo mdico haba un implcito silogismo: la locura deba ser
tratada por mdicos, el suicidio era una clase de locura, por lo tanto
las estadsticas de suicidios se trataban como las otras estadsticas
mdicas. En consecuencia, las teoras mdicas de la causalidad fue
ron aplicadas al suicidio. Luego fueron aplicadas a todas las estads
ticas de casos de desviacin.
9. La base experimental de la losofa de la legislacin .... 113
En la dcada de 1820 tablas oficiales consignaban el nmero y el
tipo de suicidios registrados en una regin. Estos datos y una infor
macin anloga sobre crmenes y sobre miserables se consideraban
sucesores de la ciencia moral racional de Cordorcet. La nueva cien
cia emprica de la moral deba considerar leyes estadsticas de la con
ducta humana perversa.
10. Hechos sin autenticidad, sin detalles, sin
control, sin valor .................................................................... 124
Los primeros intentos de usar las estadsticas mdicas como prue
ba de la eficacia de ciertas curas: polmica sobre la nueva medicina
fisiolgica de Broussais frente al cuidadoso anlisis de un nuevo m
todo para tratar clculos biliares.
11- Qu mayora? .......................................................................... 132
Condorcet y Laplace haban intentado dar soluciones a priori al
problema de establecer el ms eficiente sistema de jurados. Estosau-
tores carecan de los datos empricos que fueron suministrados lue
go por las nuevas estadsticas de crmenes del Ministerio de justicia
de Francia. Poisson utiliz esta nueva informacin en un enfoque es
tadstico de los jurados.
12. La ley de los grandes nmeros............................................. 143
En 1835, mientras desarrollaba su jurisprudencia estadstica,
11
Poisson acu ta frase ley de los grandes nmeros y demostr un
importante teorema de limitacin. Esto suministr un principio ms
para aplicar la matemtica de las probabilidades a cuestiones socia
les y tambin pareci explicar cmo haba estabilidad estadstica en
dichas cuestiones sociales.
13. El trax de los soldados .................................................................. 157
En 1844 Quetelet afirmaba que el caso lmite de frecuencias en ti
radas de monedas (la ley binomial pero tambin laley del error en las
mediciones astronmicas) daba una curva (nuestra curva acampa
nada o curva normal) que coincida con las distribuciones empricas
de la conducta humana y de las caractersticas humanas. Esa curva
pareca dar la forma exacta de las nuevas leyes estadsticas sobre las
personas. Nociones de causalidad, incluso el modelo mdico, comen
zaron a reordenarse a fin de que las leyes estadsticas fueran compa
tibles con el determinismo.
14. La sociedad genera los crmenes .................................................. 171
Surgi entonces el problema del fatalismo estadstico. Si haba una
ley segn la cual cada ao un nmero determinado de personas de
ba darse muerte en una regin dada, entonces aparentemente la po
blacin no tena la libertad de abstenerse de cometer suicidio. El de
bate, que en la superficie parece vacuo, refleja una conciencia cre
ciente de las posibilidades de control social y de las implicaciones de
la responsabilidad moral.
15. La concepcin astronmica de la sociedad ............................. 184
El fatalismo estadstico, especialmente con el ejemplo del suicidio,
fue recogido en Alemania despus de publicarse el clebre libro de
Buckle, Historia de la civilizacin en Inglaterra. El debate que se sus
cit puso de manifiesto diferencias fundamentales entre la concep
cin atomista y la concepcin holstica de la nueva clase de ley, la ley
estadstica. Esas diferencias reflejan el contraste que hay entre la vi
sin de la sociedad occidental libertaria y la visin colectivista
oriental.
16. La concepcin mineralgica de la sociedad ........................... 195
En lugar de determinar trminos medios se poda cultivar lo cuan
titativo de una manera muy diferente. El tradicionalista utpico Le
Play us el presupuesto de una familia para representar el estilo de
vida de una clase y propuso un tipo completamente diferente de cien
cia social. Esto contrastaba con la manera en que utilizaba los pre
supuestos hogareos el director de laoficinaestadsticaprusiana. Lo
que estaba en juego era la idea misma de lo que se considera conoci
miento objetivo.
12
La ms antigua nobleza 207
Los ataques contra las estadsticas estn ilustrados por Vaudevi-
lle, Comte, Dostoievski y Nietzsche. Aun quienes deseaban dar cabi
da al capricho o recuperar una antigua idea del puro azar se mostra
ban ambivalentes respecto del azar, de sus leyes y de sus empleos.
X8. La tesis de Cassirer.................................................................. 217
Cassirer sostena que la idea que tena el siglo xx del determinis
mo era extraordinariamente reciente, pues slo haba surgido alre
dedor de 1870. De manera que la mecnica cuntica no refuta una an
tigua concepcin de la causalidad, sino que esten conflicto solamen
te con una nueva concepcin. Lo que es cierto en esta proposicin es
el hecho de que una serie de incoherencias contenidas en la idea de
necesidad emergi a la superficie entre 1850 y 1880. Resea de la pa
labra determinismo, de sus orgenes en la dcada de 1780 y de su
nueva acepcin en la dcada de 1860.
19. El estado normal........................................................................ 231
La palabra normal sirvi durante mucho tiempo para describir
y evaluar, pero su acepcin para designar lo habitual o lo tpico s
lo apareci en el siglo XIX y lo hizo primero en el contexto de la fisio
loga (representada aqu por Broussais) y luego se transform en par
te de un programa poltico de Comte. El concepto de normalidad re
emplaz la idea de la naturaleza humana de la Ilustracin como con
cepto central organizador, pero desempe dos papeles. Uno es el de
la concepcin de lo normal de Quetelet y Durkheim entendido como
lo bueno y lo correcto. El otro es el concepto galtoniano de lo normal
entendido como lo mediocre que por lo tanto necesita mejorar. En ca
da uno de estos papeles, la idea de lo normal se presenta como el se
llo de la objetividad y de la imparcialidad, como un puente neutral en
tre ser y deber ser.
20. Tan reales como las fuerzas csmicas ................................ 244
La sociologa numrica de Durkeim se form en las matrices con
ceptuales de la medicina, la estadstica y el suicidio. Las ideas de lo
normal y de lo patolgico trasladaron de la fisiologa a la ciencia so
cial. En el curso de debates sobre antropologa criminal, Durkheim
decidi que el crimen y el suicidio son normales. Las desviaciones de
lo normal son indicios de morbosidad social. Esas desviaciones estn
regidas por leyes sociales y fuerzas que tienen una realidad indepen
diente de los individuos. Durkheim continu el trabajo de Quetelet
de crear nuevas clases de realidad.
13
21. La autonoma de la ley estadstica 257
La curva acampanada de Quetelet lleg a llamarse en Inglaterra
la ley normal. Se consideraba que era verdadera o aproximadamen
te verdadera en cuanto a una amplia gama de fenmenos y que mos
traba cmo surgen regularidades en lo que a primera vista parece de
sorden. Gal ton reconsider la explicacin que daba Quetelet del ori
gen de la estabilidad estadstica. Los progresos realizados en las tc
nicas de la inferencia estadstica ilustran cmo las leyes de probabi
lidad se hacan autnomas de toda estructura determinista subya
cente. No qued abandonada la doctrina de la necesidad, pero se con
sider poco importante frente al poder que tiene la estadstica no s
lo de predecir sino tambin de explicar fenmenos.
22. Un captulo de estadstica prusiana ................................... 270
Aunque las estadsticas hicieron nacer ciertos conceptos regulado
res como el de normalidad (que estn en la base de las posibles ma
neras de administrar a la gente) conviene recordar que las estads
ticas tenan menos aplicaciones abstractas. Eran un elemento direc
to y visible del ejercicio del poder. Las disputas sobre estadsticas ju
das durante el Antisemitismusstreit de 1880 en Berln ejemplifican
este punto.
23. Un universo de azar ............................................................... 285
La lgica del azar no poda permanecer constante durante todos es
tos cambios. C. S. Peirce rechaz rotundamente la doctrina de la ne
cesidad. Basaba la lgica del razonamiento inductivo en la estabili
dad estadstica. Peirce introdujo la casual i zacin artificial en el di
seo de los experimentos. Suministr uno de los dos principios de to
da inferencia estadstica. Su concepcin pragmtica de la realidad
hizo verdad una cuestin que hoy comprobamos a largo plazo. Peirce
crea en el azar absoluto y en un universo en el que las leyes de la na
turaleza en el mejor de los casos son aproximadas y evolucionan se
gn procesos fortuitos. El azar ya no era la esencia de la falta de ley
sino que estaba en el centro de todas las leyes de la naturaleza y de
toda inferencia inductiva racional. Su radical indeterminismo resul
ta menos chocante cuando se lo considera como un corolario del pro
ceso de reducir el mundo tambin a probabilidades. Lleg a la conclu
sin de que vivimos en un universo de azar, no como resultado de un
argumento sino porque las probabilidades y las estadsticas haban
llegado a penetrar todos los aspectos de la vida.
Notas ......................................................................................................................... 307
Indice temtico........................................................................................................ 353
14
Reconocimientos
Familiares, amigos y fundaciones no escatimaron su ayu
da durante la dcada que transcurri hasta terminar este li
bro. En 1980-1 la National Science Foundation y una licencia
sabtica de la Universidad de Stanford me permitieron apro
vechar una beca de visita a Peterhouse, Cambridge, donde co
menc a trabajar seriamente. En 1982-3, el Zentrum fr in-
terdisziplinre Forschung, Bielefeld, prest generoso apoyo al
grupo que investigaba sobre la revolucin de la probabilidad;
muchas gracias a Lorenz Krger que organiz esa actividad y
a todos aquellos colegas a quienes l y el ZIF reunieron. Debo
agradecer tambin al doctor Hilary Gaskin, el subeditor de la
Universidad de Cambridge Press, por haberme ayudado a ha
cer presentable mi texto final.
15
1
El tema
El acontecimiento conceptual ms importante de la fsica
del siglo XX fue el descubrimiento de que el mundo no est su
jeto al determinismo. La causalidad, durante mucho tiempo el
bastin de la metafsica, qued derribada o por lo menos inclina
da y en suspenso: el pasado no determina exactamente lo que
ocurrir luego. Ese acontecimiento estuvo precedido por una
transformacin gradual. Durante el siglo XIX se pudo ver que,
si bien el mundo era regular, no estaba con todo sujeto a las le- '
yes universales de la naturaleza. As se dio cabida al azar.
La erosin del determinismo no tuvo inmediatamente con
secuencias para todo el mundo. Pocos eran los que tenan con
ciencia de este hecho. Algo diferente estaba invadiendo la es
fera del saber y todos se dieron cuenta del fenmeno: el re
cuento e inventario de los seres humanos y de sus hbitos. La
sociedad lleg a ser objeto de las estadsticas. As naci un
nuevo tipo de ley, anloga a las leyes de la naturaleza, pero
que incumba a las personas. Estas nuevas leyes se expresa- >/
ban atendiendo a las probabilidades. Llevaban consigo las
connotaciones de lo normal y de las desviaciones de la norma.
El concepto cardinal de la psicologa de la ilustracin haba si
do sencillamente la naturaleza humana. Al terminar el siglo
XK > ese concepto fue reemplazado por algo diferente: la perso
ga normal. Sostengo que estas dos transformaciones estn re
lacionadas. La mayor parte de los hechos que haba que des
cribir se verificaba en la esfera social, no en la de las ciencias
n
aturales, pero las consecuencias de esta circunstancia fue-
r

n
importantes para ambas esferas.
Durante toda la era de la razn, el azar se haba considera-
/

0
supersticin del vulgo. Azar, supersticin, vulgo, desatino
17
eran cosas que estaban en el mismo plano. El hombre racio
nal, al apartar sus ojos de semejantes cosas, poda cubrir el
caos con un velo de leyes inexorables. Se deca que el mundo
podra parecer a menudo fortuito pero slo porque no conoca-
/ mos el inevitable operar de sus resortes internos. En cuanto a
las probabilidades cuya matemtica se llamaba la doctrina
de las probabilidades, eran tan slo los instrumentos defec
tuosos pero necesarios de personas que saben demasiado poco.
En aquellos das haba muchos que se mostraban escpticos
respecto del determinismo; eran aquellos que necesitaban es
pacio para el libre albedro o aquellos que insistan en el ca
rcter individual de los procesos orgnicos y vivos. A ninguno
de ellos se le ocurra pensar por un instante que las leyes del
/ azar podran suministrar una alternativa de las leyes estric
tamente causales. Sin embargo, alrededor de 1900, sta era
una posibilidad real erigida en hecho por unos pocos espritus
intrpidos. El escenario estaba preparado para la aparicin
ltima del indeterminismo. Cmo ocurri esto?
No se trataba de que se hubiera producido una especie de
decadencia del conocimiento o de su manejo. La erosin del
determinismo no significaba la produccin de desorden e igno
rancia; todo lo contrario. En 1889 Francis Galton, fundador de
la escuela biomtrica de investigacin estadstica, para no
mencionar la investigacin de la eugenesia, declar que la ley
principal de las probabilidades reina con serenidad y comple
tamente inadvertida en medio de las ms profunda confu
sin. [1] Al terminar el siglo el azar haba alcanzado la respe
tabilidad de un mayordomo Victoriano dispuesto a servir leal
mente a las ciencias naturales, biolgicas y sociales.
Hay aqu una aparente paradoja. Cuanto ms se impone el
indeterminismo, tanto ms control. Esto es evidente en las
ciencias fsicas. La fsica cuntica da por descontado que la
naturaleza es en el fondo irreductiblemente estocstica. Pre
cisamente ese descubrimiento ha aumentado de manera in
conmensurable nuestra capacidad de interferir en el curso de
la naturaleza y de alterarlo. Un momento de reflexin basta
para mostrar que una afirmacin semejante puede intentarse
en relacin con la gente. El paralelo fue advertido en poca
bastante temprana. Wilhelm Wundt, uno de los padres fundado
res de la psicologa cuantitativa, escribi en poca tan tempra
na como 1862: Es la estadstica lo que primero demostr que
el amor sigue leyes psicolgicas.^]
18
Esas leyes sociales y personales iban a llegar a ser una
cuestin de probabilidades, de azares. Siendo estadsticas por
su naturaleza, estas leyes eran sin embargo inexorables; has- /
ta podan ser autorreguladoras. Las personas son normales si
se sujetan a la tendencia central de tales leyes, en tanto que
aquellas que se apartan de ellas son patolgicas. Pocos de no
sotros nos figuramos que podemos ser patolgicos, de manera
que en nuestra mayor parte tratamos de hacemos normales, /
lo cual a su vez afecta lo que es normal. Los tomos no tienen
semejantes inclinaciones. Las ciencias humanas exhiben un
efecto de feedback que no se encuentra en la fsica.
Las transformaciones que he de describir guardan estre
cha relacin con un hecho tan general que rara vez lo adverti
mos: un alud de nmeros impresos. Los Estados naciones vol
vieron a clasificar, a contar y a tabular a sus sbditos. Las
enumeraciones y recuentos de alguna forma siempre estuvie
ron presentes en las sociedades, aunque slo fuera para alcan
zar dos fines principales de los gobiernos: la fijacin de im
puestos y el reclutamiento militar. Antes de la era napoleni
ca, la mayor parte de las cuentas oficiales permaneca en la
esfera secreta y en manos de los administradores. Despus de
esa era, grandes cantidades de esas cuentas se imprimieron y
se publicaron.
El entusiasmo por los datos numricos se refleja en los
censos de los Estados Unidos. El primer censo norteamerica
no haca cuatro preguntas respecto de cada hogar. El dcimo
censo decenal haca 13.010 preguntas en formularios varios
dirigidos a personas particulares, a firmas comerciales, a
granjas, a hospitales, a iglesias, etc. Esto representa un au
mento de tres mil veces, lo cual llama la atencin, pero expre
sa mucho menos de lo que es la tasa de crecimiento de las ci
fras impresas pues una mejor estimacin sera 300.000.
La impresin de cifras fue un efecto superficial. Detrs de
este fenmeno estaban las nuevas tcnicas de clasificar y de
enumerar y estaban las nuevas burocracias con la autoridad y
la continuidad necesarias para instrumentar la tecnologa.
En cierto sentido muchos de los hechos contemplados por las
burocracias ni siquiera existan en el tiempo futuro. Hubo que
Aventar categoras para que la gente entrara convenien
temente en ellas y pudiera ser contada y clasificada. La re
coleccin sistemtica de datos sobre las personas afect no
slo las maneras en que concebimos una sociedad, sino tam-
19
bin las maneras en que describimos a nuestros semejantes.
Esa circunstancia transform profundamente lo que decidi
mos hacer, quines tratamos de ser y qu pensamos de noso
tros mismos. Marx interpretaba los mnimos detalles de las
estadsticas oficiales, de los informes de los inspectores de f
bricas, etc. Puede uno preguntarse: Quin tuvo mayor efecto
sobre la conciencia de clase, Marx o los autores de los informes
oficiales que crearon las clasificaciones en las que las perso
nas llegaban a reconocerse a s mismas? Estos son ejemplos de
preguntas sobre lo que yo llamo integrar personas. Este li
bro se refiere a ellas slo de manera indirecta. [3]
Qu tiene que hacer el alud, la irrupcin de cifras impre
sas con mi tema principal que es el deterioro del determinis-
mo? Una respuesta se presenta inmediatamente. El determi-
nismo fue subvertido por leyes del azar. Para creer que haba
semejantes leyes era menester que se dieran regularidades
estadsticas semejantes a leyes en vastas poblaciones. De
qu otra manera una civilizacin aferrada a la causalidad uni
versal poda concebir la idea de algn otro tipo de ley de la na
turaleza o de la conducta social? Los juegos de azar suminis
traron ilustraciones de los procesos fortuitos, as como la su
ministraron luego los datos sobre nacimientos y mortalidad.
Esos datos se convirtieron en objeto de escrutinio matemtico
en el siglo XVII. Sin ellos no tendramos nada que se pareciera
a nuestra moderna idea de la probabilidad. Al determinista le
resulta fcil suponer que la cada de un dado o el movimiento
giratorio de la ruleta se producen de conformidad con las sim
ples e inmutables leyes de la mecnica. La ciencia newtoniana
no tena necesidad de probabilidades, salvo como instrumento
para localizar causas subyacentes. Las leyes estadsticas que
parecen hechos brutos e irreductibles se comprobaron prime
ramente en las cuestiones humanas, pero slo pudieron ad
vertirse una vez que los fenmenos sociales fueron enumera
dos, tabulados y hechos pblicos. El alud de cifras impresas
producida a comienzos del siglo XIX prest buenos servicios a
esta tarea.
Un examen ms atento nos revela que no cualquier cifra
serva a ese fin. La mayor parte de las regularidades semejan
tes a leyes fueron percibidas en relacin con desviaciones: sui'
cidio, crimen, vagancia, locura, prostitucin, enfermedad. Es
ta circunstancia es instructiva. Ahora es corriente hablar de
informacin y control como trminos neutros que comprenden
20
la teora de las decisiones, la investigacin de las operaciones,
el anlisis de los riesgos, y los dominios ms amplios pero me
nos especificados de la inferencia estadstica. Habremos de
comprobar que las races de la idea estn en el concepto de que
se puede mejorar controlar una subpoblacin atpica y
desviada mediante el recuento y la clasificacin.
Comprobamos tambin que la coleccin rutinaria de datos
numricos no era suficiente para hacer que afloraran a la su
perficie leyes estadsticas. Al principio las leyes deban inter
pretarse leyendo los datos. Esas leyes no se desprendan sim
plemente de los datos. En todo este libro establezco una dife
rencia global y muy general entre actitudes prusianas (y otras
europeas orientales) frente a los datos numricos y actitudes
que florecieron en Gran Bretaa, Francia y otras naciones de
la Europa occidental. Las leyes estadsticas se encontraron en
los datos sociales de la Europa occidental donde las concepcio
nes libertarias, individualistas y atomistas de la persona y del
Estado abundaban de manera exuberante. Esto no ocurra en
la parte oriental donde predominaban ms las actitudes colec
tivistas y holsticas. De manera que las transformaciones que
describo han de entenderse nicamente dentro de un marco
ms amplio de lo que es un individuo y de lo que es una socie
dad.
Dir muy poco sobre las concepciones matemticas de la
probabilidad. Los hechos que he de describir son sin embargo
elementos importantes para comprender la probabilidad y por
qu sta tuvo una historia tan increble de triunfos. Historia
de triunfos? S, un cudruple triunfo: metafsico, epistemol
gico, lgico y tico.
La metafsica es la ciencia de los estados ltimos del uni
verso. Aqu las probabilidades de la mecnica cuntica des
plazaron la causalidad universal cartesiana.
La epistemologa es la teora del conocimiento y de las
creencias. Hoy en da empleamos pruebas, datos de anlisis,
experimentos, y estimamos la credibilidad atendiendo a las
Probabilidades.
La igica es la teora de la inferencia y la argumentacin.
Con est i fin empleamos la aclaracin deductiva y a menudo
tautol/.ica de axiomas suministrados por la matemtica pu-
ra
> pero tambin, en el caso de las cuestiones ms prcticas,
empleamos a veces con precisin, a veces informalmente
la lgica de la inferencia estadstica.
21
La tica es en parte el estudio de lo que debemos hacer.
Aqu la probabilidad no puede dictar valores, pero la probabi
lidad est en la base de todas las decisiones razonables que to
man los funcionarios. Ninguna decisin pblica, ningn an
lisis de riesgos, ningn impacto ambiental, ninguna estrate
gia militar puede llevarse a cabo sin una teora de la decisin
expresada en funcin de probabilidades. Al cubrir la opinin
con una capa exterior de objetividad, reemplazamos el juicio
por la computacin.
La probabilidad es pues el triunfo filosfico de la primera
mitad del siglo XX. Hablar de xito filosfico podr parecer
exageracin de un estudioso. Pero volvmonos entonces a las
cuestiones ms mundanales. Las probabilidades y las estads
ticas se apian sobre nosotros. Las estadsticas de nuestros
placeres y de nuestros vicios estn inexorablemente tabula
das. Los deportes, el sexo, la bebida, las drogas, los viajes, las
horas de sueo, los amigos..., nada se les escapa. Hay enuncia
ciones ms explcitas de probabilidades en los programas de
televisin norteamericanos que informacin de actos explcitos
de violencia (y aqu estoy contando los anuncios publicitarios).
Nuestros temores pblicos se debaten interminablemente
atendiendo a probabilidades: probabilidades de deshielos, de
cncer, de asaltos violentos, de terremotos, de inviernos nu
cleares, de efectos de invernadero globales. Qu otra cosa
ms? Pudiera parecer que nicamente hay que temer las pro
babilidades mismas. Esta obsesin por las posibilidades de
peligro y por las adecuadas maneras de modificar la situacin
procede directamente de los olvidados anales de informacin y
control del siglo XIX .
Este imperialismo de las probabilidades slo poda darse
cuando el mundo mismo se hizo numrico. Hemos cobrado un
sentimiento fundamentalmente cuantitativo de la naturale
za, de cmo ella es y de cmo debera ser. Esto ha ocurrido en
parte por razones triviales. Hemos enseado a las personas a
usar nmeros. La capacidad para manejar aunque slo fuera
pequeas cantidades fue hasta muy recientemente la prerro
gativa de unos pocos. Hoy consideramos el arte de los nme
ros por lo menos tan importante como el alfabetismo.
Pero aun en comparacin con la manera de contar antigua
se han registrado notables cambios. Galileo enseaba que
Dios haba escrito el mundo en el lenguaje de la matemtica.
Para aprender a leer ese lenguaje debamos saber tanto medir
22
como calcular. Pero la medicin estaba principalmente limita
da a las ciencias clsicas de la astronoma, la geometra, la p
tica, la msica y adems la nueva mecnica. P. S. Kuhn, en ac
titud iconoclasta, pretenda que la medicin no desempeaba
u
n gran papel en las ciencias baconianas que llegaron a lla
marse la qumica y la fsica.[4] Alegaba Kuhn que la medicin
encontraba su lugar en la fsica, esto es, en el estudio de la luz,
del sonido, del calor, de la electricidad, de la energa, de la ma
teria durante el siglo XIX. Slo alrededor de 1840 la prctica de
la medicin lleg a establecerse plenamente. Y con el correr
del tiempo lleg a ser lo nico que deba hacerse en el terreno
experimental.
Medicin y positivismo son hechos estrechamente afines.
Auguste Comte acu la palabra positivismo para designar
su filosofa y sostena que en todas las lenguas europeas la
palabra positivo tena buenas connotaciones. Su propia filo
sofa no alcanz un xito especial, pero la palabra cundi.
Ciencia positiva significaba ciencia numrica. Nada tipificaba
mejor una ciencia positiva que una ciencia estadstica, lo cual
entraa una irona, pues el propio Comte desdeaba las inda
gaciones meramente estadsticas.
La irrupcin de los nmeros, el deterioro del determinis
mo y el invento de la nocin de normalidad estn insertos en
los grandes temas de la revolucin industrial. La adquisicin
de los nmeros por parte del populacho y el placer profesional
deparado por la precisin en las mediciones se expresa en los
familiares temas de la industria manufacturera, de la ex
plotacin de minas, del comercio, de la salud, de los ferrocarri
les, de la guerra y del imperio. Anlogamente, la idea de una
norma qued codificada en estos dominios. As como los
ferrocarriles exigan mantener horarios y la produccin en
serie exiga el uso del reloj, tambin se impusieron normas no
slo de cosas evidentes como el ancho de las vas y la altura de
los amortiguadores de choques de los sucesivos vagones de un
tr
en. En este libro es una mera decisin la de considerar los
aspecto? ms triviales que he mencionado; trtase de una de
cisin pr imeditada, pero no arbitraria. Mi proyecto es filosfi
co: apreJ tender las condiciones que hicieron posible nuestra
actual organizacin de conceptos en dos dominios. Uno de
estos dominios es el del indeterminismo fsico; el otro es el de
*a informacin estadstica desarrollada con fines de control
social.
23
Este estudio puede usarse para ilustrar una serie de te
mas filosficos ms generales. Ya he mencionado la idea de in
tegrar a las personas. Sostengo que los recuentos y enumera
ciones exigen categorizacin y que definir nuevas clases de
personas a los efectos estadsticos tiene consecuencias en lo
tocante al modo en que concebimos a los dems y nuestras
propias posibilidades y potencialidades.
Otro tema filosfico es el razonamiento. Al reflexionar so
bre la ciencia nos hemos familiarizado con una serie de con
ceptos analticos tales como los paradigmas de T. S. Khun, los
programas de investigacin de Imre Lakatos y las temticas
de Gerald Holton. Siguiendo a A. C. Crombie cre de utilidad
la idea de un estilo de razonamiento.! 5J Crombie tena en
cuenta modos de pensamiento constantes o permanentes tales
como: a) la simple postulacin y deduccin en la ciencia mate
mtica, b) la investigacin experimental, c) la construccin hi
pottica de modelos por analoga, d) el ordenamiento de la va
riedad mediante la comparacin y la taxonoma, e) el anlisis
estadstico de regularidades de las poblaciones y D la deriva
cin histrica del desarrollo gentico.[6J
Cada uno de estos estilos tiene sus propias fuentes y su
propia marcha. Quienes ven la continuidad en el acrecenta
miento del conocimiento consideran que cada estilo evolucio
na con su propio ritmo. Los catastrofistas ven netos comien
zos y radicales mutaciones.
No necesita uno adherirse dogmticamente a cualquiera
de los extremos para ver que los estilos de razonamiento se
unen. Cada uno contribuy a lo que Crombie llama el creci
miento de una mentalidad investigadora en la sociedad euro
pea.
Mi tema es el estilo e) de Crombie que, de los seis que ste
distingue, es ciertamente el ms reciente. A pesar de los va
rios precursores y anticipaciones que pueden discernirse, nues
tra idea de probabilidad naci slo alrededor de 1660 y el gran
auge del pensamiento estadstico no se produjo hasta el siglo
XIX . El ejemplo estadstico manifiesta claramente que el de
sarrollo y crecimiento de un estilo de raciocinio es una cues
tin no slo de pensamiento sino tambin de accin. Conside
remos un tema aparentemente tan poco problemtico como el
tema de la poblacin. Hemos llegado a acostumbramos a un
cuadro: el nmero de personas que vive en una ciudad o en
una nacin es un nmero determinado, como el nmero de
24
personas reunidas en una habitacin y no como el nmero de
personas que participa en una revuelta o el nmero de suici
das que hubo en el mundo el ao pasado. Pero hasta la nocin
misma de una poblacin exacta es una nocin que tiene poco
sentido mientras no haya instituciones para establecer y defi
nir lo que significa poblacin. Igualmente debe haber mane
ras de razonamiento que permitan pasar de los enfadosos da
tos a enunciaciones de claro sentido sobre cuntas personas
eran de una manera y cuntas de otra manera. La mayor par
te de los profesionales cree ahora que el muestreo representa
tivo proporciona sobre una poblacin una informacin ms
exacta que cualquier censo exhaustivo. Esto era inconcebible
durante la mayor parte del siglo XIX .[7] El concepto mismo de
lo que es representativo tena todava que nacer. Y esto exiga
tcnicas de pensar as como tecnologas para coleccionar da
tos. Todo un estilo de racionamiento cientfico tena que desa
rrollarse.
Su desarrollo est ntimamente relacionado con cuestio
nes ms amplias sobre lo que es una sociedad, y esto nos con
duce a la especulacin y al estudio histrico de la formacin
del concepto occidental de una comunidad.[8] Pero tambin
nos incita a entregamos a una filosofa analtica ms abstrac
ta, porque los estilos de raciocinio curiosamente se autentifi
can y validan ellos mismos. Una proposicin puede estimarse
verdadera o falsa nicamente cuando existe algn estilo de
raciocinio y de investigacin que nos ayude a determinar su
valor de verdad. Lo que la proposicin significa depende de las
maneras en que podamos establecer su verdad. Esta inocente
observacin raya peligrosamente en la circularidad. No pode
mos justificar el estilo como la mejor manera de descubrir la
verdad de la proposicin porque el sentido de la proposicin
misma depende del estilo de razonamiento en virtud del cual
se establece su verdad. Por lo visto un estilo de pensamiento
no puede ser francamente errneo una vez que ese estilo al
canz la condicin en virtud de la cual fija el sentido de lo que
investiga. Semejantes pensamientos ponen en tela de juicio la
J
dea de un critero de verdad independiente y dado. De modo
Que el aparentemente inocente concepto de un estilo de racio
cinio puede llevarnos a honduras, a aguas profundas; por lo
tanto, es ms sensato tratar de vadearlas atenindonos a
e
jemplos, que zambullirse en la abstraccin. El desarrollo del
Pensamiento estadstico puede ser el mejor ejemplo de que
25
dispongamos porque es el ms reciente, constante y ahora ge-
neral.
Los historiadores se percatarn inmediatamente de que lo
expuesto seguidamente no es historia. Uno puede estudiar el
conocimiento pasado con fines diferentes de los de la historia
de la ciencia o la historia de las ideas. Una descripcin sin
compromiso de lo que intento hacer podra ser la siguiente: un
estudio epistemolgico de las ciencias sociales y de la con
ducta que tiene consecuencias en lo que se refiere al concepto
de causalidad en las ciencias naturales. Prefiero una
descripcin menos ambiciosa. Este libro es un anlisis filosfi
co. El anlisis filosfico es la investigacin de conceptos. Los
conceptos se expresan con palabras en su situacin local. Y
esas situaciones son enunciaciones e instituciones. Lamento
haber dicho demasiado poco sobre las instituciones y tanto so
bre las enunciaciones y sobre la manera en que stas se dis
ponen.
Pero, qu enunciaciones? Me valgo tan slo de la palabra
impresa, esto es, una minscula fraccin de lo que se dijo. El
distinguido estadgrafo I. J. Good observ en una revista que
la verdadera historia de la probabilidad o de la ciencia en ge
neral nunca podr escribirse porque mucha parte de ella de
pende de la comunicacin oral no registrada y adems porque
los autores con frecuencia no citan sus fuentes.!9] El verda
dero historiador de la ciencia es muy capaz de resolver el se
gundo problema, pero no el primero. As y todo, puede encon
trar uno un buen apoyo consultando el amplio repertorio Vic
toriano de notas, cartas y otros elementos efmeros. Yo no lo
hago porque lo que me interesa es la vida pblica de los con
ceptos y las maneras en que stos cobran autoridad. Mis datos
son enunciaciones publicadas.
Pero, cules? Paso por alto muchas palabras pertinentes
porque uno no puede hacerlo todo. Dejo de lado a Malthus y
Mendel, a A. A. Coumot, Gustav Fechner, Florence Nightin-
gale y a otros tantos ms modestos que participaron en la ta
rea de domear el azar. Muy bien, pero nada digo de Maxwell,
Bolzmann o Gibbs, aunque la mecnica estadstica es crtica
en la difusin del concepto de azar y de probabilidad no slo en
la fsica sino tambin en la metafsica. Nada digo de Charles
Darwin, aunque la teora evolucionista introdujo el azar en la
biologa. Nada digo de Karl Marx que elabor una necesidad
de hierro partiendo de los mismos nmeros dados en las esta
26
dsticas oficiales, que yo he incorporado en una relacin de la
domesticacin del azar.
Hay una buena e incontrovetible razn para guardar si
lencio sobre estas figuras. Los estudiosos y los equipos de es
tudiosos dedican sus vidas al estudio de uno u otro de estos
personajes. Sera insensato aventurarme aqu a dar una bre
ve historia en un mero captulo. Pero lo que contiene mi len
gua no es slo la prudencia y el respeto, es tambin el mtodo.
Las transformaciones por las que pasaron los conceptos y los
estilos de razonamiento son el producto de incontables contri
buciones antes que de la accin de individuos aislados. Marx,
Darwin y Maxwell trabajaban en un espacio en el cual se po
da establecer algo, es decir, un espacio en el que ya se podan
formular varias posibilidades de lo verdadero o lo falso. Este
libro se refiere a ese espacio. De manera que si bien muchas
enunciaciones estn reproducidas en el libro, ellas son las pa
labras no de hroes sino de personas moderadamente distin
guidas en sus das, que representan la materia de las partes
ms impersonales de nuestras vidas.
Las enunciaciones tienen dos fuerzas. Son eternas y son
expresadas en un determinado momento. Son annimas y sin
embargo quienes las pronuncian son seres de carne y hueso.
He procurado dar cuenta de estos dos hechos. Por un lado,
considero las enunciaciones como meros objetos materiales,
como inscripciones. Pero atenerme a esto, slo a esto, equiva
le a perderse en vanas abstracciones. Para contrarrestar tal
situacin mis epgrafes puestos en cada captulo llevan fecha
a fin de recordar que en un determinado da real, importante
para el que las expres, fueron pronunciadas esas mismas pa
labras o se dijo que fueron pronunciadas. Mis notas de pie de
pgina (marcadas con asteriscos) son ancdotas que resulta
ran impropias en el texto ms solemne.* Esas notas permiten
cobrar un tenue atisbo de quines eran los que hablaban. Pero
es rara cualquier referencia personal en las notas de pie de
pgina. Indican a los individuos como funcionarios pblicos o
autores aun cuando su conducta pueda luego chocarnos como
algo extrao.
* Las notas puestas al final del libro dan referencias y rara vez frmulas
numricas. Estn indicadas con nmeros. Un nmero despus de un asteris
co. como *[3], indica que la nota 3 del final del libro se refiere al material con
tenido en la nota de pie de pgina marcada con asterisco.
27
De manera que si bien muchos captulos presentan un per
sonaje central o un tema central, esto no se debe al hecho de
que Salomon Neumann, A.-M. Guerry o John Finlaison sean
importantes. Tales captulos son anclas convenientes y
ejemplares en lo que se refiere a una determinada organiza
cin de enunciaciones. Sigo el mtodo antiestadstico, el mto
do de Frderic Le Play, que es el tema del captulo 16. Des
pus de haber recorrido interminablemente el equivalente
escrito de sus montaas del Hartz, tomo lo que considero que
es el mejor ejemplo de un locutor. De manera parecida a la de
Le Play, incluyo unas pocas historias, slo que los personajes
de que me valgo son en cierto modo parecidos a los presupuestos
hogareos de Le Play aunque desgraciadamente menos com
pletos.
Estos captulos tienen una excepcin. El captulo final es
dos veces ms largo que los dems y constituye un tratamiento
bastante completo de un aspecto de un autor, C. S. Peirce
so

fc Realmente este autor crea en un universo de absoluto e irre
ducible azar. Sus palabras ponen adecuado fin a este libro
pues en el momento en que l las escribi ese pensamiento se
haba hecho posible. Pero yo alego que se haba hecho posible
porque Peirce vivi una vida penetrada por las probabilidades
y las estadsticas, de suerte que su concepcin del azar era ex
traamente inevitable. Este autor alcanz a vivir en el siglo
XX. Empleo a Peirce como testimonio filosfico de manera pa
recida a la que emple cuando us a Leibniz en The Emergence
of Probability.[ 10] Pero Leibniz fue un testigo del fenmeno
que yo describa en aquel libro, es decir, el surgimiento de la
probabilidad alrededor de 1660 y poco despus. En este libro
Peirce es el testigo de algo que ya haba sucedido en la poca
en que el autor lleg a su madurez. Esa es la razn de que
Peirce sea el tema del ltimo captulo, en tanto que en The
Emergence of Probability el nombre de Leibniz aparece en to
da la obra.
Aunque en los dos libros se menciona a otros filsofos, slo
Leibniz y Peirce desempean una parte significativa. Sin em
bargo, las dos obras difieren en su estructura por otros as
pectos. Emergence se refiere a una radical mutacin que se
desarroll muy rpidamente. Sin duda, como de manera ejem
plar lo mostraron Sandy Zabell y Daniel Garber, aquel libro
subestima varios tipos de precursores.[11] Sin embargo mi
afirmacin central consista en que muchas de nuestras con-
28
cepciones filosficas de la probabilidad se formaron por la na
turaleza de las concepciones renacentistas que precedieron
inmediatamente a aquella mutacin. En otros lugares di cuen
ta de la metodologa seguida.[12] La domesticacin del azar
trata un cambio gradual. De ah las metforas geolgicas que
empleo: aludes, s, pero tambin erosin.
La mayor parte de mis selecciones y omisiones como por
ejemplo el largo tratamiento de la figura de Peirce y el hecho
de que pase por alto a otros filsofos fue deliberada. Pero la
pereza y la buena suerte tambin desempearon su papel.
Cuando comenc a trabajar no exista ningn material secun
dario reciente; ahora abunda. Me han complacido particular
mente los nuevos libros escritos por mis amigos Rain Daston,
Ted Porter y Steven Stigler y los anteriores compuestos por
William Coleman y Donald Mackenzie. Todos nosotros parti
cipamos en un trabajo colectivo inspirado y guiado por Lorenz
Krger. El trabajo conjunto de ese grupo tambin fue pu
blicado. De ah que haya ahora una serie de trabajos brillan
tes y a menudo definitivos de cuestiones que se solapan con
las mas.[13] Esos trabajos hicieron que yo no tuviera la nece
sidad de examinar muchas cuestiones. Y adems de historias
especficas, hay tambin puntos de gran generalidad que me
permit glosar a la luz de ese trabajo colectivo. Por ejemplo,
otra virtud de mis metforas geolgicas consiste en que la ero
sin del determinismo se desarroll en muy diferentes ritmos
en diferentes terrenos. Como es natural, la menos determinis
ta de las disciplinas se resisti ms ahincadamente al deter
minismo; me refiero a la economa que es el caso tpico. Esta
circunstancia se desprende de estudios individuales del grupo
investigador y queda aun ms subrayada en un reciente resu
men de sus resultados.! 14]
He mencionado unos cuantos temas especficos que slo
hube de rozar o hasta evitar por completo: integrar a las per
sonas, estilos de raciocinio, grandes hombres de ciencia, fil
sofos, la probabilidad matemtica. Y hay una omisin aun
ms flagrante. Hablo de domear el azar, esto es, de la mane
ra en que aparentemente el azar o hechos irregulares queda
ron sujetos al control de las leyes naturales o sociales. Pero no
Por eso el mundo se hizo ms fortuito, sino que, al contrario, /
se hizo menos fortuito. El azar, fue en otro tiempo la supersti
cin del vulgo, se convirti en la pieza central de las ciencias
naturales y sociales o por lo menos as se sienten inclinadas a
29
creerlo las personas urbanas y racionales. Pero, cmo puede
domearse alguna vez el azar? Paralelamente a la domestica
cin del azar de la cual hablo, naci una concepcin de la irre
gularidad pura, de algo ms violento que las clases de azar ex
cluidas por la era de la razn. Volv al punto de partida en
busca de algo antiguo o de algn vestigio. Tambin mir al fu
turo en busca de algo nuevo y a menudo ms sombro, visiones
de la persona humana ms sombras que las que considero
ms adelante. Su vocero ms apasionado fue ietzsche. Su
expresin ms sutil y polifactica fue el poema de Mallarm
Un Coup de ds.[15] Esa obra grfica, cuyas palabras estn
ms desplegadas que impresas, comienza afirmando que nun
ca... se abolir el azar. Las imgenes son las de un naufragio,
las de un piloto cuya exacta navegacin matemtica se frus
tra. Pero el final es un cuadro del cielo que tiene la palabra
constelacin en su centro. Las ltimas palabras son Une
pense met un coup de ds, palabras que hablan del poema
mismo y que, si bien no suponen que el azar pueda domear
se, tratan de trascenderlo.
30
2
La doctrina de la necesidad
En 1892 el iconoclasta filsofo norteamericano C. S. Peirce
propuso examinar la comn creencia de que todo hecho par
ticular del universo est determinado por leyes. [1] La
proposicin en cuestin Peirce la llamaba la doctrina de la
necesidad es la de que el estado de cosas existentes en un
determinado momento, junto con ciertas leyes inmutables de
termina por completo el estado de cosas de otro momento. El
examen de Peirce era ponzooso. Al terminar dice: Creo que
as he sometido a un honesto examen todas las razones impor
tantes para adherirse a la teora de la necesidad universal y
que he mostrado la nulidad de dichas razones. [2] Este era s
lo un comienzo negativo. Peirce afirmaba positivamente que
el mundo es irreductiblemente fortuito. Las leyes en aparien
cia universales que constituyen la gloria de las ciencias natu
rales son un subproducto de las operaciones del azar.
Peirce se encontraba en la cresta de una ola antidetermi
nista... como ocurre a menudo con quienes hablan para su
poca, Peirce se crea solo. Nunca como ahora estuvo tan en
boga la doctrina de la necesidad. Nos adverta contra la supo
sicin de que sta sea una doctrina aceptada en todas partes
y en todos los tiempos por todos los hombres racionales. Sin
embargo tuvo que escudriar retrospectivamente hasta un
distante pasado para encontrar a personas con las que estu
viera de acuerdo. La filosofa de Epicuro y los inquietos to
mos de Lucrecio eran, ajuicio suyo, los precursores de la me
cnica estadstica de Maxwell, Bolzmann y Gibbs. Peirce te
na ms aliados de los que se imaginaba, pero tena razn al
Pensar que su examen de la doctrina de la necesidad habra
sido inconcebible en el siglo XVIII.
31
Pues inevitablemente comparamos a Peirce con el mximo
matemtico de la probabilidad, Laplace, autor de la clsica
enunciacin de la necesidad. Todos los sucesos, hasta aque-
/ los que a causa de su insignificancia no parecen seguir las
grandes leyes de la naturaleza, son el resultado de ellas tan
exacta y necesariamente como las revoluciones del sol. [3]
Con estas palabras Laplace iniciaba su Ensayo filosfico sobre
las probabilidades, un texto que se remonta a sus conferen
cias introductorias dadas en 1795 en la cole Polytechnique.
[4] El libro contiene una multitud de pasajes memorables co
mo ste:
Supongamos por un instante el caso de una inteligencia que pu
diera abarcar todas las fuerzas en virtud de las cuales la natura
leza est animada y la situacin respectiva de los seres que la
componen una inteligencia suficientemente vasta para some
ter a anlisis estos datos, ella debera comprender en la misma
frmula los movimientos de los mayores cuerpos del universo y
los movimientos del ms ligero tomo; para ella, nada sera in
cierto y el futuro y el pasado seran el presente a sus ojos. [5]
Los filsofos estaban completamente de acuerdo con el
gran fsico. En sus Fundamentos de la metafsica de la moral,
Kant consideraba como lugar comn el hecho de que todo
cuanto ocurre debe estar inexorablemente determinado por
leyes naturales. [6] La voluntad libre, el libre albedro, lleg a
constituir un problema candente a causa del conflicto que hay
entre necesidad y responsabilidad humana. Una solucin de
este problema sera en trminos generales el pensamiento de
Descartes, quien haba supuesto que hay dos sustancias esen
cialmente distintas, espritu y cuerpo o sustancia pensante
opuesta a la sustancia extendida en el espacio. Todo cuanto
ocurre en la sustancia espacial est inexorablemente determi
nado por leyes. De ah que todos los fenmenos temporoespa-
ciales estn necesariamente determinados. Esto podra dejar
un margen a la libertad humana por cuanto sta es mental.
La explicacin que dio Kant de la autonoma humana era una
versin refinada de este punto de vista. Las dos sustancias, la
espacial y la mental, quedaban reemplazadas por dos mun
dos, uno suceptible de ser conocido, el otro incognoscible. El li
bre yo mora en una esfera incognoscible de noumena. Kant es
taba tan convencido de la realidad de la necesidad que tuvo
32
que inventar otro universo en el cual pudiera ejercitarse la li
bre voluntad. Pero ni siquiera ese mundo escapaba a la uni
versalidad, la condicin concomitante de la necesidad en la es
fera fenomnica: los nicos principios que podan gobernar a
los seres racionales tenan que ser ellos mismos universales,
exactamente como las leyes de la naturaleza.
Qu papel poda desempear el azar en el mundo deter
minista de los fenmenos? Siempre hubo hiultitud de suge
rencias sobre este punto. Estaba por ejemplo la idea constan
te de lneas causales que se cortaban en un punto de intersec
cin. Supongamos que uno se encuentra por casualidad con
otra persona en el mercado. Aqu puede haber una relacin
causal por la cual uno se encuentra en el mercado a las nueve
y diez de la maana para comprar melones. Otra relacin
igualmente causal pero diferente explicar por qu la otra
persona se encuentra all a esa misma hora comprando naran
jas. Como las dos series de causas juntas implican que ambas
personas cruzarn sus caminos a las nueve y diez no hay nada
indeterminado en el encuentro. Nosotros lo llamamos azar o
casualidad, pero no porque el hecho mismo carezca de una
causa. El azar es una mera apariencia, es el resultado de l- -
neas causales que se encuentran en un punto de interseccin.
Esta idea que salva las apariencias y que preserva la necesi
dad fue propuesta una y otra vez, por ejemplo, por Aristteles,
por santo Toms de Aquino y por el probabilista del siglo XIX
A. A. Coumot. [7]
Los libros de texto que trataban la probabilidad eran filo
sficamente menos sutiles, pero tampoco ellos representaban
una amenaza a la necesidad. Antes de Laplace el mejor de
esos libros era La doctrina de las probabilidades de Abraham
De Moivre. En su momento la obra alcanz tres ediciones, en
1711, en 1738 y en 1756. Las probabilidades fundamentales
de De Moivre eran desenlaces igualmente posibles dentro de
la disposicin de cierto marco fsico. Todo cuanto ocurra esta- ,
ba determinado por las propiedades fsicas de ese marco, aun
cuando no las conociramos. Cualquier otra idea del azar es
inicua:
El azar, en los escritos o discursos ateos, es un vano sonido que
nada significa; no aporta ninguna determinacin a algn modo
de existencia ni por cierto a la existencia misma; no se lo puede
definir ni comprender, ni puede afirmarse o negarse ninguna
33
proposicin relativa al azar exceptuando esta sola el azar es una
mera palabra. [8]
Ese prrafo se public justamente en el momento en qu
e

Hume estaba terminando su Tratado de la naturaleza huma
na. Lo que el devoto De Moivre haba condenado como ateo,
y Hume lo desdea por considerarlo propio del vulgo: Est co
mnmente admitido por los filsofos que lo que el vulgo llama
azar no es sino una secreta y oculta causa. [9] Posteriormen
te en su Indagacin relativa al entendimiento humano, Hume
explcitamente emple la misma expresin de De Moivre y di
jo que el azar es una mera palabra:
Est universalmente admitido que nada existe sin una causa de
su existencia y que el azar, cuando se lo examina estrictamente,
es una mera palabra negativa y no significa ninguna fuerza real
que pueda tener un ser en alguna parte de la naturaleza. [10]
Los autores ateos de que habla De Moivre y el vulgo a que
se refiere Hume consideraban que el azar era una fuerza posi
tiva junto con la suerte, la fortuna, etc. Ese era el nico espa
cio que se dejaba para el azar, un espacio que repugnaba a la
razn.
A Hume no le interesaba en el fondo el azar, pero no du
daba de la doctrina de la necesidad Hume, ese famoso escptico
, respecto de la causalidad y la necesidad? De ninguna manera.
Est universalmente reconocido que las operaciones de los cuer
pos exteriores son necesarias y que en la comunicacin de su mo
vimiento... en su atraccin y cohesin mutua no hay el menor
rastro de indiferencia o libertad. Todo objeto est determinado
por el sino absoluto a cierto grado y direccin de su movimiento.
...Por eso, las acciones de la materia han de considerarse como
ejemplos de acciones necesarias. [11]
Quiz Hume sembr la semilla de la duda en lo tocante al
determinismo. Por qu cada una de las citas que mencion
comienza con est comnmente admitido, est universal
mente admitido, est universalmente reconocido? Ponen
estas frases la carga de la prueba en otros filsofos en lugar de
expresar el acuerdo de Hume? Pero aquello de que dudaba ex
presamente Hume era algo diferente; no dudaba de la reali-
v dad de la necesidad, sino que dudaba de nuestro conocimiento
34
de la necesidad. Unicamente se mofaba de las pretensiones de
conocer las operaciones ntimas de la naturaleza. Hume era
fiel a su compatriota John Locke, cuyo Ensayo sostena que la
esencia verdadera de las cosas es su constitucin interna,
slo que los seres humanos nunca pueden conocer nada de tal
constitucin. Admiraba a Roberto Boyle, ese gran partidario
de la filosofa mecnica, una teora que al descubrir algunos
de los secretos de la naturaleza y al permitirnos imaginar el
resto es sumamente agradable a la vanidad y curiosidad natu
rales de los hombres. [12] El genio de Newton se manifest no
solamente en su mecnica celeste, sino tambin en la implica
cin newtoniana de que la gravedad en s es incognoscible. De
manera que (continuaba diciendo Hume, Newton puso fin a
una vana presuncin: Si por una parte pareca descorrer el
velo de algunos de los misterios de la naturaleza, mostraba
por otra parte y al mismo tiempo las imperfecciones de la filo
sofa mecnica y, por lo tanto, devolva los secretos ltimos de
la naturaleza a esa oscuridad en la que siempre haban estado
y en la que siempre estarn.
Esas palabras siempre haban estado y siempre estarn
del irnico prrafo tienen profundas resonancias escpticas de
las que pocos fsicos se haran eco. Laplace era optimista. Por
ignorancia podemos haber tenido que recurrir a las causas fi- y
nales o al azar pero esas causas imaginarias han retrocedido
gradualmente con la ampliacin de las fronteras del conoci
miento y desaparecern por entero frente a la sana filosofa
racional, que ve en ellas slo la expresin de nuestra ignoran
cia de las causas verdaderas. [13]
No todo el mundo estaba de acuerdo con esa sana filosofa
racional de la fsica. Xavier Bichat, al dar sus lecciones en la
calle junto a la cole de Mdecine, adverta a sus alumnos que
en la naturaleza hay dos clases de seres, dos clases de propie
dades y dos clases de ciencias. Los seres son o bien orgnicos o
inorgnicos, las propiedades son vitales o no vitales y las cien
cias son fisiolgicas o fsicas. [14] Bichat postulaba un domi
nio de materia orgnica viva. La concepcin de Laplace slo se X
aplicaba a las ciencias fsicas y a la materia inorgnica. Las
leyes fsicas son constantes, invariables, escribi Bichat, pero
las leyes fisiolgicas no lo son. Los fenmenos fsicos pueden
en consecuencia preverse, pronosticarse y calcularse. Calcula
mos la cada de un cuerpo pesado, el movimiento de los plane
tas, el curso de un ro, la trayectoria de un proyectil, etc. Una
35
vez hallada la regla slo es necesario aplicarla a cada caso
particular. [151 Pero la vida orgnica es muy diferente:
Y todas las funciones vitales son susceptibles de numerosas va-
naciones. Frecuentemente se salen de su estado natural; desa.
fan todo tipo de clculos pues sera necesario disponer de tantas
reglas diferentes como casos diferentes hay. Es imposible prever,
predecir o calcular nada relativo a sus fenmenos; slo tenemos
aproximaciones y aun stas son muy inciertas.
Ni siquiera una inteligencia suprema podra computar el
estado futuro de un organismo vivo. Un creador omnisapiente
podra predecir el curso de la vida, pero no aplicando una ley
universal a ciertas condiciones lmite. Lo que ocurre en un or
ganismo tiene sus causas pero cada causa debe ser particular
y no peculiar. Cada condicin anterior es nica, de manera
que su efecto tambin es nico.
La doctrina de Bichat se aparta de la doctrina de la ne
cesidad tal como la defini Peirce. Bichat no consideraba que
/ todo hecho producido en el universo est determinado por
leyes (no los consideraba a menos que la doctrina se trivia-
lizara y caso por caso se aplicara a una ley especial a cada
suceso individual). Su oposicin a la ley no era sin embargo
una oposicin al orden o a la causalidad. Esa oposicin no da
ba cabida al azar. Probabilidades irreductibles eran tan aje
nas al esquema de Bichat como al esquema de Laplace.
Tampoco la erosin del determinismo se da como una especie
de mutacin partiendo del vitalismo de Bichat. Por el contra
rio, las filosofas de lo orgnico se resistan vigorosamente al
azar. El azar gradualmente logr hacerse camino e introducir
se por las fisuras y resquebrajaduras que presentaba la roca
de la ley fsica, pero no consigui encontrar un lugar en la ma
teria viva hasta que el vitalismo qued ampliamente desacre
ditado.
Esto no quiere decir que la erosin del determinismo nada
tuviera que ver con la vida. Tena mucho que ver con la vida,
especialmente con las personas. No las personas consideradas
^ como unidades orgnicas vivas, sino miradas ms bien como
tomos sociales sometidos a leyes sociales. Estas leyes son es
tadsticas por su carcter. Se las pudo considerar estadsticas
slo cuando literalmente existi la estadstica. Pudieron ser
estadsticas slo cuando los seres humanos desearon hacer un
36
recuento de s mismos y cuando tuvieron los medios para lle
varlo a cabo.
Consideremos pues esos recuentos. Primero me referir al
modo de contar que exista durante la vida de Hume y Kant.
El recuento era entonces de dos clases: secreto y oficial o p
blico pero de aficionados. Las cifras difundidas por los aficio
nados combinadas con las cifras contenidas en los registros
pblicos accesibles fueron suficientes para un observador aler
ta como Kant. Precisamente cuando ste terminaba su Los
fundamentos de la metafsica de la moral (con su versin nou-
mnica de la voluntad) recibi la primera parte del libro de
Herder que trataba sobre la concepcin de la historia. [16]
Kant combin esas ideas con la lectura de las estadsticas ale
manas populares y escribi un pequeo ensayo sobre la ideas
de historia universal. Comenzaba as:
Cualquiera que sea la diferencia en nuestros conceptos de la li
bertad de voluntad metafsicamente considerada, es evidente
que las manifestaciones de esa voluntad, a saber, las acciones
humanas, se encuentran bajo el control de las leyes universales
de la naturaleza, lo mismo que cualquier otro fenmeno fsico. A
la historia le corresponde narrar esas manifestaciones, y aunque
sus causas sern siempre secretas, sabemos que la historia (sim
plemente al asumir su posicin a la distancia y al contemplar la
accin de la voluntad humana en gran escala) aspira a exhibir
ante nuestra vista una corriente regular de tendencias en la
gran sucesin de los acontecimientos, de suerte que el curso mis
mo de los incidentes que, tomados separadamente e individual
mente pareceran desconcertantes, incoherentes y sin ley, pero
que considerados en su conexin mutua y como las acciones del
gnero humano y no de seres independientes, nunca deja de des
cubrir el desarrollo permanente y continuo aunque lento de cier
tas grandes disposiciones de nuestra naturaleza. As, por ejem
plo, decesos, nacimientos y casamientos, si consideramos hasta
qu punto son ajenos a la libertad de la voluntad humana, no pa
receran sujetos a una ley de conformidad con la cual pudiera cal
cularse de antemano la cantidad de tales sucesos; y sin embargo
los registros anuales que se llevan de esos sucesos en los grandes
pases prueban que se dan de conformidad con las leyes de la na
turaleza, lo mismo que las fluctuaciones de buen tiempo y mal
tiempo. [17]
37
Aficionados pblicos,
burcratas secretos
Trento, 11 de septiembre de 1786. Me consuelo con el pensamien
to de que, en nuestros tiempos de mentalidad estadstica, proba
blemente todo esto ya est impreso en libros que uno puede con
sultar en caso necesario.
Edimburgo, lde enero de 1798. Muchos se sorprendieron prime
ro por el uso que yo hago de las palabras estadstica y estadgra
fo... En el curso de un viaje muy extenso a travs de las partes
septentrionales de Europa, viaje que emprend en 1786, compro
b que en Alemania estaban entregados a una especie de indaga
cin poltica a la que haban dado el nombre de estadstica. Por
estadstica se entiende en Alemania una indagacin destinada a
determinar el podero poltico de un pas o cuestiones relativas a
asuntos de Estado; pero la idea que yo agregu a ese trmino es
la de una indagacin sobre el estado de un pas con el fin de de
terminar hasta qu punto llega la felicidad de que gozan sus ha
bitantes y los medios de su futuro mejoramiento.* [1]
Todo Estado, feliz o desdichado, fue estadgrafo a su pro
pia manera. Las ciudades italianas, inventoras de la moderna
concepcin del Estado, realizaron elaboradas indagaciones es
tadsticas e informes mucho antes que otros pases de Europa.
Suecia organiz a sus pastores religiosos para acumular los
mejores datos del mundo sobre nacimientos y muertes. Fran
cia, nacin de fisicratas y probabilistas, cre una burocracia
durante la era napolenica y esa burocracia se dedic a nue
vas investigaciones estadsticas, que en las provincias empero
* Goethe en el comienzo de su Viaje a Italia. Sir John Sinclair al term'"
nar su Statistical Account of Scotland. Goethe y Sinclair estaban viajando ca
si exactamente en el mismo momento.
3
38
frecuentemente perpetuaron estructuras y clasificaciones pre-
jrevolucionarias. Los ingleses inauguraron la aritmtica po
ltica en 1662 cuando John Graunt hizo inferencias demogr
ficas partiendo del centenario semanario Bills of Mortality de
la ciudad de Londres. Inglaterra fue la tierra en que naci el
seguro de buques y de comercio. Tambin all se dieron mu
chas otras clases de seguros contra las contingencias de la vi
da o de la enfermedad; sin embargo sus datos numricos eran
una libre mezcolanza de genio y chapucera.
Visionarios, directores de contabilidad y generales proyec
taron censos en muchos tiempos y lugares. Los de los Estados
ciudades italianos suministran ahora a los historiadores un
rico material de informacin. No obstante, en la era moderna
el censo fue una cuestin ms de las colonias que de las metr
polis. Los espaoles dispusieron un censo en Per en 1548 y
de sus posesiones norteamericanas en 1576.
Virginia tuvo censos en 1542-5 y luego una dcada des
pus. Los modernos censos regularmente repetidos se realiza
ron quiz primero en Canad (en las actuales provincias de
Nueva Escocia y Quebec) en la dcada de 1660. Colbert, el mi
nistro de finanzas francs, dio instrucciones de que se realiza
ran censos en todas las regiones de Francia, pero slo se reali
zaron sistemticamente en Nueva Francia. Irlanda era estre
chamente vigilada en cuanto a las tierras, las construcciones,
la poblacin y el ganado bajo la direccin de William Petty, a
fin de facilitar la invasin de esa nacin por los ingleses en
1679. Las islas azucareras del Caribe informaban sobre sus
poblaciones y exportaciones a sus seores franceses, espao
les e ingleses. Nueva York llev a cabo un censo en 1698, Con-
necticut en 1756, Massachusetts en 1764. En el primer artcu
lo de su Constitucin, los Estados Unidos dispusieron un cen
so cada decenio con lo cual se continuaba la prctica colonial y
hasta se la ampliaba a medida que la nacin se extenda hacia
el oeste y por todo el continente hasta llegar en su debido mo
mento a las Filipinas. En direccin al este los britnicos se to
maron el mismo trabajo para hacer el recuento de sus pueblos
sometidos. En la India se desarroll una de las mayores buro
cracias estadsticas y ese pas se convirti posteriormente en
Un
centro importante tanto de estadsticas tericas como de
estadsticas prcticas.
De manera que habra que hacer la historia de cada fen
meno estadstico nacional y colonial; cada uno tiene caracte-
39
rsticas propias. Por ejemplo, el primer recuento canadiense
fue posible y exacto porque los habitantes eran pocos y esta-
ban en sus casas en medio del invierno cuando se realiz el
censo. Tratbase tambin de una preocupacin ms urgente
que en cualquiera de las otras regiones del continente ocupa
das por Francia pues mientras la poblacin de la colonia nor
teamericana britnica se multiplicaba, el nmero de familias
fecundas francesas que viva en Canad era pequeo debido a
la falta de mujeres jvenes. Con una preocupacin completa
mente diferente, los 1776 artculos de la Confederacin de los
Estados Unidos convocaron a un censo para repartir los costos
de la guerra, y la posterior Constitucin dispuso que se reali
zara un censo cada diez aos para asegurar igual representa
cin de las familias (para apaciguar a los propietarios de plan
taciones del sur, los negros habran de contarse a razn de 3/5
de persona). Seis o siete dcadas despus, quienes interpreta
ban estrictamente la Constitucin insistan en que un censo
no deba hacer preguntas que no estuvieran directamente re
lacionadas con la representacin.
Nadie dudar de que cada regin, una vez adoptado seria
mente el hbito de contar, se convierte en una regin estads
tica en su propia manera. Se necesitan estudios sobre estas
cuestiones. Por ejemplo, las estadsticas del siglo XIX realiza
das en cada Estado dan testimonio de los problemas de ste,
de sus preocupaciones y de los cnceres que lo corroen. Fran
cia tena la obsesin de la degeneracin, que as interpretaba
la declinacin de la tasa de nacimientos. [2] La gran crisis de
los Estados Unidos se produjo despus de 1840 cuando se hizo
creer que el norte estaba plagado de negros locos en tanto que
los negros del sur eran sanos y saludables, lo cual constitua
una buena prueba de lo que convena a los negros. [3] El si
guiente captulo 22 lleva el ttulo Un captulo de estadsticas
prusianas, frase tomada de un folleto de 1880. Versa sobre el
antisemitismo.
Un examen de siquiera una serie de estadsticas naciona
les sera o demasiado superficial o demasiado extenso. En
cualquier caso suministrara una preparacin excesiva para
interpretar los recuentos del siglo XIX . Para no limitarnos
exclusivamente a la consideracin del alud de nmeros i'
presos que se produjo aproximadamente despus de 1820, co
menzaremos examinando un ejemplo regional de un perodo
anterior. Puse fin al ltimo captulo con una cita de Kant cuya
40
redaccin es de 1784. Kant dijo que los registros anuales de
decesos, nacimientos y casamientos se dan de conformidad
con las leyes de la naturaleza. Y comenc este captulo citan
do a Goethe, quien en 1786 hablaba de nuestros tiempos de
mentalidad estadstica. Tomar el mundo germanohablante,
especialmente a Prusia, como el ejemplo de aquellos tiempos.
Graunt y los ingleses iniciaron el uso pblico de las esta
dsticas. Los pueblos de la pennsula itlica y otras partes
confirmaron el concepto moderno de Estado. Pero fueron los
pensadores y estadistas alemanes quienes cobraron plena
conciencia de la idea de que el Estado nacin se caracteriza
esencialmente por sus estadsticas y que por lo tanto ese Esta
do exige un departamento estadstico con el objeto de definir
se a s mismo y de definir su podero.
Leibniz, mi testigo favorito en lo tocante al nacimiento de
la idea de probabilidad en el siglo XVII, fue el padrino filosfi
co de las estadsticas oficiales prusianas. Las premisas esen
ciales de Leibniz eran: deba constituirse un Estado prusiano,
la verdadera medida del podero de un Estado es su poblacin
y el Estado debera poseer un departamento estadstico cen
tral para conocer su podero. De ah que un nuevo Estado pru
siano deba comenzar por fundar una oficina de estadsticas.
Leibniz formul esta idea de una oficina central estadsti
ca alrededor de 1685, unos pocos aos despus de haber hecho
William Petty la misma recomendacin en el caso de Inglate
rra. [4] Leibniz conceba un departamento central que aten
diera las diferentes ramas de la administracin: militar, civil,
minera, forestal y policial. Ese departamento llevara un re
gistro central de los decesos, bautismos y casamientos. Con
ese procedimiento se podra estimar la poblacin y por lo tan
to el grado de podero de un Estado. Todava no se consideraba
practicable una enumeracin completa. La poblacin de un
Pas, a diferencia de la poblacin de una ciudad amurallada o
de una colonia, no era en aquellos das una cantidad mensura
ble. Slo las instituciones podan hacerla mensurable.
Leibniz senta un vivo inters por las cuestiones estadsti
cas de toda clase y mantuvo una activa correspondencia sobre
cuestiones de enfermedad, muerte y poblacin. Propuso 56 ca
tegoras para evaluar a un Estado; entre ellas se inclua el n
mero de personas segn el sexo, segn su posicin social, el
numero de varones capaces de prestar el servicio de las ar-
*nas, el nmero de mujeres casaderas, la densidad de la pobla
41
cin, la distribucin por edad, la mortalidad infantil, la expec
tacin de duracin de la vida, la distribucin de enfermedades
y las causas de muerte. [5] Lo mismo que muchos esquemas
de Leibniz, semejante tabulacin era ya una futurologa que
desde hace ya mucho tiempo se convirti en un hecho de
rutina.
Leibniz expuso estas ideas en un memorndum de fecha
17 de agosto de 1700. El prncipe Federico de Prusia deseaba
ser el rey de un Estado de Brandenburgo y Prusia unidos, y
Leibniz apoyaba esta causa. Un reino debe ser una unidad
viable y su ncleo territorial debe ser su parte ms poderosa.
La verdadera medida de la fuerza de un Estado es el nmero
de personas, pues donde hay personas estn los recursos para
sustentar a la poblacin y hacerla productiva. Los opositores
de Federico haban sostenido que Prusia slo poda suminis
trar una pequea porcin del poder de un futuro Estado de
Brandenburgo y Prusia, y que por lo tanto su gobernante no
deba ser prusiano. Leibniz replic que eso era un error. Se
gn los registros de nacimientos prusianos (comenzados en
1683) en toda la regin nacan anualmente 65.400 personas y
22.680 en Prusia. De ah que Prusia fuera vital. Leibniz us
luego un multiplicador de 30 para deducir que Brandenburgo
y Prusia tenan 1.962.000 habitantes: a saber, aproximada
mente 2.000.000. Inglaterra, pas muy poblado, tena slo cin
co millones y medio de habitantes. [6]
Leibniz redact esta recomendacin en 1700. Al ao si
guiente se cre el reino de Brandenburgo y Prusia, pero, como
lo seala un historiador de las estadsticas prusianas, ese rei
no posea una corte real pero no era un Estado. [7] Ciertamen
te en l no haba un departamento estadstico. Los cmputos
prusianos comenzaron slo con el reinado de Federico Guiller
mo I (1713-1740), famoso por su habilidad administrativa y su
militarismo controlado. Sus agentes al principio tuvieron que
ingeniarse para llevar las cuentas pues las cifras accesibles
eran menos dignas de confianza de lo que la retrica de Leib
niz las haba supuesto.
La reorganizacin se llev a cabo poco a poco y comenz
con una maquinaria destinada a registrar nacimientos, muer
tes y casamientos en las cuatro ciudades de residencia (real)
de Brandenburgo y Prusia. En 1719 se intent realizar una
enumeracin de todo el Estado, pero la empresa abort. Se ex
periment con varios sistemas de informacin y el 3 de marzo
42

e
1723 se public un resumen inicial de los resultados. Alre
dedor de 1730 las personas eran oficialmente clasificadas en
las siguientes nueve categoras: seores rurales, seoras, hi
jos varones y mujeres; luego los miembros de una casa esta
ban clasificados como jornaleros, labriegos, sirvientes, mozos
de labranza y doncellas. Estas categoras permanecieron pero
las subclasificaciones se multiplicaron. Los trabajadores fue
ron clasificados segn veinticuatro ocupaciones y se crearon
categoras especiales para las industrias principales: los que
producan vestidos, los que producan paos, los que hacan
sombreros, los que hacan medias, etc. En las respectivas ta
blas se consignaban las cantidades de la lana trabajada. Los
edificios eran minucionamente clasificados (con techos de teja
o de paja, nuevos o reparados, graneros o establos); el ganado,
las tierras y los caminos estaban descritos. Con qu fin? Fre
cuentemente, por supuesto, para la fijacin de impuestos; de
ah que los edificios estuvieran clasificados. Se empleaba re
gularmente la frase de Leibniz: determinar el podero del Es
tado. Qu podran revelar los nmeros a los enemigos? Un
decreto del 2 de enero de 1733 prohibi la publicacin de las
listas de la poblacin. Esto se convirti en un secreto de Es
tado.
Si existe un contraste en las estadsticas oficiales entre el
siglo XVIII y el siglo XIX , ese contraste est en que en el siglo
XVIII se tema revelar datos, en tanto que al siglo XIX le gusta
ba publicarlos. Una ancdota ilustrar este punto. El gegra
fo, viajero y editor A. F. Busching public, adems de otros
materiales abundantes, dos diarios rebosantes de informacin
sobre los Estados alemanes y sus vecinos. Uno de esos diarios
era una revista de historia y geografa nuevas que se public
permanentemente durante 1762-93 y el otro era un semana
rio de noticias publicado entre entre 1773 y 1787. [8] Cuando
Busching pidi a Federico el Grande ayuda para coordinar y
publicar la informacin ya recogida en los ministerios reales,
el rey -respondi que no podran impedimentos a Busching
quien podra publicar todo lo que saba. Pero ni el rey ni sus
agentes movieron un dedo para prestarle ayuda. [9]
Una larga serie de individuos privados como Busching
recogi y public gran cantidad de cifras. Sobre todo a ellos se
refera Goethe cuando en la descripcin de su viaje de 1786
hablaba de nuestros tiempos de mentalidad estadstica. Li
bros de viaje menos recordados que el de Goethe tambin ha
43
blan de la cuestin. Consideremos las aventuras de John Ber-
noulli vividas en Brandenburgo, Prusia, Pomerania, Rusia y
Polonia alrededor de la misma poca en que Goethe realiz su
viaje ms famoso. Cabra esperar que Bemoulli no se ocupara
de nmeros, pero ocurra todo lo contrario. Cuando entraba en
una sala que contena antiguas pinturas maestras, no se po
na a describir los cuadros; con una vara meda sus dimensio
nes. Informaba al lector ms sobre las dimensiones (en modo
alguno excepcional) de esos cuadros que sobre lo que ellos pin
taban o sobre quienes los haban hecho. [10] Tomaba nota del
contenido de toda hoja de noticias estadsticas que encontraba
a su paso. Le choc comprobar que en Varsovia nadie saba
cuntos habitantes vivan en la ciudad, pero se alivi cuando
pudo insertar una nota de pie de pgina mientras la obra esta
ba an en la imprenta: el nmero de marzo de 1780 del sema
nario de Busching aclaraba aquel punto. [11]
La empresa estadstica privada ms sistemtica de me
diados del siglo XVIII en Alemania fue el Orden Divino de J. P.
Sssmilch. Tratbase de un estudio muy detallado de los naci
mientos, muertes y proporciones de los sexos que revelaban la
accin de la Providencia. [12] El autor se tom el trabajo de es
tudiar registros de parroquias y consult otros datos inusua
les siguiendo el modelo del ingls Graunt: Todo cuanto se ne
cesitaba (as comenzaba la indagacin) era un Coln que debe
ra ir ms all que los dems en su examen de los antiguos y
bien conocidos informes. Ese Coln fue Graunt. [13]
El pastor Sssmilch fue uno de los ms acabados repre
sentantes de la religin natural, de la idea de que los fenme
nos que se daban en la tierra eran ellos mismos una prueba de
la existencia de un creador benvolo*. [14] Aqu tambin
* En 1766 Sssmilch public un intento de probar que el lenguaje pri
mero tiene su origen, no en los hombres, sino que por el contrario deriva del
Creador. Con el vigor de unNoam Chomsky alegaba que en principio los seres
humanos no pueden inventar el lenguaje partiendo de la nada, ni tampoco
pueden ni siquiera adquirirlo cuando son nios, por una mera generalizacin
emprica derivada de las palabras de sus padres. La capacidad lingstica de
riva de dotes innatas que son un don del Creador. Esta tesis era tan llamati
va que la Academia de Berln estableci en 1769 el premio para un ensayo cu
yo tema fuera el supuesto origen divino del lenguaje. De los diecinueve can
didatos slo recordemos al ganador, que fue J. G. Herder. Su ensayo anuncia
la nueva concepcin alemana del lenguaje concebido como fenmeno social y
cultural. El lenguaje no es una cuestin de discurso mental (como dice Hob-
bes) que se vuelca en palabras. El lenguaje es esencialmente pblico. Aunque
44
Sssmilch segua al autor ingls pues la aplicacin de las ta
sas de nacimiento a la teologa natural comenzaba con un sin
gular giro en la aritmtica poltica inglesa. En 1710 John Ar-
buthnot haba probado la existencia de la Divina Providencia
apoyndose en la regularidad constante de los nacimientos de
varones y mujeres. Nacen ms varones que mujeres. Esto no
se poda deber al azar, de manera que deba estar dispuesto
por Dios para compensar las muertes de jvenes varones pro
ducidas en el mar, las guerras, etc. [15] En la primera dcada
del siglo XVIII esta idea fue transmitida por las lecciones de
Boyle dedicadas a probar la existencia de Dios sobre la base de
las obras de ste. [16]
La teologa demogrfica de Sssmilch apareci en tres edi
ciones en 1741, en 1747 y postumamente en 1775-6. Tratba
se de una prodigiosa compilacin de datos que combinaban re
gistros de las iglesias y estadsticas de mortalidad. La segun
da edicin de 1747 tuvo aprobacin real; tardamente, casi al
fin de su vida, Sssmilch fue elegido miembro de la Academia
de Berln. Su inmenso libro tena una tendencia moralizadora
pues la mayor tasa de mortalidad registrada en las ciudades
se atribua ms al pecado que a las malas condiciones sanita
rias. Pero la obra contena tambin una buena dosis de co
mentarios sobre la poblacin. La tasa de casamientos y la
edad de casarse dependan de la posibilidad de obtener tierras
para cultivar. Esta circunstancia a su vez determinaba el gra
do de fecundidad. El autor predeca tasas fluctuantes de naci
mientos. Cuando una poblacin crece, la tierra es menos valio
sa, el casamiento se posterga y la tasa de nacimientos decae.
Pero con el tiempo se produce una escasez de mano de obra y
la tierra se hace ms accesible de manera que disminuye la
edad de casarse y aumenta la tasa de nacimientos. Si dejamos
a un lado la Guerra de los Siete Aos, de la que nos faltan es
tadsticas, la prediccin sobre las cifras prusianas se cumpli
desde la poca de la primera edicin de Sssmilch hasta 1800.
Naturalmente este modelo requiere numerosas salvedades,
como por ejemplo que resulten desdeables la inmigracin y
Herder deba mucho a su mentor J. G. Hamann y aunque el triunfo de sus con-
ce
pciones se apoya en la obra de su sucesor Wilhelm Humboldt, esta respues
ta a Sssmilch de su ensayo premiado marca una transicin fundamental en
e
l pensamiento europeo: el lenguaje que antes fue una cuestin de discurso
dental se concibi fundamentalmente como una cuestin social y pblica.
45
la emigracin y que sean relativamente insignificantes los
cambios de la tcnica agrcola.
Sssmilch fue uno de la larga lista de actores que apare
cieron en el escenario de lo que Michel Foucault llam una
biopoltica, la cual dio nacimiento a medidas generales, a es
timaciones estadsticas y a intervenciones que apuntaban a
todo el cuerpo social o a grupos considerados como un todo.
[17] Esto forma pareja con una anatomopoltica enfocada en el
cuerpo, en los procesos biolgicos: la propagacin, los naci
mientos y la mortalidad, el nivel de salud, la expectacin de
vida y la longevidad. Foucault consideraba estas esferas co
mo dos polos del desarrollo vinculados entre s por todo un
grupo intermediario de relaciones. La distincin entre el
cuerpo poltico y el cuerpo de la persona parece buena, pero en
realidad no veo la polarizacin de Foucault en los textos que
nos interesan. Las estimaciones estadsticas de Sssmilch (el
polo biopoltico) se refieren exactamente a la propagacin, a
los nacimientos, a la mortalidad, al nivel de salud, a las expec
taciones de vida (el polo anatomopoltico). Pero no importa c
mo tomemos la polarizacin de Foucault, pues la biopoltica
en alguna forma estuvo presente en la civilizacin occidental
desde el siglo XVIII o antes.
El escrito ms famoso de biopoltica es el debate malthu-
siano. Este se origin antes de que Malthus publicara en 1798
(como se desprende de su ttulo) Con observaciones sobre las
especulaciones del seor Dogwin, del seor Condorcet y de
otros autores. Su clebre argumento de que la produccin cre
ce aritmticamente en tanto que la poblacin crece geomtri
camente inaugur una gran preocupacin del siglo XIX . Mal
thus llegaba a la conclusin de que los pobres deban tener po
cos hijos. La eugenesia de Karl Pearson presentaba el mismo
tema al comenzar nuestro siglo, pero no para ayudar a los po
bres sino para preservar a los ricos.
La biopoltica presenta el rasgo corriente de una carpeta
de riesgo, esto es, que casi al mismo tiempo extremos opuestos
se presentan como horrendos peligros (hoy es el invierno nu
clear y el efecto de invernadero). [18] El problema de la pobla
cin denota tanto la explosin demogrfica de otros pueblos
como la tasa excesivamente baja de nacimientos de nuestro
propio pueblo. Durante el siglo XIX en Francia el propio pue
blo eran los franceses y los otros eran los alemanes y los ingle
ses. En Prusia, como se examina en el captulo 22, los otros
46
eran los judos. Hoy los otros son el tercer mundo. En la Ingla
terra victoriana tarda, los otros eran la clase trabajadora.
La biopoltica alemana comenz seriamente despus de la
Guerra de los Siete Aos desarrollada en 1757-63, y entonces
la cuestin era la de la baja tasa de poblacin. Acaso una ter
cera parte de los habitantes haba muerto y muchas regiones
quedaron casi desiertas. Era menester colonizarlas para res
taurar las devastadas tierras de labranza. Muchos rasgos de
las estadsticas prusianas tienen su origen en esta preocupa
cin objetiva aumentada por la celosa administracin de Fe
derico el Grande.
Una lista de las categoras de cosas que deban enumerar
se durante su reinado necesit siete pginas. [19] Muchas de
esas categoras eran naturales, como caba esperar en un
Estado agrcola cuyo desarrollo econmico era comparable con
el de Prusia. Pero tambin haba particularidades. Primero,
una distincin fundamental se impuso a la poblacin. Toda
persona tena que ser o bien civil o bien militar. Los militares
comprendan no slo a los soldados, sino tambin a sus depen
dientes y servidores. La lista civil se elaboraba segn las nue
ve categoras que antes mencionamos. La lista militar tena
cinco divisiones. Estas categoras fueron duraderas. Cuando
examinamos los excelentes anuarios publicados por el depar
tamento estadstico prusiano durante la segunda mitad del si
glo XIX comprobamos la primera divisin de la poblacin: los
militares a la izquierda, los civiles a la derecha. Uno era ante
todo civil o militar, luego era varn o mujer, servidor o amo,
menonita o catlico viejo. Desde luego haba aqu un principio
no declarado. Se haca el recuento de la gente, como se lo hace
todava atendiendo a la regin geogrfica. La poblacin civil
moraba en un lugar, en tanto que los militares eran mviles y
vivan en cuarteles. Militares y civiles eran diferentes aspec
tos de la topografa nacional. Pero en toda Europa slo las es
tadsticas oficiales prusianas vean este punto como el princi
pio de toda clasificacin de los ciudadanos, principio ms im
portante aun que el del sexo.
Una segunda innovacin comenz en 1745, probablemente
en respuesta a los interrogantes expuestos en la primera edi
cin del libro de Sssmilch. Encontramos aqu los comienzos
de tablas de inmigracin, emigracin, nacionalidad y raza. En
el lado civil de la lista, las nueve categoras bsicas presenta
ban una subtabulacin para valones, franceses, bohemios,
47
salzburgueses o judos. Aunque la Prusia oriental era parte
del reino no se mencionaba a los polacos, los lituanos, los lat
vios, etc. Esto se deba en parte a que la Prusia oriental era in
diferentemente administrada y en parte a que no era contigua
a la Prusia propiamente dicha, de manera que la migracin
entre esas dos partes resultaba menos fcil que entre las otras
islas prusianas del oeste. Poco a poco se desarrollaron cues
tiones especficas sobre la migracin. Las ciudades de Silesia
comenzaron a llevar registros de los movimientos de personas
a partir de 1750. En 1753 se confeccionaron algunas tablas de
colonos, pero stas llegaron a ser verdaderamente serias slo
durante el perodo de reconstruccin que sigui al ao 1763.
Comenzaron a realizarse en Minden en 1768 y pronto las ta
blas se extendieron por todo el reino. La mayor parte de las
designaciones de grupos minoritarios eran locales y hechas al
azar; la excepcin eran los judos. Estos figuran en las tablas
de 1745 y en aquel momento no como un grupo religioso. Pron
to se hizo un recuento separado y regular de todos los hogares
judos. Tablas completas conocidas como las General-Juden-
tabellen o Provinzial-Judenfamie-Listen se convirtieron en
una parte de rutina de las estadsticas prusianas en 1769.
Independientemente de las tablas de nacimientos, casa
mientos y muertes, las estadsticas oficiales eran secretas, s
lo para los ojos del rey y de sus administradores. Haba por su
puesto toda clase de documentacin sobre asuntos comercia
les, aunque tambin stos tendan a seguir los esquemas del
recuento de personas. [20] Esos registros eran paralelos a los
diligentes trabajos de entusiastas aficionados de los cuales
Sssmilch y Busching representan dos clases diferentes de
ejemplos. La tercera fuerza manifestada en la actividad esta
dstica alemana era la estadstica universitaria de la cual,
segn se dice, tom su nombre nuestro tema.
No es claro (y no tiene importancia) hasta dnde podemos
rastrear retrospectivamente la tradicin de las estadsticas
universitarias. Hermann Conring, el gran profesor de poltica
y geografa de Jena que mantuvo correspondencia con Leib
niz sobre estos temas dio, segn parece, estimulantes confe
rencias sobre el estado econmico de varias naciones y se lo
llama apropiadamente el fundador de las estadsticas uni
versitarias. Llam a sus conferencias Notitia statuum Ger-
maniae. Un sucesor suyo en Jena, B. G. Struwe, dio lecciones
sobre de statu regni germanici y luego sobre notitia statuum
48
Qermaniae. Martin Schmeitzel fund en la misma universi
dad un Collegium politico-statisticum en 1725. [21]
Las palabras sobre las que se form nuestra voz estadsti
ca difcilmente tengan su origen en estos profesores, y proba
blemente su origen sea ms italiano que alemn. Pero induda
blemente fue un estudioso de Gottingen quien fij la palabra
estadstica. Gottfried Achenwall conceba lo que llamaba es
tadstica como la compilacin de hechos notables acerca del
Estado. [22] El sucesor de su ctedra defini valientemente
la estadstica con las siguientes palabras: La historia es esta
dstica en marcha, y la estadstica es historia estacionaria.
Los estadgrafos de Gottingen tenan una fuerte tendencia po
sitivista:
En rigor de verdad, del estadgrafo uno slo desea hechos, ste
no tiene por qu explicar las causas y los efectos. Sin embargo a
menudo debe apelar a los efectos para mostrar que su hecho es
estadsticamente importante..., y adems su obra sera de una
sequedad extrema si el estadgrafo no le da algo de vida e inters
introduciendo, en puntos adecuados, una mezcla de historia, de
causas y efectos. [23]
La obra de aquellos hombres rara vez era cuantitativa.
Eran opuestos a aferrarse a lo numrico de la manera en que
lo hara Sssmilch. Se inclinaban por una tradicin antinu
mrica que de cuando en cuando aparece en nuestra historia.
Produjeron gigantescas tablas pero aqu encontramos des
cripciones de climas (por ejemplo) ms frecuentemente que
mediciones de nubosidad. Ello no obstante, encuentro una l
nea continua muy sustancial entre las reseas histricas, po
lticas, econmicas, geogrficas, topogrficas, meteorolgicas
y militares de los estadsticos universitarios y, por ejemplo, el
contenido de los dos diarios de Busching. Este era un estad
grafo de espritu enteramente numrico, estadgrafo en el
sentido que hoy damos a la palabra, aunque en los ttulos de
muchos de sus libros se deca gegrafo e historiador en el sen
tido achenwalliano del trmino.
La cultura alemana exige definiciones de concepto y de ob
jeto. Pide una respuesta a la pregunta: Es X una ciencia obje
tiva? Es, pues, la estadstica una ciencia? Si lo es, qu clase
de ciencia es y cules son sus conceptos y objetos? Hasta aho
ra hay sesenta y dos definiciones diferentes de estadsticas.
La ma har que haya sesenta y tres, declaraba Gustav Ru-
49
melin en 1863. [24] Este era director del departamento esta
dstico de Wrtemburg, un hombre de ciencia poltico y firme
malthusiano. No s en qu sesenta y dos definiciones pensaba
Rumelin, pero yo creo que alrededor de 1863 puedo sealar el
doble solamente en la bibliografa alemana. Pero ya se haba
producido el correcto movimiento enseado por los profesores
de filosofa: Hacer distinciones! Hay dos disciplinas cien
tficas. Una es descriptiva y no numrica, a saber, el trabajo
de los estadsticos universitarios. Por otro lado est la here
dera de los aritmticos polticos ingleses, disciplina que co
menz seriamente en Alemania con Sssmilch. Statistik ais
selbstandige Wissenschaft (1850) de von Knies fortaleci esta
conclusin al recomendar que aunque debemos la palabra es
tadstica a Achenwall, deberamos transferirla para designar
los estudios numricos de los aritmticos polticos. [25] De
beramos pues decir que Achenwall cultivaba algo diferente
de la estadstica, llammosla Staatskunde, como deca von
Knies.
Entonces? Todo esto parece un juego de palabras. Harald
Westergaard cont irnicamente esta saga de la palabra es
tadstica y llegaba a la conclusin de que si no fuera por el
curioso cambio de nombres que se ha producido y que a
menudo desconcert a los estudiantes de estadstica, se le ha
bra dedicado poco inters. [26] Westergaard deca implcita
mente que nunca habramos siquiera reparado en Achenwall
si no fuera porque ste institucionaliz la palabra estadsti
ca que ahora empleamos para designar algo numrico y no
achenwalliano.
Tal vez esta opinin subestime a los estadgrafos universita
rios. Por ejemplo, Austria estableci una oficina estadstica
segn el,modelo prusiano slo en 1829. Tratbase de una bu
rocracia sistemtica dedicada a compilar datos numricos.
Quin la empleaba? El material estaba tomado directamente
de las universidades en las que se continuaban enseando las
estadsticas universitarias del antiguo estilo. Las estadsticas
formaban parte del programa de estudios en las seis universida
des austracas de Innsbruck, Padua, Pest, Praga, Venecia y
Viena. Tambin era materia de estudio en numerosos colegios
secundarios. Con razn o sin ella, los administradores austra
cos no vean que los profesores y los estudiantes hicieran algo
esencialmente diferente de lo que haca la oficina estadstica.
El ejemplo austraco es un caso objetivo de la historia
50
burocrtica. En un nivel ms impresionista parece que la
burocracia estadstica prusiana continuaba notablemente la
tradicin de los antiguos estadgrafos universitarios. Esta es
tadstica era numrica, s, pero tambin descriptiva. En esa
tradicin se registraba una buena dosis de resistencia a las
concepciones tericas francesas de leyes estadsticas. Las
tabulaciones prusianas se asemejaban a las de Achenwall y
Schlozer, aunque con nmeros en lugar de palabras. La efi
ciencia burocrtica estaba combinada aqu con la simplicidad
matemtica. La oficina estadstica prusiana era heredera de
los estadgrafos universitarios, as como era heredera de la
habilidad administrativa de los ministerios de Federico el
Grande y tambin heredera de la legin de aficionados a los
nmeros.
Con todo, fueron los aficionados a los nmeros quienes lla
maron ms la atencin de viajeros literatos tales como Goethe
y Bernoulli. Los libros de viajes constantemente se referan a
peridicos locales ms efmeros que los de Busching, pero
atestados de datos numricos que eran recogidos con un indis
criminado entusiasmo no igualado en Gran Bretaa ni en
Francia. Los viajeros tenan cierto inters por la poltica y las
cuestiones pblicas tambin podan aprender sobre estos
particulares. Ningn viajero como el de las islas britnicas
recorri ms diligentemente el continente europeo. Los viajes
de Arthur Young por Europa y el ulterior papel que tuvo ste
en la reforma agrcola son bien conocidos. Pero esos viajeros
no importaron solamente tcnicas agrcolas. Como vimos en
mi segundo epgrafe, adquirieron gran entusiasmo por las es
tadsticas. Esta voz entr en el ingls por la va de uno de los
ms grandes reformadores agrcolas escoceses, sir John Sin
clair. Este fue el autor y editor del estupendo Informe estads
tico de Escocia en 21 volmenes, el resultado de breves res
puestas a abultados cuestionarios. Quienes respondan eran
los ministros religiosos de las 938 parroquias de la Iglesia de
Escocia*. [27] Sinclair puso por obra este proyecto slo des
pus de su viaje a Alemania. Las lecciones aprendidas en Ale
mania no se limitaron sin embargo a Escocia. La siguiente es
una lacnica pintura del escenario londinense:
* El Account suministra mucha informacin que aun hoy llamaramos es
tadstica, por ejemplo, un anlisis de la distribucin de edad, de las expecta
ciones de vida y estimaciones de la poblacin total y su tasa de cambio. Hay
tambin mucha informacin sobre estilos de vida, por ejemplo, las pescaderas
51
2 de agosto de 1793\ el granjero George abandon sus cosechas y
se lleg a la ciudad, no para admirar las vistas que sta le ofrece
sino para hacer or su voz en altas esferas. Sir John Sinclair, un
seor escocs y un grupo de otros grandes propietarios rurales
indujeron al seor Pitt a formar una Junta de Agricultura. Ar-
thur Young, editor de los Anales de agricultura, fue nombrado su
secretario...; segn he odo decir, el primer deber de la junta se
r compilar las estadsticas agrcolas del pas fundndose en los
datos de cada parroquia. [28]
de Fisherow (Inveresk), que sobre sus hombros llevaban hasta doscientas li
bras de cestos de pescado al mercado de Edimburgo y que a menudo recorran
cinco millas en menos de una hora, mujeres que asuman el papel dominante
en su familia y en la comunidad, que sudaban mucho, pero segn su ministro,
pecaban rara vez, que jugaban al golf los domingos y partidas de ftbol entre
mujeres casadas y solteras; invariablemente resultaban ganadoras las casadas-
52
4
Oficinas estadsticas
Potsdam, 12 de noviembre de 1805. [En el trabajo estads
tico] la principal condicin es que sea ordenado, completo
y digno de crdito. Para alcanzar estos fines, la diligencia,
la laboriosidad y la perseverancia alemanas son ms im
portantes que el talento brillante mientras aqullas no
destruyan a ste.* [1]
Los aficionados a las cifras se convirtieron en administrado
res pblicos. Sir John Sinclair lleg a Londres en 1793 para fun
dar la Junta de Agricultura y as estableci una de las nume
rosas burocracias cuyas tareas eran en parte estadsticas. [2]
Gran propietario rural y hombre pblico form parte del vi
brante movimiento en favor de la reforma agrcola de Escocia;
en Europa se haba convencido de que los hechos y los nmeros
eran los medios del progreso. De su pas nada se conoca, pero
Sinclair cambiara esa situacin. En 1799 termin los 21 vol
menes de Statistical Account of Scotland que haba comenza
do en 1788 despus de su viaje por Europa. [3] Escribi a cada
ministro de la Iglesia de Escocia para pedirle informes detalla
dos de los hechos relativos a su parroquia. Algunos de los minis
tros respondieron de buen grado, otros se mostraron reacios.
Sinclair rog e hizo bravatas y amenazas. Extensas partes de
los distritos de Rothsay y Caithness han de ser acuartelados
*Fedei ico Guillermo III, rey de Prusia, en un escrito dirigido a su minis
tro de com rcio Stein sobre el establecimiento de una oficina estadstica. En
fuella poca, Stein trataba desesperadamente de reformar la burocracia
Prusiana, pero no consigui hacerlo hasta despus de la desastrosa derrota
que sufri Prusia en Jena en 1806. En 1807 Stein se convirti en el principal
ar
quitecto del nuevo Estado prusiano.
53
sobre todo el clero que no envi su informe estadstico antes del
plazo que era el da de san Martn, de manera que los ministros
pueden elegir entre escribir al coronel o entrar en tratos con lo
s

soldados de ste. [4] Cuando por fin slo seis de las 938 parro-
quias resultaron deficientes, sir John escribi en el rojo color de
la sangre para indicar mediante el color draconiano de esta
tinta lo que esperara a los negligentes. [5]
Sinclair fue un hombre nico en la oficina de estadsticas.
El y sus compaeros de la reforma agrcola fundaron la Socie
dad Agrcola de Escocia, que reuni cifras sobre todo lo relacio
nado con la tierra. Era una sociedad de propietarios rurales que
cumplan funciones asumidas luego por el Estado. Sus datos
sobre la salud de los trabajadores rurales fue la primera esta
dstica sistemtica sobre enfermedad. Como veremos en el ca
ptulo 6, estas estadsticas causaron cierta sensacin cuando
llamaron la atencin de los especialistas en clculos de seguros
londinenses. Cuando Sinclair fue al sur para vigorizar la buro
cracia, lo que deseaba era una junta de agricultura. Esta hara
oficialmente mucho de lo que l mismo haba estado haciendo
privadamente. Bajo su presidencia public en Londres el In
forme General de Escocia (junto con muchas otras cosas). Sin
clair lleg a ser parte del evolutivo sistema britnico de esta
dsticas oficiales. Este sistema era fragmentario, pragmtico,
a veces sensato, otras veces chapucero, ocasionalmente fuente
de reformas radicales, pero con mayor frecuencia el artefacto de
la Oficina de Circunlocucin. Cuando una autoridad necesita
ba obtener una nueva clase de informacin, se creaba un comi
t o se estableca una junta con una determinada misin o bien
se modificaba algn departamento de la burocracia ya exis
tente.
Los britnicos tenan a personas capacitadas para tratar el
material. En el sur el Registro General de Inglaterra y Gales,
una oficina fundada en 1837, llevaba estadsticas vitales. El
material era manejado por la Junta de Comercio, una antigua
institucin con variadas tendencias. Desde el siglo XIV de vez
en cuando haba habido consejos de asesoramiento sobre co
mercio. Un consejo permanente establecido por Cromwell ape
nas sobrevivi al Commonwealth como una rama norteameri
cana que serva como un comit colonial que entenda en comer
cio y plantaciones. Abolido en 1675 volvi a renacer veinte aos
despus para preparar informes sobre los pobres, sobre los obs
tculos al comercio y sobre el valor de la plata. La acuacin
54
moneda fue una preocupacin particular de su secretario John
Locke, pero cuando Locke se retir en 1700 el consejo volvi una
ve
z ms a convertirse principalmente en un departamento
colonial. Fue deteriorndose hasta el clebre discurso de Ed-
mund Burke, quien en 1780 denunci la incompetencia y la co
rrupcin de tales burocracias. La junta qued luego abolida du
rante seis aos. Despus se la restableci en 1786 por orden del
consejo que de manera ms o menos flexible determin desde
entonces el carcter de la Junta de Comercio. Esta cre varios
departamentos a medida que se necesitaban. Por ejemplo, en
1840 se cre un departamento de ferrocarriles. Departamentos
de marina, departamentos de puertos, departamentos de fi
nanzas y en 1886 se cre hasta un departamento de quiebras.
Durante todo ese tiempo funcion ms o menos adecuadamen
te un departamento diversamente llamado comercial, de traba
jo y estadstico, lo cual significaba lo que dejan de considerar
los otros departamentos. No haba ninguna tendencia a conce
bir un departamento centralizado que recogiera cifras, de
manera que se creaban oficinas para atender a necesidades
prcticas o polticas. La Junta de Agricultura de Sinclair, que
comenz con su mandato bastante claro para llevar a cabo la re
forma agrcola, fue perdiendo fuerza con su mismo xito. En
1865 sali de ella un departamento de veterinaria que se con
virti en el ncleo de la Junta de Agricultura a fines del siglo,
una junta que en 1803 lleg a ser de agricultura y pesca al ha
cerse cargo de la pesca que se encontraba dentro de la jurisdic
cin de la Junta de Comercio. Estos movimientos eran caracte
rsticamente respuestas tardas a problemas prcticos. En
cuanto a las estadsticas, las cifras deban ser recogidas por el
organismo que las necesitara. El estilo britnico de manejar los
nmeros reflejaba una resistencia al manejo centralizado, pe
ro esa era tambin la manera natural de proceder. Una ofici
na central dedicada a la ciencia pura de la enumeracin sera
u
na anomala.
Prusia inaugur la anomala que habra de ser la ola del
futuro. Resulta tentador caracterizar el departamento estads
tico prusiano como una oficina de nmeros en general. Ese
departan ento era un recurso para todas las otras ramas del go
bierno. L na institucin de semejante ndole presupone que ha-
ya
un tipo especial de conocimiento y una nueva capacidad, la
opacidad de reunir, organizar y recopilar informacin num-
n
ca sobre cualquier asunto. Esa capacidad habr de presentar
55
se como un agente neutro entre partes, como un agente inde
pendiente u objetivo.
No deseo hacer aqu la historia de instituciones como l
a

Junta de Agricultura de Londres o la Real Oficina Estadstica
de Berln. Slo necesitamos hacer notar que se crearon nuevos
tipos de autoridades con nuevos tipos de mandato. La transfor
macin se llev a cabo comnmente mediante la cooperacin
del talento de los aficionados. Prusia nos ofrece el ms puro
ejemplo de la sntesis de funcionarios gubernamentales del si
glo XVIII encargados de recoger informacin secreta y de los afi
cionados fetichistas entusiastas de los nmeros. Un hombre re
presenta bien esta combinacin. Leopold Krug comenz siendo
uno de los ms grandes estadgrafos y gegrafos aficionados y
lleg a ser uno de los primeros funcionarios oficialmente nom
brados que elabor compilaciones pblicas de casi todo cuanto
se haba contado. Krug no posea ni la fortuna ni la condicin
social de un Sinclair. No poda fundar ninguna organizacin,
slo poda aceptar un nombramiento. Cuando la reservada bu
rocracia oficial tambaleaba, Krug como aficionado estaba dis
puesto a intervenir para modificar los mtodos y fines de esa
burocracia.
En honor de la coronacin de Federico Guillermo II, se pro
puso en 1787 un nuevo cmputo del pueblo prusiano y de sus vi
viendas. El motivo se declar explcitamente: hacer conocer al
nuevo rey y a sus ministros el podero de que disponan. Desgra
ciadamente aquel era un momento de mala administracin na
cional y de decadente autoridad. Prusia apareca muy grande
en el mapa pues se haba extendido enormemente hacia el es
te gracias a las sucesivas anexiones de partes de Polonia. Al
producirse la tercera particin de Polonia en 1795, Prusia
haba duplicado sus dimensiones. Sin embargo en aquel mismo
ao abandonaba a la Francia revolucionaria, con curiosa indi
ferencia, las prsperas tierras germanohablantes situadas al
oeste del Rin. De manera que estaba tratando de absorber a una
poblacin empobrecida y ajena a Prusia mientras perda gran
nmero de sus artesanos alfabetos. La libertad de prensa y de
religin instaurada por Federico el Grande termin, pero dis
minuy el orden y el control efectivo se hizo raro. La burocra
cia pareca incapaz de alcanzar metas menores. En particular
no poda hacer un cmputo del corazn de su propio territorio,
para no hablar de los sbditos de la Prusia oriental. Los reser
vados burcratas tenan muy poca informacin sobre la cual
56
cardar el secreto. Las cuestiones quedaron en manos de los
aficionados, entre los cuales ninguno fue tan notable como
Krug.
Krug se haba formado en Halle como telogo, pero pronto
dedic su energa a describir la nacin. Entre 1796 y 1803 com
puso en trece volmenes el Diccionario topogrfico estadstico
y geogrfico de todo el Estado prusiano, que daba informacin
de la poblacin y produccin de cada aldea del reino. [6] Krug
tuvo que librar la habitual batalla de todo aficionado con los
censores. En 1796, junto con su diccionario, Krug comenz a lle
var su propio diario que fue inmediatamente censurado por su
artculo sobre la Organizacin Militar Prusiana*. [7]
Pero a la muerte de Federico Guillermo II se le dio un car
go en el departamento de finanzas, posiblemente a causa de la
atencin que haba despertado su artculo censurado. [8] Ese
puesto le daba acceso a ms informacin que la que era accesi
ble a las anteriores generaciones de aficionados. Y por cierto
que la aprovech bien. Sus trabajos culminaron en dos notables
volmenes llamados Observaciones sobre la riqueza nacional
de Prusia. [9] Se trataba de un maravilloso modelo condensa-
do de lo que poda expresarse mediante nmeros en general so
bre cada localidad del reino. La obra movi al rey a publicar el
28 de mayo de 1805 el siguiente decreto:
Se fundar una oficina para reunir e integrar tablas estadsticas
procedentes de diferentes departamentos y reparticiones, de di
recciones especiales y del Ministerio de finanzas de Silesia. Su
majestad decreta que ese departamento sea administrado por el
consejero Krug que depender directamente del ministro de Esta
do Stein. [10]
El propio Stein deseaba algn tipo de oficina estadstica,
pero no administrada por un aficionado. [11] Observaba con
agudos ojos las innovaciones de Francia durante el rgimen del
emperador y saba que haba llegado la hora de los nmeros, pe-
* Fue difcil ahogar el entusiasmo de Krug por la publicacin. En 1804 se
asoci con L. H. Jakob, un profesor de filosofa de su antigua universidad de
Halle, para fundar otro peridico. Jakob escribi extensamente sobre la in-
m
ortalidad, la tica, Dios, as como sobre una controversia quizs inventada
entre Moses Mendelssohn y Kant. Su verdadero amor eran las finanzas y pro
pona una nueva ciencia de economa nacional que iba a ser difundida por el
nuevo peridico. Jena fue ms efectiva que la mera censura: Napolen aboli
*
a
universidad de Halle. El profesor Jakob se march a San Petersburgo pa-
ra
aconsejar al gobierno imperial y fundar su nueva ciencia.
ro deseaba ministerios administrados segn la firme lnea tra
dicional. La oficina de estadsticas deba conservarse en un mi
nisterio dirigido por un funcionario corriente. Stein tena a su
propio favorito que perteneca al Ministerio de finanzas para
llevar a cabo aquel trabajo. Le declar al rey que Krug no posea
la formacin ni la capacidad para tratar complejos asuntos de
Estado. Pero el rey se mostr inconmovible. Al comienzo de es
ta captulo cit parte de su rplica en la cual el rey deca que no
era un talento brillante lo que se necesitaba, sino la diligencia
alemana. El breve acuerdo entre el rey y Stein qued sin efec
to, como todo lo dems, cuando en 1807 los ejrcitos napoleni
cos triunfaron en Jena.
Stein, al emprender la reconstruccin del conmovido Esta
do prusiano, saba que las estadsticas desempearan una
parte en la empresa. Pero, cmo? En una nota circular envia
da a los administradores provinciales los invitaba a que hicie
ran proposiciones para crear una nueva oficina estadstica. La
respuesta que le lleg desde Knigsberg le llam la atencin.
Uno de los ciudadanos del lugar, J. G. Hoffmann, un hombre
que posea numerosos diplomas pero no una profesin fija ha
ba recibido el encargo de pasar informes a Berln. Sus obser
vaciones sobre la obra de Krug eran burlescas. Haba dado
Krug amplia informacin sobre las cosechas de todas las regio
nes de Prusia? Deca Hoffmann que los campesinos siempre
mienten para evadir impuestos y que las cifras de Krug eran
enteramente falsas y, por lo tanto, enteramente intiles. [12]
Hoffmann escriba estas cosas dando gusto a Stein. Su re
compensa inmediata fue una ctedra en Knigsberg. [13] Hoff
mann ide una elaborada estructura razonada para hacer re
cuentos, fundada en seis categoras principales y en seiscientos
veinticinco subcategoras. Estableci un principio oficial para
fundar una oficina estadstica central, principio que qued in
corporado en un memorndum que dirigi Dohna, el ministro
del interior al canciller interino Altenstein:
La oficina tendr como finalidad la recoleccin ms completa po
sible de material relativo al Estado prusiano pues el poder del Es
tado se funda en parte en su territorio y en parte en su gente..-I
uno suministra la materia prima y la otra, mediante el capital y
el trabajo, la transforma... De ah que la compilacin de datos na
turalmente corresponda a dos esferas principales, una geogrfica
y otra antropolgica. Es pues natural designar a dos funcionarios,
uno para cada rama... Pero el trabajo de recoger datos de estos dos
58
funcionarios, por amplio que sea, slo puede usarse con dificultad
a menos que nombremos a un tercer funcionario que est por en
cima de ambos, un funcionario provisto de la necesaria habilidad
e instrumentos para tratar la aritmtica poltica en el sentido ms
general de las palabras. Ese hombre transformar el material de
los dos primeros funcionarios de manera que pueda ser utilizado
inmediatamente por los supremos administradores del pas. [14]
El tercer hombre habra de ser un nuevo tipo de burcrata
que realizara un nuevo tipo de trabajo. Dohna design a Krug
como antroplogo para estudiar a la gente y propuso un mate
mtico para la nueva tarea de aritmtica poltica destinada a
compilar la informacin. La persona de Krug satisfaca a Al
tenstein tan poco como a Stein. No dejo de reconocer la diligen
cia y la lealtad con que Krug trabaj durante tantos aos por el
Estado prusiano, pero no sera acertado darle el papel de un
funcionario que piense independientemente... Tiene una con
cepcin demasiado estrecha de la economa poltica. [15] Nin
guno de los hombres propuestos por Dohna eran jefes adecua
dos. Deban considerarse como meras herramientas.
Hubo una serie de altercados, de marchas y contramarchas.
Aunque las disputas eran locales, personales, insignificantes
cuestiones de poder y patronazgo, reflejaban un genuino males
tar. Qu es una oficina estadstica? Qu clase de tarea debe
cumplir? Y qu clase de persona debe dirigirla? Hoffmann se
mantena al acecho. Su condicin de empleado civil como pro
fesor era superior a la que tena Krug en el departamento de fi
nanzas. Negociando, Hoffmann logr alcanzar el papel doble de
director de la nueva oficina de estadsticas y de profesor en una
nueva ctedra de ciencias polticas de Berln, ctedra desde la
cual enseara la teora de la nueva disciplina que estaba en
cargado de dirigir.
El director de la oficina conserv este doble papel y sus in
gresos hasta 1860. Y aun entonces el nuevo director, Emst En-
gel, ya no profesor ex officio, estableci un famoso seminario
estadstico en el que se form la mayora de la nueva genera
cin de economistas alemanes de la dcada de 1860. [16] Las es
tadsticas universitarias achenwallianas no quedaron abolidas
sino que se transformaron.
En la nueva administracin Krug obtuvo el cargo secunda-
n
> el antropolgico. De facto ejerci el control de la oficina du
rante el perodo 1814-21, cuando Hoffmann estaba dedicado a
e
mpresas mayores, como por ejemplo asistir a Hardenburg en
el Congreso de Viena. Estos detalles son insignificantes y en
s{

mismos slo una sucesin accidental de hechos. Pero una p
ar>

te de esa sucesin de hechos hizo que cobrara cuerpo un nuev
0

tipo de institucin. Lo que estaba siendo resuelto en el papel y
en la disposicin de personas era la naturaleza misma de una
oficina estadstica general para todos los fines. Federico
Guillermo en 1804 y Dohna en 1809 la vieron, aunque oscura
mente, como un nuevo tipo de organizacin con un nuevo tipo
de funcionario que representara un nuevo tipo de direccin.
Los tradicionales ministros Stein y Altenstein preferan algo
que se ajustara a la lnea del antiguo orden. Vean la oficina co
mo un rgano destinado a prestar asesoramiento al Ministerio
de finanzas. Deba conservarse el rbol taxonmico de gobier
no, de manera que una oficina que en principio pudiera servir
a todos los ministerios no se ajustaba a esa disposicin. Dohna
y el rey se impusieron. Prusia estaba siendo reconstruida des
de sus cimientos y daba cabida a nuevas instituciones.
Un hombre puede abrirse camino desempeando dos pape
les. La posicin formal de Hoffmann, que era director de la ofi
cina y profesor en Berln, ciertamente indicaba que la oficina
estadstica no formaba parte de un antiguo orden. Pero a dife
rencia de un hombre, una oficina gubernamental no puede exis
tir en un estado de flotacin; la oficina debe informar a alguien
y debe tener un determinado lugar en la estructura de la admi
nistracin. Como nadie, ni siquiera Hoffmann, saba lo que era
esta nueva entidad, nadie saba dnde situarla. En 1805 la ofi
cina haba informado brevemente a Stein, ministro de Estado
en cuanto al comercio. En 1810 inform a la Polizei del Minis
terio del interior. En 1812 fue asignada directamente al nuevo
y poderoso canciller von Hardenburg. Este la conserv hasta
1823 cuando la oficina pas a depender del Ministerio del inte
rior. Permaneci en esta situacin hasta 1844 cuando muri
Hoffmann a los 79 aos. Con la direccin del sucesor de Hoff
mann, C. W. F. Dieterici, pas a depender del Ministerio de co
mercio y a la muerte de Dieterici volvi al Ministerio del in
terior.
Un rasgo caracterstico del nuevo tipo de oficina consista
en que su sede administrativa afectaba muy poco su actividad.
La oficina publicaba y publicaba continuamente combinando el
entusiasmo del siglo XVIII por hacer pblicas las cifras con el
poder de un gobierno ordenado. No necesitaba enviar cartas es
critas con tinta roja, como hizo Sinclair, para obtener las res-
60
uestas. El propio Hoffmann, profesor y burcrata, public ms
j
e
trescientos artculos estadsticos, as como numerosas mo
nografas y manuales oficiales y semioficiales. Los nmeros
eran accesibles a todos los que quisieran verlos. Sin embargo no
naci durante la larga vida de Hoffmann una publicacin espe
cfica de la oficina estadstica. De esa tarea se encarg su dis
cpulo y sucesor Dieterici. [17] Durante el medio siglo que va
desde 1810 a 1860 no hubo una verdadera tendencia a centra
lizar la publicacin de las cifras. La oficina de Hoffmann era to
dava manejada suavemente por un rgimen de hombres cuyas
ideas, por radicales que fueran en su tiempo, se haban forma
do antes de 1810. La nueva escoba requerida fue Emst Engel
oriundo de Sajonia. Hombre enrgico, antes de cumplir los
treinta aos, haba organizado en Leipzig la primera feria de
comercio mundial (en 1850, el ao anterior a la Gran Expo
sicin de Londres y as estableci una tradicin en Leipzig
resumida en su lema actual Die Messestadt). Haba fundado la
oficina estadstica de Sajonia, dos diarios estadsticos, haba in
ventado el seguro hipotecario como un medio de resolver el pro
blema de la vivienda, etc. Inici la publicacin de tres nuevos
peridicos apenas fue llamado a Berln y en uno de ellos sumi
nistraba, con cierta consternacin una lista de los peridicos es
tadsticos oficiales del gobierno que se publicaban en 1860.
Estas eran publicaciones regulares, no artculos ocasionales o
informes especiales; eran material publicado, no documentos
domsticos; no eran artculos de la ciudad o de las provincias,
sino que era publicado por el gobierno central de Berln. La lis
ta de las cuatrocientas diez publicaciones peridicas ocup 21
pginas de Engel. [18] En 1800 no haba efectivamente nada de
e
so. Es acaso una hiprbole mi frase alud de nmeros im
presos?
Podra pensarse que un Engel, entregado a esa incesante
actividad estadstica, deseara hacer un alto. Nada de eso. Cier
tamente Engel quera centralizar la publicacin de los datos
estadsticos y dio rpidamente pasos para establecer una Co
lisin Estadstica Central para correlacionar el trabajo de to
dos los dems departamentos y ministerios. Nombrado el l
9
de
abril de 1860 present a su ministro el 24 de junio los planes
completos para establecer dicha comisin. Pero tambin desea
ba que el trabajo realizado por las numerosas autoridades na-
dnales fuera producido en una escala local. Cada ciudad, y en
Particular las ciudades libres de Alemania, debera hacer en
61
sus dominios lo que hara la oficina central del reino. Cada un^
de las veinticinco administraciones regionales de Prusia debe-
ra hacer lo mismo. El objetivo final sera el de que cada distri-
to, cada Kreis, cada aldea tuviera su propia oficina estadstica.
Esto no lleg a ocurrir nunca pero el modelo estaba all presen
te y cada ciudad importante aspiraba a poseer su propia admi
nistracin, estadstica: Berln la tuvo en 1862, Francfort en
1865, Hamburgo en 1866, Leipzig en 1867; Lubeck, Breslau y
Chemnitz en 1871, Dresden en 1874, de modo que alrededor de
1900 haba 27 oficinas de grandes ciudades. En esto no haba
nada peculiarmente alemn si comparamos Viena y Roma con
Berln en el mismo ao; Nueva York y Riga tuvieron sus ofici
nas estadsticas en 1866, Estocolmo en 1868, Buda en 1869.
Har hincapi en las primeras estadsticas cvicas de un ti
po moderno, las estadsticas comenzadas en Pars y en el De
partamento del Sena en la dcada de 1820. Ni siquiera har un
esbozo de esa historia institucional y me limitar slo a hacer
notar que cada pas era estadstico a su manera. La historia de
los recuentos numricos prusianos no nos ofrece un modelo de
la historia de las estadsticas de otras naciones. Esa historia en
cambio es una entre muchas paralelas. Alemania tena necesi
dades especiales que derivaban de la unin aduanera de 1833.
Los impuestos a los artculos de consumo en el comercio entre
Estados se fijaban de conformidad con el nmero de habitantes
de cada Estado. Las poblaciones deban estimarse cada tres
aos, de ah que los Estados alemanes necesitaran frecuentes
datos sobre la poblacin por razones desconocidas en otras
partes de Europa. Prusia, considerada la primera nacin en el
campo estadstico, estableci la tcnica que deba emplearse,
aunque otros Estados alemanes como Badn y Wurtemburg de
ninguna manera permanecan inactivos en este terreno. Otras
naciones y grupos de naciones seguan otros caminos. Sin
embargo cada una de ellas a su manera cre instituciones se
mejantes para establecer sus cifras pblicas. Como diferentes
administraciones hacan un recuento de cosas diferentes, las
cifras que se recogan diferan en cada caso. Las concepciones
nacionales de los datos estadsticos variaban y, por mi parte,
sostengo que haba importantes diferencias entre las ideas de
Prusia y las de Francia, por ejemplo. Con todo, Engel quiz sea
la mejor expresin de una visin internacional de la estadsti
ca concebida como ciencia pura de los hechos numricos sobre
el ciudadano. Las instituciones hicieron que naciera un nuevo ,,
62
t oo de hombre, el hombre cuya esencia estaba representada en
e
i papel por miles de nmeros:
A fin de obtener una representacin precisa, la investigacin es
tadstica acompaa al individuo durante toda su existencia terre
nal. Esa investigacin tiene en cuenta el nacimiento del individuo,
su bautismo, sus vacunas, su secuela y su aprovechamiento esco
lar, su diligencia, su salida de la escuela, su ulterior educacin y
desarrollo; y una vez que el individuo llega a ser un hombre, tiene
en cuenta su fsico y su capacidad para llevar armas. Tambin lo
acompaa en los pasos siguientes de su marcha por la vida; toma
nota de la ocupacin elegida, dnde establece su hogar y cmo ma
neja dicho hogar; si ahorr en tiempos de la abundancia de su ju
ventud para la vejez; tiene en cuenta si se casa, cundo lo hace, a
qu edad se casa y a quin elige por esposa...; las estadsticas lo
siguen cuando las cosas le van bien y tambin cuando le van mal.
Si en su vida sufre un naufragio, si padece contratiempos materia
les, morales o espirituales, las estadsticas toman nota de todo eso.
La estadstica abandona a un hombre slo despus de su muerte,
despus de haber determinado la edad precisa del individuo en su
deceso y consignado las causas que determinaron su fin. [19]
63
5
El dulce despotismo de la razn
Pars, 15 germinal de lan TV. Aisladas y casi sin ningn
apoyo, sin escuelas pblicas ni libros de texto elementa
les, privadas de casi todos los medios de propagacin e in
fluencia, las ciencias morales y polticas ftiertes slo en
la energa provocada por la opresin y empleando una y
otra vez los recursos que nacen de un instinto de liber
tad, las ciencias morales y polticas, pues, ya burlando
a la tirana, ya desafindola, prepararon a nuestro siglo
para la avasalladora revolucin que pone fin a aqulla y
que recuerda a veinticinco millones de seres humanos que
deben ejercer sus derechos, que deben estudiar sus inte
reses y sus deberes.* [1]
Las tabulaciones publicadas petrifican los hechos numri
cos de una nacin en forma impresa. Las tablas exhiben regu-
* P.C.F. Daunou, en la inauguracin del Instituto Nacional, cuya segun
da seccin era la de las ciencias morales y polticas. Fue aquella una gran oca
sin en la que se celebraba el fin del terror. Todos los miembros del directo
rio estuvieron presentes, as como casi todos los artistas notables y hombres
de ciencia que haban sobrevivido a las tormentas de la revolucin. Tambin
asisti el cuerpo diplomtico y mil quinientos aficionados hombres y mujeres
casi en igual nmero. Adems del impresionante discurso de Daunou, el acon
tecimiento comprendi, entre muchas otras cosas, una recitacin de 184 ver
sos alegricos sobre la unidad de las artes y las ciencias, 124 renglones de tra
duccin de Tito Livio (Anbal encuentra un senado violento pero republicano)-
estimaciones estadsticas de la poblacin de Francia, resmenes de artculos
debidos a las tres secciones del Instituto, un discurso de Cabanis sobre la uni
dad de la fsica y la metafsica, una conferencia de Fourcroy sobre un nuevo
explosivo acompaada por profunda lamentacin a causa de la prdida de
qumico ms grande de Francia (aunque se crea que Fourcroy haba maqu"
nado la cada y la guillotina de Lavoisier). Cuvier dio una conferencia sobr
e

los fsiles de elefantes asiticos y el acontecimiento termin con fuegos art
J
"
Aciales, es decir, con una demostracin del explosivo de Fourcroy.
64
i ridades de un ao al otro. Puede esa nueva clase de regulari-
, d tener detrs de s una ley estadstica de la naturaleza
j
iuman
a? S y no. Depende del pas en que uno est. La Prusia
vencida por Napolen cre una concepcin de la sociedad que se
reS
ista resueltamente a la generalizacin estadstica. Prusia
recoga precisos datos estadsticos para guiar su poltica e in
formar a la opinin pblica, pero las regularidades no indica
ban en modo alguno leyes de la sociedad. Los prusianos crearon
un vigoroso departamento estadstico pero no concibieron la
idea de ley estadstica. Esa idea correspondi a la Francia na
polenica (Si desea usted atraer la atencin del emperador, no
tiene ms que recitarle alguna estadstica).
La ley estadstica necesitaba dos cosas. Una era el alud de
nmeros impresos, fenmeno que se difundi por toda Europa.
Sin las burocracias de posguerra no habra habido tabulaciones
en las cuales detectar una regularidad semejante a la ley. Pe
ro tambin tena que haber lectores dispuestos a hallar leyes de
la sociedad afines a las leyes de la naturaleza establecidas por
Newton. Prusia fue y continuar siendo nuestro experimento
crucial, el Estado que posea exquisitas estadsticas y que se
resista a la idea de una ley estadstica.
En qu diferan Francia e Inglaterra, por un lado, y Pru
sia, por el otro? Har breve mencin de un contraste simplista,
el contraste de este y oeste, con el que nos han familiarizado al
gunos historiadores de la cultura europea y luego en este cap
tulo sealar un hecho especfico de la historia intelectual fran
cesa.
La nocin de este y oeste es grosera pero conveniente. Las
lenguas dominantes en el oeste eran el francs y el ingls y las
capitales eran Pars y Londres. La lengua principal del este era
el alemn y Berln se convirti cada vez ms en su centro de gra
vedad. La lnea principal del pensamiento occidental era ato-
mista, individualista y liberal, en cambio, en el este esa lnea
era holstica, colectivista y conservadora.
El soberano occidental, ya fuera un rey, ya fuera el pueblo,
estaba constituido por los individuos de su dominio, como lo ha
ba enseado Hobbes. En el este, como insistan Herder y sus
sucesores, el grupo su civilizacin y su lengua conferan
.entidad a los individuos que formaban parte de l. Los indi
viduos occidentales (segn su propia filosofa) constituyen su
soberano. Los Estados orientales (segn lo decan sus filsofos)
c
nstituyen a los individuos.
65
El oeste liberal sostena que la sociedad industrial con todos
sus problemas y xitos funcionaba del mejor modo posible me
diante una combinacin de libre competencia individual y de
lantropa. El este conservador cre el estado providente. Berln
introdujo compensaciones a los obreros por accidentes de tra
bajo, seguros de salud y desempleo y otros aspectos de obra so
cial. Muchos de los hombres que hicieron el trabajo preliminar
de este colectivismo prusiano eran hombres que trabajaban en
las oficinas estadsticas los cuales reunan datos y se resistan
a toda idea de ley estadstica.
Hasta qu punto puede llevarse este contraste ms all del
terreno poltico? Norton Wise lo llev hasta la fsica. [2] Este au
tor sostiene que hay una fundamental separacin entre la fsi
ca occidental y la fsica oriental, divisin que perdur durante
todo el siglo XIX y que corre paralela con las diferencias que hay
entre liberales y conservadores. Su anlisis abarca todo el cam
po, pero a nosotros nos bastar con un ejemplo. Boltzmann y
Maxwell llegaron a la misma mecnica estadstica, pero lo hi
cieron recorriendo caminos sustancialmente diferentes. Max
well crea que esta ciencia es indeterminista y que sus leyes po
dran tener un carcter puramente probabilista. Por otro lado,
Boltzmann crea profundamente que la mecnica estadstica
es determinista. Uno de los principales resultados a que lleg,
el teorema H, tenda a confirmarlo.
Evidentemente no todos los europeos orientales rechaza
ban la idea de una ley estadstica ni tampoco todos los europeos
occidentales crean que hubiera leyes estadsticas. Ocurre sin
embargo que los abogados alemanes de la ley estadstica cons
tituan tpicamente una minora liberal, en tanto que los opo
sitores ingleses y franceses de esa idea pertenecan comnmen
te al campo conservador. De vez en cuando llamar la atencin
sobre ejemplos notables de esta cuestin.
Es equvoco afirmar que la reaccin prusiana dominante a
la idea francesa de ley estadstica era rechazarla. El concepto
mismo de ley se entenda de manera diferente. Veamos lo que
deca un sensato observador francs en el artculo Loi escri
to para La Grande Encyclopdie a fines del siglo XIX:
Los ingleses... consideran la ley, en s misma, como un hecho da-
do y su razonamiento implica que la ley es un producto de la vo
luntad de individuos. Los alemanes (historiadores y metafsicos)
atacaron el problema de [la ley] en sus orgenes...; consideran I
3
66
ley como un producto social que se encuentra en el mismo plano
del derecho consuetudinario y del lenguaje; la ley nunca es algo fi
jo, sino que est en constante evolucin y transformacin.
Por qu, si uno es un conservador que considera la ley co
mo un producto social, es adverso a pensar que las leyes esta
dsticas puedan leerse en las tablas impresas de los datos nu
mricos u obtenerse de compilaciones de hechos sobre los indi
viduos? Porque las leyes no son cosas que puedai\ inferirse de
los individuos contados. Las leyes de la sociedad, si es que exis
ten, son hechos de la cultura y no destilaciones de la conducta
individual.
Por qu, si uno es un liberal que considera la ley (en la es
fera poltica) como un producto de la voluntad de individuos se
complace en encontrar leyes estadsticas en hechos relativos a
crmenes y a fallos condenatorios publicados por el Ministerio
de justicia? Porque las leyes sociales estn constituidas por los
actos de los individuos.
Este modelo indica de dnde proceden muchas incoheren
cias del siglo XIX. En primer lugar, como sostienen muchos hoy
en da, la ley probabilstica se aplica a las poblaciones, a conjun
tos o a grupos colectivos, no debera inclinarse la actitud colec
tivista, holstica, al concepto de ley estadstica? Inversamente,
si el liberal piensa que las leyes estadsticas son leyes de la so
ciedad, afines a las leyes de la naturaleza, qu libertad les que
da pues a los individuos en general? Esta cuestin del fatalis
mo estadstico se presenta de manera desconcertante a media
dos del siglo.
Dedicaremos en lo sucesivo buena parte de nuestra aten
cin a las amplias cuestiones del fatalismo estadstico y del este
y del oeste. Aqu considero ahora un antecedente ms especfi
co de la idea de la ley estadstica. Se trataba de un concepto de
leyes de la sociedad preestadstico y hasta antiestadstico. Era
una concepcin de las ciencias morales. La declamacin de
Daunou contenida en el epgrafe de este captulo es una reso
nante declaracin de fe. Las ciencias morales son razonables,
liberadoras y enemigas de la tirana.
La ciencia moral no significa esa afectada y presuntuosa en
tidad que en ingls se llama moris. Ha de entenderse ms co-
jno una ciencia de moeurs, de las costumbres, de la sociedad. La
Universidad de Cambridge, en las reformas realizadas a me
lados del siglo XIX , introdujo una facultad de ciencias mora
67
les que debera abarcar el estudio de la economa, la poltica, l
a

psicologa, la metafsica y la tica. Esta disposicin de discip^
as en una sola facultad era un prstamo tomado a los france.
ses quienes a su vez haban inventado la idea de ciencia moral
al idealizar a sus dos hroes ingleses.
Newton haba establecido la mecnica celeste y racional.
Los franceses tomaron todo de l salvo su tesmo. La teora de
las ideas de Locke investigaba el espritu humano y la facultad
de la razn. Muchos de los principales filsofos del perodo de
la ilustracin francesa aceptaron jubilosos la designacin de
idologues, no idelogos sino ideastas, lockestas. Dentro de es
ta matriz naci una concepcin de Science morale, que al prin
cipio era una teora racional de los individuos y de la sociedad.
Entendemos por esta expresin todas aquellas ciencias que
tienen como objeto o bien el espritu humano mismo o bien las
relaciones de los hombres entre s. [3]
Estas son palabras de Condorcet, preeminente vocero de las
ciencias morales. Siendo el ltimo de los philosophes, Condor
cet fue tambin alumno, amigo y consejero del ms grande de
los physiocrats, Turgot. Redactor de constituciones, el ms no
ble (y el ms romntico) de los revolucionarios moderados, re
formador de sistemas educativos y abogado de los derechos de
las mujeres, Condorcet fue quien dijo que los norteamericanos,
al romper sus propias cadenas, asumen el deber de romper las
de sus esclavos. Esta declaracin era slo una de las tantas
pronunciadas en su discurso de admisin en la Academia en
1782. Henchido de esos sentimientos liberales clsicos, Con
dorcet profetizaba un brillante futuro para las ciencias socia
les:
Esas ciencias, creadas casi en nuestros propios das, cuyo objeto
es el hombre mismo, cuya meta directa es la felicidad del hombre,
tendrn un progreso no menos seguro que el de las ciencias fsicas;
y esta idea tan dulce de que nuestros sobrinos nos sobrepasarn
en sabidura e ilustracin ya no es una ilusin. Al meditar sobre
la naturaleza de las ciencias morales no puede uno dejar de ver
que, como se basan, lo mismo que las ciencias fsicas, en la obser
vacin de los hechos, deben seguir el mismo mtodo, adquirir un
lenguaje igualmente exacto y preciso y alcanzar el mismo grado de
certeza. [4]
En revisiones inditas del discurso de admisin acadmica
Condorcet expuso ms claramente sus convicciones. Las cien'
68
cias morales se fundan en hechos y en el razonamiento; de ma
nera que su certeza ser la misma que tienen las ciencias fsi
cas. Las ciencias fsicas se diferencian de la matemtica pues
tiene slo esa clase de certeza que es una verdadera probabi
lidad matemticamente expresada. Los teoremas de la mec
nica racional forman parte de la matemtica y pueden ser en
tendidos intuitivamente en un determinado instante. Pero las
proposiciones sobre la existencia real son slo probables. De
suerte que esa clase de certeza que corresponde la realidad
deriva del orden ms o menos constante de los hechos observa
dos en los fenmenos morales y en los fenmenos fsicos. [5]
Las ciencias morales apuntaban al estudio de las personas
y al de sus relaciones sociales. Pero cmo? No anticipando una
psicologa emprica o la sociologa de las encuestas y el mues-
treo. La ciencia moral de Condorcet significaba principalmen
te dos cosas que entraaban una cuestin no desenmaraada
aun hoy. Condorcet delimit lo que lleg luego a convertirse en
dos terrenos diferentes. Uno es la ciencia moral entendida co
mo historia. El otro es la ciencia moral entendida como proba
bilidad, estadstica, teora de la decisin, anlisis de costos y be
neficios, teora de la eleccin racional, economa aplicada, etc.
La ciencia moral como historia es, no cronologa, sino esa es
tructura abovedada expuesta en la obra ms famosa de Con
dorcet, su largamente proyectada teora del progreso humano,
Esquisse dun tableau historique des progrs de lesprit h
mame. Condorcet termin esta obra mientras estaba oculto ha
cia fines del ao 1793 y el trabajo se public en 1795, un ao des
pus de la muerte de Condorcet. Es una relacin del desarrollo
humano a travs de nueve estadios y del ingreso del hombre en
el dcimo estadio, el inaugurado por la Revolucin Francesa,
trtase de un modelo tomado quiz poticamente por Saint-Si-
m
n y tomado literalmente por Auguste Comte, fundador del
Positivismo. El aparentemente interminable Curso de filosofa
Positiva de Comte, publicado entre 1830 y 1842, consideraba el
conocimiento humano en el estadio de la ciencia positiva, el es
tadio alcanzado por un Lagrange y un Cuvier, un Bichat y un
^aplace. El modelo de la Esquisse de Condorcet fue transforma-
0
Por Hegel en dialctica histrica; y Marx prest nuevos
Msculos al modelo.
El otro terreno de la ciencia moral no tiene representantes
^s prodigiosos que Hegel y Marx. En las ltimas palabras im-
P
re
sas durante su vida Condorcet lo llamaba matemtica so
69
cial. Prefiero el trmino social a los trminos moral o p^-
tico porque el sentido de estas ltimas voces abarca menos y
menos preciso. [6] Animado siempre por su espritu de cl^
sificacin, Condorcet dividi la matemtica social en cinco se
c
.
dones. En primer lugar, es el estudio de los intereses compue
s

tos y de otras series temporales. Luego viene el estudio de l
as

permutaciones y combinaciones, despus la induccin, luego el
clculo de probabilidades y luego la teora de los valores me
dios. Aunque yo hago hincapi en la herencia estadstica de la
matemtica social y junto a la ciencia moral, tambin se podra
hacer hincapi en la economa. Esa taxonoma confirma mi lj.
gera modernizacin de la terminologa: el segundo terreno de
las ciencias morales era la ciencia moral entendida como pro
babilidad, estadstica, teora de la decisin, anlisis de costos y
beneficios, teora de la eleccin regional, economa aplicada,
etctera.
Los dos terrenos de la ciencia moral, el historicista y el nu
mrico, se separaron rpidamente a principios del siglo XIX.
Comte fue el explorador de uno. El estadgrafo Quetelet explor
el otro. Ambos lucharon por varias designaciones tales como
mecnica social y fsica social. En cada caso el nombre apa
rentemente propuesto por Comte para designar su epistemologa
histrica le fue arrebatado por Quetelet para designar el estu
dio estadstico de las personas (anatema para Comte). Desespe
rado Comte invent la palabra sociologa y sostena que era
un trmino tan feo que los estudiosos estadgrafos de la huma
nidad nunca se rebajaran a robarla. Aqu Comte volvi a
equivocarse. [7] Parecera que la matemtica social de Condor
cet, su parte numrica, debiera ser objeto de nuestra investiga
cin sobre los orgenes de la ley estadstica. As opinaba Karl
Pearson, que admiraba mucho a Condorcet, a quien considera
ba un espritu afn, no un gran matemtico, pero con gran fuer
za de imaginacin capaz de captar nuevos problemas que pue
den resolverse matemticamente. Crea Pearson que Condor
cet era el primer autor que tena una filosofa de su ciencia [es
tadstica] y haca notar que nuestra creencia en la estabilidad
de las proporciones estadsticas es igual a nuestra creencia en
las llamadas leyes de la naturaleza. [8J S, pero lo que impor
taba era la firme conviccin del filsofo y fisicrata Condorcet
de que existen leyes de la sociedad. Para l, esas leyes eran n<j
estadsticas, sino los principios de la razn misma. La verda
d

contenida en el juicio de Pearson es esta: El futuro campo de I
a
70
estadstica hered la idea de ley de una ciencia moral nacida en
la ilustracin.
Pearson hablaba de proporciones estadsticas estables.
Condorcet poda echar mano de muy pocas de ellas. [9] Eran
biolgicas ms que sociales. Se trataba de proposiciones sobre
nacimientos y muertes e incluan, por ejemplo, algunas especu
laciones sobre la prevencin de la viruela. La primera ley esta
dstica es la siguiente: con gran regularidad la proporcin de
nacimientos de varones y de mujeres es alrededor de 13:12. En
todo caso nacen ms varones que nias. Ya dije que John Ar-
buthnot estableci esta proporcin en 1710 alegando que la pre
ponderancia de nacimientos de varones muestra la interven
cin de la Divina Providencia. La idea tuvo mltiples conse
cuencias, incluso los trabajos de J. P. Sssmilch. El estudio de
los decesos tena ms importancia prctica. Alrededor de 1670
era evidente para los ilustrados dirigentes de la breve Repbli
ca Holandesa que los datos sobre mortalidad podran emplear
se como guas de las tasas para vender rentas vitalicias, que era
la manera corriente que tena el Estado de obtener capitales.
La idea realmente no prosper por razones bien expuestas por
Lorraine Daston, pero era una idea viable de datos actuariales
de seguros como ciencia aplicada. [10]
Si bien las estadsticas sobre mortalidad tuvieron poca im
portancia prctica hasta el siglo XIX eran conceptualmente sig
nificativas. Hicieron nacer la idea de una ley de mortalidad y
tambin la misma frase ley de mortalidad. La fascinacin pro
vocada por estas leyes est bien ilustrada por J. H. Lambert,
quien en 1765 hizo el ms engorroso de los intentos diecioches
cos para adaptar una ecuacin matemtica a las muertes. Lam
bert fue un notable autodidacta, gemetra, astrnomo, filsofo
que contribuy a la teora probabilstica de la medicin y el
error y que fund la fotometra, la ciencia que mide las propie
dades de la luz. Compuso un pequeo libro de texto sobre apli
caciones prcticas de la matemtica. Acababa de aparecer en
tonces una edicin de Sssmilch, de manera que Lambert agre
g un apndice, como captulo noveno, de observaciones sobre
la mortalidad, las tablas de duracin de la vida, de nacimien
tos y casamientos usando la informacin suministrada en Die
Sottliche Ordnung. [11]
Representar la mortalidad con una sola frmula presenta
ba el problema de que la tasa de mortalidad de los infantes en
Ruellos das era inmensa y la de los nios un poco mayores
71
tambin muy grande; era difcil incluir esto en la tasa de mor
talidad ms regular de aos posteriores. Lambert propu
So

abarcar todo el trmino de vida en una curva de cierta compl
e
.
jidad que era una combinacin de una parbola y de dos curv
as

logartmicas. [12] E. E. Duvillard de Durand 113] recogi co^
admiracin esta ley en 1787. De Durand era un importante
funcionario civil de quien volver a ocuparme; fue el hombre
que introdujo en Francia el seguro de vida sistemtico. El uso
que hizo Duvillard de la frmula de Lambert se repiti todava
en 1825 en el primer volumen del diario de Quetelet, fundado
en parte para comunicar datos estadsticos. [14] All el autor
afirmaba que la ecuacin de Lambert da con pasmosa preci
sin la ley de mortalidad de Londres. (Esto no es as.) Sin em
bargo tenemos una manera grfica de comprender la ecuacin
mencionada; El gnero humano muere de la misma manera
que un vaso con forma de prisma o un cilindro vertical que se
vaca a travs de un diminuto agujero practicado en su base.
Las leyes de nacimientos y mortalidad abundaban. Lam
bert es slo un ejemplo. Como las curvas de decesos no se con
sideraban una cuestin de moeurs, de costumbres, ofrecan po
ca base para una ciencia moral o matemtica social. Pero daban
datos para solucionar problemas de la matemtica social: ideal
mente, por ejemplo, las tasas correctas a las que un gobierno de
bera vender rentas vitalicias cuando predominaba una deter
minada tasa de inters.
As y todo, otras estadsticas comenzaron a aparecer en el
escenario. La distribucin de la edad de casarse, por ejemplo.
No era acaso aquella una consecuencia de las costumbres o de
la eleccin moral? Aqu Sssmilch era importante. As como
Lambert adapt una extraa curva a los datos de mortalidad de
Sssmilch, tambin hizo compilaciones de las tablas de casa
miento de Sssmilch y afirm que stas eran asimismo seme
jantes a leyes. Aqu nos movemos en el dominio de lo voluntario.
Qu otras acciones humanas podran exhibir regularidades.
Un conjunto de hombres est formado por cierto nmero de P
er
'
sonas de todas clases y esto arroja un resultado aproximadamen
te similar, pues uno debe tener en cuenta que en estos casos q
ue

dependen mucho del azar uno puede, cuando las probabilidad^
son numerosas, calcular el resultado. Por ejemplo, se ha desci
1
'
bierto en el cantn de Berna que el nmero de divorcios es ap
r0
'
ximadamente el mismo de una dcada a la siguiente y que en ^
72
lia hay ciudades donde uno puede calcular cuntos asesinatos se
cometern ao tras ao. De manera que hechos que dependen de
u
na multitud de diversas combinaciones tienen una repeticin pe
ridica, una proporcin fija cuando las observaciones proceden de
un gran nmero de posibilidades. [15]
Estas palabras de madame de Stel fueron publicadas s
lo dos aos despus de la muerte de Condorcet y sin embargo
van ms all de las propias ideas de ste. Profticamente la au
tora hablaba de tasas de divorcio y de asesinato. Esas propor
ciones estables son el fondo del pensamiento estadstico fran
cs de principios del siglo XIX. Las ciencias morales de Condor
cet se apoyaban en una base enteramente diferente. Esas cien
cias tenan la optimista aspiracin de someter las relaciones so
ciales al dulce despotismo de la razn. [16]
Su esfera era, no la de las proporciones empricas de las per
versiones, sino la de las soluciones a priori de la dulce razn.
En la parte historicista, la obra ms famosa de Condorcet
es su Esbozo del progreso del espritu humano, postumamen
te publicado. En la parte estadstica, su obra ms conocida pe
ro poco estudiada era un tratado sobre la votacin. [17] En ella
Condorcet analizaba la conducta racional y aqu la palabra ra
cional tiene menos el sentido de razonable que la significa
cin que tiene en la expresin mecnica racional, la ciencia
deductiva de un Newton o de un Lagrange. El anlisis tena
ambiciones prcticas. Condorcet saba que pronto Francia con
vocara asambleas y exigira juicios por jurados. Francia poda
adoptar los antiguos modelos ingleses bastante azarosos. Pero,
por qu preferir exactamente a doce buenos hombres que de
ban decidir por un voto unnime? Derivaba el jurado ingls de
la supersticin babilnica sobre el nmero 12? As como la re
volucin pronto lo reducira todo al sistema decimal, cualquier
hombre razonable debera dudar de semejantes costumbres le
gales primitivas. Cules son matemticamente las mejores di
mensiones de grupos que deciden por mayoras? Y cules son
los mejores procedimientos de votacin?
El ensayo de Condorcet fue por mucho tiempo descuidado,
pero recientemente cobr cierta fama por considerrselo un
Precursor de la paradoja de Arrow sobre la conducta de los vo
tantes, un honor que comparte con la obra menos conocida de
C. de Borda. [18] La paradoja de Arrow es una observacin
a
Priori sobre la imposibilidad de seguir satisfactorios procedi
73
mientos de votacin en determinadas circunstancias. Este
es

precisamente un asunto de la razn. En captulos posteriores
muestro cmo las proposiciones de Condorcet en cuanto a los j^
rados fueron recogidas por sus sucesores Laplace, y luego Poi
s
.
son. El anlisis de los jurados que hizo Poisson revivi poste
riormente pues comprenda un estudio estadstico de las tasas
de fallos condenatorios por jurados de varias dimensiones y va
rias reglas de votacin. A Condorcet esto le haba resultado li
teralmente imposible porque no haba tenido acceso a los regis.
tros de los fallos condenatorios. Slo despus de 1829, cuando
hubo tablas impresas de las decisiones de jurados franceses,
pudo Poisson forj ar la idea de leyes probabilsticas de la conduc
ta de los votantes. Fueron los nmeros impresos los que convir
tieron los estudios a priori de Condorcet en los estudios emp
ricos de Poisson.
Para el estudioso de las probabilidades, Condorcet es una fi
gura importante por toda clase de razones. Entre otras fue pro
bablemente l quien interes a Laplace en el tema, lo cual lo ha
ce el padrino de la moderna teora de las probabilidades. [19]
Fue l quien recogi, del anterior artculo de Laplace publica
do en 1781, el modo de inferencia propuesto primero por
Thomas Bayes y quien luego hizo de este modo el principal ins
trumento de su anlisis a priori sobre los procedimientos de
votacin. Entre todas estas pulcras anticipaciones pondra yo
nfasis en su intento de institucionalizar un nuevo tipo de
ciencia. Sin duda apenas se daba cuenta Condorcet de que esa
ciencia se convertira en varios tipos de conocimiento. No vivi
para ver alguno de ellos. Los jacobinos vencieron a los girondi
nos y la constitucin jacobina se convirti en ley el 24 de junio
de 1793. Condorcet la denunci. Fue declarado proscrito el 8 de
julio. Entre esas dos fechas su diario sobre instruccin pblica
haba publicado su informe sobre la matemtica social. Tuvo
que vivir oculto y en esas condiciones termin su esbozo del pro
greso humano. Habindosele advertido que lo haban descu
bierto huy al campo, fue apresado y muri en la primera no
che que pas en la crcel de la aldea, posiblemente a causa de
una pldora suicida que haba adquirido de unos amigos mdi
cos un par de aos antes.*
* No deberan descartarse por entero algunos cuentos sobre esto. Cerca
de Luxemburgo le encontraron una casa segura sus amigos, el fsico idologue
Cabanis, cuyo discpulo Pinel, el reformador psiquitrico de Bictre llev a
74
Condorcet haba muerto pero sus proyectos continuaron de
sarrollndose. El haba soado con las ciencias morales; stas
cobraran cuerpo en instituciones junto con las ciencias natu
rales segn las cuales estaban modeladas. Si las ciencias fsi
cas y matemticas comprendan la primera clase de una acade
mia, luego las ciencias morales deberan constituir la segunda
clase. Condorcet dividi esta segunda clase en cinco secciones
(metafsica y moral, derecho natural y ciencias sociales, legis
lacin y obligaciones pblicas, economa poltica, historia).
Su plan tuvo consecuencias. Las antiguas academias fue
ron abolidas en 1791. En 1796 se fund el Instituto Nacional,
inaugurado con las palabras de Daunou que figuran en el ep
grafe de este captulo. Daunou dijo que el instituto habra de ser
un templo nacional cuyas puertas, siempre cerradas a la intri
ga, se abriran tan slo al clamor de la verdadera gloria. El Ins
tituto, con su segunda clase destinada a las ciencias morales y
organizado aproximadamente segn las ideas de Condorcet,
floreci brevemente. En 1801 eligi a su primer miembro aso
ciado extranjero, Thomas Jeferson. La segunda clase estaba
desempeada no por estadgrafos, sino por idologues que a Na
polen no le resultaban tiles. En 1803 Napolen los hizo retirar
con jubilaciones y aboli la segunda clase. En vano se recorda
ron las palabras de Daunou segn las cuales el despotismo
estaba destinado a perseguir las ciencias morales y polticas.
Napolen reorganiz el Instituto. Permiti el estudio de la his
toria, de la historia muy antigua. Se encontraba a punto de in
vadir el Egipto con 170 hombres de ciencia. En esa poca se lla
m a s mismo Bonaparte, general en jefe y miembro del Ins
tituto. Hubo que esperar a otra revolucin, la de 1830, para que
tornara a crearse una Academia de Ciencias Morales. El primer
ministro extranjero que eligi la Academia fue no Jefferson, si
no el activo pero anciano Thomas Malthus, a quien dio la bien
venida el sobreviviente Daunou que era cinco aos mayor.* [20 ]
Condorcet a la casa de campo de una seora en la que haba estado Pinel en
sus das de estudiante. La buena seora de Vemet trat de conservar a Con
dorcet en la casa despus de hacerse pblica su situacin: Seor, la Conven
cin podr declararlo a usted fuera de la ley, pero no fuera de la humanidad.
Tambin est la historia que refiere que fue apresado en la taberna de la al
dea. El posadero abrig ciertas sospechas cuando este ciudadano aparente
mente tosco mostr sus elegantes y blancas manos mientras lea a Horacio
y encargaba una omelette. Cuntos huevos? Doce.
* Ya vimos que Danou posea dotes oratorias. Se haba graduado en 1787,
6
1 ao en que gan el premio de la Academia de Berln por su ensayo sobre
75
Desgraciadamente desde el punto de vista de Condorcet e
s

ta academia vuelta a fundar no tuvo nunca la menor significa
cin. Las ciencias morales correspondan a la generacin d
e

Daunou, Malthus y Condorcet. La academia que sucedi
a

aqulla comprenda el estudio de estadsticas empricas. La
fantasa de fines del siglo XVIII que haba forjado Condorcet d
e

una academia o de una clase de ciencias morales estaba conde-
nada a frustrarse en parte por su carga ideolgica. Napolen re
presentaba el futuro. Las que habran de sobrevivir eran sus
nuevas instituciones, no las de Condorcet. Sin embargo hay
cierta falsedad en esa afirmacin simplista pues, lo que sobre
vivi tambin fue puesto en movimiento por Turgot y perdur
muchos aos despus de Napolen. La trayectoria de un hom
bre sirve para ilustrar este punto.
Consideremos junto a Condorcet a un hombre que era doce
aos menor que l, Duvillard de Durand. Ya dije cmo este
hombre recogi la ley de mortalidad de Lambert en un estudio
sobre las rentas vitalicias. Esos protoestadgrafos fueron ele
mentos estabilizadores que mantuvieron equilibrado el Estado
en aquellos das de torbellinos. La visin de una ciencia moral
numrica que tena Condorcet nunca se cultiv seriamente en
la Academia de Ciencias Morales. Necesariamente deba desa
rrollarse por otro camino, el camino burocrtico.
Turgot design a hombres jvenes como Duvillard en la ofi
cina de control general en 1776. Cuando Turgot fue alejado de
su cargo, Duvillard pas a trabajar en la tesorera. Permaneci
en ese departamento hasta el ao VIII de la Revolucin. Luego
pas al senado y en 1805 a la oficina estadstica del Ministerio
del interior. En 1812 obtuvo otro ascenso al convertirse en je
fe de la oficina de servicios generales. Quin dio realmente a
la autoridad que los padres pueden ejercer sobre sus hijos. En 1789 cultiv la
oratoria y pronunci un panegrico por quienes haban muerto en el ataque a
la Bastilla. En 1792 fue elegido sin oposicin como miembro por Arras de la
asamblea. Vot con Condorcet por la abolicin de la monarqua, pero no por
la ejecucin de los monarcas; no era una votacin poltica. Durante el gobier
no napolenico se desempe como estudioso, asesor y archivista. Era un id-
ologue casi irremisible..., en verdad, cuando Destutt de Tracy muri en 1833,
el ltimo que quedaba vivo. Y siendo sexagenario y septuagenario dio un cur
so de estudios, principalmente en el Colegio de Francia, institucin que des
pus de su muerte lo public en veinte volmenes. Al volverse a fundar la Aca
demia de Ciencias Morales en 1832 torn a ocupar su silln. Siempre como
acadmico en la seccin de bellas artes e inscripciones, lleg a ser su secreta
rio permanente cuando tena setenta y siete aos.
76
nC
ia el sistema mtrico o el nuevo sistema monetario? Du-
llard trabaj en ambos proyectos y sin su contribucin ningu-
de ellos habra alcanzado xito.
En los tiempos revolucionarios los intelectuales y los bur
cratas se confundan mezclados. Tanto Duvillard como Condor
cet eran miembros del Club de 1789, que segn parece comen
z siendo un grupo de intelectuales radicales que ocupaban po
siciones importantes (Lafayette, Dupont de Nemours, Siyes,
etc.) El club pronto atrajo a banqueros y se lo identific con la
derecha. Era un club elitista y secreto y en lo alto de la puerta
de su sede podran haberse escrito las siguientes palabras: El
pez grande se come siempre al pequeo. [21] Condorcet defen
da el elitismo alegando que el club deba ser para iguales, de
manera que eran necesarias reglas de admisin estrictas. Esas
reglas haran que fuera un lugar en el que los mejores espri
tus de la nacin preservaran el Estado para hacer una socie
dad mejor. De ah que fracasaran en su empeo. En 1791 Con
dorcet se uni al clubjacobino y el Club de 1789 desapareci. Pe
ro para un funcionario civil como Duvillard el club haba sido
brevemente un lugar perfecto para or opiniones y ejercer in
fluencia.
Y ciertamente Duvillard ejerci influencia. En 1786, sus
anlisis estadsticos de la deuda nacional, de las rentas vitali
cias y de otras cuestiones fueron admirados en la academia de
ciencias. Encabez la comisin que deba redactar un plan de
seguro de vida que hasta entonces haba sido una especialidad
de los ingleses. [22] Mientras estuvo en el ministerio de finan
zas, Duvillard lleg a ser en 1790 jefe de una oficina dedicada
a la aritmtica poltica. De los tres matemticos que examina
ron sus planes del seguro de vida nacional, uno era Condorcet
y un segundo era otro miembro del Club de 1789.
Condorcet no sobrevivi al Terror; Duvillard s. Estando en
el Ministerio del interior hizo el primer anlisis profundo de las
consecuencias que podra tener en la cuestin de los seguros el
gran descubrimiento de la poca, la vacuna de Jenner contra la
viruela. Qu efecto tendra ese descubrimiento sobre la longe
vidad nacional? La cuestin era urgente pues el Estado reuna
Ca
pitales vendiendo rentas vitalicias. [23]
Duvillard parece haber sido un administrador sensato que
Plante lo que hoy consideramos las correctas cuestiones teri
cas. Por ejemplo, su artculo sobre las estadsticas matemticas
la poblacin fue en Francia el primer intento de determinar
77
las violaciones a la ley de mortalidad no slo segn la edad,
no tambin el sexo, el estado civil y de manera tentativa seg^
la localidad y hasta la ocupacin de las personas. [24] Esta cues
tin exiga nuevas categoras de empleados de oficina, de ama
nuenses, que enumeraran y calcularan, de impresores, todos
los cuales, con el tiempo crearan el alud de los nmeros impre
sos. Duvillard fue tambin un profeta. En general, no logr 1
0

que deseaba pues crea que era posible obtener cifras exactas
aunque incompletas para usar luego el clculo de probabilida
des a fin de inferir estimaciones de la poblacin, de la distribu
cin por edad, etc. El Consulado rechaz sus proposiciones de
una oficina en alto grado matemtica pues prefera estadsticas
ms descriptivas basadas en encuestas exhaustivas realizadas
en las provincias y no inferidas por clculos hechos en la metr
poli. [25]
Duvillard aspiraba al reconocimiento. Su trabajo sobre es
tadsticas de vacunacin lo habra hecho elegir miembro de la
academia de San Petersburgo o de Harlem. Pero Francia tena
otras normas. En 1803 y en 1813, compiti para ser el titular de
la primera clase del Instituto, pero fracas. No vivi lo bastan
te para ingresar en la Academia de Ciencias Morales cuando s
ta fue restaurada en 1832, aunque se lo haba contemplado co
mo a un miembro posible. Esto no le habra importado mucho
pues lo que deseaba era ser reconocido entre los matemticos.
Duvillard hizo algo mucho ms significativo. Trabajando asi
duamente organiz el sistema mtrico, el nuevo sistema mone
tario y sobre todo las nuevas burocracias destinadas a recoger
datos estadsticos; as, Duvillard tuvo ms efecto en la Francia
posrevolucionaria que el que pudiera atribuirse directamente
a Condorcet.
Los hombres como Duvillard eran los funcionarios que ne
cesitaba la visin de la matemtica social que tena Condorcet.
Los planes de Duvillard para fundar una oficina centralizada
valindose de la mejor tecnologa de la teora de las probabilia-
des no prosperaron. Otras tendencias dominaban muchas de
las oficinas estadsticas de Francia [26] que tambin hubieron
de desacreditarse. Cuando en 1811 Napolen pidi una tabla
completa de las manufacturas de Francia, tabla que deba en
tregrsele a la semana, las oficinas estadsticas, como caba es
perar, resultaron deficientes. [27] Las estadsticas de Duvi-
llard y de sus rivales directos haban sido motivadas por ido-
logues y por un deseo de mejorar la sociedad aplicando la razn
a los hechos. Hacia fines del imperio, los organismos dedicados
a reunir datos se haban hecho cada vez ms eficientes, pero su
misin haba cambiado. Haban quedado olvidadas las ambi
ciones de la antigua ciencia moral. Las estadsticas llegaron
una vez ms a ser orientadas por el Estado y destinadas a dar
al Estado los medios de dirigir y controlar. En consecuencia las
estadsticas ya no se publicaron. [28]
Estas variadas fuerzas crearon las instituciones que gene
raron datos, los cuales transformaron la concepcin misma de
la matemtica social. Las estadsticas imperiales pueden ha
berse hecho cada vez ms secretas, pero demasiados intereses
creados se haban liberado en el mundo del oficialismo para que
dominara uno solo de ellos. Cuando las guerras tocaron a su fin,
Pars represent el modelo de la publicacin de datos sociales
y as comenz el alud de nmeros pblicos impresos. Pero sin
la visin de la ley, de las ciencias sociales y del dulce despotis
mo de la razn que concibiera Condorcet, esas oficinas de reco
lectar cifras podran haber confeccionado simplemente tablas
de estilo prusiano. La enumeracin y la matemtica social fran
cesas fueron en cambio engendradas por las ambiciones new-
tonianas de leyes de la sociedad. Sin el alud de nmeros impre
sos puesto en movimiento por hombres como Duvillard, no se
habra tenido ninguna idea de las leyes estadsticas de la socie
dad. Pero sin la creencia a priori de que existen leyes newtonia-
nas relativas a las personas, nunca se habran podido interpre
tar leyes probabilsticas en la lectura de aquellas cifras.
kstituto de investigaciones Filosficas
B I B L I O T E C A
DR. EDUARDO GARCIA MAYNfZ
ciudad universitaria
MEXICO 10 O. F, 79
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A
L
6
La proporcin de enfermedad
Londres, 11 de marzo de 1825.
Cuando usted dice que la enfermedad no es susceptible
de evaluacin, quiere significar que no hay datos que per
mitan hacer un clculo?
Quiero decir que la vida y la muerte estn sujetas a una
ley conocida de la naturaleza, pero que la enfermedad no
lo est, de manera que puede predecirse y determinarse la
aparicin de aqullas, pero no de esta otra.* [1]
Rara vez lo irregular se hace regular ante los mismos ojos.
Sin embargo as ocurri. El declarante era John Finlaison. En
marzo atestigu lo que leemos en el epgrafe. En abril, los
miembros del parlamento le hicieron pasar un mal rato. Cuan
do redactaron su informe en julio declararon:
Vuestro Comit presta particular atencin a lo declarado por el se
or Finlaison, actuario de la Oficina de la Deuda Nacional, quien
habiendo manifestado en su primer examen ante el Comit la opi
nin de que la enfermedad no sigue ninguna ley general y habien
do luego, como consecuencia de las sugestiones del Comit, pres
tado ms atencin al tema, expres por ltimo su conviccin de
que la enfermedad puede estar sujeta a una ley casi segura. [2]
* John Finlaison, actuario jefe de la Oficina de la Deuda Nacional, respon
diendo a una pregunta de uno de los miembros de la Comisin Seleccionada
de la Cmara dlos Comunes. Finlaison era una especie de enfant terrible que
a los diecinueve aos se desempeaba como administrador general de la enor
me finca escocesa de sir Benjamn Dunbar. Luego ocup una serie de posicio
nes en la administracin de los astilleros de Su Majestad e ide un sistema pa
ra cobrar informacin para esa burocracia que se estaba extendiendo. Los in
formes de sta siempre llevaban dieciocho meses de atraso pero con el rgimen
de Finlaison todos los papeles se despachaban dentro de las seis semanas. Du
rante los ocho aos en que llev la contabilidad de los astilleros se crea que
haba ahorrado a la nacin 2.000.000 de libras. Era el hombre exactamente
apropiado para manejar el desastre de la deuda nacional.
80
El Comit exageraba. Finlaison no declar tan rotunda
mente. Present tablas de tasas de enfermedad en varias eda
des pues as se le haba dicho que lo hiciera, pero nada puede
estar ms lleno de reservas que la prosa con las que las acom
pa: Si, en nuestra actual incertidumbre en lo tocante a la fre
cuencia y duracin de la enfermedad en las clases trabajadoras,
nos fuera lcito suponer, lo que puede parecer una hiptesis ra
zonable, lo siguiente podra ser quizs arriesgado y una mera
especulacin... [3] Su reaccin a los nuevos datos que apare
cieron en la dcada de 1820 lo hicieron llegar a la conclusin, en
1829, de que ni siquiera hay una ley de mortalidad. [4] El esp
ritu de la poca marchaba en otra direccin. Mientras en 1825
no haba literalmente ninguna ley conocida de enfermedad, al
rededor de 1840 los peridicos estaban llenos de leyes clasifica
das por sexo, localidad, enfermedad y ocupacin. Este no era un
hecho abstracto o intelectual, sino, como ocurre siempre en la
domesticacin del azar, era un ataque prctico a un problema
inmediato y material. Haca tiempo que existan pequeas aso
ciaciones locales de beneficiencia mutua para grupos de artesa
nos, granjeros o labriegos. Los miembros hacan pequeas con
tribuciones semanalmente a cambio de recibir ayuda cuando se
enfermaban o para auxiliar a las viudas y hurfanos cuando so
brevena una muerte. En 1793 el Parlamento por fin public
una legislacin para esas pequeas asociaciones benficas o de
beneficiencia como se las llamaba. Un club estaba autorizado
para quedar registrado segn la ley y era objeto de cierto escru
tinio pblico de sus asuntos financieros, que hasta entonces ha
ban estado sujetos a muchos abusos. Estas pequeas socieda
des estaban mal organizadas, pero se las encontraba por todas
partes. En 1825 se calculaba que una octava parte de la pobla
cin del imperio estaba asociada a tales organizaciones y que
stas manejaban anualmente un milln y medio de libras. El
Comit Seleccionado declar que en 1802 haba 9672 socieda
des registradas de conformidad con la ley de 1793 y que en 1815
haba 925.429 miembros. [51
La bien intencionada ley de 1793 fue varias veces revisada
durante los treinta aos siguientes. Aparecan dificultades.
Cna disposicin permita que se disolviera una de esas socieda
des por una mayora de votos que en este caso era de cinco a uno.
Entonces los miembros se repartan los haberes. Esto haca que
una prspera sociedad de ancianos resultara atractivo cebo pa-
ra
los jvenes, quienes dejaban luego a los ancianos y enfermos
81
en apurada situacin. Adems, era natural que los miembros
de esas asociaciones se reunieran en locales pblicos. A menu
do el mesonero era el nico hombre del lugar que trataba asun
tos de dinero. Comnmente se lo elega secretario o tesorero y
l alentaba a la gente a que se suscribiera y aportara fondos.
Tambin se registraron ciertas preocupaciones polticas
Agrupaciones de hombres de trabajo (los fututos sindicatos)
eran ilegales. Los empleadores se imaginaban que aquellas so
ciedades benficas eran frentes de lucha: El Comit lamenta
comprobar la evidencia de que sociedades, legalmente registra
das como sociedades benficas, frecuentemente se usaron como
capa bajo la cual se reunieron fondos para apoyar agrupaciones
obreras y huelgas acompaadas por actos de violencia y de in
timidacin. [6] A causa de estas inquietudes, las clases prs
peras prestaron a esas sociedades benficas ms atencin de la
que les habran prestado de otra manera.
Las dificultades principales no eran el fraude, la bebida y la
agitacin. El problema era actuarial. Nadie tena la menor idea
de la prima que haba que establecer. Adems, salvo cuando co
menzaron a actuar las grandes compaas de seguros, esas so
ciedades inglesas de socorros mutuos eran pequeas y locales.
Y esto las pona en doble peligro. Una sociedad de ochenta hom
bres no permite que entre enjuego ninguna ley de los grandes
nmeros. En segundo lugar, si una enfermedad castigaba a
una aldea o a una fbrica, toda la pequea sociedad poda que
brar financieramente. Por otro lado, las tablas de empleados
para computar las primas eran firmadas por insignificantes
maestros de escuela y contadores quienes no tenan ninguna
idea de las probabilidades de enfermedad. As rezan las cr
ticas palabras del Comit Seleccionado. Su interrogante ms
profundo era: Quin tiene una idea de la probabilidad de la en
fermedad? Existe en verdad semejante probabilidad?
Hubo expertos. El ms famoso, Richard Price, haba muer
to en 1791, pero haba dejado las tablas de Northampton que in
dicaban una ley de mortalidad basada en los registros del sigl
XVIII de la ciudad de Northampton.* Las tablas se convirtie
ron en la norma britnica durante un siglo y se incorporaron en
leyes relativas a las primas por seguros de vida y rentas vita
licias. Varios estados norteamericanos siguieron el ejemplo bn-
* Price elabor estas tablas despus de haber sido consultado por la p
rl
'
mera compaa de seguros de la poca, la Equitable. Los probabilistas lo co
nocen como el hombre que en 1763 present al pblico el famoso ensayo de
82
txiic
0
1
cua
l
no era mu
y buena idea porque Price sobres tima
ba la mortalidad. Fij un promedio de duracin de la vida a los
veinticuatro aos y en sus das ese promedio se acercaba ms
treinta; luego puede haber aumentado. De ah que los gobier-
n0S
que contaron con la venta de rentas vitalicias para recau
dar fondos se vieran en mala situacin. Nadie tuvo ms con
ciencia de esto que Finlaison que desesperadamente trat de
modificar las tablas de mortalidad en 1810 y 1821, pero la ley
le impeda hacerlo.
Las tablas de Price pueden haber sido inexactas pero pro
dujeron profunda impresin en Inglaterra. Ahora sabemos que
el trabajo hecho en Suecia en este terreno era mucho mejor. [7]
El Comit Seleccionado pidi a casi todos sus expertos que in
formaran sobre las llamadas Tablas Suecas, pero los expertos
saban poco de stas. Ms informacin puede deducirse de la
obra publicada sobre las tontinas francesas (en una tontina,
por ejemplo, diez personas aportan una determinada cantidad
que forma un fondo; los ltimos sobrevivientes se reparten el
capital y los intereses entre ellos). [8] Pero los ingleses supusie
ron complacientemente que Price haba suministrado la verda
dera base emprica de las tablas de mortalidad y aunque en
otras ciudades, como Carlisle, se confeccionaron tablas, regan k
las de Northampton.
Finlaison tena todas las razones para preocuparse. Gran j
Bretaa, lo mismo que muchos otros Estados, perciba muchos
fondos vendiendo rentas vitalicias. En 1808 hubo una gigantes
ca venta de tales rentas. En 1816 la deuda nacional alcanzaba
a 900 millones de libras. Despus de las guerras napolenicas,
Gran Bretaa deba financiar su dficit. Comparada con la deu
da de otros Estados, la suya era grotescamente elevada. Finlai
son asegur que el sector de las rentas vitalicias de la deuda
fuera satisfecho aun considerando que millones y millones de
Thomas Bayes, con lo que comunic una de las principales teoras de la infe
rencia estadstica. Los filsofos lo conocen como el autor de la Resea de las
Principales cuestiones y dificultades de la moral (1758). Los historiadores lo
conocen como el folletista que en 1789 hizo el elogio de la Revolucin France-
^> que antes haba predicado contra la guerra en Amrica y que cre la de-
agnacin misma de Estados Unidos de Amrica. Su apoyo a los colonos re-
v
lucionarios le vali una concesin de privilegios especiales por parte de la
Clu
dad de Londres. Su pericia como actuario de seguros y sus simpatas hicie
ron que fuera invitado a Filadelfia para que se desempeara all como asesor
^nanciero del congreso. Price declin esa invitacin por razones de salud y de
83
libras se haban adquirido en trminos desastrosos de contr^,
tacin.
Ahora bien, Price tambin haba estudiado el caso de l
a

enfermedad y el de la mortalidad. Lleg a la conclusin que j
tasa de enfermedad era proporcional a la tasa de mortalidad co-
mo lo mostraba su tabla. El clculo era ciertamente aproxima
do. Hasta la edad de 32 aos Price prevea un da laboral de en
fermedad cada ocho semanas, lo cual (despus de deducir lo
s

das de vacacin corrientes de los trabajadores agrcolas) da ca
si exactamente una semana laboral de enfermedad por ao.
Luego con incrementos llegamos a dos semanas por ao en el
caso de un hombre de sesenta aos. [9] Estos clculos podan no
ser enteramente inexactos para las compaas de seguros de vi
da. La Equitable los us sin quejarse o por lo menos as lo ates
tigu Morgan, el sobrino de Price. Tambin lo atestigu la Rock
y la Royal Union:
El Comit: Segn entiendo, las tablas del doctor Price no se fun
daban en ninguna observacin autntica de la proporcin predo
minante de la enfermedad.
Seor Glenny de la Royal Union: No, creo que no.
El Comit'. Habiendo usted mismo elaborado tablas partiendo de
la observacin efectiva, confirma usted la opinin de que las ta
blas del doctor Price eran correctas?
Seor Glenny: Estaban lo ms cerca posible de lo correcto.
El Comit: No cree usted que las condiciones de salud han mejo
rado por obra de la ciencia mdica desde la poca del doctor Price?
Seor Glenny: No gran cosa en el caso de los adultos, pero mucho
en el caso de los nios. [10]
El Comit deseaba disponer de tablas de enfermedad e in
capacidad ms seguras que semejantes testimonios y acudi a
todos los medios. El Comit escribi al barn Delessert, secreta
rio de la Socit Philantropique de Pars en relacin con las
socits dePrvoyance. En respuesta recibi los informes estads
ticos de 1824 sobre Pars y el departamento del Sena, junto con
la triste noticia de que desgraciadamente hasta ahora hemos
progresado tan poco en instituciones de esta ndole que tem
que tengan ustedes escaso inters en los documentos que en-
vo.[ll]
En Escocia la situacin era diferente. Un testigo clave,
Charles Oliphant, trabajaba activamente en la Sociedad de E
s
'
cocia, el importante rgano de la reforma agrcola que contaba
entre sus fundadores a sir John Sinclair. En 1820 Oliphant fn
e
84
1 promotor de un estudio sistemtico sobre las sociedades be
nficas escocesas. Su informe de 1824 comenzaba con un tes
timonio de corts dignidad, la cual habra de caracterizarlo al
declarar en Londres el ao siguiente. Deca que los miembros
de un club benfico se haban constituido ellos mismos en una
sociedad con miras a prestarse asistencia mutua, no como una
institucin caritativa (como algunos denominan a estas socie
dades), sino como instituciones de amor fraternal entre sus
miembros como si cada cual cuidara de s mismo. [12]
El objeto de la Sociedad de Escocia era precisamente lo que
le interesaba al Comit seleccionado. En trminos generales
introduca una nueva idea entre los miembros de las socieda
des filantrpicas si poda implantar el concepto de que los es
quemas de esas instituciones son de alguna manera sucepti-
bles de clculo. [13] Se envi un cuestionario a toda sociedad
conocida de Escocia y se ofrecieron dos premios de veinte gui
neas. [14] En definitiva, slo setenta y tres sociedades tenan
registros suficientes y suficiente confianza de que la sociedad
no las engaara para enviar sus respuestas. Eso equivala a
104.218 miembros, clasificados por dcadas segn la edad y es
pecificando el nmero de das de enfermedad de cada miembro.
Habr de tenerse en cuenta que esas eran sociedades bastan- u$
te amplias y por tanto posean mejores bases que sus equivalen
tes inglesas. En consecuencia la Sociedad de Escocia pudo mos- ^
trar la ley de enfermedad desde los veinte a los setenta aos
de edad o la proporcin de enfermedad que en trmino medio
experimenta un individuo cada ao desde los veinte a los seten
ta aos. [15]
Una seal de la transformacin que se oper en el pensa
miento estadstico es el hecho de que Sinclair haya tratado de
determinar la proporcin de felicidad en Escocia, en tanto que
un cuarto de siglo despus la sociedad misma que l haba con
tribuido a fundar interrogaba sobre la proporcin de las enfer
medades. Cmo se presentaban estas cifras escocesas desde el
punto de vista de la regla de Price? En el caso de hombres me
nores de cincuenta aos, la frmula de Price daba alrededor de
media jemana ms de enfermedad por ao y por hombre de lo
Que dal an las tabulaciones escocesas. Slo despus de los se
senta a ios indicaban ms enfermedades que las que predeca
Price.
Los actuarios de las grandes compaas de seguros no acep
taron sin reparos el informe escocs. Por ejemplo, el Comit
85
pregunt: Est usted familiarizado con el informe sobre
So
,
ciedades benficas o filantrpicas publicado ltimamente p^
una comisin de la sociedad de Escocia? El seor Glenny re
s
.
pondi S. Ha examinado usted las tablas anexas a ese in
forme? S. Puede manifestamos su opinin sobre ellas?
Opino que los datos son demasiado bajos. [16J Cuando se l
e

pregunt si crea que los datos eran incorrectos, Glenny respon
di haciendo algunos reparos. Sospechaba que las socieades
que no haban enviado informes tenan tasas de enfermedad
mucho ms elevadas que aquellas que enviaron sus informes,
de manera que los datos eran inseguros. Glenny era actuario d
la Royal Union. Si se hubiera autorizado la publicacin de las
cifras escocesas las primas de seguro de enfermedad fijadas por
su compaa se habran reducido en una tercera parte.
Al da siguiente Finlaison prest testimonio. Consider pri
mero en la sala del Comit el informe de Escocia. Estaba con
vencido de que no poda haber una ley de las enfermedades.
Una semana despus, el 18 de marzo manifest:
Despus de haber considerado algo ms la cuestin, contino opi
nando que con el material ahora existente no estamos en condicio
nes de reducir el hecho de la enfermedad a una determinada ley;
pero as y todo entiendo que el caso poda considerarse anlogo al
del seguro contra incendios y riesgos martimos y juzgarse aten
diendo a la experiencia con tolerable exactitud. [17]
El 22 de abril torn a interrogarse a Finalison sobre las
tablas escocesas y l contest: Creo que los datos deben consi
derarse hasta ahora demasiado limitados para poder deducir
tablas de ellos. Se ley su anterior testimonio y no se lo juzg
coherente con su posicin actual. Haba por lo menos usado
mtodos correctos la Sociedad de Escocia? No estoy exacta
mente preparado para dar una opinin sobre ese asunto; no
creo que se sea el mejor modo que pueda adoptarse. Pero Oli
phant estaba a mano para declarar aquel da y el siguiente. Lo
s

dos hombres fueron llamados alternativamente al estrado,
Oliphant para refutar o limitar cada una de las crticas de
Finlaison a medida que eran formuladas. Escocs firme y elo*
cuente, Oliphant se impuso.* [18]
* El comit pregunt al prudente y sagaz Oliphant si las sociedades es
cocesas proporcionaran informacin a una oficina o departamento del gobi^
1
"'
noy Oliphant replic: Me inclino a creer que no estaran dispuestas a hacer'
lo. Y si el gobierno estuviera de acuerdo en invertir con seguridad el din'
86
Se encarg a Finlaison que calculara primas para las socie
dades benficas segn el modelo escocs. El lo hizo a regaa
dientes. Adems es evidente que no crea en las tablas escoce
sas. El 7 de junio haba determinado las tasas de enfermedad
para el ejrcito. Cada semana se pasaba lista y se anotaba el n
mero de hombres enfermos. Finlaison en veinticuatro exme
nes (en una poblacin de alrededor de 13.000 soldados dividi
dos en soldados de caballera, de infantera y guardias) obtuvo
una tropa de 313.695. Finlaison observ que slo hombres sa
nos eran admitidos en el ejrcito, que todos los hombres tenan
menos de cuarenta y cinco aos y que algunos sargentos ten
dan a ser remolones. Era razonable pensar que la tasa de en
fermedad registrada en el ejrcito fuera mucho menor que la de
los miserables trabajadores y campesinos de las tierras altas y
de las tierras bajas de Escocia.
Pero en el conjunto de dos aos la tasa de enfermedad en el [ejr
cito] es notablemente constante y uniforme y como alcanza al
4,785533 por ciento es como si cien soldados hubieran padecido
juntos doscientas treinta y tres semanas de enfermedad cada ao
o como si cada uno de ellos hubiera estado enfermo 2,33 semanas,
lo cual es ms que el triple de la proporcin de enfermedad regis
trada en los miembros de las sociedades benficas, segn los infor
mes de la Sociedad de Escocia. [19]
Finlaison crea que esta observacin bastaba para desacre
ditar los resultados de Escocia. Hoy sabemos que no es as. La
mejor manera de que un joven se enfermara era alistarse en el
ejrcito britnico, pero tuvieron que pasar cincuenta aos y es
perar a una Florence Nightingale para que nos diramos cuen
ta de ello.
En realidad, Finlaison perdi la partida. Los britnicos se
convencieron de que existen leyes regulares de la enfermedad
semejantes a las de la mortalidad. La ley estadstica estaba en
marcha y conquistaba nuevos territorios. En 1827 torn a reu-
ro
de esas s >ciedades con un inters de 41/2 por ciento (teniendo en cuenta que
el inters c< rriente es del 3 por ciento)? No. La circunstancia que las hara ad
versas sera una vaga impresin que no podra reducirse fcilmente a clcu-
lo
> y, por otro lado, en la situacin actual no apreciaran plenamente la ven-
ma ofrecida pues, segn creo en general, aunque las tasas de inters han
Ca
do las sociedades se ingeniaran para obtener rendimientos mayores que
4
1/2 por ciento, por ejemplo, adquiriendo inmuebles.
87
nirse el Comit Seleccionado, pero la cuestin ya estaba finiq
u
^
tada. Los testigos declarantes eran hombres que tenan p
ro
,
pensin a la teora como Charles Babbage o bien hombres de
formacin mdica en lugar de pericia de actuarios. [20J Al ca-
bo de una dcada, la nueva generacin formulaba leyes de la en
fermedad. Una vez que el pensamiento de semejantes leyes se
hubo impreso en el espritu de la gente, sta encontraba datos
por todas partes. Los empleados de oficina de la Compaa de
la India Oriental, por ejemplo, llevaban grandes registros de to
dos los trabajadores londinenses contratados por esa gigantes
ca empresa, registros que culminaron en un gran volumen que
contena una lista de 2461 trabajadores empleados en el mes de
abril de 1823, con una declaracin del nmero de das de enfer
medad padecida por esos trabajadores uno por uno, ao por
ao, en los diez aos posteriores. [21]
El ms clebre autor de leyes de enfermedad fue William
Farr, compilador en la oficina del Registro General de Inglate
rra y Gales. [22] Nombrado en 1838, un ao despus de haber
se creado esa oficina, Farr la utiliz para institucionalizar es
tadsticas vitales britnicas hasta el momento en que presen
t su indignada renuncia en 1879. (Farr haba esperado que por
fin se lo nombrara director del Registro General que en reali
dad eran las funciones que desempeaba. Pero, ese cargo esta
ba resevado a Sir fulano o para Sir zutano.) Farr fue un Duvil
lard de Durand cuya hora haba llegado. Su sistema de anali
zar los factores del nacimiento, la vida y la muerte lleg a ser
el modelo para todo el mundo. Tambin fue el primer funciona
rio que instal y utiliz un ordenador en sus oficinas con el fin
de calcular e imprimir las tasas de renta vitalicias y cosas por
el estilo.* [23]
* Babbage es muy admirado por haber concebido un ordenador digital que
no dio buenos resultados, mientras que, el inventor sueco W. Scheutz, que
invent un ordenador que funcionaba bien, ha sido olvidado. Scheutz cons
truy una mquina para calcular e imprimir tablas de logaritmos de cinco
cifras. El original fue adquirido por un visitante norteamericano y presenta
do en el Dudley Observatory, Albany, donde rara vez funcion y donde costo
grandes sumas de dinero en reparaciones. En la poca en que se vendi, fue
exhibido en Somerset House, la sede de la oficina del Registro General. Farr
hizo objeto de piratera a esa mquina y un ingeniero copi cada una de l
s

4320 piezas principales, 2054 tuercas, 364 cadenas y 902 artefactos menores
(la mquina pesaba 1120 libras). La idea haba cobrado cuerpo en el metal
por obra del seor Bryan Donkin tan hermosamente como fue concebida p
r

el genio de sus inventores, pero no fue probada. De manera que su fu*
1
'
88
Farr cre un nuevo tipo de trabajo y un nuevo tipo de
oficina. Nadie poda haber previsto la influencia de sta, pero
s
e saba que era importante. Farr adquiri notoriedad por su
trabajo sobre las enfermedades con lo que contribuy al de
bate entablado en tomo de las sociedades de beneficiencia
mutua de la dcada de 1830. [24] Alrededor de 1837, Farr
present un anlisis particular de las estadsticas de la
enfermedad en uno de los diarios que l editaba y tambin un
trabajo sobre metodologa que constitua un instrumento
capaz de medir la duracin relativa y el peligro de las en
fermedades, as como la frecuencia de stas. [25] En otro
artculo manifestaba que la fuerza de la mortalidad en un
perodo de enfermedad se mide por los decesos de un nmero
dado de enfermos en un momento dado. Aqu Farr se apoya
ba en los registros hospitalarios de un siglo. Dos cosas eran
importantes: la nosologa (Farr contribuy a revolucionar la
clasificacin de las enfermedades) y el recuento de conformidad
con la nueva nosologa. Farr acu una palabra pertinente
para designar lo que estaba haciendo, nosometra, es decir una
medicin basada en la nosologa. La palabra misma nos
recuerda que las nuevas clasificaciones y las nuevas enu
meraciones son inseparables. La palabra tambin hace parecer
el recuento ms cientfico pues, qu haba en aquellos das ms
cientfico que la medicin? Farr conclua pues su artculo con W
una impresionante declaracin sobre el nuevo imperio de la ley
estadstica:
Las relaciones calculadas de estos hechos estn de acuerdo tan
precisamente con los resultados de la observacin directa como los
pesos atmicos estn de acuerdo con los resultados de expe
rimentos muy cuidadosos. Existen buenas razones para creer en
relaciones regulares tanto en un caso como en el otro. Si todo el
campo de la medicin de la vida, cultivado con tanto xito en es-
cionamiento deba ser vigilado con ansiedad y su msica aritmtica deba ob
tenerse mediante frecuentes ajustes y hbiles manejos. Scheutz viva
Pobremente, como lo indicaban las tristes cartas que l y su hijo enviaron a
Farr desde Suecia; en ellas en ningn momento se quejaba del robo de Farr,
Pero peda ansiosamente ayuda financiera. La siguiente generacin de
ordenadores con tarjetas perforadas, procedimiento adaptado de la lanzade
ra mecnica de Jacquard de 1801, fue ideada por Hollerith para fines
semejantes, en este caso el trabajo del censo de 1890 de los Estados Unidos.
La compaa de Hollerith fue una de las tres que posteriormente formaron la
IBM.
89
te pas, fuera tomado en consideracin, se comprobara que ]
0

clculos son mucho ms extensos aplicados a la fisiologa en
e
]
sentido amplio de la palabra que a los fenmenos qumicos y q
Ug

mientras la qumica contina an limitada a los clculos d
e

cartilla, la nosometra puede, en virtud de los incansables esfu
er

zos de la actual generacin de mdicos, ocupar su justo lugar en.
tre las ciencias. [26]
90
7
El granero de la ciencia
Londres, 22 de febrero de 1832. Entre aquellos trabajado
res de la ciencia que son demasiado amplios y demasiado
trabajosos para ios esfuerzos de un solo individuo y que
por consiguiente son labores que deben emprender va
rias academias, deseo sealar uno que parece eminente
mente necesario en la poca actual y que sera de mxima
ventaja para todas las esferas del mundo cientfico.
Propondra que su ttulo fuera Las constantes de la natu
raleza y el arte. Dicha obra debera contener todos aque
llos hechos que pueden expresarse con nmeros en las
,st
varias ciencias y artes.* [1]
Of
Las regularidades numricas sobre la enfermedad, desco
nocidas en 1820, eran conocimiento comn en 1840. Se las lla
maba leyes, leyes del cuerpo humano y de sus dolencias. An
logas leyes estadsticas iban ganando terreno en el campo del
alma humana. La analoga era estrecha pues las leyes de la
conducta se referan a almas enfermas. Los mdicos pudieron
exhibir una nueva pericia en cuestiones morales y mentales.
Pero antes de continuar deberamos hacemos brevemente
una pregunta elemental: Qu es una ley de la naturaleza?
La ley con la que estamos ms familiarizados contina
siendo la ley de Newton. Dicha ley declara que la fuerza de la
atraccin gravitatoria entre dos cuerpos es igual al producto
de sus masas dividido por el cuadrado de la distancia entre
ellos, todo multiplicado por la constante gravitatoria. Newton
no
la formul de esta manera pues expuso su anlisis desde el
Punto de vista de las proporciones, de modo que la constante
* Carta de Charles Babbage al eminente experimentalista David
Brewster.
91
que llamamos G es invisible. Su obra implicaba un valor p
ara

G. Una expedicin francesa realizada en 1740 al monte Chi^..
borazo del Ecuador hizo una determinacin experimental <j
e

G, pero los observadores consideraban que estaban deter
minando la masa de la Tierra. En 1798 Henry Cavendish llev
a cabo una medicin de laboratorio excelente para computar
G, pero aun as consideraba que estaba determinando el peso
de la Tierra. La idea de una constante abstracta fundamen
tal a diferencia de una propiedad estable mensurable de un
objeto fsico, como el peso de la Tierra no lleg a articularse
plenamente hasta el siglo XIX .
Nuestras constantes fundamentales son cantidades tales
como la velocidad de la luz, la constante de Planck, la carga
del electrn y la relacin de masa y carga del electrn, la cons
tante de Hubble, el ndice de expansin del universo..., G. De
ellas, slo las propiedades del electrn pueden concebirse co
mo propiedades de objetos y an en este caso muchos filso
fos lo pondran en tela de juicio. Los nmeros se llaman funda
mentales porque se dan como parmetros en las leyes funda
mentales de la naturaleza. Muchos cosmlogos actuales se
atienen al siguiente cuadro. El universo est constituido ante
todo por ciertas ecuaciones profundas, las leyes bsicas de to
do. Estas estn compuestas de variables en el caso de cantida
des mensurables y parmetros libres cuyos valores son fijados
por constantes como la velocidad de la luz, por ejemplo. Luego
se agregan varias condiciones de limitacin, condiciones que
no estn determinadas por las ecuaciones ni las constantes
fundamentales: la cantidad de masa y energa del universo,
digamos.
Semejante cuadro es implcitamente jerrquico. Primero
estn las leyes, luego las constantes que fijan sus parmetros
y por fin una serie de condiciones de limitacin. No es fcil
combinar esta cosmologa con el positivismo pleno y puro,
pues las leyes originales de la naturaleza con parmetros an
no fijados por constantes no parecen describir meras regu
laridades. Tales leyes son coacciones ejercidas en universos
fsicamente posibles, lo cual sugiere una necesidad en lo que
se refiere a las leyes de la naturaleza. Esa cosmologa no difie
re mucho del tesmo de Galileo y de su idea de Dios que escri
be el libro de la naturaleza. El Autor de la naturaleza escribe
las ecuaciones, luego fija las constantes fundamentales y por
ltimo elige una serie de condiciones de limitacin.
92
Cmo evolucionaron nuestras ideas sobre las constantes?
Aun antes de Descartes, el clebre algebrista Vieta distingua
entre variables y parmetros de una ecuacin. Sin embargo con
tinuaron persistiendo los modos de pensamiento geomtricos
antes que los analticos. Esos modos no se prestan a la idea de
una constante en una ecuacin porque las proporciones cons
tantes se expresan con razones. [2] Los lexicgrafos nos dicen
que la palabra francesa constant fue usada para fijar parme
tros alrededor de 1699. Los ingleses parecen no haberla adop
tado durante el siglo XVIII, sin duda a causa de la divisin que
haba entre tradiciones matemticas newtonianas y continen
tales. No obstante la palabra variable fue corriente en la doc
trina de las derivadas casi desde el comienzo. D e manera que
aun hoy cuando constante no fuera corriente, la idea exista.
Otra cosa es sin embargo aplicar la matemtica a la descripcin
del mundo. Las constantes deban ser identificadas, en lgebra
o en anlisis, con nmeros constantes asignados a las cosas.
El peso de la Tierra podra ser una constante de la natu
raleza para pensadores abstractos como lo seran por ejem
plo las distancias y perodos de revolucin de los planetas,
pero la manufactura industrial asignaba otra importancia a
la nocin de constante y no reparaba en los hechos sobre el sis-
i$t
tema solar. En las cuestiones del mundo, relativamente pocas
cosas son constantes, salvo lo que nosotros mismos hacemos M
constante. La norma comenz con el sistema monetario y
otros pesos y medidas propias del comercio. La Oficina de Nor
mas de los Estados Unidos, ahora notable por su medicin de
muchas constantes fundamentales, se fund slo en 1901, aun
cuando en mi captulo final veremos que C. S. Peirce clamaba
por una oficina de ese tipo en 1885. Se la asign al departa
mento de trabajo y comercio y fue estructurada seg i e
T
de
partamento de normas de la Junta Inglesa de Comercia Este
a su vez reemplaz a los chambelanes de la tesorera, un ci*x>
de oficina abolido en 1826. La principal tarea de los chambela
nes era la acuacin de moneda y la fijacin de unidades tales
como libras, pies, varas y cadenas. En 1826 se senta la necesi
dad de implantar sistemas de normas mucho ms generales
Pues se estaban haciendo muchas cosas que deban medirse.
Esa necesidad no significaba emular la reforma napolenica
haba puesto al continente de Europa en la nueva senda
r
acional de las mediciones mtricas sino que responda al de
seo de disminuir poco a poco el caos ingls.
93
Haca mucho que se conocan casos particulares de lo q
Ue

ahora llamamos constantes fundamentales, como por ejempl
0

la velocidad de la luz. Sin embargo eso era slo un nmero q
u
^
no tena significacin universal ni fundamental hasta la forrtiu-
lacin de la teora de la relatividad. Independientemente del
hecho de que no exista pensamiento alguno sobre constantes
fundamentales, tampoco existieron categoras de constantes
fsicas o constantes de la naturaleza hasta la dcada de 1820.
La carta que Babbage escribi a Brewster en 1832 era impor
tante, no porque ejerciera influencia (aunque Babbage estaba
en su apogeo en aquellos aos) sino porque era representativa.
Los pesos atmicos ya haban sido determinados con cierta
precisin, especialmente por el analista sueco Berzelius. Los
qumicos ingleses, claramente menos expertos y movidos por
la conjetura formulada por William Prout en 1815 de que los
pesos deberan ser nmeros enteros, no estaban de acuerdo
con las mediciones europeas. En 1831, uno de los primeros ac
tos de la recin fundada Asociacin Britnica para el Avance
de la Ciencia fue encomendar a Edward Turner que estudiara
la cuestin. Tumer lleg a la conclusin de que Berzelius
estaba en lo cierto. Se lleg, pues, a la conviccin de que tiene
que haber una serie verdadera de nmeros en el caso de los
elementos constantes de la naturaleza. Las cuestiones eran
en parte tericas y en parte prcticas. Directamente pragmtico
era un manual de tablas para mecnicos e ingenieros civiles
que se public aquel mismo ao. [3] El libro contena nmeros
para indicar la resistencia a la traccin y cosas semejantes, y
los llamaba constantes. El OED cita ste como el uso ms anti
guo de la palabra en tal sentido. Babbage posea ese libro. [41
Babbage no fue el primero que dese compilar listas de
constantes. Su infatigable contemporneo, Johann Christian
Poggendorf, editor deAnnalen der Physik und Chimie (y luego
creador de la definitiva obra de referencia cientfica del sigl
XIX) acababa de publicar tablas de lo que Babbage llam^ la
s

cantidades constantes correspondientes a nuestro sistema [so
lar]. [5] Como era caracterstico en l, Babbage contemplaba
la posibilidad de una empresa mucho ms amplia que deba
acometer la Sociedad Real, el Instituto de Francia y la Acade
mia de Berln.* [6] Su lista tena diecinueve categoras
* La referencia a la academia prusiana nace de los viajes por el contin
11
'
te que hizo Babbage despus de pasar por un perodo de penas familiares. Es
s
94
constantes que deban ser puestas al da cada dos aos y cada
se
is aos una academia realizara el trabajo.
La lista comenzaba bastante razonable con: 1) constantes
del sistema solar (las distancias de los planetas, su perodo de
revolucin y la fuerza de gravedad de cada uno en la superfi
cie; G, la constante gravitatoria universal, no estaba inclui
da); 2) pesos atmicos; 3) metales (gravedad y elasticidad es
pecficas, calores especficos, capacidad de conducir electrici
dad, etc.); 4) ptica (ndices de refraccin, dobles ngulos de
refraccin, ngulos de polarizacin, etc.); 5) nmero de las es
pecies conocidas de mamferos, moluscos, insectos, etc.; nme
ro de stos en estado fsil y proporcin de fsiles correspon
dientes a especies existentes, a diferencia de los fsiles de es
pecies extinguidas. (Parece extrao consignar el nmero de
especies como una constante, pero deberamos recordar que
esta cuestin fue precisamente motivo de vehementes discu
siones tocantes a la teora evolutiva. Babbage no cultivaba un
estrecho trato con los bilogos, pero era amigo ntimo de Char
les Lyell, quien concibi la nueva geologa.)
Luego en 6) se tratan los mamferos, y aparece un catlogo
de las dimensiones y peso de su esqueleto, del ndice de pulsa
cin y respiracin cuando el animal est en reposo, perodo de
s
*
:
amamantamiento, etc.; en 7) se vuelve a las personas (tablas
de mortalidad en varios lugares, proporciones de los sexos na- )R.
cidos en circunstancias varias, cantidad de aire consumido
por hora, proporcin de la enfermedad en las clases trabajado
ras); 8) se refiere a la fuerza de hombres y animales y se calcu
la que un hombre que trabaja diez horas diarias tendr un
rendimiento equivalente tratando olmos, robles, piedra de
Portland , piedra de Purbeck, se calculan los das necesarios
para segar, arar, y toda clase de trabajo; para levantar agua a
un pie de altura, trabajo que pueden hacer los caballos o los
bueyes o las vacas o los camellos. Luego tenemos una referen-
Vla
Jes dejaron su marca en l y hasta cierto punto en la ciencia britnica pues
SUs
experiencias de Berln motivaron su sensacional ataque a la Royal So-
eiety. E
n
1828 Babbage asisti en Berln a la sesin dla Deutsche Naturfors-
cher Versammlung, que se reuna anualmente en varias ciudades desde 1822.
,
u
Informe del gran congreso de filsofos de Berln reunido el 18 de septiem-
re
de 1828 fue propicio para la fundacin en 1831 de la Asociacin Britni-
Para el Avance de la Ciencia. El, su ntimo amigo John Herschel y su editor
Kre
wster redactaron la constitucin de la Asociacin, con su plan de reunio-
nes
anuales mviles, estructurada segn el modelo de la sociedad alemana.
95
cia a la revolucin industrial: La fuerza de las mquinas d
e

vapor de Cornwall.
9) Trata el reino vegetal (productos naturales y cultivados
las cosechas y su rendimiento); 10) la distribucin geogrfica
de animales y plantas, incluso el peso de la potasa producida
por cada clase de madera y la proporcin de calor producida al
quemar un determinado peso de cada madera; 11) fenmenos
atmosfricos; 12) materiales (resistencia de los materiales
pero tambin cantidad de carbn necesaria para quemar lo
bushels de cal, de grasa para hacer jabn y constantes de
todos los comercios); 13) velocidades (de la flecha, de la bala
de mosquete, del sonido, de las aves, de la travesa entre Li
verpool y Nueva York). La ms universal de las constantes del
siglo XX, la velocidad de la luz , era tratada en el mismo plano
que las varias clases de aves.
Sigue luego 14) con geografa (longitud de ros, superficie
de los mares, altura de las montaas); 15) poblaciones; 16)
construcciones (alturas de todos los templos, pirmides, igle
sias, torres, columnas y obeliscos; longitud de puentes, ancho
de sus pilares); 17) pesos y medidas (tablas para convertir al
sistema ingls monedas, superficies, pesos); 18) tablas de la
frecuencia con que aparecen varias letras del alfabeto en dife
rentes lenguas, de la frecuencia en que aparecen las mismas
letras en el comienzo de desinencias de palabras, as como las
segundas o penltimas letras de palabras; 19) nmero de li
bros de las grandes bibliotecas pblicas en determinadas fe
chas, nmero de los estudiantes en varias universidades, n
mero de observatorios y su equipo.
Todo esto no est muy lejos de nuestros modernos manua
les, diccionarios geogrficos, compendios y enciclopedias, todo
incluido en una sola obra, salvo esa extrema diversidad de n
meros aplicada a cosas tan diferentes. Este abigarramiento no
es una seal de locura, sino que revela un excntrico entusias
mo. Haciendo a un lado las secciones respetables que encon
tramos en nuestros modernos manuales cientficos como pe
sos atmicos o calores especficos, muchos otros nmeros
consignados son seales de manas notorias en Babbage.
Por ejemplo, correspondiendo a 8) comprobamos que ca
torce das antes de enviar su carta a Brewster, Babbage haba
firmado el prefacio a su inventario de los recientes inventos
industriales britnicos en el cual se estudia cuidadosamente
la eficiencia de varios modos de produccin. [7] La seccin 18)
96
sobre la frecuencia de la aparicin de letras contrasta con una
comunicacin dirigida a Quetelet, quien la public en su dia
rio y la record con cario en el elogio que hizo de Babbage
unos cuarenta aos despus. Joseph Henry agreg que en
aquella poca si uno fuera a protestar porque esa cuestin
nunca sera formulada por un estudioso de la naturaleza, de
beramos recordar que toda porcin de conocimiento est co
nectada de alguna manera con todos los dems conocimien
tos. [8] La observacin de Babbage, sugera Henry, podra ser
til para ordenar la fundicin de tipos de imprenta. La fre
cuencia de las letras tena ms que ver con el vivo pero extra
o inters que senta Babbage por la criptografa. [9]
Las proporciones de sexos en varias circunstancias con
tenidas en 7) se referan a una carta dirigida a T. P. Courte-
nay, miembro tory del Parlamento y presidente del Comit
Seleccionado sobre sociedades de beneficiencia mutua. [10] La
carta fue publicada por Brewster. Apoyndose primariamente
en las estadsticas prusianas Babbage sostena que la propor
cin de nacimientos de nias respecto de la de varones en ca
sos de nacimientos ilegtimos era mayor que la proporcin de
nacimientos registrados en legtimos matrimonios.* [11]
* Babbage prest declaracin como testigo ante el Comit Seleccionado.
Al estudiar las tablas relacionadas con la vida, le fascin un fenmeno que ha
ban observado mucho antes Laplace y otros: Siempre hay una proporcin ma
yor de nacimientos de varones que de nias, pero esa desproporcin decrece
en el caso de nacimientos ilegtimos. Laplace mostraba que esa desproporcin
es significativa y daba la siguiente explicacin: En las inclusas se registran to
dos los nios como ilegtimos y los padres tienen la tendencia a abandonar a
nias legtimas pero no a recin nacidos varones, adems, especialmente fa
milias campesinas suelen abandonar a sus hijas en orfanatos de la ciudad. Du
rante su estada en Berln, Babbage conoci a Hoffmann, profesor y director
del departamento estadstico prusiano. All obtuvo los resultados del censo
prusiano de 1828 y las proporciones de nacimientos de varones y nias duran
te la dcada anterior, clasificadas segn casos ilegtimos y legtimos. Entre los
c
asos legtimos, los nacimientos de varones respecto de los de mujeres estaban
e
n la proporcin de 10,6 a 10 y de menos de 10,3 a 10 en los casos ilegtimos.
Babbage puede haber tenido aqu ciertos pensamientos de eugenesia pues re
cord un artculo de la Academia de Ciencias de Pars publicado en 1823 en
cual se sostena que en la proporcin de sexos en los nacimientos de ovinos
Puede influirse mucho mediante la seleccin y la alimentacin de los padres,
abbage tambin observaba que en Prusia la tasa de nacimiento de los judos
^repasaba a la de los cristianos (5,35 nacimientos por pareja juda, frente
a
4,78 por pareja de cristianos). Adems la desproporcin de nacimientos de
v
arones sobre los de nias era sustancialmente mayor en las familias judas
en las cristianas (11,2 a 10 frente a 10,6 a 10). En el captulo 22 volvere
is a considerar la preocupacin de los prusianos por el nmero de judos.
97
La seccin 6) sobre mamferos se remite a una lista
aquellos hechos referentes a los mamferos que pueden ex
presarse por nmeros [y que] se public por primera vez en
1826. Se la presentaba como ejemplo de un captulo de una
gran coleccin de hechos que el autor sugera con el ttulo de
Las constantes de la naturaleza y del arte. [12] Babbage pro
pona unos 142 nmeros para medir las diferentes partes de
los cuerpos de los mamferos y luego propona algo ms mo
desto para los peces.
La carta sobre las constantes de la naturaleza y del arte
es, pues, un documento ms personal de lo que parece a pri
mera vista. Ello no obstante, esta singular carta sintetiza las
ideas del momento, 1832. La Asociacin Britnica public la
carta de Babbage en un folleto. El primero de los grandes con
gresos estadsticos organizados por Quetelet volvi a publi
carla en 1853, y en 1856 lo hizo la Institucin Smithsoniana.
Joseph Henry, en su informe como secretario a lo smithsonia-
nos, deca en 1873 refirindose a la carta de Babbage que ella
era el modelo para confeccionar tablas de gravedades, puntos
de ebullicin y puntos de fusin. [13] Las otras cuestiones ms
raras que trataba Babbage eran pasadas por alto. Babbage
continu siendo un smbolo de una nueva manera de pensar
sobre la naturaleza y nuestras obras: la manera numrica.
La lista de Babbage nos recuerda vigorosamente que la
numeracin del mundo estaba dndose en todas las ramas de
la indagacin humana y no tan slo en las estadsticas sobre
poblacin y salud. Un artculo de T. S. Khun lleva el ttulo
bastante sorprendente La funcin de la medicin en la cien
cia fsica moderna. [14] No es acaso la medicin una parte
tan integrante de la ciencia fsica que difcilmente pueda pre
guntarse cul sea su funcin? Khun no lo cree as, pero aqu
no hemos de discutir su argumentacin sino que considerare
mos una observacin central de su artculo. Khun comienza
considerando las palabras de Kelvin segn las cuales uno co
noce muy poco sobre cualquier cosa si no puede medirla. [15]
A fines del siglo XIX, ste era un lugar comn, pero para llegar
a serlo en todos los campos hubieron de transcurrir unos cien
aos. Tambin era ste un dogma tanto para Francis Galton,
el bimetra, como para Kelvin, el fsico. [16]
Lo que le interesa a Khun es lo que l llama ciencias baco-
nianas, es decir, lo que hoy concebimos particularmente como
la fsica y la qumica, diferentes ambas de las ciencias de la v
1
'
98
da y de las tradicionales ciencias matemticas (la astronoma,
la mecnica, la ptica geomtrica, la msica). Khun expone vi
gorosamente la cuestin: Entre 1800 y 1850 se registr un
importante cambio en el carcter de la investigacin de mu
chas ciencias, especialmente en el grupo de campos de investi
gacin conocidos como la fsica. Ese cambio es lo que me hace
considerar la matematizacin de la ciencia fsica baconiana
como la fase de una segunda revolucin cientfica. [17]
Esta revolucin es concebida como una segunda revolu
cin repecto de la primera, la revolucin cientfica del siglo
XVII. Khun habla aqu de un acontecimiento global que alcan
za un gran nmero de disciplinas, por lo menos aquellas com
prendidas en la fsica que incluyen la termodinmica, la elec
tricidad, el magnetismo, la irradiacin del calor y la ptica f
sica. Aqu Khun no emplea la expresin revolucin cientfica
de la misma manera en que la emplea en su famoso libro La
estructura de las revoluciones cientficas (publicado un ao
despus de su artculo sobre la medicin). En ese libro una re
volucin se da en una esfera limitada, en una matriz discipli
naria cuyos investigadores seran menos de 100. En otro lugar
he enunciado algunas caractersticas generales de las gran
des revoluciones (como la supuesta segunda revolucin cien
tfica) a diferencia de las pequeas revoluciones tratadas en el
libro de Khun.* [18] Los factores sociales e institucionales de
esas grandes revoluciones no son difciles de enumerar, pero
ms importante es lo que Herbert Butterfield llam la nueva
sensacin con que las personas corrientes experimentan el
mundo. [19] La primera mitad del siglo XIX gener un mundo
que se iba haciendo numrico y que era medido en todo rincn
* Nuevas instituciones son caractersticas de las grandes revoluciones.
As como en Inglaterra la Royal Society y la revolucin cientfica corrieron pa
rejas, tambin en Gran Bretaa la British Association y la supuesta revolu
cin cientfica estaban estrechamente relacionadas. Ya dije antes que Babba-
S
6
desempe una gran parte en la fundacin de la Asociacin Britnica. Su
fundacin fue a veces objeto de escarnio como en el caso de The Times que ha
blaba del asno britnico, pero la asociacin fue un puerto tranquilo para la
nueva generacin de tecncratas industriales y cientficos experimentales,
kas maliciosas descripciones que Dickens hace de ella son divertidas; van
se sus Informes de las reuniones de la Nebulosa Asociacin para el progreso
todas las cosas en Sketches by Boz, completados con una seccin sobre Um-
bu
gology and Ditchwateristics correspondiente a la Seccin F. de estadsti
cas de la Asociacin Britnica, seccin fundada en 1833 por Babbage, Quete-
6t
y otros. Babbage fue tambin en 1834 uno de los principales fundadores de
*a Sociedad Estadstica de Londres.
99
de su ser. En nuestra propia edad de la informacin, Charl
es

Babbage ha llegado a ser postumamente famoso por haber
elaborado los principios generales del ordenador digital. p
0r

mi parte, yo lo considero el vocero consciente de lo que estaba
ocurriendo en su tiempo.
He caracterizado las constantes fundamentales atendien
do a su papel de fijar parmetros en las leyes bsicas de l
a

naturaleza. Esta es una concepcin ms reciente que la de
Babbage. Para l, las constantes se utilizaban para formular
muchas leyes. Por ley entenda solamente una regla, una re
gularidad, una uniformidad, como cuando escribi, por ejem
plo, si el censo de los votantes sigue una ley similar... [20]
Puede llamrselo baconiano, positivista en cuanto a su con
cepcin de la ley. La suya era una actitud que comparta con la
gran mayora de los autores franceses e ingleses a quienes he
de mencionar. Tenemos una caricatura de esa actitud en el es
tudio que hizo Quetelet de la ley del florecimiento de las lilas
durante la primavera de Bruselas. Quetelet descubri que las
lilas belgas florecen cuando la suma de los cuadrados de la
temperatura media diaria a partir de la ltima helada llega a
4264 C. [21] Ese nmero es uno que Babbage podra haber in
cluido jubilosamente entre sus constantes de la naturaleza y
el arte. El nmero 4264 y la ley en que se da no son en modo
alguno fundamentales, pero eso no disminua el inters que
tenan para el astrnomo Quetelet.
Hacia el final de su ensayo sobre la medicin, Khun hace
hincapi en la tesis ms persistente de su artculo: El cami
no que va desde la ley cientfica a la medicin cientfica rara
vez puede recorrerse en la direccin inversaPara descubrir
regularidades cuantitativas, normalmente uno debe saber qu
regularidad est buscando y en consecuencia qu instrumen
tos debe disear para ella. [22] Esta idea se aplica bien a mu
chos de los grandes triunfos de la fsica del siglo XIX, por ejem
plo, la determinacin que hizo Joule de esa nueva constante
de la naturaleza, el equivalente mecnico del calor. Pero falta
aqu ese gran entusiasmo por la medicin en s misma que
tanto marca el perodo de Khun, es decir 1800-50. Khun es un
profundo admirador de la teora, y a los positivistas no les re
sulta til. Pero, a mi juicio, fueron ellos quienes realizaron esa
segunda revolucin cientfica. Al decir esto en modo alguno
quiero disminuir la magnfica arquitectura levantada al rois-
mo tiempo por los tericos. No necesitamos deternos aqu para
debatir este punto. En la esfera humana y social y ms gene-
ralraente en todo el dominio del naciente concepto de ley esta
dstica, fueron los generalizadores baconianos quienes reali
zaron el trabajo. Estaban preparados y dispuestos a presentar
leyes cuando no tenan ms comprensin terica que la que
tena Quetelet de las lilas belgas. Adems vean su tarea de
acumular datos numricos como una labor que se conforma
con la de la lectura ms simple y rebajada del original (y sutil)
Francis Bacon. Cuantos ms nmeros tenemos ms induccio
nes seremos capaces de hacer. Babbage hace notar que no s
lo es incompleta su lista de diecinueve categoras, sino tam
bin que:
Quienquiera que emprenda el primer trabajo de esta clase [es
decir, una coleccin de nmeros, de constantes de la naturaleza y
del arte] necesariamente producir una obra imperfecta... en
parte debido a los muchos hechos que aunque medidos por n
meros, no han sido an contados.
Pero esta misma deficiencia nos proporciona un importante ar
gumento en favor de ese intento. Sera deseable poner los enca
bezamientos de muchas columnas aunque no debera colocarse
en ellas un solo nmero pues tales columnas nos indicaran mu
chos campos sin cosechar que estn dentro de nuestro alcance y
que slo necesitan los brazos de los trabajadores para que los
productos sean metidos en el granero de la ciencia. [23] R.
Qu son, pues, las leyes? Ecuaciones que presentan algu
nos nmeros constantes en ellas. Son regularidades positivas,
la cosecha que se propone la ciencia. Cuantos ms nmeros
reunamos, ms regularidades aparecern. Ahora es el mo
mento de ver cmo los vacos silos de la conducta humana co
menzaron a rebosar de leyes sobre la naturaleza humana.
r*
100 101
8
El suicidio es una clase de locura
Londres, 1- de diciembre de 1815. Es claramente eviden
te que, por lo menos en los ltimos aos, los suicidios han
sido inconmensurablemente ms frecuentes en Pars que
en Londres. No es fcil determinar si esta deplorable
propensin es la consecuencia solamente de los recientes
acontecimientos polticos que, habiendo aniquilado la re
ligin, privaron a los desdichados de sus recursos y con
suelos en su afliccin y que a causa de sus efectos desmo
ralizadores disolvieron el pacto social que es lo nico que
hace de la vida una bendicin.* [1]
Suicide de Durkheim, publicado en 1897, fue la obra maes
tra de la sociologa estadstica del siglo XIX. El hecho de haber
elegido la ms morbosa de las conductas no era accidental; ha
ba montaas de datos sobre suicidios en las que podra basar
se Durkheim. Esos datos se deban a la fascinacin que ejer
can en los franceses los casos atpicos, especialmente los de
generados o aquellos que no podan contribuir al crecimiento
de la poblacin francesa.
Durkheim invent su concepto de anomie, de declinacin
social y moral, de alienacin o desintegracin, en el contexto
del suicidio. Esa era su medida de la patologa de la comuni
dad. De esta manera un concepto mdico (el de patologa) fue
transferido al cuerpo poltico mediante el vehculo de las esta
dsticas. Como lo ilustra el epgrafe de este captulo, la rela-
* George Burrows en el London Medical Repository, del cual fue cofunda-
dor y editor. En 1815 fund asimismo un pequeo asilo en Chelsea que pos-
teriormente ampli y vino a llamarse El Retiro, situado en Clapham. A Bu-
rrows le preocupaban mucho las leyes relativas a los dementes: Cursory R
e
'
marks on the Legislative Regulation ofthe Insane, Londres, 1819.
102
c
in entre suicidio y anomie se haba establecido mucho antes,
gsa pequea descarga de artillera disparada en 1815 contra
j
oS
desmoralizados franceses los franceses cuya moral ha
ba quedado destruida por la revolucin y Napolen inaugu
ran la sociologa numrica. No quiero decir con esto que no se
hubiera hecho antes recuento de los suicidios. Los extraor
dinarios registros de suicidios que se llevaron en Ginebra
desde 1650 a 1798 fueron cuidadosamente estudiados y sin
duda hay muchos ms de comparable precisin solamente en
Suiza. [2]
La disputa anglo-francesa sobre el suicidio es lo que consi
dero el comienzo de la sociologa numrica porque a) haba ci
fras y b) las cifras de suicidios se vean como una indicacin
moral de la calidad de vida. Aquella afirmacin de Burrows
fue inmediatamente combatida. Esquirol, el gran estudioso de
los desequilibrios mentales, entr en controversia contra el
egregio Burrows que se haba atrevido a afirmar que los pari
sienses tienen ms inclinacin a suicidarse que los londinen
ses.* [3] Esquirol pronto iba a consagrarse como el experto
francs en suicidios con su largo artculo sobre el suicidio pu
blicado en el diccionario mdico francs en sesenta volme
nes. Afirmaba que la palabra misma suicidio es en francs
4
un vocablo nuevo: el trmino fue creado durante el siglo pa
sado por el famoso Desfontaines. [4] (Segn diccionarios his- *
tricos, la primera aparicin conocida de la palabra se encuen
tra en 1734; Voltaire la us en 1739. En ingls la palabra exis
ta desde por lo menos 1651.)
Existe una clebre tradicin que defiende el suicidio: Mon
taigne (La vida es una esclavitud si falta la libertad de mo
rir); el Biathanatos de Donne; Montesquieu, Voltaire y Hu-
* En Francia el adversario de Burrows era el mucho ms famoso P.M. E.
Esquirol. Alrededor de 1800 la profesin mdica francesa tom la locura a su
cargo y la consider su propia provincia. Tres instituciones son las sedes prin
cipales de esa transformacin: los asilos parisienses de Bictre, La Salptrire
y Charenton. Una figura principal que representa el proceso de tratar mdi
camente la locura es la de Philippe Pinel, autor de un Trait mdicale-philo-
svphique de lalination mentale (Pars, 1791). Pinel lleg a ser mdico jefe de
ctre en 1792 y de La Salptrire en 1794. Esquirol fue su discpulo y en
:10 su sucesor en La Salptrire adems de ser mdico jefe de Charenton en
26. Sus realizaciones fueron tanto arquitectnicas como conceptuales. Los
edificios mismos de la nueva generacin de asilos provinciales de Ran, Nan-
e
s y Montpellier respondan a sus diseos. Los dementes reclusos eran cla
queados sobre todo por la categora maestra de Esquirol: la monomana.
103
me. El suicidio ilustraba ciertos temas y ejemplos famosos-
Montaigne, Montesquieu y sobre todo Voltaire en el Dicciona
rio filosfico hablan del suicidio de Catn el joven. Haba una
clasificacin oficial de las clases de suicidio, vistas a travs de
los ojos de la ilustracin, clasificacin que est mejor repre
sentada por la Storia critica filosfica del suicidio ragionato
de 1759 de Cromaziono. [5] Esquirol estaba afirmando, delibe
radamente de mala fe, que la idea de suicidio era relativamen
te nueva. Tena a mano datos que no estaban muy ocultos.
Deseaba dar un argumento para confirmar que el suicidio
era un tema nuevo, un tema que no haba sido examinado
apropiadamente y que el examen habra de mostrar que el
suicidio era un tema mdico. Esquirol vivi durante uno de los
grandes perodos de la expansin imperial de su profesin.
Implcitamente daba a entender que los mdicos tienen el de
recho de cuidar, tratar, controlar y juzgar a los suicidas. Estos
ya no estn en el dominio de los moralistas y de los sacerdotes,
de un san Agustn y de un santo Toms. Dice Esquirol que el
suicida ha llegado a ser uno de los asuntos ms importantes
de la medicina clnica. Y esta afirmacin est expresada con
extremo nfasis.
Esquirol utilizaba un silogismo implcito, a) La locura es
la provincia del mdico, b) El suicidio es una clase de locura.
Luego c) el suicidio corresponde a la provincia del mdico.
Para Esquirol la premisa a) era un hecho establecido. De suer
te que la medicina puede cubrir al suicida con sus alas siem
pre que pueda mostrarse que el suicidio es una clase de locu
ra. Creo que he demostrado, escriba Esquirol, que un hom
bre no intenta poner fin a su vida salvo en estado de delirio y
que los suicidas son dementes. [6] Ese era el programa de Es
quirol y de sus discpulos; el programa estaba acompaado
por una teora segn la cual los suicidas, lo mismo que la ma
yor parte de los otros locos, son monomaniacos. Pronto com
probaremos que ese programa corra parejo con el recuento de
suicidios. Veamos primero de qu manera reaccionaron los
mdicos franceses a las afirmaciones de Burrows de que los
ingleses eran menos proclives a suicidarse que los franceses.
Burrows no era especialmente un antifrancs. Durante to
das las guerras napolenicas las publicaciones cientficas a
duras penas llegaban a la isla para informar sobre la obra que
realizaban sus adversarios del otro lado del canal. Muy a me
nudo se lamentaba aquella situacin. La guerra haca muy di*
104
ficil el intercambio de conocimientos y los peridicos de la na
cin enemiga apenas podan conseguirse. Eso era malo, pues
to que la otra parte pareca disponer su ciencia mejor que los
ingleses. Oficialismo, despierta! Los extranjeros nos supera
rn si los fondos y el talento no se emplean mejor.
La prctica de registrar semanalmente la mortalidad y las
causas de los decesos tuvo su origen en Londres y se hizo fa
mosa en las Observaciones sobre las declaraciones de mortali
dad (1662) de Graunt. Esas observaciones fueron un modelo
para toda Europa, pero Inglaterra se las olvid. Burrows se la
mentaba de la brbara e ignorante declaracin de la mortali
dad anual en Londres. Los das de Graunt haban pasado ha
ca ya mucho tiempo. Demasiados son los que se contentan
con considerar solamente los efectos y no investigan ms na
da. Quiz por esa causa se subestima el valor de las indagacio
nes estadsticas.
Los franceses son diferentes, deca Burrows. A decir ver
dad, su capacidad de reunir datos de economa poltica puede
ser la fuente de su prodigioso esfuerzo de guerra. Burrows
acababa justamente de obtener las tablas francesas de morta
lidad correspondientes al ao 1813 y resumidas en el Journal
de mdecine. Las admiraba y observ el fenmeno familiar a
los estadsticos desde 1710 cuando John Arbuthnot lo conside
r una prueba de la accin de la Divina Providencia. En Fran-
cia cada ao nacan ms varones que mujeres. La cautela con
que consideraba Burrows la regularidad estadstica estaba
bien ilustrada por su comentario: Aunque nacen diecinueve
varones y dieciocho mujeres, la prdida de los varones a causa
de su muerte es mayor que la ventaja lograda por los naci
mientos. Cmo se conserva, pues, el equilibrio de lo sexos?
Esta es una cuestin que no pretendo resolver. Burrows no
apelaba a un orden divino sssmilchiano.
Burrows haca notar que en 1813 haba habido 141 suici
dios en Pars frente a los 35 registrados en Londres. En el Se
na se ahogaron 243 personas y en el Tmesis 101. Se entien
de que aquellos declarados ahogados en Pars son considera
dos en su mayor parte personas que fueron en busca de una
muerte voluntaria. [7] De manera que los suicidas franceses
eran mucho ms numerosos que los ingleses. Esquirol no que
ra aceptar nada de todo esto. Todo el mundo sabe (declaraba
Esquirol) que los ingleses son propensos al suicidio, de modo
que las estadsticas deben de ser defectuosas. En la genera
105
cin anterior, Sauvages haba llamado al suicidio una melan
cola nglica. Y sta no era una observacin francesa desdoro
sa (aunque fue propagada por Montesquieu entre otros). La
locura (y, por tanto, el suicidio segn el implcito silogismo de
Esquirol) era inglesa. As estaba caracterizada en un famoso
libro de 1732: La enfermedad inglesa o tratado de enfermeda
des nerviosas de todas clases, como el espln, la melancola, el
decaimiento del nimo y las destemplanzas hipocondracas e
histricas. [8] Aquel libro era principalmente una entusiasta
defensa del rgimen lactovegetariano como cura de la insania.
La teora subyacente consiste en que el espln constituye una
causa de locura. Los tumores, las hinchazones y lceras son
una consecuencia de la perturbacin bsica del espln y to
dos los casos nerviosos no son sino varios pasos o estadios de
la misma perturbacin. El espln puede mejorar mediante
tratamiento holstico.
Las autoridades estaban todas de acuerdo. En 1765 el doc
tor Anne-Charles Lorry declaraba que la melancola es un vi
cio innato y endmico de los ingleses. [9] La locura era morbis
anglicus. Y todo el mundo saba por qu: el morboso espln in
gls era causado a su vez por el terrible mal tiempo. La proclivi
dad inglesa por las empresas cientficas era una causa ms de
la insania endmica de los ingleses. Esquirol fundaba en gran
parte sus afirmaciones en la tradicin y en los informes de los
ingleses sobre su propia y extraa condicin. Todo el mundo sa
ba que los ingleses eran el ms suicida de los pueblos; para
Esquirol, negarlo era una prueba adicional de la excentricidad
insular. Esquirol tambin alimentaba sospechas sobre las es
tadsticas inglesas de suicidios. Segn el propio testimonio de
Burrows, Londres probablemente no informaba tan bien como
Pars. Esquirol encomend el examen del problema a uno de
sus discpulos, J. P. Falret. El resultado, publicado en 1822,
fue una disertacin sobre la hipocondra y el suicidio. [10]
El contratiempo inmediato con Burrows implicaba slo al
gunas pequeas diferencias de cifras. Falret pensaba que
1813 era un ao bastante malo para Pars en lo tocante a sui
cidios, pero no un ao tpico. Adems, convencido de que el
suicidio es una clase de locura, supona que la manera de su
perar las defectuosas estadsticas inglesas era indagar sobre
el nmero de personas dementes que estaban encerrados en
Londres. Como caba esperar, los ingleses tenan muchos ms
lunticos que los franceses, no menos de 7000 solamente alre
106
dedor de la metrpoli. El libro de Falret fue inmediatamente
considerado en el Repository de Burrows donde se dice que es
excelente, hasta clsico. [11] Inmediatamente despus Bu
rrows se ocup de las declaraciones sobre los dementes in
gleses. Las fuentes de las cifras que daba Falret podan ser
slo (conjeturaba Burrows) observaciones atribuidas al seor
Dempster, superintendente de la parroquia de san Lucas.
Esos datos se fundaban en rumores. Cuando uno consulta au
toridades confiables slo puede identificar a 4041 lunticos
encerrados en toda Inglaterra y Gales. [12]
Estos debates son nebulosos, pero establecieron el escena
rio de los recuentos de los suicidios y procuraron cierta base.
Antes de considerar las masivas enumeraciones de las dca
das de 1820 y 1830, continuemos en este captulo examinando
aquello que era objeto de recuento. Goethe escribi: El suici
dio es un incidente en la vida humana que en cada edad debe
tratarse de nuevo. Tal vez para ver la fuerza del aforismo, ne
cesitemos leer una lista como la siguiente:
herencia
temperamento
edad
sexo
educacin
lectura de novelas
msica
representaciones teatrales
clima
estaciones
masturbacin
ociosidad
Esta es la lista que da Falret de las causas que predispo
nen al suicidio. Hara ya mucho que la medicina consideraba
cuatro clases de causas de enfermedad y muerte: causas que
predisponen, causas directas (o que ocasionan), causas indi
rectas y causas generales. Las causas de Falret que cuestio
nan el suicidio eran ms numerosas que las que predisponen a
l. Incluan la pasin, el amor, el remordimiento, los proble
mas domsticos, los sueos de fortuna que quedaron frustra
dos, el orgullo y la humillacin, la obsesin del juego, el desho
nor, el ultraje por la virtud perdida, las oleadas de pasiones,
los celos y la ternura conyugal.
107
Las causas indirectas incluan el alcohol, la sfilis (y
Su

tratamiento con mercurio), el opio, los dolores fsicos, el escor
buto y la pelagra. [13] Las causas generales incluan los go
biernos, la civilizacin, las creencias religiosas, las sectas y l
a

moral pblica. Esas causas generales son precursoras de la
anomie de Durkheim.
Muchas cosas diferentes se tratan en una obra como la de
Falret. Es difcil considerarlas todas simultneamente. Pare
cen inconexas pero no lo son. Como la cuestin es compleja, se
r bueno que agregue ahora una lista de algunos puntos dife
rentes.
1. El nuevo recuento de suicidios como parte de la colec
cin de datos sobre datos atpicos.
2. La presuncin de los mdicos extendida en todo el pas y
segn la cual el suicidio es locura y, en consecuencia, enferme
dad.
3. La teora orgnica de la enfermedad. Toda enfermedad
est relacionada con un rgano, de ah que la locura en gene
ral tenga relacin con rganos defectuosos. El suicidio enten
dido como una clase de locura debe ser la consecuencia de un
rgano defectuoso.
4. La tradicional taxonoma de las causas mdicas clasifi
cadas en causas que predisponen, causas directas, etc. Esta
taxonoma fue conservada durante todas las transformacio
nes de la concepcin de la enfermedad que pas de lo humoral
a lo orgnico. La lista dada por Falret, discpulo de Esquirol,
es un ejemplo perfecto. Comprobaremos que en muchas de las
enumeraciones estadsticas del siguiente captulo los suici
dios estaban clasificados de conformidad precisamente con es
tas causas.
5. La idea de que hay regularidades semejantes a leyes de
gnero probabilstico. Esas regularidades se obtenan me
diante la generalizacin de los datos de 1.
6. La teora (derivada de la teora gaussiana de errores en
astronoma y geodesia) sobre el fundamento causal de leyes
probabilsticas. Se imaginaba que la ley de Gauss del error po
da explicarse en virtud del encadenamiento de pequeas cau
sas subyacentes.
7. La combinacin de 4 causas mdicas, de 5, leyes estads
ticas de, por ejemplo, suicidios y de 6, el modelo de causalidad
usado en astronoma.
108
En el' captulo 13 desarrollamos los puntos 1 y 5-7. Aqu
consideraremos los puntos 2-4. Ya me he referido a la trans
formacin registrada en el tratamiento de los locos que se pro
dujo alrededor de 1800 cuando quedaron a cargo de mdicos
que dirigan asilos. Precisamente en la misma poca se produ
jo un cambio ms importante en la prctica y en las teoras de
los mdicos. Estos haban considerado la enfermedad como un
desequilibrio de todo el cuerpo, pero alrededor de 1800 la en
fermedad se localizaba primariamente en un tejido u rgano
daado, defectuoso o irritado. Para ampliar el silogismo de
Esquirol que antes mencionamos: a) la locura es una cuestin
mdica; b) el suicidio es locura. Luego c) el suicidio es una
cuestin mdica. Pero d) todas las enfermedades son orgni
cas. Luego e) la locura est relacionada con deficiencias org
nicas. Luego f) el suicidio est relacionado con deficiencias or
gnicas.
Este ltimo punto f) parece en alto grado arbitrario. Pues
to que nos es tan poco familiar, comencemos por considerarlo.
La pregunta mayor es Es una locura el suicidio? y la pre
gunta menor es Deficiencias orgnicas causan el suicidio?
Obsrvese que si un discpulo de Esquirol responda s a la
primera pregunta, por fuerza deba responder s a la se
gunda.
Por ejemplo, una disertacin de Georget, contemporneo
de Falret y otro astro naciente del cosmos de Esquirol, anun
ci: Considero que la locura es una enfermedad del cerebro, el
rgano de la inteligencia.* f 14] Falret pensaba lo mismo. La
cabeza es el asiento de la hipocondra y del suicidio. Lo mismo
caba decir del espln pues el cerebro es el rgano favorito de la
teora orgnica de la enfermedad mental. As qued instant-
* Georget era considerado en general como el discpulo ms brillante del
frenlogo Gall. En libros escritos por miembros de la escuela de Esquirol se di
ce que la prematura muerte de Georget fue una tragedia para la frenologa.
Posiblemente con fines de publicidad, cuando Georget comenzaba a ejercer la
medicina, encarg al igualmente joven pintor Gricault que hiciera el retra
to de diez de sus pacientes. Despus de la muerte de Georget sus efectos fue
ron vendidos en subasta pblica. Un mdico bretn compr cinco de aquellos
retratos que se han perdido. Los cinco restantes son un perdurable testimo
nio de los locos de aquellos das. Todos eran monomaniacos. Se ha opinado
que Gricault fue a ver a Georget para que lo asistiera durante una crisis men
tal que surgi a causa de la controversia desatada en 1819 acerca de su Bal
sa de la Medusa; los retratos pueden haber sido una retribucin por los ser
vicios mdicos prestados.
109
neamente refutada la doctrina de que el mal tiempo era l
a

causa de las proclividades dementes y suicidas de los ingleses
El clima de Holanda, deca Falret, es tan malo como el de In
glaterra y los habitantes de los Pases Bajos no padecen la en
fermedad inglesa. La diferencia entre los ingleses y los france
ses tena que deberse a algo ms importante que el clima.
Los ingleses se mostraban reacios a aceptar la teora org
nica de la enfermedad. Siguiendo la exhortacin de Bichat,
Abrid unos pocos cadveres, la diseccin estaba en su apo
geo en Pars. Burrows se admiraba del excesivo celo y afn
dedicados a cortar cadveres con el fin de hallar en ellos las
causas de suicidio. [15] Esquirol y otros no haban encontrado
ninguna diferencia (deca Burrows) entre los cerebros de los
suicidas y de los que no se haban suicidado. El hecho de que
no haya ninguna diferencia es casi constantemente lo que
ocurre cuando la persona se ha dado muerte poco tiempo des
pus de haberse declarado la propensin. Este es un testimo
nio adicional que nos lleva a inferir que cuando se descubren
cambios morbosos en el cerebro, stos son generalmente la
consecuencia, y no la causa, de desarreglo mental. Por lti
mo, Burrows perdi la paciencia tocante al tema de la disec
cin de los cadveres de suicidas y el examen de sus rganos:
Por ese medio, a mi juicio, era igualmente probable descubrir
por qu un luntico se imagina que es una divinidad o un em
perador o un hongo y descubrir la especial causa fsica que de
termin que un hombre se diera muerte.
Burrows sintetizaba la posicin antiterica de la medicina
inglesa. En agudo contraste con l est la figura de F. J. V.
Broussais, el gran patlogo especulativo francs. Tornaremos
a ocuparnos de Broussais en dos ocasiones: en el captulo 10,
porque Broussais fue el primer mdico que critic rotunda
mente las bases estadsticas, y en el captulo 19 a causa del
papel que desempe en la invencin del concepto de normali
dad. Aqu baste decir que Broussais crea que toda enferme
dad tena una causa local, lesiones de determinados tejidos.
Crea firmemente en un instinto de conservarse vivo locali
zado en un rgano cuya ausencia conduca al suicidio: Cual
quiera que sea la opinin que uno adopte sobre la frenologa,
por fuerza ha de reconocer en la humanidad la existencia de
una propensin a permanecer con vida. No conozco el asiento
de esa propensin ni s cul sea su rgano. Creo slo que
existe. Lo creo porque la siento en m mismo y veo sus efectos
110
en los dems. [16] Nadie encontr rganos de permanecer
vivo, pero la idea perdur durante mucho tiempo. Qu r
gano [crea tendencias suicidas]?, preguntaba Cazauvieilh en
1840 y responda El rgano que preside las facultades inte
lectuales y afectivas... Es necesario buscar esta predisposi
cin o modificacin orgnica. Existe en individuos que, sin
motivos plausibles o por causas triviales o imaginarias, expe
rimentan disgusto por la vida y una irresistible tendencia a
suicidarse. [17]
El predominio de la escuela de Esquirol estaba debili
tndose. En 1844 Etoc-Demazy, en su libro sobre estudios es
tadsticos del suicidio, estaba seguro de que comnmente el
suicidio no se debe a Aberraciones semejantes a las que son
caractersticas de la locura. [18] A lo sumo el suicidio es la
consecuencia de la insania. Pero no es idntico a ella. Al cabo
de unos meses se produjo un contraataque. Bourdin lo inici
con las palabras El suicidio es una monomana. [19] Cuando
uno estudia las reales causas del suicidio se encuentra ante
una verdadera patologa. Bourdin afirmaba que Podemos
probar que el acto del suicidio est siempre acompaado o pre
cedido o seguido por algn problema explcitamente mental.
La disputa se desarroll con variada suerte. En 1848 Leuret,
que trabajaba en el asilo de Bictre, expuso tres proposicio
nes. Primero, si es cierto que la locura se debe a una altera
cin del encfalo, estamos en la ms completa ignorancia sobre
lo que sea esa alteracin [20]; segundo, el tratamiento moral
practicado por la generalidad de los mdicos se considera slo
como auxiliar del tratamiento fsico; tercero, pero en el caso
de la locura ese tratamiento moral es un error. El libro de Leu
ret sobre el Tratamiento moral de la locura nos hace pensar
en el divn del analista y el consultorio del terapeuta. [21]
Leuret escriba que el suicidio no es siempre un caso de
locura. En ese mismo ao su amigo Lisie citaba esta afirma
cin en el ttulo de su ensayo sobre estadsticas del suicidio
que gan un premio. [22] Hasta aqu he descrito lo que ocurra
en el transcurso de los tiempos, pero ahora podemos dar testi
monios refirindonos a una sola persona. Lisie comenzaba
afirmando que en muchos casos el suicidio es el resultado de
una enfermedad mental, mientras que en otros es ms una
accin deliberada, semejante a un crimen, es un error provo
cado por variadas causas y disposiciones. La doctrina segn
la cual el suicidio es siempre resultado de la locura constituye
111
un error cientfico. Pero a la mitad del libro se insert un
a

frentica nota al pie de pgina. Deberamos suprimir la pala
bra siempre de Leuret y escribir sencillamente: El suicidio
no es un caso de locura.
En varias ocasiones posteriores habr de referirme a estos
autores. Como gua, obsrvese que algunos de los ttulos cita
dos mencionan las estadsticas. Generalizando grosso modo,
los mdicos de mentalidad estadstica no crean que el suicidio
fuera uniformemente idntico a la locura y ni siquiera que el
suicidio estuviera uniformemente relacionado con la locura.
Quienes estaban ms vigorosamente aferrados a la manera fi
siolgica de pensar continuaban esperando que se encontrara
una solucin orgnica al problema del suicidio. Esta diferen
cia de enfoque persisti en temas donde muchos estudiosos la
sealaron. Por ejemplo, el famoso abogado de la medicina ex
perimental Claude Bemard detestaba las indagaciones esta
dsticas. Deseaba examinar lesiones y daos en los rganos,
no el trmino medio de muchos rganos.
Por qu hemos hecho esta larga digresin sobre el suici
dio y los mdicos? En parte porque los puntos 1-4 arriba ex
puestos nos llevan a los puntos 5-7, es decir, los cientficos no
slo descubran leyes estadsticas sobre suicidios, crmenes,
divorcios, prostitucin y otras malas conductas sino que tam
bin pensaban que haba una explicacin de la naturaleza de
la ley estadstica que tena que ver con el determinismo. Era
aquel un curioso maridaje de saber astronmico, matemtico
y mdico. Tratbase de una mitologa de la causalidad de la
cual forma parte, por ejemplo, la extraa lista de Falret.
Este captulo se refiere al suicidio observado. Ahora he
mos de considerar el suicidio recontado. Hemos advertido una
controversia anglo-francesa de poca importancia acerca de las
cifras de suicidios. Los protagonista saban muy bien que de
beran reunirse ms hechos estadsticos. Esos hombres se en
contraban en el borde de un continente de estadsticas que
aguardaba a ser explorado. As lo expres Burrows en 1820:
Nosotros calculamos las probabilidades de vida con miras a me
dir las contingencias de la mortalidad. Por qu, pues, no habra
mos de examinar y computar el riesgo de desarreglo mental? Es
seguro que cualquiera que sea el grado en que estemos expuestos
a ese riesgo, la probabilidad de la [aparicin de la locura] ha sido
muy poco considerada. [23]
Burrows no tuvo que esperar mucho tiempo: un ao o dos.
112
9
La base experimental de la
filosofa de la legislacin
Pars, 11 de septiembre de 1831. La estadstica criminal
se hace tan positiva como en las otras ciencias de obser
vacin; cuando uno sabe cmo tratar hechos establecidos
y agruparlos de manera que queden separadas las cir
cunstancias meramente accidentales, los resultados que
se presentan entonces tienen una regularidad tal que es
imposible atribuirlos al azar. En cada ao se registra el
mismo nmero de crmenes del mismo grado reproducidos
en las mismas regiones; cada clase de crimen tiene su
propia y particular distribucin por sexo, por edad, por
estacin... Estamos obligados a reconocer que en muchos
aspectos las estadsticas judiciales representan una cer
teza absoluta.
Insertado en 1832. Nos vemos obligados a reconocer que
los hechos del orden moral estn sujetos, lo mismo que
los del orden fsico, a leyes invariables.* [1]
Alrededor de 1830 innumerables regularidades sobre el
crimen y el suicidio parecan saltar a la vista. Haba leyes in
variables sobre su relativa frecuencia por mes, por los proce
dimientos empleados, por sexo, por regin, por nacin. Nadie
habra imaginado semejantes estabilidades estadsticas de no
haber sido por el alud de nmeros impresos y tablas publica
das.
* Carta de A. M. Guerry a Adolphe Quetelet. Quetelet dio lectura a un ar
tculo el 9 de julio de 1831 e incluy esta parte de la carta de Guerry en la ver
sin publicada. Aqu hubo una pequea disputa sobre la prioridad. Quin
comprendi primero que las estadsticas criminales nos presentan leyes in
variables? Quin invent el estudio de las estadsticas morales? Quin in
vent lo que posteriormente se llam sociologa criminal? Quetelet sostena
que esas ideas eran suyas. Pero Guerry tuvo abogados defensores de su pro
pia posicin.
113
El modelo fue establecido por la publicacin anual Recher-
ches statistiques sur la ville de Pars et le dpartement de la
Seine. [2] Digo anual porque la administracin tard bas
tante tiempo para trabajar uniformemente y los primeros vo
lmenes se publicaron generalmente con retraso. Con el co
rrer del tiempo los ministerios nacionales extendieron a todo
el pas el trabajo estadstico de la capital. Comenzaron a apa
recer regular y eficientemente volmenes nacionales de justi
cia, de educacin, etc. Pars y el departamento del Sena ser
van de modelo.
El director de las Recherches era Joseph Fourier, famoso
por su obra sobre el calor, inventor de ese fundamental instru
mento matemtico conocido como transformacin de Fourier,
aunque en la edad madura form parte de comisiones pbli
cas sobre estadsticas de seguros y estadsticas sociales. [3]
Redact (sin firmarlas) la mayor parte de las introducciones a
los volmenes. Esas introducciones nos dan slida informa
cin sobre los mtodos de probabilidad y de estadstica. Los
principios all enunciados tuvieron amplia difusin. El peque
o manual sobre probabilidades (1828) de Adolphe Quetelet
era semejante por su contenido y organizacin y a menudo
tambin por la nomenclatura y la fraseologa.* [4]
Las introducciones metodolgicas de Fourier son intere
santes, pero lo ms importante de su trabajo es la escala de
las enumaraciones. Las tradicionales tabulaciones sobre naci
mientos, casamientos y muertes estn all complementadas,
por ejemplo, con pginas enteras dedicadas a los grandes asi
los parisienses de insanos. Estn all registrados los ingresos
y las salidas; los pacientes eran clasificados por sexo, estado
civil, edad; las muertes se clasificaban por sus causas y se de
terminaba la duracin de la estada de los pacientes por el ti-
* Quetelet no era novicio en estadstica. Ya haba estudiado la clase tra
dicional de ley estadstica, la de nacimientos y muertes. Una innovacin en ese
trabajo era una ley sinuosa sobre la variacin registrada en las tasas de na
cimiento y muerte en el curso del ao, una idea importante para las posterio
res discusiones sobre el suicidio. Pero fue en Francia donde Quetelet encon
tr toda la gama de las estadsticas sociales. A su vez iba a convertirse en el
ms grande de los propagandistas internacionales del valor de las estadsti
cas. Fue Fourier quien redact instrucciones para Quetelet, fue l quien los
present en la Academia de Pars y arregl para l su encuentro con Villerm,
el gran fsico que estudi la relacin estadstica entre pobreza, muerte y en
fermedad.
114
oo de dolencia. Se citaban diecinueve causas fsicas que in
cluan la idiotez congnita, el alcoholismo, las deformaciones

e
l crneo, la masturbacin, el embarazo, la conducta liberti
na y la paresia. Las causas mentales de locura que conducan
al encierro comprendan exagerados sentimientos religiosos,
ambicin, sucesos polticos, accesos de clera, amor y locura
simulada.
Hemos ledo cmo en 1820 Burrows se lamentaba de que si
bien se estudiaban las estadsticas y probabilidades de vida y
muerte, nadie consideaba las de la locura. Alrededor de 1823
la informacin de lo que se haca en Pars en 1821 era accesi
ble en Inglaterra. Al cabo de una dcada Burrows posea toda
la informacin pertinente sobre lo que ocurra en Francia, en
tanto que en Inglaterra se hacan ms accesibles datos menos
engorrosos y menos centralizados.
En Pars no faltaban estadsticas sobre el suicidio. Las ta
blas de la ciudad y del departamento del Sena sobre el suicidio
tenan la misma estructura que las tablas sobre la demencia.
Los suicidios eran catalogados por sexo, edad, estado civil.
Luego se consideraban los procedimientos de suicidio y sus
causas. Categoras cruzadas daban la prueba de que existan
leyes invariables. Quien se haya entregado poco al estudio de
estas cuestiones difcilmente imaginar que el procedimiento
por el cual una persona se destruye a s misma est definido
casi tan exacta e invariablemente por su edad como las esta
ciones lo estn por las revoluciones del Sol. [5] Los medios a
que recurran los suicidas eran ahorcarse, las armas de fuego,
arrojarse desde una altura, las armas cortantes, el veneno,
arrojarse al agua para ahogarse y el carbn de lea. La muer
te por el carbn de lea significa envenenamiento con monxi-
do de carbono: la mayor parte de las clases ms pobres tena
en sus cocinas pequeos braseros con carbn de lea con el
que tambin se calentaban, de manera que el brasero tena
entonces la funcin de los modernos hornos de gas.
Estas categoras son quiz modos naturales de clasificar
a los suicidas. Dichas categoras se usaron en Pars durante
algn tiempo y son idnticas a las enumeradas en un tratado
de 1792 sobre la locura. [6] Se supona que un funcionario ad
ministrativo, legal o mdico informaba sobre la causa inme
diata de la muerte. Por ejemplo si alguien se ahogaba se infor
maba sobre el hecho y adems se especificaba si una persona
se haba suicidado. Las causas admisibles eran incesante
115
mente sometidas a la intervencin de cuerpos locales, naci-
nales y ahora internacionales. Por ejemplo, ya es virtualmen
te imposible morir de vejez pues sta no es una categora ofi
cialmente reconocida.
Los dos medios ms comunes a que recurra el suicida pa
risiense eran el carbn de lea y arrojarse al agua. Cuanto
ms estadsticas se reunan tanto ms constantes se manifes
taban las proporciones entre los procedimientos que se usa
ban. El perfil de los suicidas de Londres era por entero dife
rente. All el suicida se ahorcaba o usaba un arma de fuego.
Pero cualquiera que sea el lugar a que se mire uno observa,
ao tras ao dentro de una o dos unidades de poblacin, el
mismo nmero de suicidas ahogados, ahorcados, muertos con
armas de fuego, por asfixia, por instrumentos cortantes, por
arrojarse desde una altura o por envenamiento. [7]
No slo se estimaba que los procedimientos suicidas eran
regulares sino que los suicidios variaban segn las estaciones.
Todo el mundo haba supuesto que el invierno es la estacin
ms cruel. Como los ingleses, segn todo el mundo saba, eran
los que ms se suicidaban y como el clima era en parte la cau
sa de esto, luego deba de haber ms suicidios en el invierno,
cuando el tiempo es peor. En realidad, entonces como ahora,
los habitantes de Inglaterra y Gales son los menos suicidas de
Europa (excluyendo a los irlandeses). Entonces como ahora,
los europeos de cualquier nacin eran ms suicidas durante el
verano que durante el invierno.
Los procedimientos de suicidio son causas de muerte que
ya eran consignadas por las adminsitraciones de la ciudad o
de otros lugares. Pero adems de registrar en tablas las cau
sas del suicidio se consignaban las razones de por qu las per
sonas se daban muerte. Esas razones no podan observarse di
rectamente, sino que eran una cuestin de sentido comn, de
psicologa popular o de medicina. Exista una tesis mdica se
gn la cual todo suicida es loco. La medicina suministraba
una tabla de las causas de la locura, de manera que la medici
na debera suministrar una tabla de las causas de suicidio.
Las causas se determinaban segn como estaban clasificados
los suicidas en las tablas.
Podemos observar precisamente las interrelaciones que
haba entre los mdicos y los funcionarios encargados de las
Recherches statistiques de Pars. El volumen referente al ao
1821, publicado en 1823, clasifica los suicidios segn los moti
116
vos. El volumen referente a 1822, publicado en 1826, clasifica
j
oS
suicidios segn las causas. Aquellos eran los aos de la
doctrina de Esquirol sobre suicidio y locura.
El hecho de que se pasara de los motivos a las causas no
produjo gran diferencia en cuanto a las clasificaciones mis
mas. Un motivo de 1821 se convierte en una causa en 1822.
Un caso es el amor. Hay maladies (que aqu no denota enfer
medad, sino que corresponde a la palabra inglesa malady: do
lencia depravada, degenerada o morbosa del espritu o de la
moral). Estn tambin el disgusto por la vida, las querellas
domsticas, los accesos de clera; est asimismo la mala con
ducta como la pasin del juego y las prdidas sufridas. Est la
extremada pobreza. Est el miedo al castigo. Hago hincapi
en que estas eran causas, porque se ajustaban exactamente
a la tradicional estructura de Falret quien consideraba causas
que predisponen, causas directas, causas indirectas y causas
generales. Estas constituan una urdimbre independiente de
causas de suicidio. Segn veremos, estas concepciones contri
buan a que la gente comprendiera cmo una ley estadstica
poda existir en un mundo de causas deterministas.
La serie de Pars editada por Fourier fue reemplazada en
gran medida por anuarios nacionales para los que se confec
cionaban resmenes. Se registraron disputas de demarcacin.
Despus de 1826, el Ministerio de justicia comenz a publicar
datos sobre crmenes, procesos criminales y fallos condenato
rios, generalmente siguiendo el modelo de las Recherches de
Pars. Los volmenes relativos a los aos 1827-30 exponen el
material para lo que Guery llam anlisis moral, en la medida
en que dicho material tena que ver con el suicidio. Pero se
plante la cuestin de saber si los casos de suicidio deban ser
publicados por el Ministerio de justicia... como si el suicidio
fuera un crimen en lugar de ser una enfermedad! Despus de
algunas vacilaciones el Ministerio de justicia continu mante
niendo como su provincia en 1838 los casos de suicidio. Esto
puede parecer una bofetada a los mdicos: el derecho, y no la
Medicina, reclamaba el suicidio. En realidad, ocurri algo ms
complejo Una categora de problemas ms o menos lo que
hoy llam irnos problemas sociales fue creada y compartida
Por expertos mdicos y legales. Estos fundaron los clebres
Anuales de lhygine publique et de la mdecine legale comen
zados en 1829. Era ste el rgano principal para los mdicos
de alienados, suicidas y dementes criminales. Tambin fue
117
una mina de estadsticas de la salud. La estadstica sanitaria
y la medicina legal formaron parte del mismo aparato cuyo
contenido iba desde los barrios bajos castigados por la enfer
medad a los locos asesinos y a los crmenes perpetrados en la
crcel. Existan amplias ilustraciones con grficos dibujos so
bre los suicidios practicados en las crceles. Luego seguan su
gerencias sobre las maneras de mejorar las celdas a fin de im
pedir esos espantosos hechos.
Las estadsticas del departamento del Sena y las del Mi
nisterio de justicia suministraron a Guerry los datos para
componer su ensayo de 1832 sobre la estadstica moral de
Francia. Como muchos otros libros franceses que habr de
mencionar, ste gan el premio Montyon, que en aquella po
ca se conceda anualmente a un trabajo de naturaleza estads
tica. Se trata de un soberbio libro de nobles dimensiones con
mapas que indican la distribucin geogrfica del crimen. Este
movimiento higinico nos proporcion nuestra actual concep
cin de las representaciones grficas, fue el antepasado de las
actuales hojas computadorizadas. La Academia de Ciencias
recompens a Guerry con un premio especial por la publica
cin de 1864, que representaba la culminacin de su obra: una
extensa comparacin entre la estadstica moral de Inglaterra
y de Francia. [8] La academia premiaba as la exposicin del
libro y sus maravillosos mapas del crimen y del suicidio.
Guerry saba que era importante mecanizar ese trabajo y di
se una calculadora para tratar sus datos. Convenientemen
te la llam ordonnateur statistique. El actual nombre francs
para designar el ordenador, el ordinateur fue reinventado en
respuesta a un requerimiento de la IBM de Francia para reem
plazar la designacin francoinglesa computeur. [9]
Los aficionados admiraban mucho los libros de Guerry.*
[10] Los resultados cruzaron el canal y fascinaron a las socie
dades estadsticas y regionales (por ejemplo, fueron resumi
dos en el West of England Journal correspondiente al ao
1836). El libro de Lytton Bulwer (1834) sobre la vida francesa
propona que se imaginara un tipo de historia enteramente
nuevo. Me lleva a hacer estas reflexiones una nueva obra es
* La buena condesa de Flavigny, autora de Lenfance chrtienne y otras
obras edificantes, deca nunca abr ese libro sin sentir respeto. Parece que
Tocqueville dijo que si no fuera que es deshonroso estar en la crcel, nada le
gustara ms que pasar sus aos encerrado y condenado a estudiar une pa-
reille chiffrerie.
118
tadstica compuesta por el seor Guerry, una obra notable en
muchos sentidos. Deca que los libros de Guerry suministra
ban suficiente material para realizar la obra de historia y le
gislacin ms importante que pueda aparecer. [11] La cle
bre Historia de la civilizacin de Inglaterra (1857) de Buckle
cumpli esa profeca, y, segn veremos en los captulos 14 y
15, haca gran hincapi en las leyes estadsticas hasta el pun
to de exacerbar un debate sobre el suicidio y el fatalismo. Los
materiales grficos de Guerry tuvieron una honrosa acogida
en la reunin de 1851 de la Asociacin Britnica para el Pro
greso de la Ciencia, reunin asociada con la Gran Exposicin
del Palacio de Cristal. En 1865 el libro fue presentado con un
encomistico discurso de William Farr en la seccin estadsti
ca de la Asociacin Britnica. [12]
Guerry llam a su obra estadstica comparada. El hecho
de que la estadstica debiera ser comparada responda a su in
tencin original de medir el podero y la riqueza de un Estado
comparado con otros Estados. Burrows y Esquirol debatan
sobre estadsticas comparadas de los suicidios en Londres y
en Pars. Guerry fue capaz de ser sistemtico cuando los otros
slo realizaban esbozos. Guerry era un abogado de recursos
independientes que estaba bien relacionado con el oficialismo.
Trabaj con su primo Guerry de Champneuf para ayudar a
organizar la labor estadstica del Ministerio de justicia. Pero
en muchos aspectos era un hombre de la generacin anterior,
un hombre como sir John Sinclair, aunque sin la fortuna de
ste. Era un aficionado que prestaba asesoramiento a los bu
rcratas, pero l mismo no era un burcrata.
En 1829 haba colaborado en una estadstica comparada
sobre el grado de instruccin y el grado de criminalidad cuyas
conclusiones se extendieron en su primera obra importante,
las estadsticas morales de 1832. [13] En general, todo el mun
do supona que la educacin reduca el crimen. Guerry presen
t lo que hoy llamamos estadsticas por grados para refutar
ese supuesto. Creo que nadie antes emple este mtodo de
manera ms sistemtica y detallada. El nivel de instruccin
de cada unidad administrativa se obtuvo consultando los re
gistros mi litares en los que se anotaba el grado de instruccin
de cada recluta. La tasa de criminalidad por cada unidad ad
ministrativa se obtuvo consultando las tablas del ministerio
de justicia relativas a los aos 1827-30. Luego las unidades se
clasificaron segn estos dos modos. Y as se mostr que cuan
119
to ms elevado era el nivel educacional de un distrito, ms ele-
vada era su tasa de criminalidad.
Semejante conclusin era sensacional. Pars se vea presa
de una terrible oleada criminal. Si uno pregunta a un neoyor
quino de hoy lo que piensa sobre los atracos y ataques violen
tos y duplica sus sentimientos, se podr imaginar lo que sen
tan los parisienses en aquel momento. La gacetas policiales,
profusas en informar sobre crmenes, se publicaron semanal
mente y eran frtiles fuentes de las novelas de mayor venta,
como las de Eugne Sue. [14] Naturalmente se supona que la
degeneracin y la ignorancia de las clases obreras eran las
causas de su propensin criminal, penchant au crime, como la
llamaban los estadgrafos. Guerry pareca demostrar lo con
trario. Con seguridad no convenci a nadie. La fortuna atrae a
los criminales, la fortuna crea educacin, de manera que las
correlaciones de Guerry eran quizs espurias.
Cmo conceba Guerry su propio trabajo? El mismo nos lo
dijo explcitamente. Crea que la antigua expresin ciencia mo
ral estaba pasada de moda; l se entregaba al anlisis moral.
Cul es la utilidad del anlisis moral? Sobre todo apunta, lo
mismo que las ciencias fsicas, a mostrar las conexiones que hay
entre los fenmenos, a hacer conocer realidades intelectuales
consideradas en s mismas independientemente de toda idea de
aplicacin prctica. En el pleno sentido riguroso de la expresin,
la ciencia consiste en el conocimiento y no en decidir lo que hay
que hacer. [15]
Este era un enfoque de ciencia positiva que distingua los
hechos por un lado y los valores por otro. Al enunciar riguro
samente los hechos numricos relativos a la sociedad, el anli
sis moral representa la base experimental de la filosofa de la
legislacin. El sueo de la matemtica social que se haba
forjado Condorcet se haba realizado en la era positivista de
los nmeros y las mediciones. Lisie, un estudioso mdico del
suicidio que citamos en el captulo 8, escribi vehementemen
te sobre esta metodologa:
En nuestros das ya no es lcito buscar la verdad en la teora pu
ra, en las vanas abstracciones o en gratuitas hiptesis. La obser
vacin rigurosa de los hechos ha llegado a ser con toda razn el
punto de partida y la base de nuestros conocimientos. Partiendo
de este positivismo ilustrado naci la aplicacin de las estadsti
cas a la medicina y al estudio de las cuestiones morales y polti
cas. [16]
120
En otro lugar Lisie escribi: Todos los hechos demuestran
esta notable proposicin (en la que ya repararon algunos auto
res) de que los hechos morales, tomados en masa y considera
dos de manera general, obedecen en su reproductividad a le
yes tan positivas como las leyes que imperan en el mundo fsi
co. [17] Hay aqu una doble irona. La palabra positivismo
del antiestadgrafo Comte, le fue arrebatada a ste y se le dio
nuestro sentido moderno. Los estadgrafos fueron siempre po
sitivistas. Y luego, por ms que se hablara de hechos y de la
paciente observacin preterica, difcilmente existieran esas
regularidades tan admiradas por un Guerry, un Litton Bul-
wer o un Lisie. Mucho despus, autores alemanes iban a de
nunciar este hecho e inventar medidas para mostrar que las
estabilidades eran ms imaginadas que reales.
Para Guerry el tema principal de las estadsticas morales,
despus de la criminalidad, era el suicidio. Entre los temas
abarcados por las estadsticas morales, el suicidio es el que
ms ha atrado la atencin y el que ms ha sido discutido. Co
mo escriba en 1832, a Guerry le disgustaba la circunstancia
de que fuera de Pars los suicidios no estuvieran adecuada
mente investigados. Aun as, los registros del Ministerio de
justicia relativos a los aos 1826-30 enseaban que Durante
estos cuatro aos el nmero proporcional de suicidios cometi
dos en cada regin no variaba ms de un tres por ciento res
pecto del trmino medio. En la regin central de Pars y del
departamento del Sena no variaba ms que un 1 por ciento.
Ms llamativas que la tasa absoluta de suicidios eran las re
gularidades de las clasificaciones cruzadas. En esta preocupa
cin de Guerry encontramos las races de la necesidad de la
teora de la correlacin y de la regresin. Pero en 1832 Guerry
poco poda hacer, porque fuera de Pars slo dispona de las ci
fras sin clasificar de los suicidios. Necesitaba datos de toda la
nacin e hizo lo que pudo por obtenerlos.
Hasta 1836, cuando a instigacin de Guerry el Ministerio
de justicia comenz a compilar estadsticas de suicidio ms
completas, los registros por edad y sexo de los suicidios esta
ban tabulados. Guerry elabor entonces un formulario en el
que los alguaciles deban consignar en el lugar mismo en que
se produca un suicidio el sexo, la edad y el estado de salud del
suicida; su profesin o clase social; su residencia, el lugar de
nacimiento, el estado civil, el nmero de hijos, el estado finan
ciero, rico, desahogado, pobre o miserable; grado de educa-
121
cin: instruido, si saba leer y escribir, analfabeto, estado de
nimo, moral (judicialmente condenado? adltero? juga
dor? prostituta? concubina? ebrio?); religin.
Luego deba quedar registrado el lugar, las circunstancias
mdicas, la fecha y la hora y el tiempo, bueno o malo. Cmo
se haba producido el suicidio? Por qu se lo haba cometido?
Haba dejado una carta el suicida? Se haban registrado in
tentos anteriores? Historia de locura o de suicidio entre los
antepasados? Qu objetos se encontraban en el lugar o en los
bolsillos de la vctima?
Algunas de estas cosas fueron requisitos establecidos por
el Ministerio de justicia. Pero otros aspectos de los formula
rios de Guerry se adoptaron parcialmente y slo en algunas
regiones. En su trabajo Guerry superaba a toda una falange
de alguaciles y amanuenses. De los archivos de la polica ob
tuvo 85.564 registros individuales de suicidios cometidos ente
1836 y 1860 y, en la medida en que fue posible, cada uno de
ellos tena una indicacin de los motivos que determinaron el
suicidio. [18] En su libro de 1864 que comparaba las estadsti
cas morales inglesas y francesas, hay una extraordinaria ca-
tegorizacin de 21.322 personas acusadas de asesinato. Estas
personas estn analizadas en 4478 grupos de motivos indivi
duales, de los cuales surgan 97 clases de motivos principales.
Una noticia necrolgica manifestaba que las cifras escritas en
las tarjetas en las que Guerry haca sus anotaciones, si estu
vieran dispuestas a lo largo de una lnea, se extenderan a
1.160 m. Tal vez haya sido esta circunstancia la que me llev a
la frase un alud de nmeros.*
* Guerry gan los premios de estadstica Montyon de los aos 1833 y 1864.
Otros ganadores de ese premio fueron Ci viale, Lisie y Le Play. El barn Mont
yon, el clebre filntropo, que estableci varios premios antes de la revolucin,
vivi principalmente en Londres despus de 1792; fue un exiliado que pres
t generosamente apoyo a sus compatriotas refugiados. Regres a Pars s
lo despus de la restauracin. En 1820 leg una prodigiosa fortuna en favor
de obras de erudicin y caridad. Public una serie de obras estadsticas y
ninguna de ellas es ms curiosa que un Expos statistique du Tunkin, de la Co-
chinchine du Camboge, du Tsiampa, duLaos, du Lac-Tho (Londres 1811), fir
mada por M.M-N, sur la relation de M. de La Bissachre missionnaire dans
le Tunkin. [19J Se dijo que el barn en realidad haba escamoteado la obra a
un ex misionero al embaucarlo con corteses palabras y unos pocos ejemplares
y que se haba reservado para s mismo los derechos de autor. La verdad es
ms compleja, pero este episodio puede ilustrar la pasin que senta Montyon
122
por las estadsticas. Entre los premios que dej y que deban ser administra
dos por el Institut de France estaban los intereses de 10.000 francos que de
ban entregarse al autor del mejor libro del ao tendiente a asegurar el bie
nestar cvico. Al cabo de muchos debates sobre la manera de administrar es
tos fondos, el Instituto anunci un premio anual para obras estadsticas.
Los sucesivos competidores y ganadores del premio ilustran bien el cre
cimiento y difusin del concepto de la estadstica. En 1822 slo se presenta
ron estadsticas departamentales. Guerry fue el primero que gan el premio
con una obra de anlisis moral. Sus rivales presentaron estadsticas mdicas
de Avin, un estudio sobre la causa de la riqueza y pobreza de los pueblos ci
vilizados, biografas de hombres notables de Seine-et-Oise, ocasionales cau
sas del estallido de clera registrado en Salptrire en 1832 y en el barrio St.
Denis, un mapa de navegacin del Rin; estadsticas vineras de la Cote dOr.
Civiale (vase el captulo siguiente) fue el primer mdico que gan el premio.
Se encontrar la historia de los premios en Procs-verbaux des sances de
lAcadmie tenues depuis la fondation de lInstitut (Pars 1922), volumen 7.
123
Hechos sin autenticidad,
sin detalles, sin control, sin valor
Pars, 5de octubre de 1835. En cuestiones estadsticas...
el primer cuidado antes de otra cosa ha de ser perder de
vista al hombre tomado aisladamente para considerarlo
slo una fraccin de la especie. Es necesario despojarlo
de su individualidad para llegar a eliminar todos los
efectos accidentales que la individualidad pueda intro
ducir en la cuestin.* [1]
Los nmeros eran objeto de fetichismo, los nmeros por
los nmeros mismos. Qu se poda hacer con ellos? Se supo
na que constituan una gua para la legislacin. Exista la na
ciente idea de ley estadstica, pero difcilmente el concepto de
inferencia estadstica. S, se poda llegar a la conclusin de
que los franceses eran ms propensos al suicidio que los ingle
ses. S, Guerry poda inventar (casi sin saberlo) estadsticas
por grados para sostener que una mejor educacin no reduce
la tasa de criminalidad. Pero casi nadie se daba cuenta de que
se estaba desarrollando un nuevo estilo de razonamiento.
El de la medicina era un buen ejemplo. Las estadsticas de
Pars estaban llenas de tablas referentes a los grandes hospi
tales. No podran esas bateras de nmeros someter a prueba
inmediata los tratamientos y las curas? De ninguna manera.
Cuando se utilizaban los nmeros se lo haca por celos pro
fesionales antes que con la intencin de llegar a un conoci
miento objetivo.
El primer uso de datos estadsticos para evaluar trata
mientos est relacionado, segn parece, con el carismtico y
polmico F. J. V. Broussais, a cuya creencia en un rgano de
* Infprme de una comisin compuesta de cuatro matemticos, incluso S.
D. Poisson, a la Academia de Ciencias sobre una comparacin estadstica del
xito de dos operaciones de clculos biliares.
oermanecer vivo aludimos brevemente en el captulo 8. Brous
sais figurar en el captulo 9 a causa de la manera en que
Crate transfiri su concepcin fisiolgica de estado normal
a la sociedad y a la poltica. Las especulaciones y filosofa de
Broussais provocaron controversias y resentimientos, pero
fue su prctica lo que produjo estimaciones estadsticas.
Broussais era un firme partidario de la nueva teora
fisiolgica orgnica de la enfermedad. Los historiadores han
hablado una y otra vez de las revoluciones producidas en la
ciencia, pero por lo menos desde 1853 mucho antes de la
mana kuhniana se atribuy a Broussais una revolucin
mdica; la revolucionaria ruptura con el pasado y la nueva
orientacin caracterstica en la que se tena en cuenta lesio
nes y localizaciones. [2] Esta es sin duda una afirmacin exa
gerada, puesto que no se trataba slo de la revolucin de
Broussais. La localizacin de la enfermedad ya haba llegado a
ser un lugar comn, pero Broussais se destaca como el vocero
ms decidido de ese movimiento.
Toda enfermedad, enseaba Broussais, tiene una causa
local y es la consecuencia de la irritacin o astenia de los teji
dos: o demasiados fluidos o demasiado pocos. La vida es una
cuestin de excitacin de tejidos; bien podemos ver por qu se
mejante materialismo ofenda a algunos. La labor de la medi
cina fisiolgica consiste en determinar de qu manera se pue
de desviar la excitacin del estado normal y constituir un es
tado anormal o estado de enfermedad. [3]
Ese entusiasmo de Broussais en cuanto a la localizacin de
enfermedades en rganos debi verse fortificado por su carrera
de mdico militar, pues prest servicio activo desde 1805 a
1814. Las guerras del siglo XIX y del siglo XX ayudaron a la me
dicina a localizar, al presentarle soldados heridos cuyos r
ganos daados podan correlacionarse directamente con
especficos males mentales o fsicos. Pero lo que vea Brous
sais no era al hombre que tena un casco de granada en la ca
beza y que sobreviva en condiciones relativamente satisfacto
rias esto fue lo que aport la Primera Guerra Mundial a la
neurologa, sino que vea a hombres atacados de terribles
fiebres y con heridas en supuracin. Vio en gran cantidad fe
nmenos de irritacin e inflamacin . Vio casos de tifus y flebi
tis. Aquel difundido entusiasmo de franceses y britnicos por
las irritaciones y las inflamaciones, entendidos como con
ceptos mdicos clave, naci durante los aos de guerra.
125
En 1814 Broussais renunci como mdico de campaa y
asumi un cargo docente en el hospital militar Val-de-Grce.
All atrajo tropeles de estudiantes por sus doctrinas radicales.
Sus enconados ataques a los mdicos que ejercan en Pars
suscitaron mucha indignacin e invectivas. [4] Pero Broussais
no cejaba. [5] Su tema? Sobre todo los rganos y los tejidos, la
curiosa interdependencia en que estaban, su estado patolgi
co y su estado normal.
El rgano podra ser el asiento de la enfermedad, pero no
se poda trabajar directamente en el rgano mismo metido
profundamente en el interior del cuerpo. Haba pues que tra
tar la parte superficial del paciente que estuviera ms cerca
del rgano afectado o que estuviera ms cerca de los tejidos re
lacionados con ese rgano; y Broussais sostena que el estma
go y el cerebro estaban ntimamente relacionados. La tarea
prctica consista en liberar del exceso de sangre a los adya
centes tejidos inflamados o irritados. Sufra uno de indiges
tin acompaada por fuertes dolores de cabeza? Las modera
das inflamaciones del encfalo deban tratarse aplicando san
guijuelas al epigastrio, especialmente cuando la encefalitis
haba estado precedida por la gastritis; pero las violentas con
gestiones sanguneas del cerebro exigen sangras de las venas
yugulares, arteriotoma y sanguijuelas aplicadas en la parte
superior del cuello... [6]
Las sangras eran un antiguo remedio pero nunca se lo
emple tanto como en Francia entre 1815 y 1835, casi entera
mente gracias a Broussais. Su nombre lleg a ser objeto de
burla. Por ejemplo, Balzac en La Messe de lathe, 1830, deca:
Y eso cost ms sangre que todas las batallas de Napolen y
todas las sanguijuelas de Broussais.* [7] En el apogeo de la
* Balzac hizo mofa de Broussais en una docena de obras diferentes. En
1830 y en La comedia del diablo un hombre que est en el infierno pide cas
tigos ligeros alegando que en la Tierra ya haba sido tratado por Broussais a
causa de una neumona. Broussais era el modelo del doctor Brisset de La piel
de zapa. Brisset es un organicista que usa repetidamente la palabra irri
tacin y prescribe cuatro tratamientos de sanguijuelas en otras tantas pgi
nas. Pero ms notable an es la Fisiologa del matrimonio de Balzac (1826 y
1829) que comienza con unos captulos sobre estadstica conyugal, los cua
les volver a examinar en el captulo 16. Esta stira, cuyo ttulo mismo es
broussaista, contiene un captulo sobre higiene conyugal que aconseja al ma
rido Broussais ser tu dolo. Ala menor indisposicin de tu mujer y con el ms
ligero pretexto haz abundante uso de sanguijuelas, varias docenas a la vez si
es posible.
126
influencia de la escuela fisiolgica, se la denunci en el par
lamento francs aunque estas denuncias fueron vanas. El di
putado de un departamento meridional present un alegato, a
menudo citado, el 19 de abril de 1825.
Armados con sus implacables sanguijuelas [los mdicos] empu
jan a la tumba a nuestros campesinos del Medioda, agotados por
los trabajos cumplidos durante los arduos meses del ao; ... las
sanguijuelas, quizs tiles en el caso de los habitantes de la ciu
dad que no hacen ningn ejercicio, rpidamente agotan la san
gre que queda en las venas de los campesinos. Se*puede decir que
este ingenioso sistema, quiz til en s mismo, cuando es aplica
do por ignorantes ha hecho fluir ms sangre que el ms despia
dado de los conquistadores. [8]
Tanto el novelista como el diputado censuraban la dogm
tica crueldad de la escuela fisiolgica de medicina. Tambin
haba otros opositores y una clase de ellos era filosfica. En
muchos aspectos, Broussais era heredero de los idologues:
era republicano y sobre todo un materialista radicad. Todos los
hechos mentales que se daban en el cerebro eran causados por
excitaciones. Vctor Cousin, neokantiano, neoplatnico, neo-
rrealista, amigo de la restauracin, lleg a ser en 1828 el rival
de Broussais en las salas de conferencias a las que atraa mul
titudes de estudiantes por su psicologismo antimaterialista.
Broussais se vio en apuros filosficos cuando la dcada tocaba
a su fin.
La medicina ms conservadora o eclctica, asustada por
sus procedimientos y tratamientos, tambin estaba dispuesta
a atacarlo. A. Miquel, remedando la forma pascaliana de car
tas a un mdico provinciano, escribi una desafiante crtica a
toda la doctrina expuesta en la edicin de 1821 del texto
principal de Broussais y de su complemento de 1824, Cath-
chisme. [9] Haba en el escrito muchos puntos en alto grado fi
losficos pero el autor formulaba la pregunta que hoy nos pa
recera pertinente. Dan buenos resultados esos mtodos? No,
respondan Miquel y un colega. Broussais fue defendido por
otro mdico, un ex alumno y aliado suyo, L. C. Roche. [10]
Miquel observaba que la cantidad de muertes producidas
en Pars suba constantemente durante 1816-23 con el avance
de la nueva medicina fisiolgica, lo cual estaba confirmado por
los informes estadsticos de Pars y del departamento del Se
na. Roche replic que la nueva doctrina no se haba impuesto
127
hasta 1818, de manera que no contaban los primeros pocos
aos y el posterior aumento de mortalidad corresponda ni
camente al aumento de poblacin. Los detractores de la escue
la fisiolgica pasaron de las generalidades sobre Pars a las
particularidades de Val-de-Grce. Afirmaban que en el hospi
tal de Broussais y en los de sus partidarios, los ndices de mor
talidad eran mucho ms elevados que en otras clnicas. Roche
respondi que esa comparacin se refera a casos de pacientes
convalecientes en la primavera y el otoo, siendo as que
Broussais trataba fiebres durante todo el ao, incluso en los
calores del verano y en las crueldades del invierno. Adems
Roche invitaba a que se considerara la historia del propio hos
pital Val-de-Grce. Si se examinaban los cuatro perodos de
cinco aos que comenzaban en 1800 haba que tener en cuen
ta que Broussais se haba hecho cargo del hospital desde 1815
a 1820. La tasa de curaciones fue la ms baja durante 1805-
1814, un poco mejor durante 1800-4, y durante la administra
cin de Broussais los xitos se multiplicaron. A lo cual replica
ba Miquel: Eso nada tiene de sorprendente, pues 1800-14
fue un perodo de guerras en que caba esperar que la gente
muriera en hospitales militares!
Estas nebulosas polmicas deberan haber puesto en su
lugar cierto modo de cuestionamiento. Comnmente se consi
dera a P. C. A. Louis como el fundador del mtodo numrico
que alcanz breve xito en Francia y tuvo consecuencias mu
cho ms duraderas cuando los alumnos norteamericanos de
Louis lo llevaron a Nueva Inglaterra. (Tal vez el propio Louis
no lleg a conocer los mximos efectos de su mtodo transmiti
do por un modesto y joven asistente a sus lecciones, que fue
William Farr, ulterior creador de las estadsticas inglesas so
bre la duracin de la vida.) Desde 1828 Louis hizo una serie de
evaluaciones estadsticas sobre las sangras. [11] Lleg a la
conclusin de que las sangras eran por entero ineficaces. Es
ta conclusin era tan contraria a la moda de las sanguijuelas
que le llev algn tiempo atreverse a publicar sus resultados,
o por lo menos as lo dijo.
Broussais, sabiendo que la mejor defensa es el ataque, pu
blic en 1832 un folleto de cuatro pginas con el ttulo de El
clera vencido: una muerte en cuarenta casos. [12] Pero cir
culaban informes de que los hospitales de Pars soltaban vives
a un 30 por ciento de sus pacientes atacados de cle
r
a de ma
nera que Broussais salvaba slo un 19 por ciento [13] Ma-
128
gendie afirmaba que en un perodo de dos das uno de sus cole
gas, partidario de Broussais, perdi a ochenta de ochenta y
seis pacientes, mientras que l mismo haba salvado a tres
cientos setenta y cuatro de un total de quinientos noventa y
cuatro que haba tratado entre el 28 de marzo y el 23 de abril
de 1832.[14]
Mucho ruido y pocas nueces. Ya dije que Broussais puede
haber sido el primer mdico que fue demolido por las estads
ticas. Sin embargo, en el terreno estrictamente mdico fue
aplastado no tanto por la multitud de insolentes nmeros co
mo por un caso nico, un amigo suyo que muri de clera. Es
to fue anunciado con gran trompetera como prueba del error
de sus mtodos. Broussais tambin fue vctima del creciente
clima conservador y espiritual, como lo atestiguaba el xito
alcanzado por el esplritualismo eclctico de Cousin. Broussais
no qued del todo vencido, sin embargo. Su teora del cerebro
concebido como una serie de rganos lo condujo a la frenolo
ga, de la cual se convirti en un nuevo campen. En los lti
mos aos de su vida Broussais volvi a llenar una vez ms las
salas de conferencias. Las cuestiones que trataba no eran slo
mdicas, pues la frenologa representaba un refugio para el
materialismo en medio de un clima cada vez ms monrquico
y filosficamente cada vez ms espiritualista. Literalmente
Broussais muri al servicio de la frenologa, al escribir su par
te destinada a un debate que en 1838 se desarroll ante la
Academia de Ciencias mientras experimentaba los ltimos
dolores de un cncer de estmago. [15]
Haba pues gran abundancia de datos estadsticos pero po
cas inferencias estadsticas concluyentes. Esos datos eran ins
trumentos de retrica, no de ciencia. A pesar de todo el entu
siasmo por los nmeros, stos no ejercieron el efecto inmedia
to que caba esperar. Como lo ha observado William Coleman,
a pesar de existir algunas figuras avanzadas que l mismo in
vestig, la utilizacin seria de los mtodos estadsticos en la
fisiologa y la medicina experimental slo comenz con la in
troduccin de nuevas tcnicas despus de 1900. [16]
La falta de tcnicas no explicaba toda la situacin. Exista
un problema relativo a la concepcin de los hechos mdicos.
Esto est bien ilustrado por un buen trabajo de investigacin
que era tanto estadstico como mdico, trabajo que gario el
premio Montyon de 1835 y que se public como libro en 1836.
Se trata de la comparacin que hizo Jean Civile entre dos
129
operaciones muy desagradables de clculos biliares, cuya des
cripcin dejaremos de lado. [17] El mtodo tradicional se lla
maba litotoma y la nueva tcnica desarrollada y defendida
por Civiale se llamaba litotetra.
Ya en 1828 Civiale pidi al Ministerio de educacin p.
blica que le facilitara datos sobre los efectos de las dos ope
raciones y gracias a sus afanes obtuvo los informes estadsti
cos de Pars y del departamento del Sena. Civiale persever.
En el debido tiempo present un informe en el que comunica
ba que, al emplear el mtodo tradicional, 1024 de los 5433 pa
cientes murieron, en tanto que usando la nueva tcnica slo
siete de los 307 pacientes murieron de la operacin; hubo uno
de tres pacientes ms. que murieron aparentemente por otras
causas. [18]
Civiale present este trabajo con miras a obtener el pre
mio Montyon. Los rbitros nombrados por la Academia de
Ciencias eran los mejores de aquel tiempo. Estaban encabeza
dos por S. D. Poisson que en aquel momento estaba formulan
do la ley de los grandes nmeros, a la que nos referiremos en
el captulo 12. Los cuatro hombres nombrados para informar
sobre el trabajo de Civiale no slo evaluaron la obra que te
nan ante ellos sino que aprovecharon la ocasin para hablar
de la aplicacin del clculo de probabilidades a la medicina.
Debemos suponer que apuntaban precisamente al debate sus
citado alrededor de Broussais e iniciado por Miquel y tambin
al posterior mtodo numrico de Louis. El jurado de matem
ticos decidi que todos esos trabajos eran hechos sin autenti
cidad, sin detalle, sin control y sin valor.
Muy bien, pero habr autnticos hechos controlados? Hu
bo no pocos refunfuos por el informe de los rbitros olmpi
cos. Estos respetaban y admiraban la obra de Civiale, pero no
llegaron a la conclusin de que debieran fomentarse semejan
tes empeos. En la medicina prctica, los hechos son de lejos
demasiado pocos para que puedan ser objeto del clculo de
probabilidades. No deberan haber recomendado entonces
que se ampliara la base de datos? No, declararon nuestros r
bitros, porque en la medicina aplicada siempre tenemos que
vrnoslas con el individuo.
A este punto corresponde una declaracin que puse como
epgrafe del captulo. En el trabajo estadstico debemos per
der de vista al hombre... despojarlo de su individualidad. Las
estadsticas pueden aplicarse slo cuando tenemos clases que
130
ueden considerarse como masas infinitas. En el terreno de
\
a
medicina ocurre algo enteramente diferente. En la medici
na prctica, los hechos son demasiado pocos para poder entrar
en el clculo de probabilidades, no porque no podamos obtener
m
s datos, sino porque obtener ms datos sobre diferentes in
dividuos no tiene sentido en el caso particular del paciente
que deseamos tratar. Tal vez un distinguido mdico que esta
ba presente tuvo que recurrir a cierta valenta para ponerse
de pie y decir que como la medicina es una ciencia'de observa
cin exactamente como las dems, las estadsticas y el clculo
de probabilidades tienen algo que decirnos en cuanto a las
conclusiones que debemos sacar y con qu grado de confianza
debemos hacerlo. [19] Los matemticos se mostraron arro
gantemente indiferentes a esta modesta observacin.
Es bien sabido que Claude Bemard, el clebre fundador de
la fisiologa experimental, era enemigo del empleo de las inda
gaciones estadsticas. Sin embargo sus razones no eran dife
rentes de las que tena Poisson, el matemtico ms distingui
do de la generacin anterior en lo que toca al concepto de pro
babilidad. Qu utilidad poda tener entonces el empleo de la
estadstica en las cuestiones humanas? En la institucin mis
ma que tiende a despojar al hombre de su individualidad esto -
es, los tribunales de justicia.
i
u
131
11
Qu mayora?
Pars, 14 de agosto de 1835. Seores, aquello en que us
tedes piensan es la probabilidad de la decisin de un ju
rado en que la mayora es de siete contra cinco? Sin duda
a ustedes les chocar el resultado. Comprobarn que la
probabilidad de error es alrededor de uno a cuatro.
Oh! Oh! Carcajadas de la izquierda
Afirmo que en un gran nmero de decisiones de un jura
do, dadas por una mayora de ocho a cuatro, un octavo de
esas decisiones est viciada por el error, de ocho que su
ben al cadalso, hay un trmino medio de uno que es ino
cente.
Fuertes negativas del centro. Se produce gran agitacin.
Esos, seores, son los resultados suministrados por el
clculo de probabilidades y nos dan los datos necesarios
para resolver nuestra cuestin.
Renovada agitacin... el orador es interrumpido... se ini
cian vehementes conversaciones privadas en todos los
bancos* [1]
En este terreno pareca que las nuevas estadsticas tenan
importancia. En 1785, Condorcet aplic la teora de las proba-
* Palabras de Pranfois Arago, el fsico pero tambin miembro de extre
ma izquierda de la Cmara de Diputados. El proyecto de ley que se trataba en
la cmara enmendaba las reglas del jurado que en aquella poca exigan una
mayora de por lo menos ocho a cuatro. Ahora se requeran simples mayoras,
y los miembros del jurado no tenan la obligacin de revelar el nmero de los
votos emitidos en pro y en contra. Esta parte del proyecto de ley fue aproba
da el 19 de agosto y se convirti en ley el 13 de mayo de 1836. Arago recogi
las posibilidades de error de Condorcet y Laplace. Intervino en varias ocasio
nes para clarificar su posicin y su aritmtica, y estaba muy disgustado por
las vociferaciones. Si mis clculos fueran fciles de refutar, no me vera con
tinuamente interrumpido. Los gritos no son razones.
132
bidades a cuestiones judiciales. En 1815, Laplace hizo algu
nas vigorosas deducciones a priori sobre los ndices de fallos
condenatorios. Cuando fueron accesibles las estadsticas judi
ciales, su proteg Poisson us inferencias estadsticas para re
futar las conclusiones de aqul. De manera que en lo que se re
fiere a la historia de la aritmtica de las probabilidades y de
los jurados franceses hay un simple proceso de tres etapas.
Repitamos:
1785: no haba jurados, no haba experiencia, no haba datos.
Condorcet dedujo que el nmero ptimo de miembros del jurado
era doce hombres que pueden condenar con una mayora de diez
o ms miembros. Sin embargo Condorcet prefera un jurado de
treinta hombres. [2]
1815: haba jurados en Francia y algunas malas experiencias,
pero no haba datos estadsticos sobre los ndices de fallos conde
natorios. Los primeros jurados franceses usaron la regla de Con
dorcet, pero luego decidieron por simple mayora con algunas
complicadas reservas. Laplace juzg que la simple mayora era
peligrosa y que las reservas eran menos que intiles. [3]
1837: Se haban establecido jurados en varios planos diferentes,
haba cierta experiencia de cada uno, existan datos estadsticos
publicados. Poisson dedujo que los jurados deban decidir por
simple mayora.
En este captulo nos ocuparemos de Laplace y en el si
guiente de la figura de Poisson; ambos captulos corren para
lelos a mi resea anterior y posterior sobre estadsticas de sui
cidios. Hay diferencias importantes desde luego, pues aqu
abordamos una sola serie de tabulaciones, esto es, tasas de fa
llos condenatorios y una cuestin definida, la de la manera de
designar a los jurados franceses. El problema fue tratado por
matemticos de primer orden. Pero a diferencia de las divaga
ciones sobre regularidades en la tasa de desviacin de la nor
malidad, este trabajo casi no produjo efecto alguno. Por qu?
Porque se trataba de las ltimas boqueadas de la ciencia mo
ral de la ilustracin. Esta corriente emple nuevos datos esta
dsticos de manera brillante, pero sus conclusiones eran cre
bles slo para la mentalidad de un Condorcet.
Los testigos, las asambleas y los jurados desempearon un
significativo papel en el desarrollo de las ideas sobre la proba
bilidad. Solemos olvidar por qu ellas son importantes. For
maban parte de la nocin tan bien estudiada por Daston de
que podan ser un clculo razonable. [4] En las cuestiones
Prcticas pensamos que la gente necesita las probabilidades
133
para computar beneficios financieros en el comercio, en los se
guros, en el juego. Daston muestra que el saber era ms valo
rado que lo que se aprende mecnicamente, que la familiari
dad con la materia de que se trata lograba ms xito que la
aritmtica abstracta. La probabilidad se necesitaba para la
vida de la razn. Se necesitaba para computar, no los benefi
cios, sino la verdad. Los testigos, las asambleas y los jurados
llegaron a ser su objeto.
El problema emprico que presenta un testigo es ste: pue
de prestarse crdito a esta persona? Si puede confiarse en ella,
hasta qu grado? Quiz pensemos que su credibilidad pueda
formularse en una escala numrica porque, supongamos, esa
persona dice la verdad un ochenta por ciento de las veces o
porque apostaramos 4:1 que ahora est diciendo la verdad. Si
estos nmeros tienen sentido, puede uno pasar a cuestiones
de lgica, de combinar pruebas. Aqu surgen tres clases de
problemas. Cmo combinar el testimonio de diferentes testi
gos con el mismo suceso? Luego, cmo combinar la declara
cin de un testigo con una diferente clase de declaracin, por
ejemplo, con una probabilidad sobre el tiempo, o con que salga
determinado nmero de la ruleta o con un viaje a la India? [5]
Finalmente, cmo combinar una serie de testigos, uno de los
cuales es digno de cierta credibilidad cuando informa sobre el
testimonio de otro testigo cuya credibilidad es tambin imper
fecta?
En los primeros anales de la idea de probabilidad, lo que
salta a la vista es esta tercera cuestin sobre una serie de tes
tigos. A nosotros esta cuestin nos parece la menos importan
te en parte a causa de la comn tradicin jurdica que excluye
lo que se sabe de odas. Por qu era importante antes? A cau
sa de la glorificacin de la razn. Los ciudadanos ilustrados
estaban dispuestos a admitir slo un mnimo de revelacin y
no ms. La supersticin y los milagros podan hechizar al po
pulacho, pero una persona racional deba contar con la teolo
ga natural. La bibliografa sobre la credibilidad de otras
fuentes de revelacin era extensa. Sobre los milagros de Hu
me contina siendo bien conocido y se ha dicho que el famoso
ensayo de Tomas Bayes, precursor de la moderna inferencia
estadstica bayesiana, era en parte una respuesta a Hume.
El problema de los milagros es para nosotros una mera curio
sidad; pero antes era una apremiante cuestin de vida y de ul
tratumba. La probabilidad era el escudo con el que un hombre
134
racional poda guardarse del entusiasmo. Anlogamente, cues
tiones sobre sistemas de votacin an ocupan el talento de
hombres ingeniosos, pero atrapan a muy pocos de nosotros en
el curso de la vida diaria.
Un jurado es un pequeo cuerpo que decide mediante vo
tacin. Cmo? Hay tres variables primarias. Primero, cun
tas opciones tiene frente a s el jurado? En el sistema ingls de
juicios penales, hay dos opciones: culpable y no culpable. En el
sistema escocs hay tres, a saber, culpable, no culpable y no
probado. Segundo, cules deben ser las dimensiones del jura
do? Un jurado ingls tradicional est compuesto de doce miem
bros. Los escoceses tienen quince miembros. Tercero, qu
mayora debe tener el jurado para decidir? El jurado ingls te
na que llegar a una conclusin unnime (hoy una mayora de
diez basta).
En la Francia del siglo XVIII ciertos agitadores vean el ju
rado como un arma contra el encarcelamiento arbitrario. Slo
conocan un modelo que era Inglaterra, pero ningn vnculo
de tradicin o de sentimientos hara sacrosanta a Inglaterra.
Partiendo de la nada, cmo poda una persona razonable es
tablecer un sistema de jurado? Condorcet estableci el marco
para la discusin. Haba aqu un elemento de decisin moral.
Hasta qu punto debemos confiar en que un jurado ha conde
nado correctamente? Hasta qu punto debemos confiar en
que un jurado ha absuelto correctamente? Desde un punto de
vista material, estas dos preguntas son diferentes. Se adujo
que en tiempos revueltos uno desea estar seguro de que no se
absuelva a malhechores, mientras que en tiempos pacficos
uno puede permitirse algunos escrpulos morales y tratar de
que no se condene a un inocente. Pero, como se trata de una
decisin moral que fija las probabilidades de los dos tipos dis
tintos de error puede uno, deca Condorcet, recurrir a la mate
mtica moral y calcular el sistema ptimo de jurado. Condor
cet no consideraba absurdo atacar el problema a priori.
La exigencia de un jurado figuraba ante todo en los prime
ros artculos de la Convencin de 1789, y se incorporaron jura
dos en la Constitucin de 1791. Lo mismo que en Inglaterra,
haba un gran jurado de acusacin en el cual ocho ciudadanos
determinaban si haba suficientes pruebas para llevar una
causa a los tribunales. Ese jurado no sobrevivi a la revolu
cin. Luego estaba el pequeo jurado, o jurado de juicio, com
puesto de doce ciudadanos que oan las declaraciones y vota
135
ban sobre la culpabilidad o la inocencia. El fallo condenatorio
exiga una mayora de diez votos.
Esa ley deba mucho a Condorcet quien haba alegado que
la exigencia inglesa de alcanzar la unanimidad de los jurados
no era razonable. En la historia del derecho francs casi nun
ca se haba dado el caso de que doce personas estuvieran de
acuerdo. El xito aparente del sistema ingls era ficticio. El
presidente del jurado poda anunciar una decisin unnime,
pero en realidad la minora simplemente acceda a los deseos
de la mayora. Deca Condorcet que ser francos en lo que toca
a la imposibilidad de una decisin unnime era mejor que
adoptar la hipocresa inglesa.
Pensaba que una mayora de votos de 10 a 2 bastaba para
condenar (aunque Condorcet prefera treinta jurados). Pero
como las condenas equivocadas son inevitables, debera abo-
lirse la pena de muerte. La pena de muerte es la nica que
puede hacer que una injusticia sea absolutamente irrepara
ble; sguese de ello que la existencia de la pena de muerte
implica que corre uno el riesgo de cometer una injusticia irre
parable; y sguese a su vez de ello que es injusto esclarecerla.
Nos parece que este razonamiento tiene la fuerza de una de
mostracin. [6] Pocos fueron los que le hicieron caso.
La institucin del jurado sufri varias vicisitudes en aque
llos agitados tiempos. El 30 de abril de 1790 se instituy el ju
rado de 12 hombres con una mayora de diez para condenar.
En un ao fue modificada ms de una vez. La mayora reque
rida cambi una y otra vez y hasta hubo una breve prueba del
sistema de la unanimidad de los jurados. El procedimiento de
votar tambin cambi regularmente y pas desde el voto indi
vidual de cada jurado, que meta pblicamente una bolilla de
color en una urna de color, a la votacin secreta en la cual se
mantena reservado el nmero de votos de la mayora. Tam
bin el procedimiento para elegir jurados se alter con fre
cuencia, Y durante el terror hubo tribunales del pueblo.
Estos cambios fueron promovidos por ideologas fluctuan-
tes. Adems haba dificultades prcticas: en el interior, el
bandidaje era desenfrenado y los bandidos aterrorizaban a los
infelices jurados que tenan que emitir su voto pblicamente.
En 1798 se resolvi rpidamente el problema de los bandidos
que deban ser juzgados por un tribunal especial. Este estaba
compuesto por un presidente, dos jueces y cinco miembros es
peciales, tres de los cuales eran oficiales militares y dos ciuda
danos de cierta posicin; todos ellos eran nombrados por el
primer cnsul.
Era pues urgente el problema de los jurados! Inglaterra
ya no era el modelo liberal de los filsofos; era un pas reaccio
nario y un prfido enemigo!* [7] En 1799 poda leerse: Los re
sultados del jurado pueden juzgarse por lo que ocurre en In
glaterra; no hay pas con peor polica y menos seguridad indi
vidual. [8]
La respuesta a esa inquietud y a las reformas fue el cdigo
de 1808. Aunque el Cdigo fue duradero, el jurado fue uno de
los elementos menos estables de la jurisprudencia francesa (y
aun hoy contina sindolo). En 1808 la condena deba dictarse
por simple mayora, con algunas reservas que hemos de consi
derar ahora. Todo trastorno poltico afectaba al jurado. La ley
del 4 de marzo de 1831 exiga una mayora de ocho votos en
doce jurados para dictar un fallo condenatorio. Hubo otras dos
leyes sobre el jurado antes de la ley de mayo de 1836 que res
tableci la simple mayora despus de apasionadas discusio
nes como la que figura en el epgrafe de este captulo. [9]
Laplace sostena que el sistema de 1808 era deficiente.
Cuando un jurado decida por simple mayora una condena,
por ejemplo, siete votos contra cinco, la probabilidad de error
era casi de uno a tres: Una cifra aterradora! (Su clculo es
tableca 2/7, que no era tan malo como 1/3, pero resultaba peor
quel/4 de Arago). El cdigo reconoca el problema pues esta
bleca dos niveles de tribunal. Haba un tribunal superior de
cinco jueces. El jurado daba su veredicto. Segn el artculo
351, el tribunal de cinco jueces deba revisar la causa cuando
las opiniones estaban divididas en 7 contra 5. Debe uno leer la
regla dos veces para entenderla: si la opinin de la minora de
los jurados era aceptada por una mayora de los jueces de ma
nera tal que los votos en favor de la absolucin de todos los
jueces y jurados juntos exceda los votos en favor de la conde
na, luego no se admita el veredicto del jurado.
* Un magistrado de Nimes, que contribuy en la redaccin de los volme
nes de testimonios que condujeron al Cdigo de 1808, dijo de Gran Bretaa:
El variado cuadro de los crmenes de esa nacin, que recurre al asesinato y
a las calamidades para rechazar a un enemigo al cual provoc al violar un so
lemne tratado, no debera inducimos a adoptar su sistema en el procedimien
to criminal. La institucin de los jurados no ha hecho mejor a la gente; y si te
nemos en cuenta lo que nos han contado los viajeros, no hay pas europeo en
el que los robos, especialmente en las carreteras, sean ms frecuentes y estn
mejor organizados que en esa isla.
137
Alrededor de 1815 estas preocupaciones indujeron a La.
place a reflexionar seriamente sobre los jurados.* [10] Segn
su anlisis, las probabilidades del testimonio responden a una
propensin de los testigos. A veces stos son engaosos, otras
veces slo atestiguan cuando su opinin est bien fundada. La
probabilidad es independiente de la naturaleza de lo que se
atestigua. Laplace lleg a considerar que los jurados pueden
ser confiables^ en una causa ms que en otra, pues la calidad
de la prueba puede diferir en diferentes casos. De esta mane
ra Laplace consider el hecho de que un jurado se declare un
nime como prueba sobre la causa misma. La unanimidad
muestra que la causa es neta y clara y, por lo tanto, que puede
darse crdito a jurados bien elegidos. Por otro lado, el hecho
de que las opiniones de un jurado estn divididas en 7 a 5 es
prueba de que se trata de una causa difcil que hace que aun
jurados imparciales no sean dignos de crdito. Laplace pensa
ba pues que cada jurado posea cierta credibilidad a priori,
medida por una probabilidad. Luego deba uno estimar la con-
fiabilidad a posteriori del jurado, considerando que las opinio
nes fueran unnimes o estuvieran divididas en 7 a 5 o en cual
quiera otra proporcin.
Laplace hara tres suposiciones. Primero, la probabilidad
de culpabilidad es 1/2. Segundo, la confiabilidad a priori de un
jurado est entre 1/2 y 1. Por qu? Si creyramos que fuera
menos de 1/2 valdra ms echar suertes con una moneda que
valerse de un jurado. Laplace postulaba que la confiabilidad
de los jurados est uniformemente distribuida a priori entre
1/2 y 1 (dentro de ese intervalo un valor es tan probable como
cualquier otro).
* Ninguna de estas posibilidades era evidente para Laplace. En la seccin
50 de la Teora analtica, las decisiones de los tribunales eran asimiladas a los
problemas de combinar testigos. La primera edicin del popular Ensayo filo
sfico sobre las probabilidades (1814) no tena ninguna seccin dedicada a los
testigos. Er la segunda edicin del mismo ao se agreg esa seccin que era
un resumen de lo expuesto en la seccin 50 de la Teora: Los juicios de los tri
bunales pueden asimilarse al testimonio considerando a cada juez como un
testigo que atestigua la verdad de su propia opinin. Este prrafo pronto fue
modificado y en la tercera edicin del Ensayo (1816) encontramos los resulta
dos que seguidamente describir. La argumentacin completa se daba en el
primer suplemento (1816) de la Teora. Segua inmediatamente una crtica
informal del artculo 351, originalmente publicada en un folleto el 15 de no
viembre de 1816. El alumno que populariz a Laplace, Silvestre Lacroix, di
fundi estos resultados pblicamente.
138
Por fin, no necesitamos analizar la confiabilidad de los ju
rados individuales, sino que podemos suponer un trmino me
dio de confiabilidad. Los clculos que resultan de estas suposi
ciones son correctos. [11] La conclusin es la de que un jurado
unnime de n miembros tiene una confiabilidad de (l/2)
n+1
. No
puede imaginarse ejemplo ms hbil de superar a priori una
dificultad. La tabla de las conclusiones de Laplace es la si
guiente:
En el caso de un jurado cuyas la probabilidad de error es
opiniones estn divididas en
12 a 0 1/8192
9 a 3 alrededor de 1/22
8 a 4 alrededor de 1/8
7 a 5 2/7
5 a 3 alrededor de 1/4
9 a 0 1/1024
112 a 100 alrededor de 1/5
501 a 500 alrededor de 1/2
Cuando un jurado condena con una divisin de votos de 7 a
5 hay una probabilidad 2/7 de que la persona sea inocente. Es
to es demasiado elevado, es effrayant. De manera que Laplace
era contrario a la condena por simple mayora. Un jurado
unnime de doce miembros es seguro, quiz demasiado segu
ro. Laplace sugera que debamos tratar de llegar a una pro
babilidad de error de uno en un millar, de manera que un ju
rado unnime de nueve es adecuado.
Tambin consideraba Laplace un jurado compuesto de
ocho miembros, es decir, el tribunal especial para bandidos es
tablecido por Napolen. Segn el mtodo de Laplace, el acusa
do tiene mejores probabilidades con un jurado compuesto de
ciento cuarenta y cuatro miembros cuya divisin de opiniones
sea de 90 a 54 (probabilidad de error de 1/773) que con un tri
bunal especial compuesto de ocho personas de opinin unni
me (probabilidad de error de 1/512). Una simple mayora de
cinco entre ocho jurados sera errnea alrededor de una cuar
ta parte de las veces.
De los clculos de Laplace se desprende que el Artculo
351 es terrible. Supongamos que el jurado decide condenar
por una leve mayora de 7 a 5. Cuando los cinco jueces no lo
gran imponerse al jurado, tres de ellos votan por la absolucin
139
y dos por la condena. De manera que ha habido un total de
nueve votos emitidos en favor de la condena y ocho en favor de
la absolucin. Se impone pues la condena. Segn el anlisis de
Laplace, la condena en virtud del doble sistema es menos dig
na de confianza que la decisin del primer tribunal. Una ma
yora de uno en un grupo de diecisiete miembros indica ms
disenso y una causa ms difcil, y, por lo tanto, un juicio me
nos digno de confianza que una mayora de dos en un jurado
compuesto de doce miembros. [12] El oficialismo no se mostr
interesado segn parece. Gergonne repiti todos los argumen
tos en su diario, que era el peridico matemtico ms impor
tante de la poca. Deca que haba enviado al Ministerio de
justicia meses atrs aquellos argumentos pero que no haba
encontrado eco alguno. [13] El ministerio puede haberse mos
trado inconmovible por una buena razn. Todas esas deduc
ciones eran ejercicio puro de la razn divorciadas de toda ex
periencia. Antes de considerar el uso de los datos empricos de
Poisson, deseo intercalar un curioso incidente.
Durante el apogeo de Euler, no haba centro matemtico
mayor que el de San Petersburgo, que sin embargo entr lue
go en decadencia. Su renacimiento debi mucho a M. V. Ostro-
gradsky, una figura menor pero de gran actividad que promovi
las futuras glorias de la escuela de las probabilidades de San
Petersburgo. L14] Ostrogradsky estaba muy preocupado por
un aspecto del razonamiento de Laplace que a nosotros nos
parece ahora por entero intuitivo. [15] Un jurado dividido en
12 a 0 exhibe la misma mayora absoluta que un jurado dividi
do en 112 a 100. Para Laplace, el primero era mucho ms dig
no de confianza porque el desacuerdo exhibido por el segundo
grupo de jurados muestra que este ltimo no contaba con
abundantes pruebas prcticas. Ostrogradsky no estaba de
acuerdo con esto y sostena que un jurado de 112 a 100 es
exactamente tan confiable como una mayora de 12 a 0. Men
cionaba la Cmara de los Lores de Inglaterra que juzga a sus
pares. En ese caso el jurado est compuesto por unos 600 pa
res que somete ajuicio a uno de los suyos, y Ostrogradsky sos
tena que cuando los pares condenan por una ligera mayora
de 12 son tan dignos de crdito como los comunes que votan 12
contra 0.*
* Ostrogradsky aduca informalmente que un jurado de tres personas cu
yas opiniones estn divididas en 2 a 1 es tan bueno como un jurado unnime
de una persona. En efecto, hay que considerar a) un jurado de tres que vota
140
Nos parece evidente que Ostrogradsky estaba equivocado,
pero el propio Laplace dedic varias pginas de su popular
Ensayo para sostener que una mayora de 212 a 200 es mucho
menos confiable que una de 12 a 0. No puede haber pensado
que sus lectores consideraran esto evidente. Esta es slo una
intuicin que se ha hecho firme con el correr de los aos.
Adems Laplace tena un pequeo secreto matemtico. Ya in
diqu su inocente suposicin que pudiera parecer una mera
conveniencia matemticade que todos los jurados poseen
una confiabilidad a priori igual (desconocida). Ostrogradsky
comprob que si uno no hace esa suposicin y sigue aproxima
damente el curso del razonamiento de Laplace deducir que
un jurado de 212 a 200 es exactamente tan confiable como uno
de 12 a 0.
Creo que Ostrogradsky fue el primer matemtico que re
present una probabilidad, no como un nmero situado entre
0 y 1, sino como una probabilidad superior e inferior, como
un intervalo r*,r*, con r* como el lmite inferior de la probabi
lidad r* con el lmite superior. [16] En consecuencia, en lugar
de suponer que existe una confiabilidad a priori desconocida r
de todos los jurados, Ostrogradsky admita que cada jurado
puede tener una diferente confiabilidad a priori desconocida e
insista en que hay una confiabilidad comn superior e infe
rior para todos los jurados.
Con gran asombro nuestro comprobamos que esta suposi
cin (mucho ms plausible que la de Laplace), reivindica la
decisin por simple mayora. Cuando el exceso de la mayora
sobre la minora es d y la confiabilidad de un jurado indivi
dual est entre 1/2 y 1, la probabilidad de que un jurado sea
correcto es (3
d
+1). En cifras: [17]
2 a 1; y b) un jurado en el que uno de los miembros arbitrariamente elegido
vota primero por la condena antes de que voten los otros dos. En b) hay tres
posibilidades: bl, los otros dos jurados estn de acuerdo con el primero, b2, los
dos no estn de acuerdo con el primero; b3, estn en desacuerdo entre s. El
efecto de b3 es a). Pero bl y b2 son igualmente probables. De ah que si uno
de los jurados vota por la condena, el voto equivale lgicamente a una disyun
cin: tres jurados que votan por mayora en favor de la condena o en favor de
uno o el otro dlos dos igualmente probables hechos contrarios. De ah que una
condena (2 a 1) sea exactamente tan correcta como una condena (1 a 0). Y por
analoga, 12 a 0 es tan correcto como 112 a 100. Verdaderamente uno no sa
be cmo comenzar a replicar! Pero segn los principios laplacianos, bl y b2 no
son igualmente probables considerando que el primer jurado vot por la con
dena; adems la teora de Laplace no se aplica a un ^jurado de 1 a 0.
En el caso de un jurado cuyas la probabilidad de error es
opiniones estn divididas en
7 a 5 1/10
8 a 4 1782
12 a 0 y 112 a 0 alrededor de 3'
1Z
Ostrogradsky envi su artculo a Poisson en 1834. Poisson
acus recibo del artculo ruso pero no sabemos lo que pensaba
de l. Al ao siguiente present su propio anlisis sobre el sis
tema de jurados.
Laplace juzgaba espantoso un sistema que ejecutaba a
las personas con casi un treinta por ciento de probabilidad de
error. Poisson haba sido demasiado joven para sentir los pri
meros impulsos violentos de la revolucin (en 1789 tena ocho
aos), y comenz a reflexionar sobre los jurados despus de la
revolucin de 1830. No le importaba que dos personas de cada
siete fueran ejecutadas por mayora de votacin y fueran ino
centes. Podemos inferir, deca Poisson, de las nuevas estads
ticas del Ministerio de justicia que slo el siete por ciento de
los jurados franceses est dividido en sus opiniones por simple
mayora, de manera que el ndice de error del sistema judicial
es muy pequeo, casi despreciable. Pero eso era slo el co
mienzo de la argumentacin. Laplace no posea estadsticas
judiciales; Poisson dispona de ellas y dedujo que las posibili
dades de error no eran tan grandes como supona Laplace. La
probabilidad emprica real de error con una decisin de 7 a 5
es aproximadamente la misma que la que Laplace calculaba
en el caso de una decisin de 8 a 4. De manera que si uno que
da satisfecho conjurados divididos en 8 a 4 sobre la base de
Laplace, debera estar contento conjurados divididos en 7 a 5.
De manera que a fines de 1835 Poisson haba probado que
la Cmara de Diputados fue sabia el 19 de agosto al restaurar
la decisin por simple mayora. Su libro sobre los jurados, pu
blicado en 1837, era una reivindicacin matemtica de la opi
nin conservadora. La elegancia de la matemtica de Poisson
es indiscutible. Con todo eso, el libro se propona ser un ins
trumento de informacin y de control. Era tanto un tratado
poltico como un tratado matemtico.
142
La ley de los grandes nmeros
Pars, 16 de noviembre de 1835. Las cosas de toda ndole
estn sujetas a una ley universal que podremos llamar la
ley de los grandes nmeros. Consiste en lo siguiente: si
observa uno un nmero considerablemente grande de
sucesos de la misma clase, que dependen de causas que
varan irregularmente, es decir, sin ninguna variacin
sistemtica en una direccin, se comprueba que las pro
porciones entre los nmeros de los sucesos son aproxi
madamente constantes.
Pars, 16 de abril de 1842. La ley de los grandes nmeros
no existe.* [1]
El Ministerio de justicia public datos anuales relativos a
los aos siguientes a 1826. Haca principalmente hincapi en
los resmenes de cifras correspondientes a juicios y a fallos
condenatorios. Esos datos llevaron a Poisson a realizar su
gran obra de 1837 en la cual el autor demostr la existencia de
una ley de los grandes nmeros y nos dio la frase misma ley
de los grandes nmeros, que todava hoy encuentra cabida en
todo manual sobre probabilidades. [2] Su libro distingua con
mayor claridad que cualquiera de los anteriores entre fre-
* Comunicacin de S. D. Poisson a la Academia de Ciencias de Pars y
mensaje de I. J. Bienaym (que recuerda en 1855 lo que dijo antes), a un club
matemtico de Pars. Poisson comenz a trabajar sobre este tema despus de
advertir que la posicin de Laplace presentaba dos soluciones incompatibles
para el problema de los jurados. Durante mucho tiempo esto me llen de
dudas. La admiracin que senta Poisson por Laplace le impidi publicarlas,
o por lo menos asilo dijo. Anlogamente Bienaym declaraba en 1855: El es
tado de salud del seor Poisson no me permita dar la publicidad requerida a
mis observaciones; se refera aqu a su conviccin (que databa ya de 1839) de
que Poisson a su vez se haba equivocado.
cuencia relativa y grado de credibilidad en lo tocante a l
0s

enfoques de las probabilidades. El libro utilizaba pruebas y
medidas estadsticas de la confiabilidad de un modo tal qu
e

como lo mostr Stigler, era evidente que Poisson entenda la
lgica de esos conceptos de una manera inequvoca. [3] Esa
obra ofreca la primera matemtica slida aplicada a sucesos
raros, y es hoy lo que se llama la distribucin de Poisson,
trabajo del que hizo una buena resea O. B. Sheynin. [4] Las
deducciones sacadas de los datos sobre los jurados fueron
recientemente analizadas por Gelfand y Solomon a causa de
la decisin de 1967 de la Corte Suprema de los Estados Uni
dos que declaraba constitucional el hecho de que los jurados
decidieran por simple mayora y no por unanimidad.[5] En el
mismo ao Inglaterra admiti que la condena fuese dictada
por una mayora de votos de 10 contra 2. En 1967, por prime
ra vez, el derecho consuetudinario tuvo que plantearse la
cuestin qu mayora?, cuestin que preocupaba a los fran
ceses desde 1785.
De manera que en muchos aspectos el libro de Poisson fue
ampliamente estudiado, pero pocos fueron los que advirtieron
hasta qu punto la obra era oportuna en 1837. Esta planteaba
la candente cuestin de 1835: cmo deba votar un jurado?
Tratbase de una obra de ciencia moral. De ah que casi todos
sus resultados fueran mal interpretados o ignorados durante
mucho tiempo. Era un libro adelantado a su poca. Poisson, el
heredero de Condorcet y el ltimo representante de esa lnea
de pensamiento, logr emplear las nuevas estadsticas de ma
neras que aun hoy asombran a los especialistas, pero estaba
empeado en lo que Daston llam el clculo razonable: la teo
ra clsica de las probabilidades desde 1650 a 1840. [6] Este
ltimo es el ao en que muri Poisson y con l muri un gran
proyecto sociopoltico.
El propio Poisson al comenzar su libro seala la identifica
cin con la ciencia moral. Dijo que Laplace sigui a Condorcet
cuando estudi la probabilidad de los juicios, una de las cues
tiones ms delicadas de la teora de las probabilidades. La-
place utiliz el principio originalmente formulado por Bla-
yes. [7J Hizo muchos felices usos de este principio pero es
justo decir que la aplicacin de la regla de Blayes a los juicios
se debe a Condorcet. Consideramos la votacin por mayora
del jurado como un efecto observado y consideramos la culpa o
inocencia del acusado como una causa desconocida. Entonces
144
camos la regla de Bayes para establecer las probabilida-
\ des de culpabilidad o inocencia.
El ltimo libro de ciencia moral concebido segn el estilo

e
la ilustracin fue la obra de A. A. Coumot (1843) sobre la
posibilidad y la probabilidad. [8] Qu son estas chances y pro
babilidades? Dos cosas diferentes, porque Poisson y Cournot
emplearon las palabras francesas chances y probabilits para
designar dos conceptos distintos. La probabilidad tiene que
ver con la credibilidad o el grado de razonable credibilidad:
La probabilidad de un suceso es la razn que tenemos para pen
sar que ese suceso ocurri u ocurrir.
Pero chance designar una propied objetiva de un suceso,
la facilidad con que pueda ocurrir:
De suerte que un suceso tendr, por su naturaleza misma, una
chance mayor o menor, conocida o desconocida. [9]
Parece casi inevitable que semejantes distinciones se hi
cieran en la dcada de 1830. Poisson estaba suspendido entre
actitudes subjetivas (probabilits) y actitudes objetivas
(chances) frente al problema de la probabilidad. En The Emer-
gence of Probability, sostuve que nuestra idea de la probabili
dad es un Jano bifronte de mediados del siglo XVII que repre
sentaba una mutacin de la idea renacentista de los signos. El
concepto de probabilidad naci con un aspecto de frecuencia y
con un aspecto de grado de credibilidad. En sus primeros das
la gente podra mostrarse indiferente en cuanto a las dos di
recciones a que pudiera conducir la probabilidad. Cuando La-
\ place era joven, la probabilidad extendi en gran medida su
alcance, pero lo que estaba a mano eran slo las mismas y
antiguas frecuencias dadas en los juegos de azar, en los naci
mientos, casamientos, muertes y errores de medicin. Y cuan
do Laplace tuvo que hablar de una frecuencia objetiva o
propensin, habl tranquilamente de las facilits de varios
desenlaces en configuraciones de chances, pero defini la
probabilit como una nocin subjetiva, relativa a nuestro co
nocimiento y a nuestra ignorancia. Con todo eso, alrededor de
la dcada de 1830 el mundo rebozaba de frecuencias y la no
cin objetiva pareci mucho ms importante que la subjeti
va durante el resto del siglo, sencillamente porque haba mu
chas ms frecuencias que podan conocerse.
145
No tiene objeto debatir aqu cul de las dos ideas es la co
rrecta. Slo haremos notar que una o la otra puede haber sido
ms dominante en diferentes momentos. Laplace hizo oficial
mente preeminente la probabilidad subjetiva. Cundo se
produjo la inversin en favor de la idea objetiva? Existe una
respuesta muy plausible. El alud de nmeros impresos sobre
las condiciones sociales comenz en la dcada de 1820 con las
Recherches statistiques de Pars y del departamento del Sena,
dirigidas por Joseph Fourier. Su bigrafo Grattan-Guinness
observ que
durante el tiempo de su direccin la oficina public cuatro informes
sobre la ciudad de Pars, en los cuales Fourier present dos ar
tculos con el clculo del trmino medio y la desviacin de un gran
nmero de hechos observados y la probabilidad de que una fun
cin sometida a medicin, se presentara dentro de lmites dados.
El estudio de la estadstica estaba entonces en una fase rudimen
taria de desarrollo y se encontraba dominada por el subjetivismo
laplaciano en lo que se refiere a la probabilidad... El propio Fou
rier enseaba clculo de probabilidades en la cole Polytechni-
que (poco despus de Laplace, en 1795) y... sus informes de la
dcada de 1820, que presentaban una versin objetiva de los es
tudios estadsticos, constituyeron una considerable novedad. [10]
Fourier en modo alguno fue el iniciador de los clculos de
probabilidades segn los cuales una cantidad se presenta den
tro de ciertos lmites. La teora ya est en Laplace. Pero su
aplicacin a los fenmenos sociales masivos era realmente
nueva y, en cierto modo, modific la sensacin de lo que se es
taba haciendo. Quiz Poisson aprendi ms de Fourier que de
Laplace. Pero lo cierto es que sigui la onda de inters por las
probabilidades objetivas. Poisson deseaba estimar las tasas
(objetivas) de fallos condenatorios pronunciados por jurados y
saber si un cambio producido en el movimiento poltico de los
tiempos haba determinado una diferencia objetiva en las pro-
babilides de dictar condenas.
Laplace haba abordado estas cuestiones de dos maneras.
Una era bemoulliana y atenda a las frecuencias relativas; la
otra era bayesiana y ahora generalmente se la interpreta
atendiendo a los grados de credibilidad. Laplace casi invitaba
a sus lectores a que no repararan en esta diferencia. [11] En
cambio Poisson fue muy escrupuloso y prest gran atencin a
las cuestiones de razonamiento. Como dice Stephen Stigler:
146
El enfoque de Poisson es una aplicacin tan clara como podra
mos desearlo de los mtodos laplacianos [el Laplace de las fre
cuencias] a la inseguridad de los datos sociales. Toda la aritmti
ca es correcta. Aqu no hay dudas, ni equivocaciones, ni reservas.
La interpretacin propuesta se manifiesta como modelada segn
los argumentos fiduciales informales de la teora de los errores
cometidos en las observaciones astronmicas, en lugar de ser
una enunciacin ambiguamente bayesiana sobre una cantidad
desconocida.* [12]
En el captulo 23 sugiero que C. S. Peirce fue el primero en
explicar sin ambigedades la lgica de Poisson. A qu se de
bi tanta demora? Al hecho de que el razonamiento estaba ex
puesto en una obra de ciencia moral. Despus de 1843, nadie
le prest atencin. La lgica de Poisson tena que ser redescu
bierta en otros contextos. Cournot comprenda esta lgica y la
utiliz por lo menos tan bien como Poisson, pero Cournot tena
que ser redescubierto en los trabajos sobre economa, no sobre
probabilidades. [13]
En la dcada de 1840 casi nadie crea que hubiera una so
lucin matemtica para el problema de los jurados, de manera
que todas las tcnicas de Poisson fueron dejadas de lado. A na
die se le daba nada de sus exactas computaciones o sus mto-
* Una medida fiducial de la confiabilidad de una estimacin es indepen
diente del verdadero valor de la cantidad que se est estimando. Tengo que
hacer un reparo al ejemplar resumen de Stigler: me refiero a la palabra as
tronmico. Si bien podemos ver cmo Poisson emplea tcnicas propias de la
rutina de la observacin astronmica de la poca, los lmites fiduciales de Pois
son proceden de Condorcet y de Fourier. Mucho despus de la dcada de 1820,
los astrnomos se conservaban fieles al concepto de error probable de Bes-
sel con sus lmites del 50 por ciento. Poisson, como cientfico moral, computa
ba todas las clases de probabilidades fiduciales con lmi tes muy altos, muy cer
canos al ciento por ciento. El astrnomo slo necesitaba alguna norma para
comparar la fiabilidad de diferentes observaciones, de manera que el error
probable resulta tan vlido como cualquier otro. El cientfico moral deseaba
influir en las personas y pretenda que estaba moralmente seguro en cuan
to a sus hiptesis. Nosotros hemos seguido sus pasos al abandonar el error pro
bable en las cuestiones prcticas. Ahora utilizamos lmites fiduciales e inter
valos de confianza como acicates de acciones que no podemos contemplar en
la astronoma (no podemos modificar los astros, pero podemos modificar el
rendimiento de una planta industrial). De manera que nos valemos de un no
venta y cinco por ciento de lmites de confianza y proporciones semejantes.
A pesar de lo que se dice en los manuales, las expresiones noventa y cinco por
ciento o noventa y nueve por ciento no significan gran cosa en s mismas,
sino que forman parte de laretrica de laestandarizacin, legitimacin y per
suasin.
147
dos de razonamiento. Cuando a uno no le importa algo, 1
0

mejor es negarlo. Los pensadores occidentales, obsesionados
por los promedios fenomnicos, lo negaron. Les toc a San
Petersburgo y a Berln recoger las piezas. Los manuales
actuales ensean la distribucin de Poisson, el caso lmite de
la distribucin de binomios en sucesos que son muy raros (una
moneda que al echar suertes casi siempre sale cara). Muchos
de esos textos presentan inadvertidamente la leccin hist
rica. Citan el ejemplo cmico (?) que hizo clebre la distribu
cin de Poisson: el porcentaje de oficiales prusianos que en la
dcada de 1890 resultaron heridos por las coces de sus ca
ballos.
Pero volvamos a considerar la chance y la probabilit: la
fundamental distincin entre objetivo y subjetivo en la pro
babilidad tan frecuentemente expresada como frecuencia
versus creencia es una distincin entre modelar e inferir.
Cuando modelamos procesos desde el punto de vista de la pro
babilidad, suponemos que existe alguna carcterstica objetiva,,
de las cosas que las hace comportarse como, digamos, una
urna de la cual se extraen bolillas de color con una frecuencia
relativamente estable. Cuando inferimos, utilizando probabi
lidades, estamos llegando a conclusiones de cuya verdad no
estamos completamente seguros. Esto frecuentemente se
concibe como algo subjetivo o, en todo caso, epistmico, de
conocimiento relativo. Poisson modelaba primero la conducta
de los jurados atendiendo a la probabilidad. Supona que la
confiabilidad de un jurado es un hecho objetivo; este jurado
emite juicios correctos en una proporcin definida de veces.
Luego Poisson quera estimar la fiabilidad de los jurados. Esa
era una inferencia que haba que hacer partiendo de los datos
del Ministerio de justicia. La inferencia poda hacerse slo con
cierto grado de confianza y Poisson puso lmites fiduciales a
sus inferencias. Esto podra parecer como la probabilidad de
una probabilidad. Poisson distingua con razn: se trata de la
probabilidad (subjetiva) de una probabilidad (objetiva) o,
mejor dicho, de la probabilit de una chance. [14]
Poisson deseaba saber qu cosa era mejor: un jurado que
decide por simple mayora o un jurado que decide por una ma
yora de por lo menos 8 a 4? Laplace pensaba que las decisio
nes por simple mayora tienden viciosamente a ser errneas.
En 1831 se modific la ley que dispuso el cambio de una mayo
ra de 7 a 5 por una mayora de 8 a 4, disposicin que volvi a
148
invertirse en 1835. Poisson apuntaba a mostrar que la deci
sin conservadora de 1835 era slida. [15] El ministerio sumi
nistraba datos de fallos condenatorios de acusados individua
les en varios tipos de juicios a partir de 1826. Entre 1826 y
1830 las condenas podan pronunciarse por simple mayora.
Despus de 1831, y en la medida en que los datos eras accesi
bles a Poisson, las condenas se dictaban con un mnimo de 8 a
4 votos. El ministerio divida los casos en civiles y criminales,
en delitos contra la persona y en delitos contra a propiedad e
informaba sobre las tasas de condenas correspondientes a ca
da ao.
Las tasas de condena no parecan una base promisoria pa
ra inferir la fiabilidad de los jurados. Laplace haba deducido
esa fiabilidad sin disponer de dato alguno. El modelo estads
tico de Poisson comenz siguiendo los pasos de Laplace. La
conducta de los jurados est regida por dos parmetros desco
nocidos subyacentes:
r: promedio de fiabilidad de los jurados;
k: la probabilidad previa de culpabilidad del acusado.
Estos nmeros representan propensiones objetivas de acu
sados y jurados en un momento dado y pueden cambiar en el
curso de los aos. Tambin pueden ser diferentes en el caso de
varios tipos de juicios: criminal y civil, delitos contra la pro
piedad y delitos contra la persona.
A Poisson le interesaba, no establecer r y k, sino la proba
bilidad de que el acusado fuera culpable, puesto que se lo
haba hallado culpable. En particular deseaba establecer la
fiabilidad de los jurados que pueden decidir por simple mayo
ra, a diferencia de aquellos que pronuncian fallos condenato
rios por una mayora de por lo menos 8 a 4 votos.
p .: la probabilidad de que el acusado sea culpable puesto
que s lo conden exactamente por g a i.
P : la probabilidad de que el acusado sea culpable puesto
que s c< nden a lo menos por g a i.
Los datos del ministerio registraban slo ao por ao los
varios tipos de crmenes:
C .: la proporcin de los acusados condenados por una ma
yora de por lo menos g ai.
149
Tenemos la cantidad de 7 a 5 durante los aos 1826-31 y
de 8 a 4 durante los aos posteriores a 1832. Cmo diablos
poda uno derivar las p y las P de estos datos? Como la propor
cin en que estaban divididas las opiniones del jurado era se
creta, el ministerio ni siquiera conoca el valor de c
gi
: la pro
porcin de acusados condenados por una mayora de exacta
mente g a i.
Verdad es que en el caso de una votacin de 7 a 5, la deci
sin era enviada a un tribunal superior para ser revisada,
pero los datos slo informaban sobre el nmero de juicios en
viados para su revisin. Como los juicios de grupos y de cons
piradores eran muy corrientes en aquella poca, los datos
distaban mucho de poder informar a Poisson sobre el nmero
de individuos hallados culpables por una votacin de 7 a 5.
Aun cuando conociera uno la proporcin de los jurados que
pronunciaron fallos condenatorios por exactamente 7 a 5, se
encontrara an muy lejos de establecer las p y las r. Aqu es
donde interviene la magia de Condorcet quien pudo escribir
una ecuacin que relacionaba todas estas cantidades. [16J La
ecuacin implicaba que si obtenemos la proporcin de conde
nas por exactamente 7 a 5 y estimamos k (la probabilidad de
culpabilidad) por la tasa real de condenas, luego podemos
ciertamente resolver la ecuacin para hallar r (la fiabilidad de
los jurados) y, por lo tanto (si continuamos aplicando el estilo
de prestidigitacin de Condorcet), la probabilidad de que una
persona condenada por 7 a 5 votos sea realmente culpable.*
Tambin podemos determinar las posibilidades relativas
de error en el caso de los jurados que pueden condenar por
simple mayora y en el de aquellos que requieren una mayora
de 8 a 4 votos.
De ah que la incgnita C
7
.
5
sea la clave para resolver el
*Laplace, hay que recordarlo, postul/: = 1/2. Esto podr parecer ingenuo,
pero resulta muy cmodo y til para lograr cierta integracin y resolver el pro
blema de Laplace. Poisson era muy riguroso. Pensamos que la probabilidad
de que la culpabilidad de un acusado supere el 1/2? Tenemos seguramente
ms confianza en nuestro procedimiento judicial que en imaginar que un acu-
sado lo est correctamente tirando una moneda a cara o cruz? En realidad, La-
place coincide con la experiencia moderna. En la prctica judicial reciente de
Inglaterra y Gales, donde desde 1967 los jurados pueden decidir por una ma
yora de 10 a 2, la tasa de fallos condenatorios en juicios decididos por un ju
rado es casi exactamente de 0,5. Ciertamente el modelo construido por Lapla
ce de modo enteramente a priori se adapta curiosamente a la situacin ingle
sa, segn creo.
150
problema de Poisson. Ahora bien, supongamos que lo siguien
te sea verdadero: la fiabilidad de los jurados es la misma de un
a
o a otro. Luego podemos usar los resultados posteriores a
1832 para estimar C
8 4
y los resultados anteriores a 1832 para
estimar C
7;5
y, por supuesto, c
7;5
= C
8
.
4
- C
Plantase, pues, la cuestin de saber si las tasas de conde
na de varias clases de crimen eran constantes. En el modelo
que se empleaba, la cuestin es la de si era constante la fia
bilidad de los miembros del jurado. Habr alguna variacin
fortuita aun cuando se d un trmino medio constante de fia
bilidad. Son significativas las diferencias entre aos sucesi
vos? Poisson logr computar que, con elevada probabilidad
(subjetiva), las variaciones registradas en los aos 1826/9 se
deban al azar. Pero la desviacin del ao 1830 era significati
va. La tasa de condenas en aquel ao era pronunciadamente
menor que en los aos anteriores. Poisson propuso una medi
da numrica de la significacin de esa diferencia y pensaba
que haba descubierto un verdadero cambio en la conducta de
los tribunales. El ao 1830 fue un ao de revolucin. O bien la
justicia estaba llevando demasiados reos a los Tribunales, en
un intento draconiano de mantener el orden, o bien los jura
dos, animados por el espritu revolucionario, se abstenan de
pronunciar condenas. En todo caso, las cifras de 1830 han de
descontarse para computar C
7 5
, La consecuencia? En el caso
de un jurado cuyas opiniones estaban divididas exactamente
en 7 a 5, la probabilidad de error era
en crmenes contra la propiedad de 0,0382
en crmenes contra la persona de 0,1627
La segunda cifra no es mucho mayor que 1/8. Recordemos
que Laplace haba decidido que un jurado cuyas opiniones es
tuvieran divididas en 7 a 5, se equivocaba alrededor de 2/7 de
las veces, en tanto que un jurado dividido en 8 a 4 se equivoca
ba 1 vez en 8. De manera que quien argumentara, de confor
midad ce a el razonamiento de Laplace, que la ley de 1831 (con
una maye ra mnima de 8 a 4) deba restaurarse, deba con
tentarse '.on la ley de 1835 (fallos condenatorios por simple
mayora). Y a quien se estaba dirigiendo aqu Poisson si no a
Arago y a sus seguidores?
Hasta aqu hemos estado tratando la segunda mitad de las
investigaciones de Poisson. Consideremos ahora la primera
151
mitad y la clebre ley de los grandes nmeros. La conexin es
la de r, el promedio de confiabilidad de los jurados. El proble
ma matemtico de Poisson se entenda bien en situaciones
modeladas por el hecho de que cada jurado tuviera la misma
fiabilidad que cualquier otro. Pero esto es ridculo, como lo ha
ba observado Ostrogradsky. Algunos jurados son ms dignos
de confianza que otros. La ley de los grandes nmeros de Pois
son fue concebida precisamente para resolver este problema.
Poisson estudi como un modelo la situacin en que la fiabili
dad vara de un jurado a otro, pero en la cual hay alguna ley
(es la palabra de Poisson) o alguna distribucin de probabili
dades (es nuestra frase) en cuanto a la fiabilidad de los jura
dos franceses.
Abstractamente, la situacin era sta. El famoso teorema
de Jacques Bemoulli, publicado pstumamente en 1713, se
aplicaba a repetidas extracciones de bolillas de una urna que
contena bolillas negras y blancas. Sea p la proporcin de las
bolillas negras contenidas en la urna. Consideramos que sa
es la probabilidad de sacar una bolilla negra. Extraemos una
bolilla, anotamos su color, la reponemos en la urna y mezcla
mos el contenido. Podemos considerar una secuencia de mu
chas extracciones y tomar nota de la frecuencia relativa con
que se saca una bolilla negra en esa secuencia. Y podemos pre
guntamos: cul es la probabilidad de que la frecuencia relati
va est dentro de algn pequeo error e de p? Bemoulli dio
una respuesta, y esa respuesta lleg a ser bien conocida. Pero
supongamos que estamos considerando un conjunto de urnas
en el que la proporcin de bolillas negras es diferente en cada
urna. Elegimos una urna al azar y extraemos una bolilla.
Nuevamente, en las repetidas extracciones, habr una fre
cuencia relativa en que salga la bolilla negra. Sea q la propor
cin general de las bolillas negras contenidas en las urnas.
Podemos formular alguna enunciacin sobre la probabilidad
de que la frecuencia relativa de extraer bolillas negras (en las
diferentes selecciones de urnas) est dentro de algn pequeo
error de q? S. La enunciacin precisa de esto es lo que
Poison llam la ley de los grandes nmeros.
Hoy un filsofo que lea a Poisson dira que ste pensaba en
dos cosas diferentes al acuar su atractiva expresin ley de
los grandes nmeros: pensaba en un fenmeno emprico y en
un teorema matemtico. Pero su actitud era la del fsico mate
mtico, menos la del fsico de 1835 que la del estudioso de la
152
mecnica racional de 1785. Por un lado, la experiencia veri-
fjcaria los hechos y, por otro, la matemtica demostrara esos
mismos hechos. A Poisson no le importaban las distinciones
entre lo analtico y lo sinttico, entre el a priori y el a poste-
riori, entre lo necesario y lo contingente. Los hechos son he
chos.
De manera que conceba la ley de los grandes nmeros co
mo un hecho de la experiencia que nunca yerra. [17] Ese he
cho se verificaba en las cuestiones morales y en la ciencia fsi
ca. En 1835, Poisson us como ejemplos la estabilidad de las
tasas de naufragios, de mortalidad y de fallos condenatorios
en juicios de varias clases, pero, segn vimos en el captulo 10,
no estaba en favor del uso que hacan los mdicos y cirujanos
de las tasas de curacin. Estos ejemplos de todas clases no
pueden dejar ninguna duda sobre la generalidad y la exacti
tud [de la ley], pero era deseable que se la demostrara a prio
ri, pues ella es la base de las aplicaciones del clculo de proba
bilidades que tienen el mximo inters para nosotros. [18]
Podemos imaginarlo abrindose camino hacia esa idea en
sus ocasionales conferencias dadas en la Academia. As, el 11
de abril de 1836 recordaba que anteriormente l consideraba
la ley de los grandes nmeros como un hecho que observamos
en cosas de toda ndole. [19] Pero, continuaba diciendo Pois
son, debemos hacer una distincin. Supongamos que echamos
al aire una moneda de cinco francos y observamos que en 2000
tiradas la moneda sale cara 1.100 veces. Inferimos que hay
una constante desconocida de que la moneda salga cara, esto
es, 11/20. Esta constante es la consecuencia de una causa co
mn, de la manera en que est hecha la moneda y de la mane
ra de arrojarla. Pero supongamos ahora que tiramos 2000 mo
nedas diferentes y obtenemos 1100 caras. No podemos imagi
nar que las monedas tengan constituciones idnticas. Las
causas y, por lo tanto, las probabilidades de salir cara varia
rn de un caso a otro.
La mayor parte de los asuntos de la jurisprudencia, de las
cuestiones prcticas, de la moral y hasta de las ciencias natura
les son como el caso de las mltiples monedas y no como el ca
so bemoulliano de una sola moneda lanzada muchas veces.
Anlogamente, cada viaje a Inglaterra es diferente. Uno se ve
sobrecogido por un tifn, otro tiene un piloto incompetente y
otro es atacado por piratas del estrecho de Malaca. No hay una
causa constante que obre sobre los marinos, pero hay (as lo
153
afirmaba Poisson de manera aparentemente plausible) un e-
fecto constante, una proporcin constante de naufragios. Lo
mismo cabe decir de los jurados cuyos miembros varan en
cuanto a sabidura y prejuicios, pero que manifiestan un efecto
general estable en las tabulaciones del Ministerio de justicia.
Habindose convencido de esto a posteriori, Poisson se pro
puso establecer a priori que caba esperar estabilidad estadsti
ca cuando se considera una secuencia de muchos hechos. Cada
uno de esos est determinado por sus propias causas en la me
dida en que exista una ley de la distribucin de las causas. Un
corolario sorprender al novicio. Consideremos extracciones
de bolillas de una sola urna con reposicin de la bolilla extrada,
como en las pruebas de Bemoulli, y consideremos las pruebas
de Poisson con extracciones de una multitud de urnas y repo
sicin de bolillas. Con cunta rapidez tienden a estabilizarse
las frecuencias relativas en las pruebas de Bernoulli? Y en las
pruebas de Poisson? Hay ms variabilidad y por consiguiente
menos convergencia rpida en las pruebas de Poisson. No es
as? No. En cierto sentido las pruebas de Poisson tienden a la
convergencia ms rpidamente que las de Bemoulli. [20]
Segn una antigua tradicin relacionada con discpulos de
Newton tales como De Moivre, la estabilidad de las frecuen
cias relativas era un signo de la accin de la Divina Providen
cia. Poisson pensaba que su teorema dejaba saldada la cues
tin:
Podra uno sentirse tentado a atribuir [la estabilidad estadsti
ca] a la intervencin de un poder oculto, diferente de las causasf-
sicas o morales de los sucesos, y que obrara de alguna manera
para mantener el orden; pero la teora muestra que esa perma
nencia se da necesariamente mientras no cambie la ley de la pro
babilidad de las causas relativas a cada clase de sucesos. [21]
Sin embargo, la ley de los grandes nmeros no fue bien re
cibida. Semanalmente, durante abril de 1836 recurdese
que la modificacin de las reglas del jurado no se convirti en
ley hasta mayo de ese ao se desencaden una polmica
erudita en las reuniones de la Academia.* [22] No obstante el
* Un crtico record que en los tiempos del Terror los tribunales revolu
cionarios absolvan slo al cinco por ciento de los acusados. Poisson pudo com
placerse en una broma matemtica al replicar. Su anlisis da dos soluciones
para el caso de la fiabilidad de los jurados (aqu interviene una ecuacin de se-
154
inters por el tema fue breve y a espaldas de Poisson, prolife-
raban las crticas. Un joven matemtico, I. J. Bienaym, se
mostr sumamente escptico, como lo indica el epgrafe de es
te captulo. Heyde y Seneta sealaron que, en el aspecto mate
mtico, Bieynam negaba que Poisson hubiera agregado algo
a Bemoulli. [23] Ya en 1839 Bieynam sostena que uno poda
llegar a las conclusiones de Poisson usando un teorema de
Laplace, opinin sta con la que uno no puede estar entera
mente de acuerdo. [24] En el aspecto experimental,
cuando uno se entrega a la investigacin cientfica genuinamen-
te seria, no limitada a un pequeo nmero de observaciones y en
la que se comparan hechos durante cierta cantidad de aos, es
difcil no advertir que las variaciones superan los lmites puestos
por el teorema de Bemoulli. [25]
Espero que la expresin que he estado tratando la ley
de los grandes nmeros no se conserve en el uso cientfico.
[26] Esta esperanza de Bienaym no se cumpli. Pero en cier
to sentido, debe de haber experimentado alguna satisfaccin,
porque el tipo de ciencia moral de Poisson se desvaneci. Hubo
un pequeo conjunto de estudios sobre el problema de los ju
rados que emple modelos alternativos de stos. Cournot reco
gi la cuestin con gran claridad pero poca inspiracin. [27]
No fue l el nico en hacerlo, pero todo el programa tuvo
corta vida. [28] Lleg a ser una distraccin para aficionados
matemticos, y si deseamos seguir su trayectoria debemos
volvernos, por ejemplo, a la digna pero poco importante Aso
ciacin para el Avance de la Ciencia de Devonshire. [29] En
suma, lo que qued de la ciencia moral fue objeto de elegantes
y urbanas discusiones. Los hombres como Guerry y hasta
Quetelet en modo alguno posean el dominio de las estadsti
cas judiciales que demostraba Poisson. Pero ellos eran la voz
del futuro, de modo que la ciencia moral qued reemplazada
por el anlisis moral y luego por la sociologa cuantitativa.
El libro de Poisson fue traducido al alemn pero con un
nuevo ttulo apareci como Tratado sobre la teora de las
probabilidades y algunas de sus aplicaciones ms importan-
gundo grado), una mayor que 1/2 y una menor que 1/2. Deducimos que en tiem
pos revolucionarios la fiabilidad de los jurados estaba representada por una
cifra menor que 1/2. Los jurados eran menos fiables que el expediente de echar
al aire una moneda.
155
tes; es decir que al cambiar el ttulo se convirti en una cla
se diferente de libro. Todava en 1838, el astrnomo Bessel se
refera a la ley de los grandes nmeros con ms respeto que el
que suscit en Francia durante muchas dcadas. Pero le toc a
P. L. Chebyshev llegar a una apropiada comprensin del con
cepto. En un libro de su juventud explic claramente de qu se
trataba el teorema. [30] La ley de los grandes nmeros o, me
jor dicho, el teorema central, lleg a ser parte del saber estn
dar en San Petersburgo. [31]
En cuanto a Francia, a pesar de Bienaym, la expresin
ley de los grandes nmeros se consolid y se la emple para
designar un hecho profundo del universo. Contrariamente a
la opinin de los escpticos, la ley estadstica qued entroniza
da. Cuando se observan suficientes sucesos, stos exhiben re
gularidades. La ley fue ms all del mero hecho de la expe
riencia; no era algo que debiera verificarse con la experiencia;
era el modo de ser de las cosas mismas, no porque hubiera una
demostracin matemtica de la ley, pues nadie tena muy en
cuenta lo que Poisson haba demostrado. La ley de los grandes
nmeros lleg a convertirse en una verdad metafsica. No im
portaba que en Francia casi nadie comprendiera la matemti
ca de Poisson, ni que los fenmenos empricos sean mucho
ms irregulares (a nuestros ojos) de lo que pensaba el vulgo.
Gracias a la supersticin, a la pereza, a la equivocacin, a la
ofuscacin en lo que tocaba a las tablas de cifras, gracias a los
sueos de control social y de propaganda de los utilitarios, la
ley de los grandes nmeros no el teorema de Poisson sino
una proporcin sobre la estabilidad de los fenmenos tomados
en masa se convirti para las siguientes generaciones en
una verdad sinttica a priori.
156
13
El trax de los soldados
Bruselas, 21 de febrero de 1844. Otra cuestin de suma
importancia se presenta aqu. Puede uno preguntarse si
en un pueblo existe un homme type, un hombre que re
presente a ese pueblo por su estatura y en relacin con el
cual deben considerarse todos los dems hombres de la
misma nacin como desviaciones ms o menos grandes.
Las cifras que uno obtenga al medir a estos ltimos se
agruparn alrededor de un trmino medio, de la misma
manera que los nmeros que uno obtendra si ese mismo
hombre tipo hubiera sido medido numerosas veces me
diante mtodos ms o menos imprecisos.* [1]
La fuerza motriz del movimiento estadstico fue Adolphe
Quetelet, el representante de la regularidad ms importante
del siglo XIX . Apenas se publicaron estadsticas judiciales de
Pars, Quetelet repar en la terrible exactitud con que se pro
ducen los crmenes. [2] La cantidad de criminales es constan
te; las proporciones relativas de diferentes clases de crmenes
son las mismas. Sabemos de antemano cuntos individuos se
mancharn las manos con la sangre de otras personas, cun
tos sern falsificadores, cuntos sern envenenadores, aproxi
madamente tan bien como podemos enumerar de antemano
los nacimientos y muertes que deben verificarse. [3] Quetelet
* Adolphe Quetelet, fragmento de un largo ensayo dirigido a la comisin
estadstica belga, ensayo que Quetelet public tambin separadamente y de
dic a sus alumnos distinguidos. Aquella ocasin fue una fiesta celebrada el
10 de marzo para conmemorar los 30 aos de su profesorado. A los 19 aos,
el 22 de febrero de 1815, Quetelet haba sido nombrado profesor en el recin
fundado colegio real de Gante (que reemplaz al liceo imperial napolenico).
Esta Festschrift ofrecida a sus alumnos era un regalo de cumpleaos para l
mismo.
157
caracteriz este fenmeno como una especie de programa de
individuos destinados al cadalso, a las galeras y a las crceles,
programa realizado por la nacin francesa con mayor regu
laridad, sin duda alguna, que la de su presupuesto de fi
nanzas. [4]
Evidentemente Quetelet senta el mismo respeto que ex
periment Guerry por la estabilidad estadstica. Pero si Guerry
fue un hombre minuciosamente atenido a los hechos, Quetelet
era un hombre de visin, un astrnomo que vea en la conduc
ta de los millones de conciudadanos regularidades dignas de
los astros. Los cuerpos celestes estn gobernados por leyes es
pecficas y conocidas. Qu leyes especficas gobiernan a las
gentes? La ley de los grandes nmeros de Poisson no ofrece
ninguna respuesta a esta pregunta. Entendida como teorema
matemtico no puede ser una ley de la conducta. Errneamen
te entendida como generalizacin emprica universal, segn
la cual las series tienden a estabilizarse, puede mostrar que
las leyes sociales se revelan en las estadsticas, pero la ley de
los grandes nmeros no es ella misma una ley social.
En la ciencia moral, qu puede compararse con las ecua
ciones diferenciales de la fsica? El 63,5 por ciento de los jui
cios decididos por jurados puede pronunciar condenas, pero
esa es una mera constancia que en nada se asemeja a una ley
astronmica. [5] Cul es esa constancia? Esta cuestin no se
planteaba para Guerry, que tena la formacin de un jurista,
pero era inevitable para Quetelet, el astrnomo real de Blgi
ca. Quetelet era precisamente el hombre que poda encontrar
leyes sociolgicas dignas de ese nombre. Estaba enamorado de
los nmeros y se complaca en sacar conclusiones. Es asom
broso comprobar con cunta profundidad Quetelet sac con
clusiones que afectaron el esquema conceptual de las verda
des y posibilidades del siglo XX, a las cuales todava nos adhe
rimos.
A principios del siglo XIX se haba desarrollado una ley de
errores en el terreno de la observacin astronmica y otras
ciencias de la medicin tales como la fotometra y la geodesia.
Generoso, asombrado y (me aventurara a decir yo) crdulo,
Quetelet anunci en 1844 que una gran cantidad de rasgos
humanos presentan una curva grfica o una distribucin, pre
cisamente como la que desde mucho tiempo atrs se asociaba
con echar suertes con una moneda y que haba sido elaborada
por matemticos y designada como la curva del error. Ste-
158
phen Stigler hizo una magistral descripcin de lo que l mis-
nao llama sntesis Gauss-Laplace, lograda alrededor de 1827,
el ao en que muri Laplace.
Se unieron dos lneas de pensamiento bien desarrolladas (una
era la combinacin de observaciones mediante el agregado de
ecuaciones lineales de condicin; la otra era el empleo de la pro
babilidad matemtica para estimar la incertidumbre y hacer in
ferencias) en un todo coherente. En muchos aspectos ste fue
uno de los mayores triunfos de la historia de la ciencia. [6]
La familiar representacin grfica de esta idea es la curva
acampanada, la distribucin normal o distribucin de Gauss
que ronda el trmino medio. Haba dos caminos para llegar a
esta curva. El ms antiguo, trazado por De Moivre ya en 1708,
la estableca como el lmite de una tirada de monedas o como
distribucin de binomios. Consideremos el caso de una mone
da que es lanzada al aire n veces y anotemos la proporcin k
de las veces que la moneda sale cara. Despus de muchas
pruebas en que se da k, tenemos un grfico que muestra el n
mero de ocasiones en que obtenemos 0 cara, 1 cara, 2 caras, n
caras. La curva rondar alrededor de la probabilidad de obte
ner caras con la moneda. Cuando n crece sin limitaciones re
sulta una distribucin normal.
El segundo camino era el de la observacin de los as
trnomos. Aqu en una situacin plausible, la distribucin de
los errores seguir la misma curva. [7] Ahora bien, la curva
est definida por dos cantidades: el trmino medio y alguna
dispersin. La dispersin es importante para el que realiza las
mediciones: si todas las mediciones se agrupan alrededor del
trmino medio, consideramos que el promedio es fiable. Si se
dispersan, consideramos que no lo es. Una distribucin normal
est definida por su trmino medio y la desviacin estndar.
Toda medida de dispersin tiene su importancia. Durante to
do el siglo XIX , se emple el concepto de error probable; [8]
esta expresin fue acuada por el gran astrnomo F. W. Bes-
sel alrededor de 1815 y durante mucho tiempo fue la nica
medida de dispersin ampliamente usada. [9] La idea central
consiste en que el error probable divide las mediciones en dos
clases igualmente probables: en el largo plazo la mitad de las
mediciones errar en exceso respecto del error probable y la
otra mitad ser ms exacta.
Ahora bien, sea que concibamos la distribucin normal co
mo una curva de error o como el lmite de tiradas de una mo
neda en una partida, nos hallamos frente a lo que considera
mos cantidades reales. La moneda tiene una propensin obje
tiva real (as lo suponemos) a salir cara en cierta proporcin
de tiradas. La posicin celeste de un astro es un punto real en
el espacio y la distribucin de errores, segn suponemos, es un
rasgo objetivo del artificio de medir y de quien realiza la medi
cin. Quetelet cambi las reglas del juego. Aplic la misma
curva a fenmenos biolgicos y sociales en los que el trmino
medio no es en modo alguno una cantidad real o, para decirlo
de otro modo, Quetelet transform el trmino medio en una
cantidad real.
El proceso se desarroll paulatinamente. En una serie de
obras de principios de la dcada de 1830, Quetelet present el
concepto de hombre tipo. Este concepto por s mismo no
transformaba los trminos medios meras construcciones
aritmticas en cantidades reales como la posicin de una es
trella. Pero era un primer paso. Un lugar en el que se trata
mucho el concepto de hombre tipo es su Tratado sobre el
hombre de 1835. [10] En Inglaterra el Athenaeum consider
la aparicin de estos volmenes como un acontecimiento que
haca poca en la historia literaria de la civilizacin. [11] Se
ha dicho que esa resea fue una importante fase en la trayec
toria de Darwin hacia la teora de la evolucin, as como se ha
afirmado que un ensayo de 1850, compuesto por John Hers-
chel sobre Quetelet, puso a Maxwell en el camino de la mec
nica estadstica. [12] Por ligeras o profundas que hayan sido
esas influencias y filiaciones, lo cierto es que el concepto del
hombre tipo prendi en el ambiente, aunque casi nadie tena
nada favorable que decir sobre el concepto tomado literal
mente.
Existen conjuntos constantes, pero no existe realmente
un hombre tipo! A lo cual se puede replicar con una respuesta
hija del sentido comn: nadie dice que haya un hombre tipo
que se divorci 0,17 veces y que tuvo 2,2 hijos. El hombre tipo
es slo una cmoda ficcin. Pero para Quetelet el homme
type era algo ms importante que una ficcin. Era una codifi
cacin primera de dos conceptos fundamentales del siglo XIX.
En primer lugar, vemos por el epgrafe de este captulo
que Quetelet no hablaba de un hombre tipo refirindose al g
nero humano. Hablaba de las caractersticas de un pueblo o
160
de una nacin como tipo racial. Antes se conceba un pueblo
atendiendo a su cultura o a su geografa o a su lengua o a sus
gobernantes o a su religin; Quetelet introdujo una nueva di
mensin mensurable y objetiva de un pueblo. Una raza se ca
racteriza por sus medidas de cualidades fsicas y morales,
compendiadas en el hombre tipo de esa raza. Esto ya repre
senta la mitad del comienzo de la eugenesia; la otra mitad es
la idea de que uno puede tomar medidas sociales que preser
ven o alteren las cualidades medias de una raza. En suma, el
hombre tipo condujo tanto a una nueva clase de informacin
sobre las poblaciones como a una nueva concepcin de la ma
nera de controlarlas.
Hay un segundo aspecto ms acadmico del homme type
de Quetelet que tuvo extraordinarias consecuencias concep
tuales. Podemos concebir la estatura tipo como una abstraccin
el conveniente resultado de una operacin aritmtica, pe
ro tambin podemos comenzar a concebirla como un rasgo
real de una poblacin. En 1988 se observ que la longevidad
de los japoneses haba estado aumentando cada ao, hacia el
punto de que ahora los japoneses son el pueblo que goza de
ms larga vida de la tierra. Nos resulta difcil no considerar
esto como un rasgo real de la vida y la cultura japonesas, un
hecho tan real como el de que las grandes compaas japone
sas se cuentan entre las que poseen los mayores capitales del
mundo disponibles para inversiones.
El siguiente paso es el que dio Quetelet de 1844, un paso
que fue menos advertido, cont mucho ms que el concepto de
hombre tipo. Quetelet transform la teora de medir cantida
des fsicas desconocidas (con un definido error probable) en la
teora de medir propiedades ideales o abstractas de una po
blacin. Como estas propiedades podan someterse a las mis
mas tcnicas formales, se convirtieron en cantidades reales.
Este es un paso decisivo en el proceso de domesticacin del
azar. Comenz por transformar leyes estadsticas, que hasta
entonces tan slo describan regularidades en gran escala, en
leyes de la naturaleza y de la sociedad que se referan a verda
des y causas subyacentes.
La monografa de 1844 se desarrollaba en cuatro rpidos
pasos. Paso 1: Supongamos que mido la estatura de un indi
viduo varias veces con gran cuidado. Las mediciones no sern
idnticas si las causas de error se dan igualmente midiendo
hacia arriba o hacia abajo, habr una distribucin de valores
161
que se agrupan alrededor de la estatura media. Tambin ha
br una dispersin medida por un error probable. Paso 2-
Quetelet compar esta situacin con repetidas observaciones
de una determinada cantidad astronmica realizadas durante
cuatro aos en el observatorio de Greenwich. Aqu tenemos
un error probable y todo el anlisis gaussiano. Esa prctica
establecida es exactamente anloga, deca Quetelet, a la me
dicin de la estatura de un hombre realizada una y otra vez.
Paso 3: En los ejemplos anteriores, sabamos, a pesar de
la fluctuacin de las cifras, que realmente exista un nmero
en cuya busca estbamos, ya se trate de la altura de un indivi
duo o de la ascensin de la estrella polar. Qu ocurrir en el
caso de que no sepamos que sea una cantidad real la que es
tamos midiendo? Considerando una gran cantidad de medi
ciones de estaturas, son stas las mediciones del mismo indi
viduo? O son las mediciones de diferentes individuos? Unica
mente si son suficientemente parecidas a la distribucin de
cifras derivadas de mediciones realizadas en un solo indivi
duo. Esto sugiere una manera de establecer si un conjunto de
estadsticas deriva de una sola poblacin homognea definida
por una cantidad real o de varias poblaciones distintas pero
mixtas. [13]
Paso 4: Exactamente en este punto [14], se dio una de las
fundamentales transformaciones del pensamiento que iba a
determinar todo el futuro de la estadstica. Hasta aqu la mo
nografa consideraba cantidades que existen en la naturaleza;
aqu pasamos de una incgnita fsica real, la altura de una
persona, a una realidad postulada, una propiedad objetiva de
una poblacin en un determinado momento, la estatura me
dia, la longevidad, etc. Esta verdad postulada de un valor des
conocido del trmino medio no estaba concebida como una
abstraccin aritmtica de las estaturas reales sino que se la
entenda ella misma como un nmero que objetivamente des
criba la poblacin.
Qu poda legitimar este paso? Diremos que objetivamen
te ese nmero describa la poblacin si la distribucin de las
estaturas o de cualquier otra cosa era lo que deba ser si un so
lo individuo fuera medido sin precisin. En el paso 3 conside
ramos un conjunto de mediciones y preguntamos si se referan
a un solo hombre. Ahora usamos la misma tcnica cuando sa
bemos que estamos considerando a diferentes hombres, y si se
da una curva normal satisfactoria diremos que se trata de un
162
valor verdadero, de una propiedad, no de una persona, sino de
una entidad colectiva.
Quetelet posea algunos pocos y preciosos ejemplos de las
distribuciones gaussianas. La estatura de los varones es an
casi desconocida hasta en los pases ms civilizados de Euro
pa. [15] Y por qu debera uno reunir semejante informa
cin? Ella es interesante slo si uno cree, con Quetelet, que
significa alguna caracterstica real y subyacente de una po
blacin. Quetelet encontr una singular fuente para dar un
ejemplo: en 1817 el Edinburgh Medical Journal haba publi
cado la medida de la altura y del trax de ms de 5000 solda
dos pertenecientes a once regimientos escoceses. [16]
Lo que ley Quetelet fue una clasificacin de los soldados
por regimiento, por estatura y por circunferencia del trax en
pulgadas.*
Quetelet ignor las estaturas, combin las distribuciones
de permetros de las cajas torcicas de los diferentes regi
mientos, incurri en algunos insignificantes errores de suma
[17] y obtuvo una distribucin de 5738 trax con mximos de
39 pulgadas en 1073 soldados y de 40 pulgadas en 1079 sol
dados.
Lleg a la conclusin de que eso era como si uno midiera el
trax de un solo escocs de casi 40 pulgadas de permetro. Re- ]
ducido al sistema mtrico decimal, el error probable era apro-
l!
*0 ley slo un resumen preparado por un ayudante? El Journal publi
c una tabla referente a cada uno de los once regimientos de la militancia, ba
sada en datos suministrados por un contratista, un caballero de grandes do
tes de observacin y de singular exactitud. Lo que se proponan las tablas era
no mostrar la uniformidad de los soldados, sino ilustrar diferencias regiona
les de diferentes condados de Escocia, de las cuales poda inferirse la influen
cia de la naturaleza, de la regin y del clima, de la alimentacin y de la ocu
pacin sobre el crecimiento y desarrollo de los hombres. Haba una diferen
cia de 1,3 pulgadas en las medidas del trax entre los fornidos muchachos de
Kirkcudbrightshire y los jvenes de pecho hundido de Lanark. Estos eran ade
ms un trmino medio de 1,2 pulgadas ms bajos. Si Quetelet hubiera visto
realmente estas pginas, cmo podra habrsele escapado toda la significa
cin de los datos?
Tambin se determin masivamente en tiendas de sombreros de Londres
y de Edimburgo que las cabezas de los escoceses eran en general algo mayo
res que las de los ingleses (21 3/4 pulgadas frente a 21 3/8). El trmino medio
era el mismo pero en Edimburgo haba muchas ms cabezas grandes que en
Londres, como caba esperar considerando los niveles relativos de cultura de
las dos ciudades de aquella poca. Dicho sea de paso, las distribuciones eran
claramente no normales.
163
ximadamente de 33, 34 milmetros. Segn lo expres el ao si
guiente en una obra popular, si una persona poco prctica en
medir el cuerpo humano midiera repetidamente a un soldado
tpico, 5738 mediciones hechas en un individuo no se agrupa
rn ciertamente con ms regularidad... que las 5738 medicio
nes hechas en los soldados escoceses; y si se nos presentaran
las dos series sin ninguna especificacin particular, nos
veramos muy confusos para establecer qu serie se tom de
los 5738 soldados diferentes y cul se obtuvo de un slo indivi
duo aplicando menos habilidad y medios ms toscos de medi
cin. [18] Esa era la retrica con la que Quetelet nos dio el
trmino medio y la curva acampanada como ndices funda
mentales de la condicin humana.
La ley de los errores se aplica evidentemente a ese atribu
to humano que es la circunferencia de la caja torcica o, por lo
menos, as lo sostena Quetelet. Y tambin se aplicaba a casi
todos los otros rasgos humanos: Quetelet inmediatamente
aplic su distribucin a las estaturas de los reclutas franceses.
Y la operacin no dio los resultados esperados, circunstancia
que Quetelet atribuy al fraude, es decir, a la actitud de quie
nes deseaban rehuir el servicio militar obligatorio fingiendo
baja estatura. Mucho despus Quetelet consider que su doc
trina estaba positivamente probada por los datos de 25.878
voluntarios durante la guerra civil norteamericana. [19]
Hoy en da nuestra primera pregunta es sta: hasta qu
punto los datos de Quetelet responden a la curva del es* jr? En
aquella poca no haba un test estndar sobre este punto. Los
lmites fiduciales de Poisson no formaban parte del sistema de
Quetelet. Poisson tomaba una curva terica de binomios, co
mo los resultados de echar al aire una moneda 1000 veces,
una curva dividida en segmentos y comparada con los seg
mentos correspondientes de la curva de los trax escoceses.
Quetelet consider que ambas curvas eran suficientemente si
milares.
Al cabo de unas semanas (segn parece), se abrieron las
compuertas de la inundacin estadstica. Se investig toda
clase de rasgo fsico del ser humano, luego de todo el reino ani
mal y de todo el reino vegetal, y se lo consign como si respon
diera a la ley del error. Luego se investigaron los atributos
morales desde este punto de vista, por ejemplo, la capacidad
de componer poesa. Uno podra haber esperado que Quetelet,
un astrnomo de profesin, hubiera adoptado el enfoque gaus-
164
s
iano del error de observacin en su curva acampanada. Re
sulta significativo el hecho de que haya seguido en cambio el
camino de los binomios. Esto le permita comprender (o por lo
menos cre que le permita comprender) por qu los fenme
nos naturales deban estar normalmente distribuidos. En efec
to, cmo entender el asombroso hecho de que los rasgos hu
manos estn normalmente distribuidos? La metfora del sas
tre es ilustrativa pero slo sirve para agravar el problema. Un
sastre incompetente no mide bien el trax de un hombre. C
mo puede medirse el conjunto de trax como si fuera realmen
te uno solo?
Nunca se dio una respuesta a esta pregunta, pero poda
aplicarse un suave blsamo analgsico para mitigar el emba
razo conceptual. Las cajas torcicas escocesas podan llegar a
ser parte de la estabilidad estadstica. Cmo deba entender
uno la estabilidad estadstica en un universo laplaciano, en
un universo en el que un espritu convenientemente informa
do sera capaz de calcular todos y cada uno de los futuros suce
sos partiendo de una exposicin completa del estado de cosas
en el universo y en un determinado momento? Laplace haba
dicho que la probabilidad es en parte el resultado de nuestro
conocimiento y en parte el resultado de nuestra ignorancia.
Pero haba una respuesta ms estructurada expresada desde
el punto de vista de minsculas causas que determinaban la
produccin de un hecho. Hoy en da esa respuesta nos parece
intolerable a muchos de nosotros, pero no exhiba sus dificul
tades en aquel momento. Expondr la respuesta de manera
muy esquemtica valindome de una secuencia de cinco pa
sos: la moneda; la distribucin binomial de repetidas tiradas
de una moneda; los errores de medicin; el suicidio y el cri
men; la medida de los trax. Los cinco prrafos siguientes se
proponen presentar, no ideas que yo considero coherentes, si
no ideas que a mucha gente les parecieron suficientemente sa
tisfactorias.
1. Una moneda sale cara o cruz. Que salga cara o cruz es
algo que est determinado por las condiciones iniciales de
echar la moneda al aire y por la mecnica newtoniana. Entre
las condiciones iniciales hay una cantidad muy grande de va
riables. Estas pueden imaginarse como un gran nmero de
causas posibles, algunas de las cuales favorecen las caras y
otras las cruces. En una tirada dada, las causas que corres
ponden a ella determinarn el resultado de esa tirada. La pro
165
habilidad de que salga cara pueden representarse como l
a

proporcin de causas favorables respecto del nmero total de
causas. Nuestra ignorancia de las minsculas causas subya
centes nos obliga a hablar de probabilidades y a valernos de la
observacin para determinar la proporcin de causas favora
bles respecto de las causas totales.
2. En repetidas tiradas obtenemos la distribucin de bino
mio cuyo lmite tiene la forma de la curva del error. Podemos
explicar la estabilidad estadstica de una moneda y el hecho
de que en una secuencia de tiradas las ms veces la frecuencia
relativa sea la misma que la probabilidad, y podemos hacerlo
apelando a nuestra versin de las posibilidades en una sola ti
rada y una deduccin matemtica. Quetelet deca que haba
comprobado que la curva de las cajas torcicas de los soldados
era binomial y por lo tanto ella implicaba (a juicio suyo), la
idea de un gran nmero de pruebas o ensayos independientes.
Esta asimilacin de la medida de los trax a la tirada de las
monedas significaba que cada medida de trax es el producto
de un gran nmero de pequeas causas independientes.
3. Cuando procuramos medir la posicin de un objeto o el
grado de intensidad de la luz, de ninguna manera estamos
echando al aire una moneda, pero los errores cometidos en ca
da medicin son, ellos mismos, el producto de minsculas cau
sas que obran sobre el instrumento, el observador y la seal
que pasa del objeto al instrumento, etc. Esto nos ayuda a com
prender por qu la curva de error y la distribucin binomial
tienen la misma forma. Ese razonamiento no formaba parte
de la obra de Gauss o de sus ilustres predecesores. Era una
manera de reflexionar y comprender algo conceptualmente
embarazoso.
4. Consideremos ahora la estabilidad estadstica de las
ciencias morales. Tambin aqu podemos reprentamos el cua
dro de multitudes de pequeas y variadas causas que deter
minan una accin individual. Las causas varan de una perso
na a otra, algunas personas tienen tendencia a asesinar y
otras no la tienen en modo alguno. Cmo puede resultar la
estabilidad estadstica en semejante situacin? Poisson cono
ca la respuesta cuando existe una distribucin de probabili
dades o una ley de las causas. Pero, qu son esas mltiples
y menudas causas que determinan nuestras decisiones de ha
cer el bien o el mal? Para responder a esta pregunta, el mode
lo mdico que describimos en el captulo 8 es inestimable. La
166
medicina ya posea una vasta clasificacin de causas agrupa
das en causas que predisponen, causas que ocasionan, causas
indirectas y causas generales. Se trataba de causas de enfer
medades. El suicidio constitua el puente perfecto entre medi
cina y crimen. Por un lado, tenamos la conclusin del silogis
mo con estas dos premisas: el suicidio es una clase de locura
y la locura es una enfermedad. Aunque brevemente, el suici
dio fue considerado una enfermedad y de ah que estuviera su
jeto a todo el conjunto de causas mdicas. Con todo, el suicidio
era el ms inicuo de los crmenes, el ms mortal de los peca
dos. De manera que podamos tambin confeccionar una lista
de las causas de otros actos viciosos. La ltima obra de Guerry
era particularmente pertinente. Recordemos su clasificacin
cruzada de 21.322 asesinatos que reconocan 97 motivos prin
cipales y 4478 motivos secundarios. Excelente coleccin de
minsculas causas independientes! De manera que la mate
mtica de la estabilidad estadstica bemoulliana fue transfe
rida al crimen por obra de Poisson, pero fue la medicina la que
asimil la metafsica subyacente del concepto de probabilidad,
esto es, el cuadro de las minsculas causas.
5. Por fin, pasamos a considerar la inspirada conjetura de
Quetelet segn la cual los atributos humanos, mentales y fsi
cos, estn distribuidos exactamente como la ley de los errores.
Aqu nos encontramos muy lejos de 1), la tirada de una sola
moneda. Sin embargo, la retrica de 1 - 4) convierte la proposi
cin de Quetelet (que debera haber sido ininteligible) en un
sorprendente hecho emprico. Indudablemente algunas cau
sas determinan las dimensiones del trax de cada soldado.
Las dimensiones del pecho de los padres tienen algo que ver
con esto, pero es evidente que existen muchos otros factores.
Sabemos que en un gran nmero de casos una multitud de
causas independientes que entran en interaccin producen
una curva gaussiana. La matemtica de las probabilidades y
la metafsica de las causas subyacentes fueron combinadas
mediante un desmaado argumento para aportar cierta com
prensin de la estabilidad estadstica de los fenmenos.
Creo que fue Francis Galton el primero que comprendi
que las insignificantes influencias independientes, como l
las llam, no se referan todas a la herencia. [20] Pero, como
discurrir en el captulo 21, esa posicin exiga una nueva ma
nera de considerar la ley estadstica. Galton tambin se pro
nunci contra la expresin error probable: La expresin
167
error probable es absurda cuando se la aplica a temas tales co
mo la estatura, el color de los ojos, la facultad artstica o la en
fermedad. [21] Di cese aqu que el error no tiene sentido
cuando estamos hablando del trmino medio del color de los
ojos, etc. Quetelet haba convertido en cantidades reales pro
medios de estatura, de color de los ojos, de aptitudes artsticas
y de enfermedades. Una vez hecho esto (y nunca se consign
que en 1844 Quetelet haba construido esta nueva clase de
realidad), pareca evidente que cualquier desviacin respecto
del trmino medio era precisamente una desviacin natural,
una desviacin producida por la naturaleza y que, por consi
guiente, no poda concebirse como un error.
Ahora bien, produca la naturaleza despus de todo seme
jantes distribuciones? Se ajustaban los fenmenos realmente
a las curvas de Quetelet? Durante muchos aos, toda distribu
cin emprica que entraba en una curva era gaussiana porque
eso era todo lo que poda ser. Y era todo lo que poda ser porque
la cuestin de las pequeas causas independientes cre por un
tiempo otra verdad sinttica a priori. A nadie se le ocurri so
meter a prueba el hecho de que los fenmenos se ajustaban a
las curvas porque nadie se planteaba esa cuestin. Los primeros
tests se propusieron slo despus de treinta aos y esto lo hicie
ron autores alemanes tales como Lexis, quienes se mostraban
en general escpticos respecto de los que llamaban Queteletis-
mus y ciertamente respecto de la idea misma de la ley estads
tica. [22]. Porter pint admirablemente las pugnas de Lexis
con los tests de dispersin. [23] Lexis no estaba sometiendo
explcitamente a prueba la hiptesis de que las distribuciones
son gaussianas, pero lleg, en efecto, a la conclusin de que lo
nico que estaba distribuido de esa manera era la distribucin
de nacimientos..., un tipo de suceso felizmente binomial.
La ley del error importaba principalmente a los astrno
mos. Quetelet la traslad a las ciencias humanas, la envolvi
en una oscura metafsica de minsculas causas subyacentes y
agreg un elemento ms respetable de causalidad astronmi
ca al conjunto de sus ideas. Los movimientos de los planetas
obedecen a leyes estrictas, pero pueden verse perturbados por
la presencia de un cuerpo que pase demasiado cerca de ellos.
Cuando ese cuerpo se retira queda restaurada la antigua esta
bilidad. Quetelet se complaca en emplear esta idea para ex
plicar el hecho de que datos estadsticos se apartaran de las
regularidades.
168
Lo mismo que Poisson, observ que las tasas de fallos con-
N
denatorios en Francia eran inusitadas en 1832. Y en su propio
oa
s eran aun ms errticas en 1830-3, una poca traumtica
para los Pases Bajos y para el astrnomo real belga. (Entre
otras cosas, el nuevo observatorio de Quetelet que estaba en
construccin era un campo de batalla.) Estas perturbaciones
__en el sentido de que da a la palabra el astrnomo se de
ban al acaecer de agitados acontecimientos polticos. Estos
eran lo que Quetelet llam causas variables que influan en
las tasas de criminalidad. Estimaba que la medida de civili
zacin de una nacin estaba en la manera en que sta hace re
voluciones: cuanto menos brusca sea la transicin, menores
son los desplazamientos de las constantes estadsticas y ms
civilizado es el suceso.* [24]
Lo que ha estado exponiendo hasta ahora no es, a mi jui
cio, muy coherente. Puede uno comprender la atraccin que
senta Quetelet por la analoga entre la curva de error y la dis
tribucin de las medidas de las cajas torcicas. Pero la expli
cacin que atiende a menudas causas independientes no cua
ja. Existe una mxima historiogrfica segn la cual cuando
un cuerpo de ideas nos parece incoherente, lo que ocurre es
que no comprendemos las ideas. Sugiero que los hechos des
critos en este captulo suministran un contraejemplo. Esas
ideas sobre la causalidad no tenan antes ms sentido que
ahora. Hay una explicacin simplista de la elstica incoheren
cia. Una concepcin determinista del mundo estaba siendo
amenazada en muchos frentes por los fenmenos indicados
por la nueva estadstica, y no haba ninguna manera coheren
te de comprender esos fenmenos que germinaban. Hablar de
causas subyacentes constitua slo un expediente para empa
pelar grietas conceptuales. Se registraban muchos signos de
malestar, los cuales discutiremos en el captulo 18, pero pri
mero examinemos el extrao caso del fatalismo estadstico.
* Despus de las perturbaciones de 1848, Quetelet dijo al prncipe Alber
to, consorte de la reina Victoria, que las inestabilidades de ese momento se
ran reemplazadas por un retorno a la normalidad cuando la agitacin hubie
ra pasado. Las revoluciones y rebeliones de 1848 eran un verdadero clera
moral, aunque es por lo menos reconfortante pensar que ellas en modo al
guno alteran las leyes externas que nos guan".
La accin de esas revoluciones es transitoria... Quetelet, que deseaba
usar la estadstica como un instrumento para la reforma de 1830, considera
ba complacido en 1848 que la estadstica poda prevenir las revoluciones.
169
Mucho antes de que Quetelet hubiera reparado en el fenrne
no de los trax escoceses, escribi a Villerm en 1832:
Es la sociedad la que engendra el crimen; la persona culpable es
slo el instrumento que lo ejecuta. La vctima que sube al cadal
so es en cierto modo la vctima expiatoria de la sociedad. Su cri
men es el fruto de las circunstancias en que aquella se encuen
tra. 125]
Si la estadstica nos instruye sobre un programa de crme
nes y si esa leccin tiene como consecuencia que el criminal es
un mero instrumento, luego, en qu queda su libre voluntad?
Por qu el criminal es responsable de lo que hizo? Qu futu
ro tiene la moral?
170
La sociedad genera los crmenes
Londres, 16 de julio de 1860. Los descubrimientos estads
ticos de una nacin iluminan a todas las naciones.
A pesar de los accidentes de conflagraciones, de la inesta
bilidad de los vientos, de las incertidumbres de la vida, de
las variaciones de las opiniones y de las circunstancias
humanas, accidentes de que dependen los incendios, los
naufragios y las muertes, se trata de fenmenos que estn
sujetos a leyes tan invariables como la gravitacin y que
fluctan dentro de ciertos lmites que el clculo de las pro
babilidades puede determinar de antemano.
Esto es vlido en el caso de los crmenes y de otros actos de
la voluntad, de suerte que la violacin misma de las leyes
est sujeta a leyes.
Puede construirse sobre esta base un sistema de fata
lismo?
No, pues la estadstica ha revelado tambin una ley de va
riacin.
Introdzcase un sistema de ventilacin en minas que ca
recen de ella y se habr sustituido una ley de accidentes
por otra.
Estos hechos se encuentran bajo control.
Con todo eso, algunas razas cometen crmenes violentos
en mayor proporcin que otras razas.
Algunas clases son ms peligrosas que otras.
Pero como los hombres tienen el poder de modificar su ra
za, poseen el poder de modificar la corriente de las accio
nes humanas dentro de lmites definidos que la estadsti
ca puede determinar.* 11]
* William Farr, el jefe efectivo de la oficina del Registro General de Ingla
terra y Gales, en su discurso inaugural pronunciado ante el cuarto Congreso
Estadstico Internacional. El discurso presidencial fue pronunciado por Al
berto, el prncipe consorte, que tambin dedic buena parte de l a hacer re
ferencias al fatalismo.
Palabras como stas indican la conexin que hay entre in
formacin y control. La informacin estadstica lleva al descu
brimiento de leyes estadsticas. Los que renen informacin
modifican las condiciones y, en consecuencia, modifican las le
yes de la sociedad. Semejante control de una poblacin huma
na parece disminuir la libertad de sta. Tal modo de pensar no
planteaba cuestiones sobre las dimensiones morales de la ac
cin poltica. Aqullos eran los das llenos de confianza de
aquel himno cantado en alabanza de la industria y del impe
rio, eran los das de la Gran Exposicin del Palacio de Cristal.
En lugar de engendrar dudas polticas, las conexiones entre
informacin, control y ley estadstica crearon un incierto con
cepto metafsico que se llam fatalismo estadstico.
La sociedad genera los crmenes, y la persona culpable es
slo el instrumento. As deca la excitada carta de Quetelet a
Villerm publicada en 1832. Esta idea creaba una crisis. En
1836 se deca: El orden moral entra en el dominio de la esta
dstica..., un hecho desalentador para quienes creen en la per
fectibilidad de la naturaleza humana. Pareciera que la libre
voluntad existiera slo en teora. Pero al modificar las insti
tuciones o las prcticas administrativas es posible disminuir
la criminalidad de un pas. Las palabras de D'Angeville son
representativas. [2]
Nosotros estamos ms familiarizadQS con una conexin
enteramente diferente entre libre voluntad y probabilidades
estadsticas. La segunda oleada de la mecnica cuntica, que
comenz en 1926, estableca que las leyes fundamentales de
la microfisica son irremisiblemente probabilsticas. En 1936,
John von Neumann fue el primero que demostr el teorema de
las variables ocultas: en la base de la fsica cuntica no pue
de haber leyes necesarias, puramente deterministas. Algunos
fsicos y muchos observadores infirieron que la fsica prueba
la realidad de la libertad humana. Aun hoy algunos dicen que
esto resuelve el problema del libre albedro.
Parece paradjico el contraste que hay entre la sensibili
dad de la dcada de 1830 y la de 1930. En la dcada de 1930, la
conviccin de que las leyes de la naturaleza son probabilsti
cas supona la libertad del mundo. En la dcada de 1830, la in
coherencia tomaba la direccin opuesta: si haba leyes esta
dsticas del crimen y del suicidio, luego los criminales no po
dran evitar serlo. En 1930, el concepto de probabilidad daba
cabida a la libre voluntad; en 1830 la exclua.
172
Este contraste slo parece paradjico. En la dcada de
1930 las leyes de la fsica que, durante mucho tiempo fueron
el modelo de la necesidad impersonal e irrevocable, quedaron
despojadas de su poder magistral. Antes haban ordenado el
movimiento ms ligero del ms ligero tomo y, en consecuen
cia, la cada de todo gorrin y quizs hasta el mismo pecado
original. En 1936 esas leyes describan tan slo las probabili
dades del curso futuro de toda partcula individual. A lo sumo
lo que estaba determinado era la conducta colectiva de una
enorme multitud de entidades o sucesos. De ah que, dentro
del conjunto, el individuo pudiera obrar libremente. En cam
bio en la dcada de 1830, la conducta humana estaba regida
por nuevas leyes probabilsticas, constantemente comparadas
con la ley de la gravedad. La fsica era todava inexorable. Las
leyes de la sociedad eran como las leyes de la fsica y en conse
cuencia no podan violarse. La dcada de 1930 apart la fsica
y, por lo tanto, toda ley del determinismo. La dcada de 1830
empujaba las leyes de la sociedad hacia la fsica y por lo tanto
hacia el determinismo. Por eso el concepto de probabilidad pa
reca crear un espacio para la libertad en 1936 y pareca ex
cluirlo en 1836.
Pero sa no es toda la cuestin. Por qu en la dcada de
1930 la probabilidad estadstica admita la libre voluntad?
Debe de haberse pensado que si un suceso est sujeto a una
ley (meramente) probabilstica, luego ese suceso bien poda
ser un acto libre. Pero en la dcada de 1830 muchos (como por
ejemplo, DAngeville, al que ya citamos) crean que si una ac
cin humana est sujeta a una ley probabilstica no puede ser
libre. La mayora de los filsofos analticos dira sin vacilacin
que los DAngevilles de aquellos das estaban sumamente
errados. Tal vez sea eso lo que ensea la razn, pero no nos
son desconocidos misteriosos sentimientos que apuntan a lo
contrario. Me siento ligeramente nervioso en una ciudad ex
traa cuando salgo para comprar el peridico de la maana.
El vendedor tiene un diario que me est aguardando. Antes de
regresar a casa pregunto en el quiosco si das atrs qued al
gn peridico sin vender. No, no ocurri nada de eso. Algn
otro compr mi diario.
No necesitamos estadsticas criminales oficiales para co
menzar a pensar as, sino que necesitamos una tecnologa de
la distribucin. Las primeras discusiones tentativas sobre el
fatalismo estadstico tenan que ver con el nmero casi cons
173
tante de cartas dirigidas a personas de Pars que terminaban
en la oficina de cartas no reclamadas. El fenmeno, advertido
por Laplace, fue discutido por el matemtico Thomas Young
en 1819. Este asegur a sus lectores que el fenmeno no impli
caba ninguna misteriosa fatalidad, pero ese ejemplo se us
durante dcadas. [3]
La fra visin analtica dice que una ley estadstica puede
aplicarse a toda una poblacin, pero que los miembros de esa
poblacin continan teniendo la libertad de hacer lo que se les
antoje. La ley se aplica, pues, slo al conjunto de los indivi
duos. Ninguna ley me obliga a comprar un peridico, aun
cuando exista una ley relativa a mis vecinos. A pesar de esta
fcil y cmoda opinin, no hemos llegado a un acuerdo de paz
con las leyes estadsticas sobre las personas. Dichas leyes cho
can con demasiada rudeza a nuestras ideas sobre nuestra res
ponsabilidad personal.
Por ejemplo, no tenemos una idea clara acerca de las cir
cunstancias atenuantes. El lector de causas judiciales conoce
el problema que deben afrontar los jueces y los jurados. En el
momento de escribir estas lneas, un hombre de 23 aos fue
hallado culpable de asesinar a la hija de tres aos de su aman
te; antes del asesinato sodomiz a la nia; luego, habindola
metido en un saco de desperdicios, la arroj por la ventanilla
de un automvil. El juez, que no se caracterizaba por su indul
gencia, le dijo casi como excusndose: Conozco las circuns
tancias de su vida que fueron absolutamente espantosas, pero
aun as usted est sentenciado a cumplir una prisin perpe
tua sin posibilidad de caucin juratoria por ocho aos. La
defensa pronunci un vigoroso alegato en el que solicitaba cle
mencia alegando el pasado de aquel hombre como si ste no
hubiera podido evitar hacer algo tan inicuo. Las leyes estads
ticas (si una persona es vctima de vejmenes fsicos y sexua
les en la niez por parte de sus padres, hay un 87% de proba
bilidades de que se convierta en un violento ultrajador)
formaban parte del alegato. Esa persona no era realmente
responsable. Ni siquiera los jueces, que dedican sus vidas a
estas cuestiones, tienen la seguridad sobre las circunstancias
atenuantes de tipo estadstico.
Debemos a Dickens la parodia ms cruel sobre esto. Tiem
pos difciles es una notable obra antiutilitaria y antiestadsti
ca. Cissy ni siquiera poda pronunciar la palabra estadsti
ca. En la clase del seor Gradgrind todo cuanto poda hacer
174
la nia era decir S-s-s-stutterers. Gradgrind enseaba firme
mente la inviolabilidad de la ley estadstica. Al finalizar la no
vela, se descubre que su terrible hijo Tom era un ladrn.
Si me hubiera cado un rayo, dijo el padre, me habra alterado
menos que esto.
No veo por qu, refunfu el hijo. Hay muchas personas em
pleadas en situaciones de confianza; tantas que muchas de ellas
sern deshonestas. Te he odo decir centenares de veces que se
trata de una ley. Cmo puede sustraerme a las leyes? Has con
denado a muchos otros a semejantes cosas, padre. Consulate. [4]
Dickens desconfiaba mucho de las estadsticas utilitarias.
No crea en la validez de las generalidades estadsticas. Hoy
stas son inevitables, aunque todava no hemos establecido la
manera de tratar las circunstancias atenuantes estadsti
camente y los efectos que stas tienen en la responsabilidad.
Deberamos, pues, mirar con cierta caridad a quienes pensaba
como DAngeville que enfrentaban por primera vez el pro
blema.
Una cosa es evidente. Si no se hubiera producido ese alud
de nmeros impresos en 1820-40 y no se hubiera concebido la
ley estadstica, no tendramos semejante problema. El juez no
tendra que presentar excusas al asesino sino que lo llamara
directamente un monstruo y lo separara de la vida activa. To
dava perdura entre nosotros otra conexin que hay entre la
ley estadstica y la libertad. El discurso de Farr sugiere esta
idea. La gente no est condenada a seguir una ley estadstica,
porque las condiciones de aplicacin de la ley pueden modifi
carse. Hay leyes estadsticas sobre los incendios producidos
en la ciudad, pero disposiciones sobre los incendios, normas de
construccin y cdigos sobre la planificacin de la ciudad pue
den alterar los riesgos. Lo mismo cabe decir de las clases de la
poblacin. Nosotros, los administradores, alteramos el paisaje
de la ciudad y as modificamos el azar de los incendios. Anlo
gamente, nosotros, la clase gobernante, podemos alterar las
leyes que se aplican a ellos, los gobernados.
Esta es una notable rplica al argumento de que la esta
dstica implica fatalismo. Ella parece decidir la cuestin!
Farr deca que rechazaba el fatalismo pero que conservaba el
concepto de un estricto determinismo social. Los miembros de
la clase gobernada continuaban sujetos a una ley estadstica,
175
aunque se trataba de una ley establecida por una burocracia
bien intencionada.
Quetelet y Farr por igual representan el aspecto filantr
pico y utilitario de las estadsticas del siglo XIX. Ese es su as
pecto dominante. Parece que los dos hombres tuvieron el ms
meritorio de los instintos. Deseaban mejorar la suerte de la
clase trabajadora y crean que podan hacerlo ejerciendo un
nuevo tipo de control: descubrir cules son las leyes estadsti
cas que gobiernan los crmenes, las enfermedades, los vicios,
la intranquilidad social. Luego hallar maneras de alterar las
condiciones en que se aplican tales leyes. Guerry era positivis
ta: el anlisis moral debe obtener los datos basndose en los
cuales decidirn los legisladores, pero no puede hacer ningu
na sugestin al legislador. La distincin entre hecho y valor
continuaba siendo sagrada. Quetelet era reformista, por lo
menos en su juventud. Las tasas anuales de crmenes son un
resultado necesario de nuestro orden social, de suerte que el
legislador debe introducir cambios para modificarlas. El pro
pio Farr se consideraba no slo un recolector de hechos esta
dsticos sino que adems se senta obligado a hacer recomen
daciones.* [5]
Los lectores que simpatizan con el gran movimiento de re
forma desearn que se elogien los generosos instintos de un
Farr, pero no deberan ignorar la manera en que funcionarios
como l crearon la infraestructura de una de las clases de po
der con que opera nuestra sociedad. Obtenemos datos sobre la
clase gobernada cuyo proceder es ilcito y luego intentamos al
terar lo que suponemos que son las condiciones correspon
dientes a esa clase a fin de modificar las leyes de la estadsti
ca a las que obedece dicha clase. Esa es la esencia del estilo de
* La Carta al Registro General (carta anual de Farr), publicada al final
del Informe Anual del Registro General de Inglaterra y Gales, fue siempre fas
cinante. Por ejemplo, la fiebre puerperal era una de las principales causas de
las muertes infantiles. La solucin final la de que la partera y el mdico se
laven las manos y esterilicen sus instrumentos es generalmente atribuida
a Semmelweis. Pero muchos aos antes, Farr haba incluido en su carta anual
las investigaciones e idnticas recomendaciones de Robert Storrs. Farr pro
mova la formacin de parteras en establecimientos especializados. Esto tam
bin pona remedio al hecho de que las mujeres no tengan ahora sino muy po
cos campos para desempear provechosos empleos. Al combinar dos cuestio
nes sociales tan dispares, Farr encarnaba el utilitarismo racional. La persis
tencia de la fiebre puerperal en Inglaterra muestra las limitaciones de su in
fluencia.
176
gobierno que en los Estados Unicos se llama liberal. Tene
mos ejemplos grficos. La integracin obligatoria de las escue
las norteamericanas por obra del intercambio de besos es un
ejemplo famoso. Lo mismo que en el siglo XIX, las intenciones
de esa legislacin son benvolas. Nosotros, los que sabemos
ms, cambiamos las leyes estadsticas que los afectan a ellos.
Este es uno de los puntos de la stira de Dickens.
En modo alguno censuro los extraordinarios cambios pro
ducidos en la calidad de vida que promovieron los activistas
utilitarios. Nadie obtuvo ms xito que los reformadores sani
tarios, quienes llevaron a cabo una revisin radical del trmi
no de vida esperado en toda la superficie de la tierra. El agua
limpia y los lavados de manos hicieron maravillas mucho an
tes de que hubiera una teora bien fundada de las enfermeda
des. Una gran mayora de activistas sostena la teora del con
tagio atribuido a un mal aire (malaria). Al principio desea
ban purificar aguas ptridas no porque stas fueran la fuente
del contagio, sino porque olan mal y determinaban el mal ai
re que propagaba las enfermedades. A pesar de apoyarse en
bases errneas para llevar a cabo su accin, sus reformas
inauguraron lo que hoy llamamos explosin demogrfica. Las
medidas sanitarias se difundieron a travs del mundo junto
con el imperio y ellas aumentaron sustancialmente la expec
tativa de vida.* [61
La finalidad era mejorar la salud, pero no nos olvidemos
de la moral. A fines del siglo los seores rurales y los empresa
rios se vieron impulsados a instalar retretes con agua corrien
te en sus establecimientos y fbricas. Las medidas tendan
menos a asegurar la salud de la clase trabajadora que a la mo
ral. El excusado era, entre otras cosas, una estructura arqui
tectnica que tenda a asegurar la intimidad de las funciones
corporales, era una extensin natural de las paredes que se
paraban el dormitorio de los padres de los hijos y representa
ba una codificacin material de las reglas de la familia nu
clear. Combinado con limpia agua corriente, el excusado era
tambin una saludable y significativa medida. No es una exa-
* Para Farr y los que pensaban como l, la salud y la riqueza iban juntas.
Puede afirmarse, sin correr grandes riesgos de exageracin, que es posible re
ducir las muertes anuales de Inglaterra y Gales en 30.000 individuos y au
mentar el vigor (no podra yo agregar la industria y la riqueza?) de la pobla
cin en iguales proporciones; pues las enfermedades son el frreo ndice de la
miseria, la cual retrocede ante la fuerza, la salud y la felicidad a medida que
decrece la mortalidad.
177
geracin afirmar que la moral y la salud estaban siempre
combinadas en la mente utilitaria.
Mis palabras pueden sugerir que la combinacin de salud
y moral es un expediente estructural con el cual los ricos po
dan regular la conducta de los pobres, sin embargo muchas
de las reformas estaban penetradas de celo filantrpico aun
que su verdadera funcin fuera preservar el orden estableci
do, o por lo menos as lo dirn algunos. Tal vez, pero regme
nes que apenas distinguen la salud de la moral se aplican
tambin a las clases prsperas: Las causas morales y la regu
lacin del espritu tienen tal vez ms influencia en las clases
ilustradas, pero todos deben obtener beneficios de los ejerci
cios al aire libre. Aqu lo que se pretenda prevenir era la lo
cura y el suicidio con aire puro y actividad atltica. [7]
Sin embargo las leyes estadsticas se aplican a clases. Son
las leyes sobre stas las que deben determinarse, las que de
ben analizarse y las que deben constituir la base de la legisla
cin. Las clases en cuestin no son entidades abstractas, sino
que son realidades sociales. Inevitablemente lo que debe cam
biarse, como objetos principales, son las clases trabajadoras o
criminales o coloniales. Sabemos que Los miserables es una
magnfica novela de Vctor Hugo. Su ttulo, por distante y
vagamente romntico que nos parezca, corresponda a la ter
minologa tcnica estndar de aquellos das y era muy em
pleada por las estadsticas. [8] Los miserables comprenda a
bandidos, mendigos, vagabundos, nios abandonados, pros
titutas.
Es evidente que las estadsticas de esta clase (la de las prostitu
tas), si se las sigue y se las precisa de conformidad con la edad,
las condiciones y movimientos de la familia, sern muy tiles pa
ra que el estadista pueda determinar los primeros motivos de
una mala conducta, del estilo de vida, de la probabilidad de cul
pabilidad y de la organizacin de la vigilancia. [9]
La prostituta y el estadista: no necesito hacer ms hinca
pi en ellos, los que son observados, y nosotros, los que ejerce
mos la necesaria vigilancia. Adems de las clases que se
encuentran dentro de una sociedad estn tambin las clases
mayores que llamamos razas. La primera connotacin de una
raza es para nosotros el color de la piel. Cuando en su discur
so Farr hablaba de la raza, entenda todo grupo nacional, tri
bal y hasta familiar vinculado por la herencia y un derecho
178
consuetudinario comn, Los hombres tienen el poder de mo
dificar su raza, escribi Farr. As comenz la eugenesia.
En aos recientes Daniel Kevles y otros nos han hecho co
brar aguda conciencia del movimiento eugensico encabezado
por Francis Gal ton y continuado por su protg Karl Pearson.
[10] No he de desarrollar este tema y me limitar a hacer dos
observaciones. Primero, el movimiento fue recibido con crti
cas adversas; pero con demasiada frecuencia se olvida que es
taba motivado por aproximadamente las mismas considera
ciones utilitarias y filantrpicas que estn en la base de todos
los intentos liberales de modificar una poblacin. Segundo,
las races de la eugenesia pueden encontrarse mucho antes de
lo que comnmente se supone. Ya estn en la idea queteletia-
na de la ley estadstica que determina los rasgos de una pobla
cin. As lo atestigua el discurso de Farr dirigido a los esta
dgrafos del mundo. Rpidamente pas Farr de la manera de
tratar los incendios a la mciera de tratar las clases y luego las
razas.
Su tema principal no era ninguno de stos; era el fatalismo
estadstico. De acuerdo con esa doctrina, si una ley estadstica
se aplicaba a un grupo de personas, luego la libertad de los in
dividuos pertenecientes a ese grupo estaba limitada. Fcil es
considerar esto como un epifenmeno, como una rareza que
acompaaba el pensamiento estadstico en sus primeros das.
En realidad, esa doctrina revela una perplejidad inicial res
pecto del control de poblaciones ejercido sobre la base de la in
formacin estadstica. El fatalismo estadstico era el sntoma
de un malestar colectivo. Percibimos una preocupacin meta
fsica por la libertad humana, preocupacin que a veces raya
en la histeria. No podemos considerarla exactamente un ejem
plo de pensamiento racional. La mdula era, no metafsica, si
no poltica. La cuestin oculta era, no la facultad que tiene el
alma para elegir, sino el poder del Estado para controlar qu
clase de persona es uno.
Se registraban, sin embargo, inquietudes tanto metafsi
cas como polticas. Este fatalismo era slo uno de los muchos
signos de una evolucin de las ideas de causalidad, necesidad
y determinismo en general. Esta afirmacin cobra fuerza en el
captulo 18, donde examino las extraas discusiones del de
terminismo durante ese perodo. Aqu slo puedo ser breve en
lo que se refiere al fatalismo estadstico, pues Porter ya
describi bien el curso de los acontecimientos y Lottin escribi
179
un soberbio anlisis de las ideas de Quetelet sobre este par
ticular. [11|
Libre albedro y determinismo fueron temas que siempre
se debatieron pero no el fatalismo estadstico. Este era nuevo,
pues antes no existan las leyes estadsticas. Supongamos que
una ley estadstica establezca que cierta proporcin de las per
sonas de un determinado distrito se suicidarn al ao siguien
te. De esto parecera, pues, seguirse que no es cierto que cada
habitante del lugar tenga la libertad de no suicidarse. Pues si
cada persona tuviera esa libertad, bien podra haber ocurrido
que ninguna se suicidara, de manera que despus de todo, no
exista una ley estadstica sobre la poblacin.
Este problema difcilmente poda haberse planteado antes
de 1820.
Sin embargo no deja de ser verdadera la afirmacin de que
nada nuevo hay bajo el sol. La frenologa ya haba abordado
muchas de las cuestiones lgicas. Este nuevo tipo de investi
gacin no slo interes a los hombres de ciencia y a varios
hombres de letras; pas desde el retiro filosfico y acadmico a
los salones, es decir, al medio de personas sumamente frvo
las; esa indagacin fue y es el tema de todas las conversacio
nes, el objeto de una activa curiosidad. [12] Ahora pensamos
que la frenologa es una necia manera de establecer el carc
ter de una persona segn las protuberancias que sta presen
ta en la cabeza. Verdaderamente son cmicas las representa*
ciones grficas de la cabeza en las cuales se indicaban las dife
rentes facultades con sus protuberancias, que correspon
dan a rasgos tales como amatividad o filoprogenitividad.
[13] Podemos entretenemos y divertirnos con el modelo de
conformidad con el cual rganos vecinos y las facultades aso
ciadas con ellos influyen unos en otros. *114]
Pero Robert Young y otros mostraron de manera convien-
* Un frenlogo deca en 1815:
El seor Hume afirm que nada sabemos de las causas y los efectos, si-
noque mediante la observacin percibimos la conjuncin uniforme de fenme
nos. Admitimos que la sucesin regular de fenmenos sugiera las ideas de que
aqullos estn conectados por encadenamiento de causas, por la excitacin de
una facultad particular, pero la concepcin de la causalidad as suscitada es
el resultado de un rgano particular; tenemos ciertas razones para creer que
ste fal ta en los animales. Est caracteri zado por el rgano de la comparacin.
Ese rgano, dice el doctor Spurzheim, pregunta: Por qu ? Es el que produ
ce la indagacin de las causas y es un elemento necesario del carcter de un
filsofo.
180
cente que la frenologa, que nosotros consideramos un puro
error, formaba parte de una reforma mayor que vea en rga
nos especficos el asiento de las enfermedades. [15]
El punto esencial es el de saber si realmente existe una
correspondencia uniforme entre ciertas formas de la cabeza,
del crneo o del cerebro y ciertos caracteres mentales. [16]
Gall y Spurzheim sostenan ese punto de vista. Estaban equi
vocados. Pero adems de las cuestiones mdicas y psicolgicas
relativas a la frenologa, haba una cuestin moral. Suponga
mos adems que algunos de esos rasgos son perversos. En ese
caso, podra una persona evitar ser lasciva, orgullosa, taima
da, codiciosa? ser entonces libre? Ser responsable de ha
ber mutilado a otra persona si sa era su disposicin?
Se supona que los rganos estaban asociados con propen
siones al crimen o a la creatividad. Este trmino, reanimado
por Karl Popper, quien en la dcada de 1950 construy una
teora de la propensin relacionada con las probabilidades.
Propensin era el trmino tcnico de la frenologa, pero su
conexin con el fatalismo estadstico era ms estrecha. La pa
labra francesa era penchant. La expresin estadstica que em
pleaba Quetelet era idntica: penchant au crime. Spurzheim
emple el concepto de las propensiones para refutar la acusa
cin de fatalismo. Primero, algunos de nuestros atributos es
tn determinados en el nacimiento. Uno no puede ser el
hermano mayor o el hermano menor. Tambin se nos dan des
de el nacimiento ciertas caractersticas mentales y morales,
as como otros rasgos fsicos. Por qu habramos de pensar
que esto implica fatalismo? Las facultades de la voluntad y
los motivos que determinan la voluntad son innatos y estn
dados, pero entonces? [17]
Algunas de las consideraciones de Spurzheim trastruecan
tilmente nuestras expectaciones. El saber materialista afir
ma que las leyes de la fsica lo gobiernan todo; para Spurz
heim lo opuesto era lo verdadero. Las leyes fsicas estn so
metidas a leyes qumicas: la gravedad, por ejemplo, es una ley
fsica y est modificada por afinidades qumicas. [18]. Las le
yes fsicas y qumicas estn a su vez subordinadas a leyes or
gnicas que, en definitiva, estn subordinadas a leyes de las
Unos aos despus, Georget trataba de identificar las categoras kantia
nas trascendentales causa, sustancia, etc. con rganos del cerebro, pero
se retract en su lecho de muerte.
181
facultades humanas. La libertad consiste en la posibilidad de
hacer o no hacer algo y en la facultad de conocer los motivos y
de determinarse uno mismo de conformidad con ellos. De ma
nera que la persona libre conoce sus propensiones, conoce sus
motivos, reflexiona sobre ellos y decide sobre las acciones que
haya de realizar. La voluntad comienza con las facultades cog-
nitivas y reflexivas. La moral comienza con las facultades que
tienen que ver con el deber y la justicia. La libertad moral es
voluntad aplicada a la conciencia absoluta. [19]
Los mdicos no estaban de acuerdo con todo esto. Gall ad
mita propensiones perversas. Spurzheim las negaba y soste
na que el mal moral consiste en acciones que no pueden ajus
tarse al conjunto de las facultades propias del hombre. Eso lle
vaba a los antiguos debates sobre fatalismo y libertad. En la
teora frenolgica, el elemento que importaba a la estadstica
era el hecho de que dicha teora creaba un argumento que per
mita separar un penchant de un factor determinante. El anti
guo lema de Leibniz, inclinaciones sin necesidad, encontra
ba una nueva aplicacin.
Los estadgrafos escriban con un espritu semejante. Exis
te un penchant au crime, s, pero cada hombre individual tiene
una forc morale que le prestar apoyo. Esto nos recuerda la
jerarqua de Spurzheim. Pero haba elementos estadsticos
adicionales que correspondan a este problema. Las libres de
cisiones se vean como minsculas causas individuales (como
las descritas en el captulo 13) que se desvanecan en el cua
dro mayor. Cuanto mayor es el nmero de individuos, tanto
ms se desvanece la voluntad individual, lo cual permite que
predominen las series de hechos generales, los hechos que de
penden de causas generales y en virtud de los cuales la socie
dad existe y se conserva. [20]
De manera que para Quetelet los actos libres son mins
culas causas que se disipan y permiten regularidades mayo
res, Por otro lado, esas regularidades mayores no excluyen la
libre voluntad individual. Pero, no implicarn ellas un gran
fatalismo en lo que se refiere a la humanidad misma? Quete
let desarrollaba el tema del mejoramiento utilitario de la ra
za. Para evitar el fatalismo global debemos creer en la perfec
tibilidad del hombre. El progreso de la civilizacin resulta de
modificar las condiciones de mortalidad y lo mismo cabe decir
en el caso de nuestras condiciones morales. [21]
Sin embargo no se debieron a los estadgrafos ni a sus opo
182
sitores los debates ms intensos y amplios sobre el determi
nismo estadstico. James Clerk Maxwell observ que: El m
todo estadstico de investigar las cuestiones sociales tiene a
Laplace como su mximo cientfico y a Buckle como su exposi
tor ms popular. [22] Despus de la publicacin de su Histo
ria de la civilizacin en Inglaterra (1857), T. H. Buckle se con
virti en la mayor celebridad londinense. Poda basarse en el
fatalismo estadstico una historia de la civilizacin compuesta
en el siglo XIX? S, y se trataba de una historia cuyo fatalismo
estaba confirmado por nuestros viejos amigos, los estadgrafos
del suicidio. En un determinado estado de la sociedad, cierto
nmero de personas debe poner fin a su propia vida.
Esta es la ley general; y en cuanto a la pregunta especial de
quin cometer el crimen, ella depende, por supuesto, de leyes
especiales, las cuales sin embargo, en su accin total deben obe
decer a la gran ley social a que todas aqullas estn subordina
das. Y el poder de la ley ms general es tan irresistible que ni el
amor a la vida ni el temor al otro mundo pueden hacer nada pa
ra contener las operaciones de dicha ley. 123]
183
15
La concepcin astronmica
de la sociedad
Leipzig, 29 de abril de 1971. La escuela francesa, siem
pre obsesionada por las preocupaciones astronmicas de
su fundador, ve en el hombre, que carece de libre volun
tad, slo un ser que est sometido a cierta clase de fuerza
exterior e independiente, una fuerza que tiene el notable
arte de hacer que el hombre, que no tiene conciencia de
dicha fuerza, se sienta sin embargo responsable de sus
actos.
La escuela alemana... considera esta interpretacin fran
cesa perversa e insostenible porque trastrueca una pro
posicin que en s misma es correcta. No necesitamos de
cir que si hubiera semejante ley exterior en funciones ha
bra una repeticin regular de crmenes, matrimonios,
suicidios, etc., pero es un error afirmar que las regulari
dades existentes puedan explicarse slo por semejantes
leyes exteriores. Para el pensador cuidadoso, las regula
ridades establecen nicamente la existencia de ciertas
causas poderosas que pueden ser exteriores o interiores
a la gente.* [11
* G. F. Knapp en la conferencia dada despus de la derrota de Francia y
durante la Comuna de Pars (18 de marzo - 28 de mayo de 1871). Knapp es
tableci la oficina estadstica de Leipzig en 1867 y en 1869 lleg a ser profe
sor de la Universidad de Leipzig. En sus recuerdos dice que siempre se mos
tr ambivalente respecto del pensamiento francs. Y esa ambivalencia se re
fleja irnicamente en su trayectoria profesional. Fue llamado para ocupar un
cargo en la universidad de Estrasburgo, recientemente alemana en 1874, y de
bi abandonarlo cuando la universidad torn a ser francesa en 1918. Al final
de su conferencia del 29 de abril de 1871, Knapp daba a entender que un mal
resultado del Queteletismus de Buckle era la reaccin que ste produca, es
to es, el repudio nihilista del Estado y de sus deberes y la liberacin del in
dividuo respecto de todos los lazos sociales... lo cual en el presente conduce en
suelo francs a la mayor catstrofe de nuestro tiempo [la Comunal.
184
Buckle public el primer volumen de su Historia de la civi
lizacin en Inglaterra en 1857. El autor tena treinta y seis
aos y era una familiar figura victoriana, hombre soltero y t
mido, neurastnico, constantemente acosado por desrdenes
nerviosos y gstricos, trabajador incansable, prodigioso erudi
to, colmado con una visin de inexpresable grandeza y, duran
te un breve momento de xito total, una celebridad. Su libro
inmediatamente cobr fama en toda Europa.
Buckle muri a los cuarenta aos. Unas palabras de Dosto-
ievski escritas alrededor de 1862 en la libreta de notas de San
Petersburgo dicen: Leer y releer a Buckle y a Moleshot. [21
Pero Buckle no fue recibido de la misma manera en todos los
pases de Europa. Por ejemplo, el contraste que hay entre las
reacciones alemanas e inglesas a la obra de Buckle refleja no
slo diferentes ideas sobre la probabilidad y el determinismo
sino tambin concepciones fundamentalmente opuestas de la
ley, la sociedad y la naturaleza de la persona.
Buckle consideraba su libro como un prolegmeno a una
historia universal de la civilizacin. Del fatalismo estadstico,
tan vividamente ilustrado por el suicidio, Buckle pas a un r
gido determinismo histrico en el que el clima y la tierra de
terminan el curso de la historia ms que la aparente libre de
cisin de los actores polticos. Sus temas principales se discu
tieron en aquellos das, pero resulta notable comprobar hasta
qu punto su empleo de las estadsticas sobre el suicidio y el
crimen fascin al pblico lector. Las grandes revistas litera
rias estaban atiborradas de discusiones sobre el fatalismo. 13]
Buckle fund su doctrina basndose en Quetelet, quien devol
vi el favor citndolo extensamente en Physique sociale, la re
fundicin de 1869 de Sur l'homme de 1835. [4] Cuando John
Herschel se lamentaba de que el extremo fatalismo de Buckle
estaba dando un mal nombre a las estadsticas, Quetelet
aprob complacido. [5]
El debate agit a Inglaterra durante ms de una dcada.
Ningn asunto fue ms intensamente discutido antes de des
vanecerse en el olvido. Un lgico filosfico como yo puede en
contrar la ltima palabra sobre este tema en La lgica del
azar de John Venn, publicada en 1866. Venn citaba las pala
bras de Buckle con las cuales puse fin al ltimo captulo: El
pasaje arriba citado parece muy absurdo, en cuanto a su for
mulacin, y tomado en s mismo comunica, a mi juicio, una
impresin sumamente inujusta sobre la habilidad del autor.
185
Pero los puntos de vista all expresados prevalecen y proba
blemente cobren mayor fuerza con la difusin de la informa
cin y el estudio estadstico. |6J
Venn daba un diagnstico de las atracciones ejercidas por
el fatalismo estadstico, slo que quien hubiera sido mordido
por el fatalismo estadstico no sera curado por el doctor Venn.
Este procedi con tajante lgica. Los anlisis y las distincio
nes deban eliminar toda confusin filosfica. Venn expuso to
da una serie de bien articuladas distinciones entre las diver
sas ideas de probabilidad. A menudo se dice que fue l quien
invent una de las dos teoras fundamentales de la probabili
dad, esto es, la nocin de frecuencia. Deca Venn: La concep
cin fundamental es la de una serie que combina la regulari
dad individual con la regularidad colectiva. [7] La probabili
dad no tiene significacin alguna si no es en relacin con una
serie de este tipo. Toda probabilidad ha de referirse a una se
rie. La probabilidad de un suceso es su relativa frecuencia
dentro de la serie.
El principal punto de vista opuesto haba sido el formula
do una generacin antes por Augustus de Morgan: La proba
bilidad es una sensacin del espritu, no la propiedad inheren
te a una serie de circunstancias. [8] De Morgan sostena que
la probabilidad es una especie de ciencia hermana de la lgi
ca formal. Ella investiga las reglas de conformidad con las
cuales el importe de nuestra creencia en una proposicin va
ra con el importe de nuestra creencia en otras proposiciones
con las cuales aqulla tiene relacin. [9J Esta idea derivaba
de la nocin de Laplace, pero hada evidente que no se trataba
de una cuestin de grados subjetivos o personales de opinin,
sino que se trataba de una relacin lgica entre evidencia y
grados razonables de creencia.
Ni Venn ni de Morgan inventaron esas ideas opuestas.* [10]
* Como lo observamos en el anterior captulo 12, una reconocida preferen
cia por las probabilidades objetivas sobre las probabilidades subjetivas pue
de haber comenzado en la dcada de 1820 con Fourier. Sin embargo, un pre
decesor de Venn en cuanto al establecimiento de la teora de la frecuencia es
Leslie Ellis, un contemporneo casi exacto de Buckle, que tambin vivi cor
to tiempo y que sufra aun ms gravemente trastornos nerviosos. Fue un ma
temtico que emprendi la traduccin de Francis Bacon, que escribi sobre la
forma de las celdas de los panales de abejas y que trat de confeccionar un dic
cionario chino; era muy admirado como matemtico en Cambridge donde se
entregaba a interesantes disputas, aunque l deseaba la ctedra de jurispru-
186
Ambos fueron cuidadosos analistas que aplicaron una refi
nada serie de distinciones conceptuales sobre la probabilidad.
En Alemania y en la poca de Buckle no haba ninguna serie
comparable de conceptos sobre la probabilidad. No es necesa
rio decir que esta generalizacin es exactamente verdadera.
En 1842 Fres, un Kantiano, critic severamente las ideas
subjetivas y francesas de Laplace y de los que pensaban
como l. [11]
El hecho de que antes de Venn, Ellis en Inglaterra (1842) y
hasta cierto punto aunque de diferentes maneras Coumot en
Francia (1843) y hasta Fres en Alemania (1842) estuvieran
recorriendo el camino que conduca a un enfoque de la fre
cuencia, no necesitan ninguna explicacin. La poca de esos
pensadores era la poca en que proliferaban las regularida
des estadsticas. A pesar de esta tendencia, es cierto que los
pensadores alemanes no haban elaborado todava marcos
conceptuales del tipo de los que existan en Francia y en In
glaterra, circunstancia que se deba en parte a la gran resis
tencia de los alemanes a la idea misma de ley estadstica. En
el captulo 3 hablamos del gran nmero de definiciones de la
ciencia de la estadstica hasta el punto de que Rumelin pudo
clasificar 63 y agregar luego algunas ms. En cambio, las dife
rentes distinciones entre las concepciones de la probabilidad
no se abrieron paso entre los ms de los autores alemanes. Es
ta es una explicacin parcial de contraste entre las maneras
en que fue recibido Buckle por alemanes e ingleses.
En 1860 Buckle fue traducido al alemn por un joven he-
geliano, quien observ que sera equivocado interpretar a su
autor como un materialista: Buckle era solamente un ingls.
[12] El libro provoc una extraordinaria oleada de ataques
contra el fatalismo y el Queteletismus. En 1901 la obra haba
alcanzado siete ediciones alemanas y tambin hubo una edi
cin definitva en ingls y en cinco volmenes, publicada por
los editores alemanes Brockhaus en 1865.
dencia. Intervino en una importante controversia britnica sobre el mtodo de
los mnimos cuadrados, en la que intervinieron tambin Herschel (sobre la ba
se del informe sobre Quetelet y otros. El 14 de febrero de 1842 deca:
En cuanto a m, despus de haber prestado un penoso grado de atencin
a este punto, comprob que era incapaz de separar el juicio de que un suceso
tiene ms probabilidad que otro de ocurrir (o que se espera con preferencia a
otro) de la creencia de que a la larga ese suceso ocurrir con ms frecuencia.
187
Esa traduccin fue recibida con toda clase de reacciones.
Al cabo de un ao el psiclogo cuantitativo Wilhelm Wundt, al
hacer un exagerado elogio del pensamiento estadstico, conde
naba a Buckle quien haba fusionado la historia natural del
gnero humano y su historia (social). [13] Hubo muchsimas
otras crticas, pero si consideramos todas estas reacciones
encontramos una objecin estndar.
Las regularidades (Gesetzmassigkeiten), as se sostena,
no son leyes (Gesetze) y ni siquiera reglas (Regeln). S, hay re
gularidades estadsticas pero es un solecismo hablar de leyes
estadsticas. Las leyes de la naturaleza estn determinadas
por causas reales que obran sobre sucesos individuales y nece
sariamente producen sus efectos. La multitud de minsculas
causas francesas, como las de Laplace o Quetelet que generan
las distribuciones estadsticas, no generan esas distribucio
nes; de manera que las distribuciones no son leyes. Pero slo
una ley podra restringir la libertad humana.
De este modo los herederos de Kant se oponan a Quetelet.
En el oeste, el espritu del positivismo estableca que todas las
leyes eran meras regularidades. La creencia en las causas por
encima de las regularidades constitua un ilegtimo residuo de
la edad metafsica. De manera que no era pertinente en modo
alguno hablar de leyes estadsticas. En el este la sombra de
Knigsberg ofreca una filosofa que armonizaba bien con el
enfoque comunitario de la estadstica al que tantas veces me
he referido.
El supuesto fatalismo de Quetelet no era del todo descono
cido en Alemania antes de Buckle. Ernst Engel se haba refe
rido a ese fatalismo unos pocos aos antes de la publicacin de
Historia de la civilizacin en Inglaterra y haba formulado
una objecin que iba a ser una objecin de rutina: las regulari
dades estadsticas no son leyes. En la historia de las estadsti
cas oficiales, Engel fue en cierto modo el sucesor de Farr.
Durante dcadas, Farr que diriga la oficina del Registro
General, estableci una organizacin y mtodos que sumini-
nistraron un modelo para todas las naciones. Engel, cuya tra
yectoria intelectual he descrito intensamente en otro lugar,
dirigi la Oficina Estadstica Prusiana desde 1860 a 1882 y
dio al mundo el modelo de una burocracia estadstica centrali
zada. [14]
Engel comenz su carrera de estadgrafo en su Sajonia na
tal, donde en 1854 lleg a ser jefe de la oficina sajona y funda-
188
or de sus publicaciones estadsticas. Esencia pura de bur
crata poderoso, Engel rara vez se limit a las cifras. Durante
su Wanderjahr de 1847, visit a Quetelet y en 1851 escribi
sobre el determinismo estadstico. Repiti sus conclusiones en
una monografa de 1852 sobre las tendencias de la poblacin
sajona. [15] La gente se casa, engendra hijos y acta segn su
libre voluntad. Por qu hay pues regularidades? Quetelet ha
ba usado las tasas de casamiento como prueba de la existen-
ra de una ley estadstica en la esfera moral.
Y Engel se lanz a una discusin sobre la libre decisin.
Una dcada despus, cuando hubo aceptado el nombramiento
en Berln, volvi a ocuparse de ese tema. Buckle acababa de
ser publicado en Alemania; Engel haba asistido en Londres a
la conferencia en la cual Farr y el prncipe Alberto haban dis
cutido el fatalismo. En su propia publicacin oficial (la de la
Oficina Prusiana que se publicaba mensualmente) ofreci una
franca opinin del estadgrafo sobre el debate de la libre vo
luntad. [16]
Gracias a Buckle, el punto central de Engel era el suicidio.
Y esto resultaba extrao pues el suicidio no era percibido co
mo un problema alemn por ms que no hubiera nacin en
la que se registaran ms suicidios que en la Sajonia natal de
Engel. [17] El primer estudio alemn extenso sobre las tasas
europeas de suicidio se public slo en 1864 y se lo hizo en la
forma de la segunda mitad de una obra sobre fatalismo esta
dstico. El autor era un admirador de Quetelet, Adolph Wag-
ner, de quien luego volver a ocuparme. 118] El primer estudio
oficial completo sobre los suicidios producidos en Prusia debi
esperar hasta 1871 para ser publicado. Esta publicacin debe
de haberse visto alentada por la controversia sobre el fatalis
mo estadstico. [19]
S, deca Engel, es cierto que en una poblacin dada casi
el mismo nmero de personas se suicida cada ao. Pero sta
es una mera regla pues no podemos asignar aqu una causa de
este preciso efecto. De ah que no se trate de una ley. Pero si
no es una ley de la naturaleza o de la sociedad, luego no puede
poner obstculo a la libertad de la voluntad. Para Engel, esto
daba por terminada la cuestin. Nunca est uno autorizado a
llamar a algo una ley a menos que se conozca una causa, de
suerte que no est autorizado a hablar de leyes de suicidio.
Engel fue siempre un admirador de Quetelet, pero para l
Quetelet en el fondo era un determinista, un hombre que
189
sostena que en un gran nmero de observaciones de actos in
dividuales la ley que restringe la libertad se manifiesta con la
claridad ms completa. [20]
Ahora bien, por qu habra de preocuparse un adminis
trador por el fatalismo? Para responder a esta pregunta hay
que comprender la filosofa de Engel que no puede distinguir
se de su trayectoria individual. Lo mismo que muchos de sus
contemporneos, Engel se encontraba profundamente afligido
por la miseria de los pobres engendrada por el nuevo capitalis
mo alemn. Escribi sobre los horrores de crecientes masas de
individuos que se vean privados de un hogar, sobre las explo
siones de las calderas de vapor, sobre las mutilaciones de los
obreros. Su solucin era la solucin original de la Europa
oriental, ya se tratara de Sajonia o Prusia, ya se tratara de
Pest o de San Petersburgo. Era la solucin opuesta a la de la
mano invisible, esa solucin del laissez-faire de Manchester.
Los sectores prsperos de la sociedad deben crear institucio
nes paternalistas de ayuda para los trabajadores. Esto resol
ver las tensiones que hay entre capital y trabajo. Engel hizo
su parte al inventar bancos de ahorro, seguros de hipotecas y
otras instituciones que llegaron a ser parte del aparato estabi
lizador corriente de las democracias industriales.
En 1871 fue uno de los miembros fundadores del Verein
fr Sozialpolitik, un grupo econmico. Se llam a sus miem
bros Kathedersozialisten, catedrticos socialistas. Todo esta
dgrafo alemn mencionado en este captulo fue miembro o
socio de esa asociacin (lo mismo que la mayor parte de los
hombres que ejercan influencia en ese campo y a quienes no
menciono). En un posterior debate parlamentario el ministro
de eduacin aprovech la oportunidad para continuar la bro
ma y llamar a esos hombre Kathederunsozialisten, catedrti
cos no socialistas, un sentimiento del que se hizo eco el gran
dirigente socialista Fritz Mehring. [21] Aquellos hombres no
eran socialistas sino que se proponan preservar el orden tra
dicional en las nuevas condiciones econmicas. Engel y sus co
legas crearon los sistemas burocrticos que permitieron a
Prusia inaugurar compensaciones para los obreros, jubilacio
nes al llegar la edad madura y otras ventajas de la obra so
cial. Mehring observaba que los reaccionarios que se queja
ban de esa obra se parecan a un paciente atacado de cncer
que denunciaba a sus cirujanos aterrorizado por el bistur. A
Mehiring no le disgustaban todas estas cosas pues esperaba
190
que la enfermedad fuera fatal. Cuanta menos ciruga fuera
practicada por los catedrticos socialistas, ms pronto morira
e
l paciente.
La poltica de los Kathedersozialisten difera de la poltica
de los socialistas de Mehiring, pero ambos partidos compar
tan un supuesto, una visin de la sociedad. Sostenan que el
Estado no est formado por individuos que colaboran para de
cidir sobre la manera de gobernarse. El Estado es lo primero,
sin el Estado no puede haber una persona. Por eso la respon
sabilidad del Estado consiste en modelarse l mismo y mo
delar sus instituciones a fin de que los individuos puedan lle
gar a ser buenas personas. La oficina estadstica prusiana di
rigida por Engel lleg a ser un ejemplo consciente de esta filo
sofa poltica holstica.
Por supuesto, no todos los estudiosos alemanes compar
tan este punto de vista. Resulta instructivo comprobar que
un autor que a su manera estaba de acuerdo con el Queteletismus
(es decir, que aceptaba el fatalismo estadstico) fuera precisa
mente un adepto de la escuela de Manchester y su laissez-faire
atomista. Ese autor era el economista Adolph Wagner, cuyo li
bro de 1864 alcanz cierta notoriedad .[22] Pero Wagner su
fri una radical conversin politicoeconmica alrededor de
1870 para convertirse con Engel en un miembro fundador del
Verein fr Sozialpolitik, en uno de los catedrticos socialistas.
Alrededor de 1880 reneg de su fatalismo o por lo menos lleg
a la conclusin de que la anterior defensa haba hecho del fa
talismo era sumamente exagerada. [23] De manera que Wag
ner es una valiosa ilustracin. Cuando se adhiri a la visin
occidental atomista e individualista de la sociedad, crea en la
ley estadstica en la medida en que prestaba apoyo al fatalis
mo. Cuando sus concepciones se hicieron ms colectivistas,
declin su entusiasmo por el fatalismo estadstico.
En 1862 Engel haba sostenido: tenemos regularidad esta
dstica pero no leyes y por lo tanto no tenemos causas que
obren en los individuos para determinar suicidios, de manera
que no se restringe la libre voluntad. En 18?<1 Wagner soste
na: tenemos regularidad estadstica, y aunque ota en s mis
ma no es una ley, muestra que las leyes deterministas ope
ran. Por eso hay causas enjuego y por eso hay restricciones de
la libertad.
Pero podramos preguntamos: Por qu estaba Wagner
tan seguro de que las regularidades disminuyen 1 libertad?
191
Evidentemente la ley de los grandes nmeros basta para ex
plicar las regularidades en gran escala sin apelar a restriccio
nes de la liberad. Wagner no eludi la cuestin. Afirm que la
ley de los grandes nmeros era una farsa.
La homogeneidad estadstica no puede derivar de un ardid
matemtico; slo puede resultar de la causalidad. Ninguna
ley puede aplicarse a un conjunto a menos que haya una serie
de leyes (deterministas) que se aplique a los individuos. De
ah que la idea de una voluntad absoluta y arbitraria, que no
est gobernada ni por reglas ni por leyes se desmorona frente
a los datos suministrados por la estadstica moral. [24]
La mayor parte del libro de Wagner clasificaba los suici
dios de Europa segn todos los criterios disponibles: sexo, in
gresos, precio corriente de los granos, estacin del ao, proce
dimiento empleado, estado civil, etc. El resultado fue una ta
bla o catlogo de autodestruccin digno de un Guerry. Wagner
invitaba a sus lectores a que se imaginaran un pas en el cual
su constitucin decreta el nmero de personas que habrn de
matarse como si figuraran en una lista. Ningn dictador po
da imponer semejantes leyes, pero la propia sociedad lo hace
en virtud de una causalidad que an no estamos en condicio
nes de comprender.
Las reacciones alemanas a Wagner fueron casi uniforme
mente hostiles. Muchos llegaban a diferentes conclusiones.
Wilhelm Drbisch, que haba prevenido contra el determinis
mo estadstico ya en 1848, [25] infera que deba de haber le
yes peculiares que rigieran el espritu de los suicidas y de los
criminales. [26] Sin embargo haba un grupo central de la opo
sicin compuesto principalmente por econoiriistas que perte
necan al Verein flir Sozialpolitik. Lo que haba-que conside
rar era la palabra ley. Gustav Rumelin, que diriga la oficina
estadstica de Wrtenburg, pona en tela de juicio la semnti
ca de frases tales como ley estadstica y ley de los grandes
nmeros. Lo que expresaban esas proposiciones no eran en
modo alguno leyes. [27] En cuanto a las regularidades del sui
cidio, Rumelin, como sus colegas de la burocracia oficial entre
los que se encontraba Engel, estaba ms interesado en discer
nir cambios producidos en las frecuencias relativas de desvia
cin social que en consignar nmeros como signos de estabili
dad. [28]
G. F. Knapp, autor del epgrafe de este captulo, hizo el
anlisis oriental ms satisfactorio de Quetelet. [29] Se ex
192
pres debidamente en trminos nacionales al decir que la es
cuela alemana (en la que gentilmente ceda el lugar de honor
a
Drbisch) se opona a la escuela francesa (que inclua a
Buckle). Knapp hizo un diagnstico y dio una explicacin que
conduca al verdadero Queteletismus.
El diagnstico constaba de dos partes. Una era evidente:
Quetelet fue la vctima de su educacin y crea que las leyes
sociales, en el caso de que existieran, tenan que ser como las
leyes de la fsica. Eso lo lllev a una concepcin astronmica
de la sociedad, segn la cual las fuerzas que obran sobre las
personas son como las fuerzas csmicas o la gravedad. Pero te
na que haber un diagnstico ms profundo de la enfermedad.
Despus de todo, Quetelet era el nico astrnomo entre todos
esos tericos.
Knapp trat luego el nudo de la cuestin. Quetelet confun
da la ciencia social con la anthropologie (no lo que hoy se en
tiende por antropologa o etnografa, sino la ciencia del hom
bre). Esta era una ciencia de los individuos. Era atmica, te
na su lugar propio. Pero la ciencia social era una ciencia de la
cultura, una cultura en virtud de la cual los individuos tenan
su ser y su naturalza. El verdadero Queteletismus consista en
el empleo de regularidades estadsticas como guas para de
terminar el estado de una cultura. Por pertenecer a una cultu
ra el individuo tiene restringida su libertad. El individuo no
tiene una esencia, no tiene un yo individualista y atmico que
pueda ser objeto de coaccin hasta el momento de convertirse
en ser humano perteneciente a una cultura. Esa visin histo-
ricista y holstica de un pueblo, cuya aplicacin a las estadsti
cas fue expresada del mejor modo por Knapp, es la razn por
la que la concepcin occidental de ley estadstica tuvo escasa
aceptacin en la Alemania del siglo XIX. La caracterizacin
que hizo Knapp de las concepciones astronmicas de la socie
dad propias de Quetelet se asemejan curiosamente a pasajes
de Suicide de Durkheim, libro en el que se invocan fuerzas
csmicas que obran sobre una poblacin. Es un lugar comn
decir que las dos grandes escuelas de la ciencia social proce
den de Durkheim y de Weber. Como precisamente la metodo
loga de Weber era no estadstica, este socilogo no forma par
te de mi tema; Durkheim en cambio forma parte de l. Utpi
co conservador como fue Durkheim, no poda dejar de estar
imbuido de las concepciones occidentales, atomistas e indivi
dualistas de la persona y del mundo. Considerando el carcter
193
de varias generaciones de estadgrafos franceses, la simiente
que Durkheim dio al resto del mundo estuvo casi inevitable
mente expresada desde el punto de vista de las estadsticas
del suicidio. El diagnstico que hizo Knapp de Quetelet puede
aplicarse a Durkheim, el fundador de la sociologa estadstica,
cuyo Suicide, como veremos, compendia la concepcin astro
nmica de la sociedad.
Durkheim y Weber sirven para recordarnos la polaridad
de lo estadstico y lo antiestadstico. En los dos captulos si
guientes examinamos los violentos ataques antiestadsticos,
ms radicales que todo cuanto hemos visto hasta ahora. En el
caso de la sociologa, tanto los estadgrafos como los antiesta
dgrafos que viven aun hoy son herederos respectivamente de
Durkheim y de Weber. En cambio, la filosofa de Buckle est
muerta. Pero en el caso del determinismo histrico, los polos
que corren exactamente paralelos a los de Durkheim y Weber
son los de Buckle y Marx. Buckle lea las estadsticas y nos
aport un fatalismo puramente estadstico. Marx lea las esta
dsticas de Engel, de Quetelet o de Farr con indiferencia, pero
con su ayuda adivinaba las leyes subyacentes de la sociedad
que la ligan en una necesidad totalmente no estadstica.
194
16
La concepcin mineralgica
de la sociedad
Apliqu a la observacin de las sociedades humanas re
glas anlogas a las que se emplean en el estudio de plan
tas y minerales; en otras palabras, he creado un mtodo
que me permita conocer personalmente todos los mati
ces de la paz y de la discordia, de la prosperidad y de los
sufrimientos, fenmenos que encontramos en la sociedad
europea contempornea.* [1]
Las polvorientas colecciones de nmeros invitaron a hacer
parodias tan pronto como se iniciaron las publicaciones esta
dsticas en la dcada de 1820. Los chistes eran bastante flojos
y es mejor olvidarlos, con una excepcin. La Fisiologa del ma
trimonio de Balzac comenzaba con unas meditaciones titula
das estadsticas conyugales. [2] La primera edicin de 1826
dedicaba veinte pginas en octavo a este tema poco promiso
rio. La segunda edicin que contiene la versin estndar era
de 1829 y dedicaba sesenta y dos pginas al tema. Lo que co
menz como un chiste termin haciendo pensar seriamente a
Balzac. En 1826 la nocin de las estadsticas conyugales pro
porcion a Balzac slo una idea divertida, dice Bardche, el
primer editor moderno de la oscura edicin de 1826; los agre
gados de 1829 nos muestran que el espritu de Balzac se haba
orientado a muy diferentes reflexiones. Lo que en 1826 haba
sido una cuestin de simple clculo, se convirti en 1829 en
una visin general de la sociedad, en una especie de panorama
*Prdric Le Play al resumir la obra de su vida (1829-1879) en una se
rie de monografas sobre la vida domstica y las condiciones morales de las
Poblaciones trabajadoras de Europa.
195
de la burguesa francesa. [3] Las estadsticas lo dirigieron
hacia la comedia humana.
La Fisiologa tena muchos otros blancos diferentes de los
estadsticos. Su mismo ttulo y un captulo sobre la higiene se
mofaban de la escuela de medicina fisiolgica de Broussais.
Balzac puede haber pensado en algn otro ttulo (que est es
crito en su libreta de notas): el cdigo conyugal o el arte de
conservar fiel a la esposa. Al final la obra llevaba este subt
tulo Meditaciones filosficas eclcticas sobre la felicidad y la
desdicha conyugales. [4] La meditacin que llevaba el ttu
lo de Estadsticas conyugales haca notar que en los ltimos
veinte aos las oficinas haban determinado el nmero de hec
treas de bosques y prados del pas, el nmero de kilos de car
ne, de litros de vino, el nmero de huevos y manzanas consu
midos en Pars. Nos pueden decir cuntos hombres armados
hay, cuntos espas, cuntos empleados, cuntos estudiantes;
pero en lo tocante a mujeres virtuosas? Nada!.
Balzac se propuso deducir el nmero de mujeres virtuosas.
El tono de ese estudio y, como diramos hoy, de esa parodia
chauvinista se extendi durante el siguiente par de aos.
Cuando los ingresos, la fortuna y los bienes se introdujeron en
la estadstica, sta ofreci nuevas clasificaciones...; la mujer
honesta y el hombre comme il faut, que en 1826 son slo abs
tracciones, en 1829 estn pintados con caractersticas perfec
tamente claras. En 1826 la mujer honesta tiene un coche;
eso es todo. En 1829 se especifican los ingresos del marido, el
nivel de la ilustracin de ste, su vivienda, su posicin social y
su estilo de vida. [5]
Esta clasificacin de las personas cada vez ms precisas
reflejaba las estadsticas oficiales de aquellos das. Los aos
1826-9 ejemplifican un desplazamiento producido en aquella
era de entusiasmo, movimiento por el que se pasa del mero re
cuento a clasificaciones cada vez ms precisas de las personas
enumeradas. Balzac estaba familiarizado con este tipo de da
tos. Su padre haba sufrido la fascinacin del debate malthu-
siano y haba hecho conocer a su hijo a reformadores estadsti
cos tales como Benoiston de Chateauneuf, a quienes a su vez
Balzac incluy en la Fisiologa de 1829.
Bardche da a entender que la atencin prestada a las es
tadsticas publicadas puso a Balzac en el camino que lo llev a
la Comdie humaine. Esto parece exagerado pero es cierto que
Balzac, a pesar de todas sus zumbas, estaba abandonando la
196
simple stira para llegar a la conviccin que gobern su genio:
la sociedad est dividida en gneros de personas que son tan
distintas como las especies de la zoologa. Balzac ofrece un
cuadro anterior y un cuadro posterior, esto es, antes de haber
comenzado la obra de su vida y despus de haberla casi com
pletado. Podemos caracterizarlos mediante dos pasajes de
Balzac.
En 1829, en un pasaje agregado a la meditacin sobre Es
tadsticas conyugales, se lee: El naturalista concibe al hom
bre slo como una especie nica del orden de los bimanos esta
blecido por Dumril en su zoologa analtica; si para los natu
ralistas no existe ninguna otra especie que aqullas introduci
das por la influencia del clima que suministraron la nomen
clatura de quince especies..., el fisilogo debe tener tambin el
derecho de establecer los gneros y subgneros segn ciertos
grados de inteligencia y ciertas condiciones morales y pecu
niarias de existencia. [61
Ms sucintamente, en 1842, en el prefacio a la Comdie
humaine, Balzac dice: En todas las pocas existen ciertas es
pecies sociales as como existen ciertas especies zoolgicas.
Y por qu no puede el estudioso de la humanidad exponer to
das las especies en un volumen como hizo Buffon con la zoolo
ga? La respuesta es la particularidad, una respuesta que
mantuvo ocupado a Balzac en veinte volmenes.
La comparacin con la zoologa fue agregada a la Fisiolo
ga entre 1826 y 1829. Puede uno entonces aventurar una te
sis sobre la sorprendente influencia ejercida por el fetichismo
de los nmeros a fines de la dcada de 1820, con sus clasifica
ciones cada vez ms finas publicadas en las multiplicadas ta
bulaciones de las varias burocracias. Este fenmeno sugiri a
Balzac la idea de una serie de monografas que representaban
en la forma del relato a todos los tipos de burguesa francesa,
clasificados segn las regiones, la posicin social, la riqueza y
la ocupacin, lo cual constituira una ambivalente combina
cin de stira, observacin y relato.
Hasta qu punto es verdadera esta tesis de Balzac? No
necesitamos detenemos para obtener una respuesta. Lo cierto
es que esa idea le fue sugerida a muchos de sus contempor
neos y autores ms jvenes. La novela panormica de los tipos
de humanidad estaba, si no ya inventada, confirmada. Y hay
ms de un solo tipo de autor; por ejemplo Frdric Le Play, el
ingeniero de minas autor del epgrafe de este captulo. Hom
197
bre no menos ambicioso que Balzac, su visin de la obra de su
vida se form exactamente en la poca de Balzac. Le Play la
comenz en 1829. Lo mismo que la Comdie humaine la obra
comenzaba con la idea de clasificar los varios tipos de humani
dad agrupados primero segn su situacin conyugal, su fami
lia y luego segn el lugar en que vivan, segn su trabajo y so
bre todo segn el presupuesto domstico. Se refera no a las
clases prsperas de Francia sino a las clases trabajadoras de
Europa. La obra no tena la forma de un relato, sino que in
clua estudios cuantitativos de los gastos de cada hogar. Era
una obra numrica pero, como la obra maestra de Balzac, an
tiestadstica. No estudiaba los promedios de Quetelet sino que
usaba individuos representativos para exhibir los rasgos prin
cipales de su tipo, as como una roca o una planta pueden ser
vir como paradigma al estudioso de la historia natural.
Le Play retrat a nmadas de los Urales y a cuchilleros de
Sheffeld, a herreros suecos y a granjeros arrendatarios de
Castilla, a carpinteros marroques y a aldeanos de la Siria (ac
tual). [7] Sostena Le Play que la familia es la base de toda so
ciedad y que por lo tanto es el apropiado foco de la ciencia so
cial. Debemos proceder, no considerando promedios de fami
lias, sino estudiando la familia de este tipgrafo (Bruselas) o
de aquel tejedor (Godesberg).
Le Play no public sistemticamente sus resultados hasta
1855 cuando expuso los casos de treinta y seis familias (tena
muchas ms en reserva). Llam a su mtodo el arte de escribir
monographies. Estos estudios difieren del trabajo estadstico
que he descrito hata ahora. Sin embargo son numricos. De
qu manera? El ncleo de cada monografa era el presupuesto
de un hogar, ya se tratara del de un pescador vasco, ya se tra
tara de de un blanqueador de Clichy, un suburbio de Pars. En
la monografa quedaban registrados los ingresos anuales del
hogar, en efectivo y en especie. Tambin estaban tabuladas
todas las clases de gastos anuales, no slo los de alquiler y ali
mentacin sino tambin los gastos de velas y coles.
Lo mismo que muchos otros libros a los que me he referido,
Ouvriers europens de Le Play gan el premio Montyon. Los
periodistas, entre los cuales se hallaba Bienaym, alentaron
al autor para que publicara otras monografas observndole
que l mismo haba dicho que posea en reserva datos de unas
trescientas familias ms. El elegante y costoso volumen pron
to qued agotado. Nosotros recomendamos una nueva edicin
198
popular |apetit format et sans luxe | que ponga a disposicin de
todos una obra de estadstica que reviste tan numerosos y am
plios intereses. [8] Slo en 1878 complet Le Play una versin
extensa que contena las treinta y seis monografas originales
y otras veintiuna nuevas. El premio le fue acordado en 1856,
el ao de la publicacin de Suicide de Lisie, que haba obteni
do el premio Motyon en 1848. Hoy vacilamos en reconocer am
bos libros como obras de estadstica, pero los comentaristas
de aquellos das no tenan esa dificultad. As y todo, ser ana
crnico y me referir a la obra numrica de Lisie y de Quetelet
considerndola obra estadstica a diferencia de las monogra
fas representativas escritas con el mtodo de Le Play.
Le Play era un ingeniero de minas. La Escuela de Minas
de Pars impuso a Le Play y a un compaero suyo de estudios
un extenso viaje para estudiar las minas del Hartz.* [9] Las
minas de plata de Hartz inspiraron ms filosofa que ninguna
otra mina: all Leibniz actu como consejero tcnico y Montes-
quieu las tom como modelo de la organizacin del trabajo.
[10] Fue all donde Le Play forj el proyecto de entrevistar a la
familia de un obrero. Las montaas del Hartz le sirvieron pa
ra llevar a cabo su primera y ms recordada monografa.
Aquello ocurra en 1829. En 1820 Le Play fue gravemente he
rido por una explosin y durante un ao no pudo valerse de
sus manos. Fue aquel un ao de revolucin que convirti a Le
Play en un tradicionalista. Mucho despus dijo el ingeniero
que se sinti henchido de patritico deseo de trabajar por la
reforma y la estabilidad, pero su reaccin inmediata mientras
no pudo realizar trabajos fsicos fue reiniciar la publicacin de
los Anuales des mines, suspendida en 1830, y comenzar la pu
blicacin de un nuevo peridico, Statistique de lindusrie mi-
nrale. Se hizo cargo del departamento estadstico pertene
ciente a la administracin central de minas. Hasta entonces
* Eran jvenes enrgicos a los que se les haban asignado cinco tareas: 1)
estudio de las minas y de los alrededores de trabajo, con informes sobre las au
toridades y las familias de los mineros; 2) excursiones por los alrededores de
las minas; 3) exploracin geolgica; 4) un estudio ms general de las localida
des particulares; 5) rpidos viajes para forjarse un conocimiento sumario de
la regin. Salvo cuando viajaban en compaa de algn natural del lugar, to
da la travesa del pas se hizo a pie y se us un mapa y una brjula. En dos
cientos das los dos jvenes anduvieron seis mil ochocientos kilmetros. En los
veinte das dedicados a excursiones rpidas recorran sesenta kilmetros por
da. Es posible caminar sesenta kilmetros por da a travs de las montaas
del Hartz?
199
Le Play no era antiestadstico, sino que era un canto rodado
ms arrastrado por el alud de los nmeros impresos. [11]
En 1840 compuso un librito sobre el uso de las estadsti
cas. La estadstica consiste en la observacin y coordinacin
de hechos que interesan al cuerpo social desde el punto de vis
ta del gobierno... Los polticos deben emplear incesantemente
las estadsticas como el medio en virtud del cual regulan sus
actividades administrativas. [121 Le Play era un buen funcio
nario. El folleto publicado representaba principalmente un
alegato en favor del establecimiento de una oficina estadstica
central en Francia (establecida slo en 1885). Quetelet haba
exhortado para que cada nacin estableciera una oficina cen
tral de este tipo, pero Le Play nunca hizo referencia a Quetelet
ni a ningn otro estadgrafo. La experiencia vivida en las
montaas del Hartz haba sido imborrable. La estadstica su
ministra datos para la administracin de rutina, pero para
comprender una sociedad hay que considerar a individuos re
presentativos, no promedios humanos que son meras vainas
de la realidad.
Nunca escribi sobre las prcticas estadsticas de sus con
temporneos, simplemente las revoc. La palabra estadsti
ca no figura en una cuidadosa lista de definiciones de las
trescientas palabras que constituyen el lenguaje propio de la
ciencia de la sociedad. [13] En cuanto a la ciencia de la socie
dad misma, deca: la expresin ciencia social es nueva, pero
el objeto mismo es antiguo..., ensea a los hombres el arte de
ser felices. [14] Por modo extrao, Le Play se situaba dentro
de la tradicin de sir John Sinclair, cuyos ministros religiosos
le describan los matices de cada parroquia a fin de que l pu
diera determinar la cuanta de felicidad. : <
Le Play se consideraba como el verdadero heredero de
Comte. Pero Comte, agregaba Le Play, haba incurrido en un
enorme error como consecuencia de hallarse influido por Con
dorcet y la revolucin. Comte haba previsto que el conoci
miento y la civilizacin pasaban a una fase de ciencia positiva
en la cual desaparecan las ideas metafsicas y teolgicas.
Comte haba sucumbido al error fundamental de la moderni
dad. Sin duda la nueva fsica y la nueva qumica haban reem
plazado la ciencia de Aristteles. Pero de esto no se segua que
la ciencia moral de ltima moda debiera reemplazar a los diez
mandamientos: asimilar la moral a la ciencia natural es el
primero de los errores de nuestra poca. [151 Padecemos dos
200
aberraciones, los falsos dogmas de la ciencia y del trabajo.
De conformidad con la primera de estas aberraciones, las
ciencias experimentales... estn llamadas a destruir los fun
damentos del orden moral. Estos presuntos hombres de cien
cia metdicamente clasifican al hombre junto con los anima
les... se valen de la anatoma y la fisiologa..., pero ignoran la
moral. [16]
Le Play tena una visin de la degeneracin francesa mu
cho ms radical que la de los estadgrafos utilitarios. Ya vimos
cmo autores franceses estaban obsesionados por la declinan
te tasa de nacimientos y relacionaban esta circunstancia con
alguna desviacin, ya fuera la locura, ya fuera la vagancia, el
crimen, la embriaguez, la prostitucin o el suicidio. Le Play
seal el vicio, no una desviacin: la iniquidad y la corrupcin
de las clases gobernantes. La decadencia de Francia haba co
menzado con los fastuosos lujos del Rey Sol. La corte de Luis
XIV, al menospreciar los diez mandamientos, haba iniciado
un ciclo de cinismo cuyo inevitable resultado era la serie de re
voluciones y rebeliones que haban destruido las fibras de la
nacin. Una causa paralela (o lo que l consideraba tal) era el
sistema de herencia francs, segn el cual la propiedad se
divida entre todos los hijos varones. Esto debilitaba a las fa
milias y acentuaba una baja tasa de nacimientos, deca Le
Play. Antes Francia haba sido fecunda y capaz de enviar emi
grantes a Canad, pero la divisin obligatoria de la herencia
destruy el tronco de la familia que pudo antes enviar emi
grantes, en tanto que ahora condena a nuestra raza a la este
rilidad. [17]
Le Play respetaba lo que llamaba la familia patriarcal, en
la cual toda la propiedad estaba en manos del jefe varn del
clan y pasaba al siguiente jefe varn. Pero Le Play reconoca
que tal organizacin corresponda slo a formas tempranas de
organizacin social como las que vea en Bulgaria o ms all
de los Urales. Sus informes sobre familias no europeas del
Africa del norte y del Cercano Oriente fueron impulsados por
su curiosidad sobre el patriarcado.
Lo que admiraba en Europa era la familia tronco, la stem-
family, la famille-souche (una expresin estructurada segn
la voz alemana Stammfamilie). La propiedad se conservaba
intacta, pasaba del hijo mayor o del hijo elegido al hijo mayor
o al hijo elegido de la siguiente generacin, mientras que los
dems hijos, sustentados por herencias pecuniarias definidas
201
o dotes, se lanzaban al mundo para tratar de hacer una nueva
fortuna. Todos los otros tipos de familia eran considerados
inestables, con lo cual quera significarse que cada generacin
de hijos estableca nuevas familias. Las familias inestables se
dividan en debilitadas (ebranles) y desorganizadas (dsorga
nises). Toda familia de la regin del Rin, de Blgica o de In
glaterra era inestable, tambin lo eran las de Francia con ex
cepcin de las de Bretaa o el Medioda, donde todava se con
servaba la familia tronco.
Le Play consideraba que su obra era manifiestamente po
ltica. Adems de fundar una sociedad para la elaboracin de
su mtodo, que en 1878 haba producido diez volmenes de
monografas colectivas, el propio Le Play public numerosos
tratados. [18J Los primeros de ellos encontraron favor en Na
polen III en el momento ms autocrtico de ste. Los ttulos
muestran por qu. [19] Alemania e Inglaterra eran tenidas co
mo modelos. Las montaas del Hartz haban sido elegidas
como su campo de trabajo juvenil porque haba ledo un libro
de 1814 compuesto por un ingls, quien deca que el futuro es
taba en Alemania Septentrional. La desazn causada por las
revoluciones de Francia reforz la admiracin que Le Play
senta por el sistema britnico y luego por el norteameri
cano.* 120]
No fue lo suficientemente perspicaz para formular una se
rie de reglas explcitas sobre su mtodo. Hay que seguir ejem
plos, eso era todo. [21] Escribi algunos captulos sobre mto
do, pero stos siempre pasaban de instrucciones prcticas a
generalizaciones y a exhortaciones moralizantes. Lo que nos
interesa son lugares, gente, la subsistencia y las sociedades.
Estos grandes fenmenos de la naturaleza y de la vida social,
*Pero Le Play tema que el escepticismo y la falta de respeto por el dec
logo aumentaran en Inglaterra y en Norteamrica. El mundo civilizado tena
una ltima esperanza: la Amrica del Norte britnica y especialmente el Ca
nad inferior. Quebec posea el mejor de todos los mundos: tena una consti
tucin britnica y las tradiciones de Francia antes de que stas hubieran si
do mancilladas por Lui s XIV; adems Quebec no estaba contaminada por la re
volucin. All se conservaba el antiguo sistema de herencia. Gracias a la se
veridad del clima, a la ausencia de grandes fortunas y a la distancia respec
to de los grandes centros comerciales, factores que contribuyeron a preservar
su fe y la paz pblica mejor de lo que fueran preservadas jams antes en los
regmenes de coaccin propios de la antigedad o de la Edad Media, haba en
la tierra una sociedad que viva de conformidad con las normas de Le Play.
202
observados sin ideas preconcebidas, interpretados sin prejui
cios fueron para m los orgenes verdaderos del mtodo. [22]
Anthony Oberschall dice que las monografas de Le Play se
basaban en la observacin con participacin. [23] En reali
dad, las entrevistas mismas se realizaban una vez que Le
play haba pasado un tiempo en una comunidad y general
mente versaban sobre asuntos de gobierno y sus observacio
nes lo llevaban a participar en la estructura del poder. Por las
declaraciones de capataces, obreros, maestros de escuela,
clrigos o jefes de distrito, Le Play determinaba cul era la fa
milia ms representativa que pudiera colaborar con l. Decir
esto no significa denigrar su mtodo, slo es evitar el ana
cronismo.
Las monografas estaban divididas en tres partes y los
presupuestos hogareos constituan la parte central. La pri
mera parte estaba dedicada a describir la localizacin y prc
ticas de una familia en su morada (historia, rango, religin,
hbitos de salud, vestimenta, vivienda, recreos, junto con la
descripcin del estado de la manufactura y de la agricultura
de la regin). La tercera parte contena reflexiones sociales y
morales sobre las causas directas de la condicin de una de
terminada familia. En el medio estaba la monographie pro
piamente dicha, es decir, la descripcin de la familia compen
diada en su presupuesto domstico. [24] Estos presupuestos
son extraordinarios documentos, colmados de sorpresas para
los curiosos de biblioteca y ricos en hechos para los historiado
res o estudiosos de las clases y poblaciones, pero son ciencia
esos presupuestos? No son slo ancdotas dominadas por las
peculiares obsesiones polticas y fantasas utpicas de Le
Play? El no lo crea. Despus de 1856, cuando su obra comen
z a ser conocida, cuando durante unos pocos aos Napolen
III fue hasta cierto punto su patrono y cuando Le Play haba
fundado una sociedad para propagar su mtodo, las probabi
lidades de error procedentes de ideas preconcebidas quedaron
suprimidas ms que nunca por la intervencin y el control de
numerosos colaboradores. [25] El ms importante heredero
del mtodo monogrfico fue Emile Cheysson quien lo cultiv
hasta fines del siglo. [26] Es posible ver a Le Play como figura
prominente del influyente movimiento antiestadstico. [27] Se
lo representa ms verdaderamente sin embargo como hombre
a quien Napolen III hizo conseiller dtat, en suma, un conve
niente juguete para las fuerzas de la reaccin que pronto que
203
d relegado al marchito vivero de la historia. O debemos con
siderar, como me sugiri cautelosamente Lorraine Daston, la
teora de los tipos ideales de Weber como la verdadera suceso-
ra del mtodo monogrfico de Le Play?
Le Play nos ha legado algo menos especulativo que todo
eso. La idea de usar presupuestos familiares era importante
en s misma. Como siempre, la tradicin antiestadstica com-
tiana de la que era heredero Le Play fue anulada por las esta
dsticas mismas. El presupuesto es la fuente de la tecnologa
actual de los costos y de los ndices de vida, etc. La lnea de fi
liacin que se remonta a Le Play es clara y esa lnea pasa a
travs de Ernst Engel. Me he valido del director de la oficina
estadstica prusiana para subrayar el contraste con los esta
dgrafos franceses, el contraste entre el este y el oeste. Pero
aqu Engel desempea otro papel. Le Play no era un esta
dgrafo occidental del molde de Quetelet. Engel, lo mismo
que Le Play, admiraba ese segundo imperio autoritario y los
primorosos planes de paz industrial fomentados por Napolen
III. [28] Engel tom de Le Play la idea de usar presupuestos
hogareos. Y simultneamente con la primera coleccin de
monografas sobre obreros europeos de Le Play, Ducpetiaux
public algunos presupuestos familiares que discuti en 1855
en el Congreso Estadstico Internacional de Pars. Engel asis
ti a ese congreso.
Le Play pensaba que el registro anual de los ingresos y sa
lidas de una familia suministraba una relacin sumaria de la
vida de esa familia, la cual era representativa de la calidad de
vida imperante en una regin. Engel afirm en 1857 que el
promedio estadstico de presupuestos hogareos constitua un
instrumento fundamental de la economa, puesto que poda
emplerselo como una medida objetiva de la prosperidad de
una clase o de una nacin. Esto exiga una rigurosa clasifica
cin de los tipos de gasto que podan emplearse en compara
ciones de diferentes culturas: las monografas impresionistas
de Le Play no se prestaban al preciso anlisis cuantitativo
(que Engel supona).
Qu es consumo? Qu es produccin? Engel se burlaba
de quienes decan que slo la produccin de bienes materiales
puede considerarse produccin pues eso significara que el pe
luquero no es un productor pero llega a serlo cuando hace una
peluca con el cabello de uno. Engel estaba a favor del concepto
de una industria de servicios. Todos los contribuyentes cultu
204
rales, maestros y predicadores, deben considerarse producto
res. El consumo abarca tanto bienes espirituales como bienes
materiales. Un partido de ftbol es una produccin material
porque para los jugadores significa cuidado de la salud, como
ir a un balneario de aguas salutferas. Una noche pasada en la
pera es un consumo cultural y una maana en la iglesia es
u
n consumo tico. [29]
Engel supona que la proporcin de gastos destinados a
alimentacin constituye la mejor medida del nivel material de
vida de una poblacin. Para llevar a cabo una comparacin
intercultural de ese nivel de subsistencia necesitamos una
unidad estndar de las necesidades de consumo. Ser una
medida como el ohmio, el amperio o el voltio de la electricidad.
As como esas unidades de medida tomaron el nombre de
grandes hombres, llamemos nosotros esa unidad estndar de
subsistencia un quet.* El fin era suministrar una medida
para comparar la proporcin de gastos dedicados a la subsis
tencia. En su ltima obra, Engel hizo una comparacin con la
prosperidad de Blgica durante cuarenta aos. Hoy nos he
mos olvidado de los quet, pero tenemos una terminologa
contempornea y, por ejemplo, hablamos de costo de vida (Le-
benskosten), concepto que tiene un lugar central en el texto de
Engel.
Atendiendo a su obra se ha dado a una ley el nombre de ley
de Engel. La ley de Engel establece que cuanto ms pobre es
el individuo o la familia o un pueblo, mayor debe ser el por
centaje de sus ingresos destinado al sustento fsico y de ese
porcentaje la proporcin mayor debe asignarse a la ali
mentacin. Resulta extrao considerar esto una ley, ya que
Engel us la proporcin de gastos en alimentos como la medi
da del nivel material de vida. En realidad, la ley de Engel pa
rece una tautologa, y quiz lo sea realmente si consideramos
el escepticismo con que Engel miraba el concepto mismo de
leyes estadsticas. Todo cuanto puede llamarse una ley debe
*Supongamos que los varones que pasaron la edad de veinticinco aos tie
nen iguales necesidades de subsistencia; lo mismo podemos suponer de las
mujeres que pasaron los veinte aos. Las necesidades de subsistencia de un
infante miden 1 quet. En el caso de personas inmaduras de edad n, la
necesidad ser 1 + n /10. De manera que las necesidades de un varn adulto
miden 3,5 quets y las de una mujer 3 quets. (Farr, observaba Engel, haba in
dicado una discrepancia menor entre las necesidades de varones y mujeres,
13/12.)
205
ser la consecuencia de una definicin, no una regularidad in
ductiva.
La ley de Engel fue recogida en los Estados Unidos ya en
1875 y se le dio este contenido: Un creciente ingreso de los
obreros se relaciona con los siguientes tipos de distribucin de
gastos: a) la proporcin de gastos destinados a la alimentacin
se hace menor; b) la proporcin de gastos destinados a la ves
timenta contina siendo la misma; c) la proporcin de gastos
destinados a alquiler, combustible y luz contina siendo la
misma; d) la proporcin de gastos para consumos varios au
menta. [30] La ley de Engel continu siendo parte de la tecno
loga estadstica norteamericana, un instrumento en el cual
no pensamos mucho, aunque deberamos hacerlo. [31]
Los presupuestos hogareos de Le Play eran descripciones
de familias representativas de los obreros de una regin. Esos
presupuestos nos dicen mucho sobre la manera en que viva la
familia, sobre sus necesidades, sobre sus placeres y posibilida
des. Le Play crea que del presupuesto familiar poda deducir
el estado de la familia y sus perspectivas. Los presupuestos de
Engel eran algo enteramente diferentes. Eran medidas de po
blaciones, no de especies sociales, segn el estilo de Balzac o
de Le Play.
La domesticacin del azar pareca irresistible. Suponga
mos que un hombre proponga una idea antiestadstica para
reflejar la individualidad y para resistir a la tendencia de re
ducir el universo a probabilidades; la generacin siguiente sin
esfuerzo supera la idea y se convierte en parte de la maquina
ria estadstica normal de informacin y control. Pero no po
dra una crtica ms articulada, intensa y eufrica preservar
algo de las antiguas libertades del azar?
206
17
La ms antigua nobleza
Pars, 16 de mayo de 1861.
Magis: La estadstica, seora, es una ciencia moderna y
positiva. Arroja luz sobre los hechos ms oscuros. Por
ejemplo, ltimamente, gracias a una laboriosa investiga
cin, hemos llegado a conocer el nmero exacto de viudas
que cruz el Pont Neuf durante el ao 1860.
Horace: (Levantndose): Ah, bah!
Dsambois: Es prodigioso! Y cuntas pasaron?
Magis: Trece mil cuatrocientas noventa y ocho... y hay
una dudosa.* [1]
La importancia que se daban los estadgrafos con sus te
diosas tablas los convirtieron en figuras ridiculizadas. Por
ejemplo, Clestine Magis, secretario de la Sociedad Estadsti
ca de Vierzon. Poco despus en una comedia representada en
el Palais Royal, un estadgrafo trataba de establecer el nme
ro de personas casadas por kilmetro de su dpartement; el re
sultado era: 16 1/2 hombres casados y 17 3/4 mujeres casadas.
[2] Abundaban las zumbas de todas clases. Ya hemos visto
que, en la era del entusiasmo por las estadsticas, Balzac lleg
*Les Vivacits du Capitaine Tic, de Eugne Labiche y Eduard Martin, al
inaugurarse el Teatro Vaudeville. Horacio dice del estadgrafo Ese no es un
hombre, es una andanada. Dsambois le dice a Lucille, hija de la seora de
Guy: El hombre ha publicado un libro... impreso. Magis declara: Yo no me
tomara la libertad, pero puesto que usted me lo permite, me complacera mu
cho obsequiarle mi delgado volumen, Monografa de la estadstica compara
da. Magis tambin informa a sus oyentes en otra ocasin: En siete minutos
doce gorgojos que moran en un hectolitro de trigo producen 75.000 individuos,
cada uno de los cuales puede devorar tres granos por ao, es decir, 225.000
granos en conjunto. Horace pregunta: Y ha encontrado usted la manera de
destruir esos gorgojos?. Magis: Oh, eso no es asunto mo!
207
a tomarlas seriamente. Lo que comenz siendo una parodia
las estadsticas conyugales de la Fisiologa del matrimonio'
lleg a ser una reflexin sobre la naturaleza misma de la ope
racin de clasificar seres humanos. Aquello ocurra en 1829 y
esa era de optimismo sobre los posibles empleos de la estads
tica termin en 1848, cuando comenzaron a desencadenarse
muchas clases de reacciones adversas.
Una de ellas era poltica. Los estadgrafos eran tpicamen
te abogados de la reforma utilitaria liberal. Quienes no comul
gaban con su filofosa o con las pretensiones de resolver pro
blemas sociales de la poca los miraban despectivamente y
con una ligera mezcla de temor. Los nmeros, para utilizar las
sabias palabras de Poisson, despojaban a los seres humanos
de su individualidad. Los utilitarios, aparentemente tan preo
cupados por el bienestar de la humanidad, llegaron a ser, co
mo el Gradgrind de Dickens, indiferentes a la gente. Persona
jes ms efmeros, como el capitn Tic, expresaban una versin
menos reflexiva de este resentimiento,
El grueso de la opinin conservadora de Londres, Pars y
las provincias era hostil a la argumentacin basada tan slo
en datos estadsticos. Esto no impeda reconocer a regaa
dientes la necesidad de burocracias tales como la Junta de
Comercio o la oficina de Registro General de Inglaterra y Ga
les. Muchos de los Libros Azules britnicos documentos
parlamentarios eran compilaciones de datos estadsticos.
En el sistema francs, los departamentos estadsticos de los
Ministerios de justicia, minas y educacin eran insaciables en
cuanto a datos. La vanagloria y la emulacin nacionales con
tribuan a esto. Si Suecia tena mejores estadsticas de salud o
si el imperio austrohngaro tena mejores estadsticas ferrovia
rias, luego todo lo dems deba corresponder en consecuencia.
Los administradores se enorgullecan de la publicacin de sus
cifras. Sus resmas de papel cubiertas de tablas mostraban que
se estaba haciendo un trabajo, el cual exiga cada vez ms per
sonal.
Las estadsticas llegaron a formar parte de los debates po
lticos, pero haba muchos influyentes consumidores potencia
les de cifras que rara vez deseaban en verdad utilizarlas como
base de su accin. Que realmente Disraeli haya dicho o no
hay tres clases de mentiras: las mentiras, las malditas men
tiras y las estadsticas, lo cierto es que estas palabras expre
san una verdad real. [3] Aqu hablo deliberadamente de los es
208
tadgrafos pertenecientes a la corriente de Pars y Londres,
donde las inclinaciones de los compiladores tendan a hallar
leyes por debajo de los nmeros, leyes sociales que podran
usarse como bases de la legislacin. Los estadgrafos prusia
nos no se hadan la ilusin de que estaban revelando leyes, y la
relacin de la oficina estadstica prusiana con los centros de
poder era diferente de la relacin que exista en el oeste. En el
caso de Bismark, no podramos encontrar un aforismo como el
atribuido a Disraeli.
Un segundo tipo de crtica adversa era ms filosfico. Sa
bemos que Comte era adverso a toda teora de las probabilida
des. La gente senta entusiasmo por tales teoras slo porque
les faltaba disciplina filosfica:
La irracional aprobacin dada al lia. o clculo de probabilida
des basta para convencer a todos los hombres de sentido comn
hasta qu punto fue perjudicial para ciencia esta ausencia de
control. Extraa ciertamente sera la degeneracin si la ciencia
del clculo (el campo en que naci primero el dogma fundamental
del carcter invariable de la ley) terminara su largo curso de pro
gresos en especulaciones que impliquen las hiptesis de la total
ausencia de leyes. [4]
Extraa ciertamente! He agregado nfasis a la decla
racin de Comte porque en esto consiste precisamente el mi
lagro de domear el azar, en el hecho de que el indeter
minismo entrara en el mundo montado en el clculo, origi
nalmente creado para manejar el determinismo. Comte tena
casi plena conciencia de lo que estaba ocurriendo. Apenas se
conceba el indeterminismo en el momento en que l escriba
pero, Comte, que detestaba el pensamiento mismo del in
determinismo, previa su futuro imperio. Vea tambin que el
nuevo indeterminismo no se reducira, segn dijo, a la an
tigua hiptesis de voluntades arbitrarias. Tratbase de algo
nuevo y peor. Comte se senta inexpresablemente desalen
tado. Las ms vacuas discusiones de los escolsticos medie
vales probablemente no contengan nada tan hueco o absurdo
como las aceptadas nociones de los modernos algebristas acer
ca de la medicin de probabilidades. Sin embargo una frase
de su proftico grito de desaliento arroja luz sobre el enigma.
La hiptesis de la total ausencia de leyes, pues en definitiva
sta no era la hiptesis sino que se trataba de la hiptesis de
un nuevo tipo de ley. Las que consolidaron el indeterminismo
209
fueron las leyes estadsticas, pero Comte era tan opuesto a la
concepcin estadstica de la sociedad como lo era al clculo de
probabilidades.
Comte es la figura ms irnica de toda mi exposicin por
que comprenda lo que estaba ocurriendo mejor que nadie y lo
detestaba. Acu expresiones tales como fsica social y luego
la propia palabra sociologa. Sus enemigos estadgrafos las
recogieron y las hicieron suyas, as como en filosofa la palabra
positivismo lleg a ser extraamente el nombre del antihisto-
ricismo. All estaba ese hombre que design positivista a su
escuela e invent la palabra, el hombre que negaba todo sus
trato metafsico de nuestras ideas sobre las leyes de la naturale
za porque slo hay regularidades universales. Sin embargo
(como antes Hume), Comte estaba completamente convencido,
sin razn, de que la infraestructura del mundo deba escribirse
desde el punto de vista de leyes universalmente aplicables.
Las regularidades estadsticas compiladas por los fetichistas
de los nmeros eran despreciables. La matemtica de los pro-
babilistas era infantil especulacin de principios errneos.
Ay, pobre sociologa! Antes de terminar el siglo, por lo me
nos en Francia, un curso bastante corriente de sociologa co
menzaba con palabras como stas:
Debemos tratar de nutrir nuestros estudios sobre todo con las es
tadsticas. En sociologa, la verdadera elocuencia es la elocuen
cia de las cifras. Por obra de la estadstica, la sociologa puede
prever y pronosticar: la ley de los grandes nmeros le da un ca
rcter casi infalible. Y no se tema que esta confianza en los resul
tados de la estadstica sea una negacin implcita de la libre vo
luntad pues quien dice libertad dice razn, que es exactamente lo
opuesto al capricho y a la arbitrariedad. [51
Este texto se public en un peridico dedicado a antro
pologa criminal y a psicologa normal y patolgica. En el
captulo 20 y en el captulo 19 nos ocuparemos de la antropolo
ga criminal y continuaremos mostrando la irona comtiana
tocante a lo normal. A Comte le debemos el traslado de las
ideas sobre lo normal y lo patolgico de la fisiologa de la socie
dad. Sin embargo su intencin era siempre la de los fisilogos,
es decir, hablar del individuo normal y de las desviaciones
respecto de la norma que llamamos mala salud. Y as Comte
habl de la sociedad individual considerndola normal o per
turbada. Nunca consider que lo normal fuera un concepto es
210
tadstico y sin embargo lo normal lleg a denotar la primera
idea estadstica de fines del siglo XIX.
La propia fisiologa produjo una tercera clase de crtica ad
versa a la estadstica, una clase bien descrita por Georges
Canghilhem, William Coleman y otros. [6] Su vocero ms dis
tinguido fue Claude Bernard, el fundador de la fisiologa expe
rimental. Deca Bernard que la tarea del mdico consiste en
determinar exactamente aquello que causa enfermedad y aque
llo que la cura. El estadgrafo podr establecer que el ochenta
por ciento de las vctimas tratadas de cierta manera se recu
perar pero el paciente desea saber si sobrevivir. Slo una
ciencia plenamente determinista de la medicina puede dar la
respuesta. Los experimentos de Bernard estaban dirigidos a
los tejidos, a los rganos y a las secreciones de ste o aquel in
dividuo, lo cual no exclua la generalizacin pues cuando las
condiciones que causaban la falla de un determinado pn
creas eran completamente comprendidas, podramos enten
der cmo destruan cualquier otro pncreas. Debamos saber
por qu esas condiciones eran letales y debamos dar pasos en
el sentido de la intervencin, de la prevencin y de la cura. En
cambio, qu poda enseamos un mero trmino medio? El ca
so fue expuesto grficamente en la poca en que el anlisis
qumico de la orina se convirti en un importante elemento
del fisilogo y hasta del mdico. Si el estadgrafo desea cono
cer el promedio de la orina europea, se mofaban los fisilogos,
que vaya a los excusados de una estacin parisiense del ferro
carril.
Bernard perteneca enteramente a la tradicin de Bichat;
era ms refinado (y ms agradable) que un Broussais. Era
hombre muy versado en Comte aunque no estaba libre de am
bivalencias. Era antiestadstico porque crea en la posibilidad
de establecer causas deterministas de la enfermedad. Estu
diaba a los individuos en las clnicas y en los laboratorios en
lugar de estudiar poblaciones en hospitales o en las provin
cias, pues la causalidad slo poda investigarse en el material
de sangre y hueso, en el material del pus y la orina. Cierta
mente los pacientes que examinaba y sus excreciones eran re
presentativos de la raza y de sus enfermedades, pero sa era
una consecuencia directa de la uniformidad de la naturaleza.
El fisilogo y el mineralogista convertido en socilogo
Bernard y Le Play son dos representantes de la misma
oposicin a las estadsticas. Ambos se lamentaban de que la
211
estadstica abstrae de la realidad y nos deja trminos medios
carentes de significacin. A nosotros no nos interesan los tr
minos medios, nos interesan los individuos, los individuos re
presentativos. Del rico y completo estudio de un individuo cui
dadosamente elegido podemos aprender mucho ms sobre la
clase que l representa que lo que podemos aprender de tabu
laciones mecnicas de hechos referentes a las masas. Abajo
los recolectores de nmeros! Pero este grito de guerra no sig
nificaba abajo los nmeros. Los presupuestos de Le Play eran
puramente numricos; los experimentos de Bemard eran me
dicin pura.
Dickens y Disraeli, Comte y Bemard, Labiche y Le Play,
cada cual a su manera detestaba a los estadgrafos. Un cuarto
tipo de crtica mucho ms radical denunciaba al estadgrafo
por producir una ciencia de los seres humanos que elimina su
humanidad. Las Memorias del subsuelo de Dostoievski se bur
laban de los utilitarios que deducen toda la gama de satisfac
ciones humanas a promedios de cifras estadsticas y frmulas
cientificoeconmicas. [7] Dostoievski se mofaba del Palacio
de Cristal, eternamente inviolado que erigira el siglo XIX no
slo en la Gran Exposicin de 1851 sino metafricamente so
bre todas las cosas. [8] Aqu est nuestro siglo XIX... que tam
bin es el siglo de Buckle. [9] Recordemos que dos aos antes
de publicar las Memorias del subsuelo, Dostoievski se impona
leer y releer a Buckle. El libro de notas de Dostoievski referen
tes al ao 1864 (el ao en que se publicaron las Memorias)
muestra que tomaba seriamente, aunque con cierto escepti
cismo, la afirmacin de Buckle segn la cual el curso de la vi
da humana est determinado con estabilidad estadstica por
causas tan generales como el clima. [10J Dostoievski deseaba
saber qu cosa podra cambiar la condicin general de sus se
mejantes y por lo tanto su conducta colectiva. Pero es su inter
locutor quien da el siguiente paso al decirle: Puesto que toda
volicin y todo razonamiento puede tabularse, porque las le
yes de nuestra llamada libre voluntad pueden ciertamente
descubrirse, sguese muy seriamente que alguna clase de ta
bla puede trazarse y que ejerceremos as nuestra voluntad de
acuerdo con esa tabla. [11] A esto se replica:
Pero hay algo muy desconcertante: Cmo se explica que todos
los estadgrafos, expertos y amantes de la humanidad, cuando
enumeran las buenas cosas de la vida, omitan siempre una en
particular?
212
Nuestra propia voluntad sin traba alguna, nuestro propio capri
cho, por violento que sea, nuestra propia fantasa, inflamada a
veces hasta rayar en demencia..., se es el mejor y mximo bien
que nunca se tiene en cuenta porque no se ajusta a ninguna cla
sificacin y cuya omisin mandar siempre al diablo todos los
sistemas y teoras. [12]
Este clamor por una libertad irrefrenable no supona una
falta absoluta de leyes. La repulsin que experimentaba Dos
toievski por los utilitarios era parte de una angustia mayor
que aquella que provocaba el disgusto de Dickens. Dostoievski
no se contentaba con predicar slo la libertad, predicada tam
bin por el capricho. Era como si los utilitarios y estadgrafos
hubieran robado palabras tales como libertad y azar para
usarlas en sus necios debates sobre el fatalismo estadstico.
Virtualmente Dostoievski deca: Que se queden con esas gran
des ideas; nosotros siempre tendremos el capricho y ellos no se
atrevern a robrnoslo.
Esto nos lleva a un quinto tipo de reaccin adversa a las
estadsticas: el invento o en todo caso la restauracin del puro
azar. Eleg el ttulo de este libro, La domesticacin del azar, a
causa de la manera en que el siglo XIX aprision las probabili
dades dentro de la estructura de la ley estadstica. No se lleg
plenamente a este resultado hasta la dcada de 1860. La ex
traordinaria hiptesis de Quetelet sobre la ley del error esto
es, la curva estndar de lo atributos fsicos y morales de las
personas era ya una insinuacin de una ley sobre la huma
nidad y la libre eleccin. Pero ella estaba conceptualmente
apoyada en la ficcin de una multitud de pequeas causas de
terministas y subyacentes que daban nacimiento a una distri
bucin normal.
De manera que en manos de Quetelet las leyes estadsti
cas estaban en el camino de la autonoma, pero todava no ha
ban llegado a ella. Slo posteriormente fueron tratadas como
leyes con derecho propio sin necesidad de estar al servicio de
minsculas causas. En los captulos 21 y 23 describo esta ulte-
ror erosin del determinismo. Las personas y el mundo no fue
ron menos gobernados, pero, fueron ms controlados pues en
traba enjuego un nuevo tipo de ley. Por eso hablo de domear
el azar
Mu ho antes de completarse estos acontecimientos entr
en circi.lacin una idea diferente de azar. Ese fue el ltimo
ataque, que representaba una especie de nihilismo estadsti
213
co. Las antiguas y divinas prerrogativas del puro azar deben
restaurarse! El Dios racional y bien organizado de la ilustra
cin haba sido invocado en Inglaterra por newtonianos del si
glo XVIII para explicar la estabilidad estadstica, pero as apa
garon la chispa de ms antiguos y ms veleidosos dioses que
gustaban del puro azar, aquello de lo cual el ilustrado Hume
dijo que era una palabra que nada significaba. Esa chispa fue
reencendida por el romanticismo y avivada por Nietzsche.
El poeta Novalis haba escrito en 1797 que el azar mani
fiesta lo milagroso. El individuo est individualizado por un
slo hecho fortuito que es su nacimiento. [13] En As habl
Zaratustra, esta idea continu resplandeciendo con vivos ful
gores:
Estar por encima de toda cosa como su redondo techo, como su
azul campana... Sobre todas las cosas est el accidente celeste,
la inocencia celeste, el azar celeste, la travesura celeste.
Por azar... sa es la ms antigua nobleza del mundo y eso es lo
que yo devolv a todas las cosas: las liber de su servidumbre de
la finalidad. [14]
El cielo se ha convertido as en una pista de danza de los
accidentes divinos, en una divina mesa para divinos dados y
jugadores de dados. Cmo llega, pues, la racionalidad al
mundo? De manera irracional, como caba esperarlo: por un
accidente fortuito. [15] Hay muchos importantes aspectos
por los que Nietzsche y Peirce fueron los dos grandes filsofos
complementarios del siglo XIX. Su concepcin del azar, de la
creacin y de la necesidad fue curiosamente similar. Ambos
crean que nuestro mundo (que otros consideraban ordenado)
es un producto del azar. Ninguno de ellos pens que la presen
cia de la ley en el universo hace por eso que el universo sea por
eso menos fortuito.
Giles Deleuze expone un sucinto resumen de uno de los
pensamientos de Nietzsche. Los dados de la creacin arroja
dos una vez son la afirmacin del azar, la combinacin que
ellos forman al caer es la afirmacin de la necesidad... Lo que
Nietzsche llama necesidad (destino) nunca es la abolicin sino
que es ms bien la combinacin del azar mismo. [16] Aqu es
tn todas las clases de juegos. Nietzsche afirmaba que el azar
slo .tiene sentido cuando hacemos intervenir un concepto de
finalidad. Pero hemos obtenido esta idea de finalidad y de ra
zn en parte del hecho de que no encontramos en lo que pare
214
ce un mundo ordenado. A aquellos que saben que el universo
eS
producto del ciego azar no los perturban los simulacros de
la finalidad. Esas manos frreas de la necesidad que sacuden
el cubilete de los dados juegan esa partida durante un lapso
infinito de tiempo: de manera que tiene que haber tiradas que
se parecen exactamente a la finalidad y a la racionalidad de
todos los grados. [17]
Nietzsche capt el ms difcil problema filosfico sobre el
azar, el problema ms difcil que hayamos expuesto hasta
ahora. Necesidad y azar son cosas gemelas y ninguna de ellas
puede existir sin la otra. Ninguna explica a la otra, as como
las cabezas no explican las colas.
El mal jugador es aquel que trata de calcular y jugar con
apuestas desiguales, como si su partida, su vida, fuera una de
una larga serie de partidas. Al obrar as en el mejor de los ca
sos sucumbe a otra necesidad, la necesidad de los grandes n
meros. El buen jugador no se engaa a s mismo y acepta que
hay exactamente una sola posibilidad que por azar produce la
necesidad y hasta la finalidad que l experimenta. Ni siquiera
una larga serie de universos podra anular el azar que dio el
ser a nuestro mundo, y slo la falsa conciencia de un mal juga
dor podra hacerlo parecer de otra manera.
Donde Nietzsche dijo que tiene que haber tiradas que se
parecen exactamente a la finalidad y a la racionalidad de to
dos los grados, el autor podra parecer que objeta el argumen
to en favor de la existencia de Dios fundado en el designio divi
no. Si el universo es suficientemente antiguo, entonces por
azar las partculas que lo constituyen se habrn dispuesto de
la manera ordenada que hoy lo vemos en el presente. No ha
bra as necesidad de un creador que planificara las cosas de
esa manera. De ah que la mejor explicacin de lo que Hume
llamaba el fijo ajuste de los medios a los fines o de lo que los
modernos cosmlogos llaman la fina armonizacin del uni
verso sea el hecho de que vivimos en un universo muy antiguo
o en una parte de una larga serie de sucesivos universos. De
beramos inclinamos por la mejor explicacin: nuestro univer
so es ar tiguo o es uno de muchos universos en los que las re
gularidades que hallamos en nuestro mundo no son despus
de todo i orprendentes. Creo que esta inferencia es falaz. Todo
cuanto podemos decir es que o bien ocurri un hecho extrema
damente improbable (naci nuestro universo finalmente ar
monizado) o nuestro universo es el producto de un designio. Si
215
a uno no le gusta la hiptesis del designio divino debe optar
por el inexplicable azar puro. Razonar de otra manera signifi
ca incurrir en lo que he llamado en otro lugar la falacia del ju
gador inverso'. [18] Significa tambin considerar lo que Nietzs-
che habra desdeado como falsa conciencia en materia de
azar y necesidad. Nietzsche no infera que vivimos en un
universo antiguo, fortuito. El lo viva y lo experimentaba. Pa
ra l era un universo como el aludido por Peirce en el epgrafe
del captulo 23, en el que el azar fluye en toda avenida de sen
tido
Las reflexiones de Nietzsche sobre el azar tenan una am
bivalencia propia del tema. El filsofo se complaca en lo que
llamaba el imperio del azar, una de las dos esferas en que
moramos; la otra esfera es la de la finalidad. [19] Tambin di
jo que el azar es crasamente estpido. Nietzsche estaba obse
sionado por dos enemigas, la cordura y la locura. No slo la
razn de milenios sino tambin la locura irrumpe en nosotros.
Es peligroso ser un heredero. An luchamos paso a paso con el
gigante, con el azar, y en toda la humanidad ha reinado hasta
ahora slo la insensatez, la falta de sentido. [20] Pero este
azar mismo significa tambin propugnar la creatividad. [21]
Veo a Nietzsche, no apartndose de la necesidad, sino viendo
siempre que azar y necesidad son inextricables: sta es la lec
cin ms profunda de la domesticacin del azar.
Sin saberlo, muchos otros actores dieron esta leccin una y
otra vez. Pinsese en Paul Eluard, rey de Dada, que compona
y publicaba poemas que constaban simplemente de palabras
escritas primero en tiras de papel y luego extradas de un
sombrero. Aqu realmente hemos escapado a la necesidad:
publicando palabras puramente fortuitas! y exactamente en
la misma dcada, L. J. C. Tippett reuni por primera vez y fi
nalmente public las tablas de nmeros sobre muestreos hechos
al azar con los auspicios del peridico de Karl Pearson, Biome-
trika. [22] Estos eran nmeros tomados sistemticamente al
azar, era dgitos de fechas de nacimiento y muertes que fi
guraban en registros de parroquias. Dichos dgitos de cunas y
tumbas elegidos al puro azar tenan la finalidad de aumentar
la eficacia del anlisis de datos, de poner orden en el caos, de
establecer firmes cotos para cualquier error que pudiera
producirse a causa de fluctuaciones fortuitas. Bien podramos
decir que Dada y Biometrika son dos caras de una misma
moneda.
216
18
La tesis de Cassirer
Leipzig, 14 de agosto de 1872. Un espritu que conociera
durante un brevsimo perodo de tiempo la posicin, la
direccin y la velocidad de todos los tomos del universo
sera capaz..., en virtud de un apropiado tratamiento de
su frmula del mundo, de decirnos quin fue la Mscara
de Hierro o de qu manera fracas el Presidente. As
como el astrnomo predice el da en que, despus de mu
chos aos, un cometa vuelve a aparecer en la bveda del
cielo desde las profundidades del espacio, as tambin
esa mente podra leer en sus ecuaciones el da en que
resplandezca de nuevo la cruz griega en la mezquita de
Sofa o cundo Inglaterra habr de quemar su ltimo
trozo de carbn.* [1]
A la luz de una afirmacin tan categrica de la doctrina de
la necesidad, podemos hablar seriamente de la erosin del
determinismo en 1872? Emst Cassirer planteaba una cues
tin ms inesperada. Consideraba el pasaje arriba citado co
mo prueba del invento reciente del determinismo! Admita la
* Discurso de Emil Du Bois-Reymond pronunciado en la reunin anual de
la Versammlung Deutscher Naturforscher und Aertze. En 1872 Du Bois-Rey
mond era ya clebre como fsico, qumico y sobre todo neurofisilogo. En 1847
haba fundado junto con Brcke, Ludwigy Helmholz en Berln un escrupulo
so grupo que aspiraba a que las funciones del cerebro se entendieran desde el
punto de vista de la electricidad. Veinticinco aos despus era un represen
tante anciano de la ciencia con autoridad para tratar las profundas cuestio
nes de la metafsica. Un discurso pronunciado por Du Bois-Reymond era al
go importante. En uno de ellos produjo gran sensacin al afirmar que Goet
he no era en modo alguno el gigante literario que comnmente se supona y
que sencillamente se haba mostrado estpido en sus famosas contribuciones
a la teora de los colores.
217
existencia de los archiconocidos aforismos deterministas de
Laplace, pero deca que en sus das aquellas palabras apenas
eran algo ms que ingeniosas metforas:
La idea de que deba darse a la metfora una significacin y una
validez mayores, la idea de que la metfora deba ser la ex
presin de un principio epistemolgico general apareci en un
perodo muy posterior y su fecha puede establecerse definitiva
mente. [2]
Esa fecha era el ao 1872, la fecha del discurso de Du Bois-
Reymond. Por qu deca Cassirer que se fue el momento en
que comenz el determinismo? Una respuesta floja sera: hay
muchas clases de determinismo y Cassirer estaba llamando la
atencin sobre algo nuevo agregado a la idea de determinismo
alrededor de 1870. Esta respuesta es bastante plausible. Res
peto la respuesta atribuida al difunto J. L. Austin a quien se le
pregunt: Hay ms de una idea diferente del determinismo?
no es as profesor Austin?. No, replic Austin, menos de
una. Cassirer podra estar diciendo que alrededor de 1870
una bien definida versin del determinismo surgi de entre
varias oscuras ideas anteriores. El mismo pensaba principal
mente en la microfisica de 1936 y podra haber estado afir
mando que el determinismo (que evidentemente resultaba in
compatible con la nueva mecnica cuntica) era un concepto
de origen muy reciente. Pero he de tomar la palabra a Cassi
rer y aceptar que el determinismo como idea seria naci slo
alrededor de 1870.
Esto va contra toda la historiografa convencional. El cho
que de la paradoja de Cassirer nos hace examinar perogrulla
das sobre el determinismo que solemos aceptar sin someterlas
a crtica alguna. Creo que Cassirer estaba equivocado pero
que sealaba sorprendentes verdades. Algo dramtico estaba
ocurriendo con la doctrina de la necesidad alrededor de 1870.
Lo relaciono con un malestar subyacente tocante al determi
nismo. Uno de los efectos secundarios de este malestar fue un
necio perodo de filosofas sobre la libertad y la necesidad. Las
intensas preocupaciones sobre el fatalismo estadstico eran
slo una parte de una desazn ms general.
En primer lugar, debemos examinar la palabra misma,
determinismo. Cassirer no hizo una incursin filolgica, pe
ro podra haber dicho que esa palabra no tuvo su actual signi
ficacin filosfica hasta la dcada de 1870 aproximadamente.
Y habra tenido razn. Eso no prueba que nuestra actual idea
218
de determinismo no existiera antes con otro nombre, por
ejemplo necesidad. Pero la presencia o la ausencia de un
trmino o de una significacin es algo instructivo. Por eso ha
r una breve resea histrica de nuestra palabra determinis
mo.
El Dictionary of the History of Ideas comienza diciendo que
la palabra inglesa fue determinismo, lo mismo que sus equi
valentes francesa, alemana e italiana, fue acuada en los si
glos XVII y XVIII. [3] Esto es un error bastante sorprendente
por cierto pues la mayor parte de la gente instintivamente su
pone que la voz determinismo es una palabra antigua. El
autor contina distinguiendo dos doctrinas diferentes pero
relacionadas. Una es la doctrina segn la cual la eleccin en
tre diferentes tipos de accin puede explicarse plenamente en
todos los casos por condiciones psicolgicas o de otra ndole...-
La otra es la doctrina segn la cual todo cuanto ocurre consti
tuye una cadena causal.
La primera doctrina fue llamada determinismo slo a fi
nes del siglo XVIII y se lo hizo nicamente en alemn. La se
gunda vino a llamarse determinismo slo en las dcadas que
van de 1850 a 1870. Esta segunda doctrina es la expresada
tan categricamente por Du Bois-Reymond. Hasta aqu Cassi
rer tena razn pues el tipo de determinismo al que l se refe
ra se llam as slo alrededor de la poca en que se pronunci
el famoso discurso.
Nuestra palabra aparece por primera vez en alemn como
Determinismus. Ya era suficientemente comprendida para
que en 1789 figurara en el ttulo de un libro en la frase deter
minismo y libertad moral. [4] Kant us por primera vez la pa
labra en su libro sobre la religin de 1793. All Kant se burla
ba de esta nueva acepcin que consideraba mero Blendwerk,
esto es, una patraa, un embeleco, un ardid, simples juegos
malabares del intelecto. [5] Si los que usan esta palabra (a
quienes Kant no nombra) desean un rtulo, que utilicen la voz
Praedeterminismus. Este nombre aclara la idea: nuestras de
cisiones estn predeterminadas por nuestros motivos, deseos
y creencias. Hoy en da predeterminismo sera un nombre
adecuado para designar la mayor parte de las versiones filos
ficas de la teora de la decisin y de la teora de la eleccin ra
cional, la fantasa segn la cual una funcin de preferencia
ms una funcin de probabilidad sobre creencias determina lo
que haga una persona. Ese concepto nada tiene que ver con
219
aquel en que pensaba Du Bois-Reymond o el mismo Laplace.
En cuanto a la voz determinism, en ingls, el Oxford En-
glish Dictionary cita al metafsico escocs sir William Hamil-
ton que escriba en 1846. Este autor distingua explcitamente
al determinismo (que tiene que ver con motivos y finalidades)
y la necesidad de causas eficientes, que Hamilton llamaba cie
go destino. [6] De manera que el autor empleaba la palabra
determinismo para designar algo que contrastaba expresa
mente con la idea de Du Bois-Reymond, de la Place y de Cassi
rer. Hamilton era un kantiano amigo de lo alemn. El sentido
en que usaba esta palabra refleja fielmente prcticas alema
nas, como las ilustradas por H. C. W. Sigwart o como podran
figurar en un diccionario filosfico alemn de la poca. [7]
El OED no es estrictamente correcto al atribuir el primer
empleo de la palabra a Hamilton. Aqu tenemos una exposi
cin de Kant para lectores ingleses de 1798: El determinismo
es el principio de determinar la voluntad partiendo de razones
internas (subjetivas) suficientes. Conciliar este principio con
el de la libertad, es decir, con la absoluta espontaneidad, no
presenta ninguna dificultad. [8] En cuanto al francs, la pa
labra tomada del alemn aparece en la versin francesa de
1811 de la frenologa de Gally Spurzheim. [9J En 1836 la Aca
demia Francesa public este acerbo par de artculos en un
apndice puesto a su diccionario de la lengua francesa.
Determinista: Nombre de una secta alemana poco conocida y de
escasa influencia aqu.
Determinismo: Sistema, principios, doctrina de los determinis
tas. [10]
Los lectores franceses asociarn inmediatamente la palabra
dterminisme con Claude Bernard. Su Introduccin a La medi
cina experimental, que alcanz tanto xito, contena una dis
cusin de lo que Bernard llamaba determinismo. El sentido
que el autor daba a la palabra difera un poco del sentido in
gls y haca paralelo con nuestra palabra mecanismo. El me
canismo de un reloj es lo que produce el movimiento de las
manecillas. Anlogamente, el detrminisme de Bemard desig
naba aquello que realmente determina. El mdico experi
mental ejerce su influencia sobre las enfermedades cuando co
noce el determinismo experimental de stas, es decir, su causa
directa. [11] Tambin empleaba la palabra detrminisme pa
220
ra designar su doctrina segn la cual algo material determina
todo suceso fisiolgico. La crtica experimental lo pone todo
e
n duda, salvo el principio del determinismo cientfico. [12]
Algo resultaba perfectamente manifiesto: el determinismo ex
clua la ley estadstica. La influencia de Comte sobre Bemard
fue variable pero a veces se manifestaba de manera pronun
ciada: No s por qu se da el nombre de ley a resultados obte
nidos por la estadstica. A mi juicio, una ley cientfica slo
puede fundarse en la certeza y en un determinismo absoluto,
no en una probabilidad. [13]
La palabra dterminisme era usada por un filsofo preci
samente en el momento en que Bemard escriba sobre medici
na experimental. El enrgico neokantiano Charles Renouvier
la emple mucho en una obra de 1859 en cuyo ttulo figuran
las palabras hombre, razn, pasin, libertad, certeza y proba
bilidad moral. [14] El trmino figura con menos frecuencia en
un volumen anterior, de 1854, pero all encontramos mencio
nado el famoso problema del libre albedro y el determinis
mo. [ 15] Renouvier explcitamente citaba y mencionaba a La-
place; por eso debemos suavizar la afirmacin de Cassirer de
que hasta 1870 Laplace era entendido a lo sumo metafrica
mente. [16]
Debemos retrotraer la versin filolgica de la tesis de Cas
sirer. La palabra determinismo no denotaba la doctrina de
la necesidad en Alemania en 1872, sino que la denotaba ya en
la dcada de 1850 en Francia. No podemos desechar a Renou
vier alegando que no ejerci influencia o por el hecho de que
sus lecturas se limitaban a Francia. William James comenz
su famosa conferencia El dilema del determinismo diciendo:
Vemos en los escritos de Renouvier, Fouill y Belboeuf cun
por completo cambi la forma de todas las antiguas disputas
sobre la libertad. [17] En su mensaje presidencial de 1904 di
rigido a la Asociacin Psicolgica Norteamericana, James fran
camente y con cierta emocin confesaba su deuda: Debo toda
mi doctrina sobre este tema [esfuerzo y voluntad] a Renou
vier. [18] El ltimo libro de James no terminado del todo, Al
gunos problemas de filosofa, est dedicado al filsofo francs
al cual estoy infinitamente agradecido. [19] Una de las pri
meras publicaciones de James fue una resea de 1876 sobre la
filosofa de Renouvier. [20] Aqu empleaba la palabra deter
minismo en el sentido de causalidad.*
* Renouvier present a un Kant purgado de noumena. Su La Critique Phi-
221
El OED da el ao 1876 aunque no menciona a William
James como la primera ocasin en que se emple la pa
labra determinismo para designar en ingls la moderna
doctrina de la necesidad. La definicin dice as: La doctrina
de que todo cuanto ocurre est determinado por una necesaria
cadena de causalidad. Pero esa palabra ya estaba en circu
lacin con el mismo sentido. Por ejemplo, James Clerk Max
well dio una conferencia en 1873 en el Eranus Club, un club
compuesto por ex miembros de la sociedad secreta de Cam
bridge, ms conocida por los Apstoles. El ttulo de la confe
rencia era Tiende el progreso de la ciencia fsica a dar algu
na ventaja a la opinin de la necesidad (o determinismo) sobre
la opinin de la contingencia de los sucesos y la libertad de la
voluntad?. [21]
Esto es lo que podemos decir sobre la palabra misma cuya
novedad no debemos exagerar. El verbo determinar tiene
una conexin ms que ocasional con la doctrina de la necesi
dad. En el captulo 2 cit a Hume: Todo objeto est determi
nado por un destino absoluto a cierto grado y direccin de su
movimiento. Hume no hablaba del destino sino que se refera
a la determinacin causal. En el ndice de Leibniz de la Teodi
cea haba un artculo sobre la palabra francesa dtermination
con numerosas referencias. [22] Leibniz tambin us expre
siones como Ineuitabilem determinationem supralapsorium.
[23] El Diccionario de Pierre Bayle, en el artculo sobre el jan
senismo, us el verbo determinar y Leibniz llam la aten
cin sobre este mismo pasaje en su Teodicea. Determinare y
determinatus aparecen frecuentemente en Spinoza. [241 Por
fin la distincin entre la idea de determinismo en la sustancia
extensa y la idea de determinismo o predeterminismo en el es
pritu fue bien tratada a principios del siglo XIX y concebida
como una diferencia entre la relacin entre motivo y accin y
la relacin de causa y efecto. [25]
Pasemos ahora de la palabra a la idea. Estaba en lo cier-
losophique apareci casi semanalmente durante una dcada despus de 1871;
posteriormente la publicacin tuvo un ritmo ms lento. Al principio estaba re
dactada en gran medida por l mismo. La efusiva ternura que expresaba Ja
mes por Renouvier que muri en 1903 debe de reflejar recuerdos de Ja
mes de su crisis juvenil. Mientras vva en Alemania en una casa de pensin
para estudiantes, James fue presa de tremenda depresin, de sentimientos de
lasitud e indiferencia que l caracteriz como prdida de voluntad. Recorda
ba que se haba recuperado leyendo a Renouvier.
222
to Cassirer cuando dijo que el determinismo de las causas efi
cientes la doctrina de la necesidad lleg a ser una propor-
sicin universal seria slo en 1872? No lo creo. La sabidura
comn es la correcta. Laplace no escriba metforas. Hume y
Kant admitan la necesidad en el mundo fenomnico de los ob
jetos. A veces los deterministas eran llamados mecanicistas,
como lo fue Lamettrie, despus de haber observado en su libro
sobre el alma cmo una enfermedad y la alta fiebre afectaban
las funciones de su propio espritu. Sus pares parisienses se
mostraron tan escandalizados que Lamettrie tuvo que trasla
darse a Leiden y en 1747 public el aun ms audaz LHomme
machine. [26] Ms comnmente a un hombre se lo llamaba
materialista, como al barn Holbach. Debemos aceptar que si
bien no hay una versin cannica del determinismo en el sen
tido de la doctrina de la necesidad, existe un hilo persistente
del determinismo que corre por toda la historia europea pos-
cartesiana.
En qu consiste, pues, el inters de la tesis de Cassirer?
En primer lugar, en que la palabra determinismo se asimil
a la necesidad causal entre fines de la dcada de 1850 y prin
cipios de la dcada de 1870. Y eso se hizo en una conexin par
ticular. Bernard en Francia y Du Bois-Reymond en Alemania
eran fisilogos. Negaban el vitalismo y sostenan que todos los
procesos de la vida estn sujetos a operaciones de la qumica y
la electricidad. Los cientficos de Berln extendieron estas
ciencias fsicas al propio cerebro. Laplace, Kant y Hume ha
ban sido notablemente cautelosos al tratar cualquier cosa
relacionada con el cerebro. Podr uno leer a Laplace (pero no
a Lamettrie!) que hablaba de la necesidad slo en la esfera de
la sustancia extensa, espacial, material. En sus declaraciones
pblicas no encontramos nada sobre sucesos mentales. Du
Bois-Reymond dedic su vida al estudio de las funciones del
cerebro y sostuvo una teora de correspondencia que rayaba
en teora de la identidad: las funciones del cerebro correspon
den a hechos mentales y hasta pueden ser sencillamente lo
mismo. Ese era el proyecto de su conferencia de 1872, es decir,
entender la conciencia y la libre voluntad fundndose sobre
semejante metafsica. Declaraba que nunca comprenderemos.
Nos encontramos en la frontera del conocimiento cientfico po
sible, una frontera que la ciencia no puede traspasar. De ma
nera que Cassirer est en lo cierto en algo ms que una cues
tin verbal. El determinismo de nuevo cuo era ms imperial
223
que el de Laplace. Se propona abarcar hasta el cerebro, el
asiento local de los hechos mentales.
Sin embargo no era esto lo nico que estaba ocurriendo
con el determinismo de aquellos das. Se registraron multitu
des de necias discusiones. El problema del libre albedro es en
s mismo universal y puede introducrselo fcilmente en cul
turas que en nada se parecen al Occidente en cuanto a las
concepciones de causalidad. En cualquier parte encontramos
gente que discute sobre la libertad. Lo extraordinario de me
diados del siglo XIX en Europa es la frentica elaboracin de
nuevos y sin duda muy extraos argumentos sobre la libertad.
Nuestro tan discutido fatalismo estadstico nos ofrece un ejem
plo; otro ejemplo, como veremos en el captulo 20, es el de la
antropologa criminal de Cesare Lombroso de 1876. Toda la
tradicin de la jurisprudencia europea deba rechazarse, por
que los criminales son natos, no se hacen, presentan rasgos
atvicos. El castigo como retribucin es una locura. La pena
de muerte es inmoral porque los asesinos, nacidos para ma
tar, no son responsables de sus actos. En todo caso sa fue la
gran cuestin tratada en el primer Congreso de Antropologa
Criminal, reunido en Roma en el otoo de 1885. [27]
De manera mucho ms modesta, pero en modo alguno ms
coherente, la discusin de James Clerk Maxwell sobre la libre
voluntad se concentraba en la obra de dos matemticos fran
ceses. Esa preocupacin era perdurable. Karl Pearson escri
bi: He recibido una carta de Clerk Maxwell en la que ste
declara que la obra de Saint-Venant y de Boussinesq sobre so
luciones singulares es obra que hace poca..., es la gran solu
cin al problema de la libre voluntad. [28] Qu obra era sa
que resolva el problema de la libre voluntad? Se trataba de
una contribucin a la teora matemtica de la elasticidad. La
elasticidad ya no importa gran cosa, pero en la segunda mitad
del siglo XIX la elasticidad era el problema de la cosmologa.
Todos los modelos corrientes del ter presentaban contradic
ciones internas o violaban abiertamente la experiencia; sin
embargo la transmisin electromagntica sin un ter elstico
pareca inconcebible. Muchos creyeron que la idea de Saint-
Venant sobre la elasticidad dara la solucin correcta.
Una de sus investigaciones, continuada por Boussinesq, se
refera a soluciones singulares. Los dos hombres estaban
fascinados por ecuaciones con puntos singulares a de manera
que sustituyendo valores arbitrariamente cercanos a a y me-
224
ores que a, se obtenan soluciones muy diferentes de aque
llas ecuaciones de valores arbitrariamente cercanos pero
superiores a a. En esta investigacin hay algo ms que una
vaharada de la moderna teora de las catstrofes y de la teora
del caos. Entonces (como ahora) los autores pensaban que su
obra tena profunda significacin extramatemtica. Esa obra
deba explicar la libre voluntad en un mundo mecanicista. Las
ms de las veces lo que hacemos est rutinariamente preorde-
nado. Pero ocasionalmente nos hallamos en presencia de un
punto singular fsico, cuando al elegir uno de dos actos, arbi
trariamente cercanos, podemos alcanzar efectos totalmente
diferentes. La libre voluntad opera como a travs de intersti
cios infinitesimales de soluciones singulares. Maxwell compa
raba la situacin con la del guardagujas de los ferrocarriles in
gleses del siglo XIX que no hara nada durante la mayor parte
del da pero que en determinado momento poda dirigir el tren
por una de dos lneas divergentes en ciertos empalmes. Max
well deca que Los puntos singulares estn por su naturaleza
muy aislados y no forman ninguna fraccin apreciable de la
fuente continua de la existencia. [29J Maxwell puede haber
estado pensando en un singular momento de su propia vida.
Durante mucho tiempo no se decidi con cul de dos mujeres
se casara y esa decisin no estaba determinada por nada. Pe
ro una vez que tom su decisin, uno de los posibles recursos
de su vida se desarroll de manera rutinaria; en tanto que el
otro le qued permanentemente vedado. Es un sntoma del es
tado del determinismo en las dcadas de 1860 y 1870 el hecho
de que esta idea pudiera haber sido abrazada tan clidamente
por espritus tan vigorosos como el de Saint-Venant o tan pro
fundos como el de Maxwell.
El entusiasmo de Maxwell puede chocar a cierta sensibili
dad filosfica. Los temas cambian cuando consideramos los fi
lsofos de aquellos das, pero no mejoran. Renouvier us la ley
de los grandes nmeros como parte de una singular estrate
gia. [30J Su plan consista en crear antinomias poskantianas.
Por ejemplo, todo argumento en favor del determinismo puede
convertirse en un argumento de la libre voluntad y viceversa.
Renouvier daba muchos ejemplos, pero nosotros considerare
mos slo uno. El determinista afirma que el mundo opera
mediante leyes de la naturaleza fijas y causales. El indetermi
nista replica que esas leyes slo pueden ser la consecuencia de
la ley de los grandes nmeros aplicada a un gran nmero de
225
hechos. Considerado exteriormente, un acto libre no puede
distinguirse de un billete de un juego de azar. La ley de los
grandes nmeros declara en un gran nmero de tiradas a la
larga surge la regularidad absoluta, de modo que la regulari
dad determinista puede explicarse desde el punto de vista de
la libertad. El determinista de Renouvier replica que todo ac
to supuestamente libre debe tener una explicacin determi
nista subyacente. Recordando las palabras de Laplace segn
las cuales toda probabilidad es subjetiva, Renouvier escribi:
La exposicin que hizo Laplace de los principios est enteramen
te acorde con el espritu de la ciencia, o tal vez mejor, con el
espritu de los cientficos, pues todos ellos o casi todos ellos estn
dispuestos a admitir esos principios o reproducirlos. Uno encuen
tra una clara y concisa nocin de probabilidad aqu tambin (la
misma que yo desarrollo en mis captulos sobre las categoras),
pero desfigurada por una profesin de fe en la necesidad que me
parece por lo menos intil y en consecuencia arbitraria. [311
Luego, el neokantiano Renouvier da un paso positivista al
afirmar que as como las causas finales quedaron eliminadas
de la ciencia, ahora hemos llegado al estado de eliminar las
causas eficientes y con ellas la idea del determinismo uni
versal.
Hasta aqu Renouvier parece un agente de la erosin del
determinismo. Renouvier anunciaba ya a Peirce, slo que ste
llegaba a la conclusin de que la doctrina de la necesidad es
enteramente falsa. De manera que ambos diferan en dos as
pectos. Primero, Renouvier acompa su negacin del deter
minismo con una negacin de la libertad y nos dejaba con una
antinomia que deba resolverse mediante el anlisis trascen
dental. Peirce sustentaba una tesis firmemente unilateral.
Segundo, Peirce (a diferencia de James) fue muy cauteloso en
relacionar su antideterminismo con la libre voluntad, en
tanto que los argumentos de Renouvier surgan slo dentro
del contexto de la libertad humana.
No debemos restar la importancia de Renouvier frente a
Peirce. Ya hemos sealado los vnculos y deudas que recono
ca William James a Renouvier y James haba sido amigo de
Peirce. Por otro lado, Renouvier no es el nico autor francs
que se ocup de este tema. En 1874 Emile Boutroux public su
notable disertacin sobre la contingencia de las leyes de la na
turaleza. El principio fundamental es el principio de lo que
226
emerge con una jerarqua de estructuras. En las fases de de
sarrollo del mundo podemos considerar primero los tomos
elementales. Luego surge una estructura de molculas pero,
segn conjeturaba Boutroux, las leyes de los tomos pueden
no determinar las leyes de los compuestos. Las leyes de esos
compuestos, ni siquiera compuestos orgnicos, pueden no fijar
las leyes de la vida vegetal y animal. Las leyes biolgicas pue
den no determinar las leyes psicolgicas de las criaturas dota
das de razn. Las leyes biolgicas y psicolgicas pueden no de
terminar las leyes de la sociedad. De manera que en cada pel
dao de la jerarqua encontramos contingencias y la evolucin
de nuevas leyes no est determinada por estructuras ms
simples.
En el universo pueden distinguirse varios mundos que forman
como estadios superpuestos uno sobre otro. Esos estadios son
por encima del mundo de la pura necesidad, de la cantidad sin
calidad que es idntico a la nada el mundo de las causas, el
mundo de las nociones, el mundo matemtico, el mundo viviente
y por ltimo el mundo pensante.
Cada uno de estos mundos parece al principio depender estricta
mente de los mundos inferiores, como de cierta fatalidad exte
rior, y recibir de esos mundos su existencia y sus leyes... Ello no
obstante, si examinamos y comparamos los conceptos de las
principales formas del ser, vemos que es imposible relacionar las
formas superiores con las inferiores mediante un lazo de necesi
dad. [321
Boutroux hace una oscura afirmacin: El determinismo,
a medida que se contrae se hace cada vez ms impenetrable a
la necesidad. [33J Boutroux empleaba la palabra determi
nismo en el sentido fijado por Bernard que significa la capaci
dad de una cosa de poner por obra otra cosa. Por un lado, Bou
troux habla de contraccin y dice que el determinismo debe
considerarse cada vez menos determinado. Por otro lado, ha
bla de necesidad: en las ideas modificadas de determinismo, el
concepto de necesidad tiene cada vez menos cabida. El produc
to final de esta contraccin es el mundo de azar absoluto de
Peirce: un mundo en el que las leyes emergen en un proceso
evolutivo que es enteramente contingente. No s que Peirce
haya tenido mucho contacto con Boutroux. James ciertamente
lo tuvo y hasta se dice que existe una sustancial correspon
dencia indita entre James y Boutroux. Peirce tuvo en cambio
227
contactos profesionales con Renouvie quien public las versio
nes francesas de dos de los ensayos ms clebres de Peirce.
Podramos preguntamos si la relacin entre Boutroux y
Renouvier en Francia y la relacin de James y Peirce en Cam
bridge eran relaciones de influencia o de desarrollo paralelo.
En el caso de otra figura que contribuy a la domesticacin del
azar, la filiacin es manifiesta. El alumno ms famoso de Bou
troux fue Emile Durkheim que es muy importante en nuestro
anlisis por varias razones. Su Suicide de 1897 fue la culmi
nacin de un siglo de fascinacin francesa por las estadsticas
del suicidio. Durkheim rechaz la idea de que las distribucio
nes estables del crimen o del suicidio deban explicarse por
multitudes de minsculas causas independientes y subyacen
tes. Haba en cambio una corriente suicidogentica de cierta
fuerza que corra a travs de una sociedad dada. [34] Las
tendencias o pasiones colectivas son fuerzas sui generis que
dominan la conciencia de un individuo. Esto queda brillante
mente demostrado por las estadsticas de suicidio, aunque en
una nota de pie de pgina se lee esas estadsticas no son las
nicas que lo demuestran. Todos los hechos de la estadstica
moral implican esta conclusin. [35] Las tendencias colecti
vas tienen una existencia que les es propia; son fuerzas tan
reales como las fuerzas csmicas. [36]
Durkheim consideraba un nuevo tipo de ley, una ley inves
tigada por los estadgrafos y establecida por datos estadsti
cos. Esa ley es completamente autnoma de pequeas causas
subyacentes e independientes. Estas en modo alguno ofrecen
una estrategia coherente para domear el azar. El azar deba
ser sometido por un nuevo tipo de ley considerada anloga a
las leyes de la electricidad y de la gravitacin.
Esta posicin resultaba intachable para un alumno de
Boutroux. Suicide sostena que la sociedad como un todo no es
simplemente la suma de sus individuos. El todo es mayor que
la parte. El axioma de que el todo no es igual a la suma de sus
partes nos viene de Renouvier. [37] Las leyes de la sociedad,
anlogas a las fuerzas csmicas o elctricas, surgieron de
principios mayores que aquellos que pueden deducirse de las
propiedades de la psicologa individual. El principio de lo
emergente era una manera de admitir la ley estadstica sin
provocar una confrontacin entre las leyes de la sociedad y los
puntales deterministas del mero mundo fsico. En 1907, cuan
do Durkheim era una figura ya reconocida, dijo Mi maestro,
228
el seor Boutroux... a menudo nos repeta en la Ecole Nrma
le Suprieure que cada ciencia debe explicarse por sus pro
pios principios... Muy impresionado por esa idea yo la apliqu
a
la sociologa y vi confirmado este mtodo leyendo a Com
te..- 138] Veinticinco aos antes, cuando era un joven que
buscaba una posicin acadmica, Durkheim ya haba afirma
do las enseanzas de Boutroux. La sociologa es una ciencia
independiente y sui generis. En la naturaleza hay tres mun
dos: por encima de los fenmenos fsicos y por encima de los fe
nmenos psquicos estn los fenmenos sociolgicos. [39] Esto
ocurra en 1885. En su leccin inaugural de su curso de socio
loga de 1888, Durkheim afirmaba que para Comte, la socie
dad era un ser sui generis. [40] En 1897, las fuerzas colectivas
que generan la estabilidad suicida fueron igualmente llama
das sui generis.
Aqu parece que nos hallamos a bastante distancia de la
poca de las necias ideas sobre determinismo y libre albedro.
Ahora nos encontramos en el terreno de la sociologa y eso (me
complazco en creerlo as) es un conocimiento real. Podemos
dejar atrs a los viejos holistas y atenemos a las cosas; pode
mos ignorar la libre voluntad? No, Durkheim no la ignoraba.
Su idea de las grandes fuerzas semejantes a las csmicas que
obran sobre los individuos desde afuera resolvan el proble
ma de la libre vountad. El pasaje en que as lo afirma no es
menos extrao que los pasajes de sus predecesores, que hemos
citado:
Sin desear plantear una cuestin metafsica que sera ajena a
nuestra esfera, debemos hacer notar que esta teora de la esta
dstica no niega a los hombres toda clase de libertad. Por el con
trario deja la cuestin del libre albedro mucho ms intacta que
si considerramos al individuo la fuente de los fenmenos socia
les. En realidad, cualesquiera que sean las causas de la regulari
dad de las manifestaciones colectivas, esas causas tienen que
producir sus efectos porque de otra manera esos efectos varia
ran al azar, siendo as que son uniformes. Si aqullas son inhe
rentes a los individuos deben por eso determinar inevitablemen
te a quienes las poseen. En consecuencia y segn esta hiptesis,
no hay manera de evitar el determinismo ms estricto. Pero, es
to no es as si la estabilidad de los datos demogrficos resulta de
una fuerza exterior al individuo. Esa fuerza no determina a un
individuo antes que a otro. Suscita un nmero definido de ciertas
clases de acciones, pero no determina que las acciones sean rea-
229
lizadas por esta o aquella persona. Puede asegurarse que algu
nas personas resisten a dicha fuerza y que sta tiene una mane
ra de ser diferente con otras. Verdaderamente nuestra concep
cin no hace sino agregar fuerzas sociales a las fuerzas fsicas,
qumicas, biolgicas y psicolgicas, que obran sobre los hombres
desde afuera. Si estas ltimas no excluyen la libertad humana,
la primera no tiene por qu hacerlo. La cuestin asume los mis
mos trminos en ambos casos. Cuando aparece un foco epidmi
co, su intensidad predetermina la tasa de mortalidad que habr
de causar, pero este hecho no designa a quines habrn de conta
giarse. Esa es la situacin de las vctimas del suicidio con refe
rencia a las corrientes suicidogenticas. [41J
230
19
El estado normal
Hasta Broussais, el estado patolgico obedeca a leyes
completamente diferentes de las leyes que gobiernan el
estado normal, de suerte que la observacin de uno no
poda decidir nada sobre el otro. Broussais estableci que
los fenmenos de la enfermedad son esencialmente de la
misma clase que los fenmenos de la salud, de los cuales
slo difieren en intensidad.
El organismo colectivo, a causa de su mayor grado de
complejidad, es susceptible de problemas ms serios, va
riados y frecuentes que los del organismo individual. No
vacilo en afirmar que el principio de Broussais debe ex
tenderse en esa direccin y yo mismo a menudo lo he
aplicado para confirmar o perfeccionar leyes sociolgicas.
Pero quienes deseen aplicar el anlisis de la revolucin
al estudio positivo de la sociedad deben pasar por la en
seanza lgica dada por los fenmenos ms simples de la
biologa.* 11]
La normalidad es, como el determinismo, una idea que en
cierto modo estuvo siempre en nosotros, pero que en algunos
momentos puede adoptar una forma de vida completamente
nueva. Como palabra, determinismo comenz a usarse en la
dcada de 1780 y cobr su ms comn significacin actual en
la dcada de 1850. Como palabra, normal es mucho ms an-
* Auguste Comte, en el primer volumen de su Systme du politique posi-
tive (1851). En el captulo 10 usamos a Broussais para ilustrar los primeros
pruebas estadsticas del tratamiento mdico. Georges Canguilhem, a quien
debo la presente discusin, dice que el principio de Broussais (y sus adornos
fisiolgicos) es una tesis cuya fortuna se debi ciertamente ms ala persona
lidad del autor que a la coherencia de su texto.
231
tigua, pero adquiri su ms comn significacin actual slo en
la dcada de 1820. Ahora bien, aunque las dos palabras con
tribuyeron en la domesticacin del azar lo hicieron de mane
ras muy diferentes. Lo normal era un concepto de un par de
conceptos. Su opuesto era lo patolgico y durante breve tiem
po su dominio fue principalmente mdico. Luego pas a casi
todas las esferas, la gente, la conducta, los estados de los nego
cios, las relaciones diplomticas, las molculas. Todas estas
cosas pueden ser normales o anormales. La palabra se hizo in
dispensable porque creaba cierta objetividad en lo tocante a
los seres humanos. La palabra es tambin como un fiel criado
que nos habla del pasado. Tiene un poder tan antiguo como
Aristteles para tender un puente sobre la distincin de he
cho/valor, pues nos susurra al odo que lo que es normal es
tambin excelente. Pero en los sucesos que han de describirse,
es como un adivino que nos habla del futuro, del progreso y de
los fines. La normalidad es una idea mucho ms importante
que el determinismo, pero ambas ideas no dejan de tener rela
cin. Una historia de la erosin del determinismo es tambin
una historia del invento del concepto de normalidad.
Normal lleva el sello del siglo XIX y de su concepcin del
progreso, as como naturaleza humana lleva el sello de la
ilustracin. Ya no preguntamos con toda seriedad qu es la
naturaleza humana; en cambio hablamos de personas norma
les. Preguntamos: Es normal esta conducta? Es normal que
una nia de ocho aos haga esto? Los institutos de investiga
cin estn sostenidos por fondos destinados a establecer lo
que es normal; raros son los patronos que desean que se inves
tigue la naturaleza humana. Casi nos hemos olvidado de to
mar seriamente la naturaleza humana. Cuando un hombre es
un corrupto o un negligente murmuramos con indiferencia:
Oh, la flaca naturaleza humana! o no se puede ir contra la
naturaleza humana.
Cundo se desarroll el ltimo gran debate sobre la natu
raleza humana? En 1829. En aquellos das una controversia
sobre la naturaleza humana pudo impulsar a un joven a lugar
prominente, asegurar su carrera de un golpe, asignarle una
poderosa situacin legislativa y sealarlo entre el puado de
los intelectuales ms ampliamente conocidos durante el resto
de su prodigiosa vida. Me refiero al clebre ataque que Macau-
lay lanz contra James Mili. Por supuesto exagero. Macaulay
tena mritos propios y sus opiniones sobre la naturaleza hu
232
mana slo fueron sus vehculos. Pero lo que quiero destacar es
que existieran semejantes vehculos.
Mili y Macaulay se enfrentaron, Macaulay desde las
pginas de la Edinburgh Review, Mili desde la Westminster
Review. (2J Macaulay tronaba contra Mili porque ste se aven
turaba a hablar de la naturaleza humana sin considerar
siquiera lo que haca realmente la gente. El Ensayo sobre el
gobierno, de Mili, escrito para el Suplemento de la quinta edi
cin de la Enciclopedia Britnica, se public repetidamente
en varios folletos y libros a principios de la dcada de 1820. [31
Ese tratado utilitario fue recibido con fiera elocuencia:
El seor Mili [escriba Macaulayl es un aristotlico del siglo XV
nacido fuera de poca. Tenemos aqu un elaborado tratado sobre
el gobierno del cual se desprende (salvo en dos o tres alusiones
hechas al pasado) que no existira actualmente ningn gobierno
entre los hombres. Se suponen all ciertas propensiones de la na
turaleza humana y partiendo de esas premisas se deduce sintti
camente toda la ciencia de la poltica. [41
Mili replic: De qu otra cosa sino de la naturaleza hu
mana haba de deducirse? [5]
Este debate desarrollado en las grandes revistas de aque
llos das constituy el foco de la atencin pblica durante una
dcada. Es casi inconcebible que eso pudiera ocurrir hoy. O
no es as? Pinsese en Sobre la naturaleza humana de E. O.
Wilson. [6] El gran debate de la sociobiologa comenz tambin
en una de las grandes revistas. [71 Cierta idea de la naturale
za humana est profundamente arraigada, no en la natu
raleza humana, sino en nuestros recuerdos y es como una
chispa dispuesta a encender otra nueva moral u otra metafsi
ca. No puedo afirmar rotundamente que esa chispa haya sido
apagada por la idea de normalidad.
Pero a pesar del irnico ttulo de Wilson, la frase natura
leza humana no entraba en el debate sociolgico, en tanto
que la conducta normal apareca regularmente como un con
cepto clave. En 1829-30 ocurra todo lo conlrario. Macaulay
observaba que implica la ms crasa ignorancia de la natura
leza humana suponer que otro hombre calcula las posibilida
des de manera diferente de la nuestra tan slo porque ese
hombre hace, en su lugar, lo que nosotros no haramos. [81
Luego mencionaba las ms extravagantes decisiones. Mili
respondi citando extensamente a Macaulay. Aseveraba que
233
gustos extraos pueden corregirse mediante la educacin.
Un determinado groenlands podr no dejarse persuadir pa
ra abandonar su aceite de pescado, pero sera posible estable
cer bases para persuadir a algn futuro groenlands de que el
vino clarete es el mejor de los dos. [91 No tenemos dificultad
para entender esta cuestiones ni para reconocer la confianza
utilitaria que tena Mili en s mismo y en sus propios valores,
pero algo estaba ausente. Hoy se hablara de gustos normales
y de excesos de desviacin, una concepcin que sencillamente
a nadie se le ocurra en aquel debate, colmado de monstruos
como Calgula, en lugar de desviaciones de lo normal. Eso no
era posible pues la palabra normal no haba adquirido toda
va su sentido actual. Lo adquiri exactamente cuando aque
llos fuegos artificiales finales de la naturaleza humana se
extinguieron en el cielo. La primera significacin de lo nor
mal dada en un diccionario corriente de ingls es algo pareci
do a usual, regular, comn, tpico. El OED dice que esta acep
cin se hizo corriente despus de 1840 y da el ao 1828 como
aquel en que se produjo la primera aparicin de normal o t
pico. La expresin apareca en una obra de historia naturai
que aluda a autores franceses. [101
Y en realidad debemos mirar aqu a los franceses. Los nor
teamericanos conocen la vieja expresin escuela normal pa
ra designar el colegio de maestros. La primera Ecole Nrmale
se fund por un decreto del 7 brumario del ao III de la Revo
lucin. El neologismo fue explicado en un discurso cinco das
antes, el 28 de octubre de 1794: esas escuelas deban ser le
type et rgle de toutes les autres. El orador era Joseph Laka-
nal, el hombre que entre 1793 y 1795 tuvo el poder de imponer
muchos de los planes de educacin concebidos por Condorcet.
Sin embargo, no fue la esfera de la educacin la que dio su sen
tido moderno a la palabra normal; fueron los estudios biol
gicos como lo sugiere una cita del OED. La biologa y la medici
na llevaron a cabo ese artificio inducidas por la radical exten
sin que dio a la idea Auguste Comte y por la popularizacin
que dio a la palabra Balzac al satirizar a los mdicos. El lugar
original del moderno sentido de la palabra normal fue, cm'o
se dice en el epgrafe de este captulo, la frase espado normal
(de un organismo que formaba pareja con la frase estado pa
tolgico).
Pero comencemos por considerar los sentidos ms anti
guos de lo normal. La palabra entr en las lenguas europeas
234
modernas apenas la geometra pudo expresarse en las len
guas vernculas. En geometra significaba perpendicular, de
ngulos rectos, ortogonal. Norma es palabra latina que signi
fica escuadra. Normal y ortogonal son sinnimos en geome
tra; normal y orto corresponden al latn y al griego. Norma/
orto tienen un gran poder expresivo. Por un lado, las palabras
son descriptivas. Una lnea puede ser ortogonal o normal (en
ngulo recto respecto de la tangente de un crculo, digamos) o
no serlo. Esta es una descripcin de la lnea. Pero lo recto
evaluativo acecha en el fondo de los ngulos rectos. Es slo un
hecho que un ngulo sea un ngulo recto, pero tambin es un
ngulo correcto, un buen ngulo. Los odontlogos que practi
can la ortodoncia enderezan (ponen rectos) los dientes de los
nios; enderezan lo torcido, pero tambin ponen los dientes en
ngulo recto, los mejoran. Los cirujanos ortopdicos endere
zan huesos. La ortopsiquiatra es el estudio de desrdenes
mentales, especialmente en los nios, y aspira a hacer normal
al nio. Lo ortodoxo est acorde con ciertas normas que gene
ralmente resultaron buenas.
Puede uno, pues, usar la palabra normal para decir cmo
estn las cosas, pero tambin para decir cmo debieran ser.
La magia de la palabra consiste en que podemos usarla pa
ra hacer las dos cosas a la vez. La norma puede ser lo que es
usual o tpico, pero nuestras ms importantes obligaciones ti
cas tambin se llaman normas.
Segn el Diccionario, la palabra norma en este sentido
de los severos moralistas es aun ms reciente que la acepcin
de normal para designar lo usual o tpico.
No hay lugar ms comn que la distincin entre hecho y
valor. Desde el comienzo, la palabra normal estuvo brincan
do y haciendo cabriolas por todas partes. Los moralistas rara
vez se percatan de ello. La palabra normal es como esa pon
zoosa planta califomiana, ese arbusto rus que toma cual
quier forma que se parezca al medio. Ora es una planta ras
trera que se aferra a la tierra, ora es un redondo y agradable
arbusto de cinco metros de alto, ora es una enredadera que cu
bre a un madroo y luego se muestra desde una rama de cua
renta metros sobre el suelo; a veces la planta es roja, a veces
es verde, en ocasiones sin hojas pero la savia corre por su inte
rior dispuesta atacar y a producir comezn. Se ha dicho de
Emile Durkheim, cuya idea de las sociedades normles y pa
tolgicas es el tema del siguiente captulo, que trat de tender
235
un puente entre el ser y el deber ser mediante la distincin
entre lo normal y lo patolgico. Ningn aspecto de los es
critos de Durkheim ha sido ms universalmente rechazado
que su nocin de normalidad y patologa, y se lo ha hecho con
razn. [11 ] Rechazado, s, pero durante buena parte del siglo
antes de Durkheim y luego a partir de l hemos usado regu
larmente el concepto de normal para cubrir la brecha entre
es y debera ser. Tal vez esto sea errado, pero eso es lo que
hace en favor nuestro el concepto de normalidad. Lo que en in
gls lleg a ser el average man [el hombre medio] se dice en
francs lhomme moyen, frase institucionalizada por Quetelet.
No se remonta esta idea de medio hasta Aristteles? S, pero
cuidado! La voz medio es casi tan traviesa como la voz normal.
La idea de un medio o mediano (lo cual es una descripcin)
que sea excelente (que es una evaluacin) es una de las ense
anzas ms familiares de Aristteles. A l no le preocupaba la
cuestin del es/deber ser, inculcada por Hume. El dorado me
dio (como se entiende comnmente esta frase) es de oro (es
bueno) y se encuentra evidentemente entre extremos. Arist
teles era sutil y cuidadoso; dijo: La virtud es un medio entre
dos vicios, uno de exceso y el otro de deficiencia. [12J
Luego dijo algo menos fcil de aprehender: En cuanto a su
sustancia y a la afirmacin de su esencia, la virtud es un me
dio; pero en la medida en que entran lo mejor y lo bueno, es un
extremo.
Aristteles explcitamente restringi la aplicacin del con
cepto de medio porque se trata de una excelencia que contras
ta con el exceso o la deficiencia. No todos los puntos medios
son medios. El rencor y el adulterio, enseaba Aristteles, son
en s mismo bajos y no son bajos a causa de exceso o de defi
ciencia. Por eso no admiten ningn medio. Lo mismo cabe de
cir de las excelencias tales como la temperancia y el coraje. Se
gn interpreto a Aristteles, las facultades intelectuales como
la inteligencia no pueden ser caracterizadas por un medio,
precisamente porque son virtudes. Su concepcin del medio
es, pues, radicalmente diferente de la concepcin de un siglo
que define el grado de inteligencia mediante una distribucin
normal con una escala de 100.
Esto no quiere decir que las nociones griegas no tuvieran
ningn efecto en la idea de lo normal. Lo tuvieron, y en ningu
na parte es ms evidente que en la medicina. Es una vieja idea
la de que la salud es algo que est en medio, entre excesos y
236
deficiencias, entre el calor y el fro, por ejemplo. La salud en
tendida como lo medio no un mero trmino medio, sino ca
rente de relacin con los modos distinguidos por posteriores
estadgrafos era una parte de la antigua medicina. A esta
idea se superpona la de los rganos patolgicos. El concepto
de lo patolgico parece a primera vista tan antiguo como la
misma enfermedad, pero lo cierto es que sufri una transfor
macin sustancial poco antes de 1800. La enfermedad lleg a
concebirse como un atributo, no de todo el cuerpo, sino de r
ganos singulares. La patologa lleg a ser el estudio de rga
nos enfermos antes que de personas enfermas. Uno poda in
vestigar esos rganos en parte valindose de la composicin
qumica de las secreciones de los seres vivos, como la orina por
ejemplo. Para el patlogo el concepto de lo normal naci como
lo inverso de lo patolgico. Algo era normal cuando no estaba
relacionando con un rgano patolgico. De manera que lo nor
mal era secundario, algo definido como lo opuesto a la nocin
primaria, lo patolgico. Pero luego lo que Comte llam el gran
principio de Broussais lo trastroc todo, lo patolgico fue de
finido como desviacin respecto de lo normal. Toda variacin
se consideraba variacin del estado normal. Ajuicio de Comte,
el principio de Broussais era el remate de un principio de con
tinuidad que Comte atribua a dAlembert (podra haberlo
atribuido mejor a Leibniz). Observemos las dos partes de este
principio: a) la patologa no es diferente por su ndole de lo
normal; la naturaleza no obra a saltos sino que continuamen
te pasa de lo normal a lo patolgico; b) lo normal es el centro
del que se aparta la desviacin.
Por supuesto hubo tambin muchos otros caminos que no
eran mdicos y que conducan al concepto de lo normal. La in
dustrializacin del mundo exiga la estandarizacin. Hemos
recordado a Babbage y las constantes de la naturaleza y el ar
te en el captulo 7. Babbage no distingua normas de arte im
puestas por ingenieros de normas que pueden recogerse de la
naturaleza Tampoco hay que olvidar el papel que desempe
aron los intendentes militares durante las campaas napo
lenicas. Aquellos hombres ordenaban y movan grandes can
tidades de mercaderas para alimentar y equipar a nmeros
prodigiosos de hombres y animales. Necesitaban unidades es
tandarizadas de todas las cosas para alcanzar eficiencia. To
dava no se haban inventado los mdulos que estaban empero
vislumbrados por todo oficial agudo de Estado Mayor. No era
237
necesario esperar a la revolucin o a Napolen. Canguilhem
observa que El artculo sobre caones contenido en la Ency-
clopdie de Diderot y dAlembert, revisado por el Cuerpo Real
de Artillera, expone admirablemente los motivos que hay pa
ra normalizar los trabajos en los arsenales... Aqu tenemos el
objeto sin la palabra que lo designa. f 13J
Las nuevas artes y estrategias marciales hicieron cada vez
ms de la guerra una cuestin de mquinas que exigan estan
darizacin. Finlaison, el actuario nacional del que hablamos
en el captulo 6 y que dudaba de que hubiera una proporcin
de enfermedad, dej su marca en los astilleros navales. De ca
tstrofes financieras, los convirti en empresas eficientes. Im
puso all la estandarizacin, la normalizacin... y errnea
mente crea que eso no se poda hacer con la enfermedad. No
vio que la siguiente generacin, la de William Farr y los que
tenan su mentalidad, lo hara con la enfermedad.
Parece extravagante mi exposicin que pasa de los barcos
de lnea a la enfermedad de los trabajadores? Fue el propio
Finlaison quien cambi de trabajo y pas de administrar los
astilleros de Su Majestad a dirigir cuestiones de salud nacio
nal y reparar la deuda nacional en la que se haba incurrido
imprevisoramente por la venta de pensiones vitalicias.
La idea de sujetarse a normas debe de haber sido irresisti
ble, pero nuestro uso moderno de la misma palabra normal
evolucion en un contexto mdico. Eso era importante. La me
dida estndar es una medida estndar y se la satisface o no se
la satisface. No hay un movimiento continuo que se aparta de
la norma o, si lo hay, debe corregrselo y entonces el contratis
ta es objeto de una reprimenda o se despide al obrero. La idea
de una desviacin continua respecto de lo normal proceda de
la patologa, tal como la interpretaba Auguste Comte. Su
hroe biomdico era F. J. V. Broussais a quien le atribuy lo
que llamaba la ley de la variabilidad. [14] Comte convirti
esa ley en base de la ciencia social y en parte de su programa
poltico.
Segn vimos en el captulo 10, Broussais era el fisilogo
que propuso radicalmente la nueva teora orgnica de la en
fermedad. La tarea de la medicina fisiolgica era determinar
de qu manera la excitacin puede desviarse del estado nor
mal y constituir un estado anormal o de enfermedad.[15] Pe
ro un estado de enfermedad es simplemente un tejido o un r
gano irritado, que no es otra cosa que una excitacin normal
238
que fue transformada por un exceso. [16] Cuando uno se en
ferma, algo irritante ha hecho los fenmenos naturales ms
o menos pronunciados de lo que son en el estado normal. [171
Esta enunciacin de Broussais parece bastante corriente (a
diferencia de otras algn tanto extraas que cit en el captu
lo 10). Y debemos advertir que la palabra normal est usada
aqu con este sentido por primera vez.
Balzac a menudo se mof de Broussais. [18J Creo que pue
de haber sido por Balzac que entr en el lenguaje comn la ex
presin tcnica de Broussais estado normal para designar el
estado no inflamado, no irritado de un rgano o un tejido. Los
diccionarios histricos de la lengua francesa comnmente
atribuyen la primera acepcin de normal, en el sentido de
tpico, a Balzac o a Comte, palabra siempre contenida en la
frase estado normal. Por ejemplo, en Eugnie Grandet de
1833, la seorita dAubrion tena una nariz demasiado larga,
demasiado grande en el extremo y era amarillenta en el esta
do normal, pero se pona completamente roja despus de las
comidas, una especie de fenmeno vegetal. [19] Una nariz, un
rgano era flavescent (el adjetivo de resonancias mdicas que
parece haber inventado Balzac precisamente para esta ora
cin). Los sntomas son justamente de la clase de los estudia
dos por Broussais. En su debido momento, por ejemplo en La
Cousine Bette de 1847, se da al estado normal una acepcin
ms general, as como cuando se dice que la pereza es el esta
do normal de los artistas. [20]
El estado normal de Broussais podra haber entrado en
el lenguaje corriente sin ayuda pero fue el entusiasmo de
Comte lo que le dio elevacin y jerarqua. La idea de que lo pa
tolgico no es radicalmente diferente de lo normal sino que s
lo es una extensin de la variacin propia de un organismo
normal era un principio eminentemente filosfico cuya con
sagracin definitiva debemos al atrevido y perseverante genio
de nuestro ilustre compatriota Broussais. [21]
Lo importante era que todas las caractersticas de algo se
definan en relacin con el estado normal. Explcitamente de
ca Comte: La ley de Broussais subordina todas las modifica
ciones al estado normal. [22J
Broussais escribi sobre fisiologa, pero su principio debe
ra extenderse a las funciones intelectuales y moralesy lue
go, como contina diciendo mi epgrafe, a todo el estudio de la
sociedad.
239
Estas aseveraciones, con su profunda admiracin por Brous
sais, se publicaron en 1851, poca en la cual si el mdico era
recordado por el pblico lo era en su condicin de hombre iras
cible y engredo. Comte no conoci personalmente muy bien a
Broussais; su buen amigo de la escuela fisiolgica de medicina
fue el mucho ms distinguido Blainville, protg de Cuvier y
sucesor de Lamarck. [23]
(Es innecesario decir que el modelo lamarckiano de evolu
cin en continua variacin tambin revolotea alrededor del
principio de Broussais.)
Por qu era Comte tan leal a Broussais? Es bien sabido
que el 2 de abril de 1826 Comte comenz con alguna alharaca
el curso de lecciones destinadas a exponer todos los conoci
mientos preparatorios para la nueva era positiva; esas leccio
nes fueron el Cours de philosopie positive. Pero Comte perdi
la salud. La conferencia anunciada para el 12 de abril fue can
celada. Acometido por invencible depresin se entreg a los
cuidados de Esquirol que el 2 de diciembre lo despach con la
indicacin: No curado. Sin embargo fue mejorando, a pesar
de los intentos concertados de su familia y amigos*. [24J
Las lecciones se reanudaron el 4 de enero de 1829 y el
mundo ilustrado no las desde. Entre los que asistan a ellas
se contaban Broussais, Blainville, Fourier, Navier, y Poinsot,
para no mencionar a su alienista Esquirol. 125] Una obra inte
lectual hecha en su convalecencia fue una breve resea de De
l irritation et de la folie de Broussais publicada a mediados de
agosto de 1828. [26J Cuando Comte la reedit en 1853, observ
que haba sido escrita mientras se recobraba de su ataque ce
rebral (un ataque a un rgano, no al espritu) y dijo que la
penetracin que cobr a travs de mi experiencia personal fue
utilizada en esta resea de la obra memorable en la cual
* Una vez ms podemos repetir un cuento atendiendo a su verosimilitud
ms que a su verdad probada. El sacerdote teocrtico populista Flicit de La-
mennais convenci a la madre de Comte de que su hijo deba celebrar una ce
remonia matrimonial religiosa con su desdichada primera mujer. Esta farsa
se cumpli debidamente, aunque el novio en aquel momento era un loco de
satado. El asilo de Esquirol no era mejor que otros; Comte dijo que l mismo
haba estudiado los asilos de Broussais y que se haba convencido de que, a pe
sar de las promesas de sus directores, toda la parte intelectual y moral del tra
tamiento se abandonaba a la accin arbitraria de subordinados y groseros
agentes cuya conducta casi siempre agravaba la enfermedad que deberan
tratar de curar.
240
groussais combati dignamente la influencia metafsica. [271
Comte valoraba a Broussais por varias razones. Una era
por considerarlo aliado contra la influencia metafsica, es
decir, importaciones alemanes con pretensiones de psicologa
espiritual. Una poderosa fuerza del mal (as lo vea Comte)
era Victor Cousin, neokantiano, neoplatnico, neorrealista, en
suma, hombre amigo de todas las cosas espirituales. En mayo
de 1828 Cousin complet un curso de conferencias que prome
tan gran xito sobre la nueva filosofa; el libro de Broussais
era en parte un ataque a esa filosofa.
La oposicin a Cousin constitua una curiosa alianza de
materialistas que en 1828 podan haber sido caracterizados
por sus enemigos como el loco Comte, el sdico Broussais y el
ltimo de los idologues seniles, que no era otro que Daunou,
con quien inici mi captulo 5 al bablar de la ciencia moral y
quien predic el sermn por aquellos que murieron al atacar
la Bastilla. En 1828 denunciaba a Cousin como gnstico teos-
fico, capaz de corromper la repblica al lanzarla hacia la reac
cin y capaz de sumir en las tinieblas al gnero humano. [28]
Despus de la revolucin de 1830 con esa misma oratoria es
plndida denunci a los jvenes profesores que haban secun
dado la violencia de gobiernos despticos. [29]
Un elemento ms personal del apego de toda la vida que
Comte sinti por Broussais era la explicacin de su colapso en
trminos materiales. Comte se haba mostrado a veces violen
to, a veces silencioso en sus estados de desaliento, pero todo
eso era slo una variacin de su estado normal producida por
irritacin e inflamacin de los tejidos. El no tena la culpa.
Empleamos hoy la variacin de lo normal para mitigar cierto
sentido de responsabilidad. Comte se aferraba a la normali
dad porque posea esa frugal virtud.
Una vez curado, traslad la normalidad a la esfera social.
Hasta entonces la patologa haba continuado representando
la mayora de las enfermedades importantes como independien
tes de todo cambio producido en el estado normal de los rga
nos. Broussais hizo de esto una cuestin de grados. Lo que
era cierto en el caso de la depresin de Comte tratbase de
una desviacin de la norma causada por una perturbacin-
seria en adelante tambin cierto en el caso de la enfermedad
social. Pero cuando Comte traslad el concepto de normalidad
a la esfera poltica dio otra vuelta de tuerca. Lo normal deja
ba de ser el estado corriente saludable y se convirti en el es
241
tado purificado al que debamos aspirar y al que tienden nues
tras energas. En suma, el progreso y el estado normal llega
ron a estar inextricablemente ligados. Considrese esa ciencia
eminente que es la biologa. Impresionado por la fisiologa de
Bichat y lamentando recientes tendencias, Comte escribi
alrededor de 1850 que la biologa est ahora menos cerca de
su estado normal de lo que estaba al comenzar el siglo. [30J El
estado normal de la biologa es lo que deba ser y lo que con
bastante progreso lograr. El progreso no es nada ms que el
desarrollo del orden: es un anlisis del estado normal.
En los ltimos aos de Comte, el positivismo no nos remi
ta a una norma existente y menos aun a un trmino medio. El
positivismo era el nico camino polticamente viable que con
duca al verdadero estado normal. El espritu positivo es la
nica base posible para resolver la anarqua intelectual y
moral que es lo que sobre todo caracteriza la gran crisis de
nuestro tiempo... La escuela positiva fue preparndose gra
dualmente durante la lucha revolucionaria de los tres siglos
pasados para constituir en la medida de lo posible el verdade
ro estado normal de todas las clases y elementos del conoci
miento y de la sociedad. [31J
De esta manera Comte expresaba y hasta cierto punto in
ventaba una tensin fundamental en la idea de lo normal: lo
normal como promedio existente y lo normal como figura de
perfeccin hacia la cual podemos progresar. Esta es una fuen
te de oculta fuerza ms rica que la ambigedad de hecho/valor
que siempre haba estado presente en la idea de lo normal. La
tensin se hace sentir de diferentes maneras. Si nos proyecta
mos hacia adelante, hacia la sociologa y la estadstia en el
sentido moderno de estos trminos, es decir hasta la obra
que gira alrededor de nombres tales como Durkheim y Gal-
ton sentimos agudamente la tensin.
Por un lado tenemos, pues, el pensamiento de que lo nor
mal es lo correcto y, por lo tanto, hablar de lo normal es una
esplndida manera de preservar el statu quo o de retomar a
l. Esa es la posicin de Durkheim. Por otro lado, tenemos la
idea de que lo normal es slo un trmino medio y, en conse
cuencia, algo que debe ser mejorado. Esa es la posicin de Gal-
ton. Durkheim llamaba patologa la desviacin de la norma,
en tanto que Galton vea excelencia en un extremo de la distri
bucin normal.
Galton propugnaba el mejoramiento de los trminos me
242
dios cualesquiera que fueran las medidas de valor que pudiesen
darse por descontadas. Cuando se trata de seres vivos, esto se
traduce en la eugenesia. Aqu primero consideramos el trmi
no medio queteletiano y luego lo sobrepasamos. Durkheim se
remonta al medio aristotlico, pues ste es el estado ideal de
buena salud. Para el conservador Durkheim, que habla de los
estados normal y patolgico de la sociedad, lo normal tiende a
ser un estado del que hemos cado. Para el revolucionario po
sitivismo de Comte, era algo a lo que debamos aspirar y
tender.
La tensin que presentan estos aspectos de lo normal no
desaparece con slo hacer notar que aqu se trata de dos ideas,
una de preservacin y la otra de mejoramiento. La primera
contiene afecto, cario por los orgenes, por la buena salud ju
venil, una condicin ideal a la que debamos retomar. La
segunda se desarrolla segn una teleologa, segn fines que
podramos escoger para perfeccin de nosotros mismos o del
gnero. Hay dos clases de progresos. Las palabras tienen pro
fundas cargas semnticas que lubrican nuestra retrica estri
dente y chirriante. Lo normal indica indiferentemente lo que
es tpico, el promedio objetivo fro, pero tambin indica lo que
fue (buena salud) y lo que ser nuestro destino escogido. Esta
es la razn de que la inocente y aparentemente neutra pala
bra normal se haya convertido en uno de los instrumentos
ideolgicos ms poderosos del siglo XX.
243
20
Tan reales como las
fuerzas csmicas
A decir verdad, no poseemos un criterio que nos permita
medir exactamente el grado de felicidad de una sociedad,
pero comparativamente es posible estimar el estado de
salud o enfermedad en que se encuentra una sociedad,
pues tenemos a nuestra disposicin un hecho bien cono
cido que traduce el malestar social en cifras, a saber, el
nmero relativo de suicidios... Si estos actos anormales
aumentan, necesariamente las ocasiones de sufrimiento
tambin aumentan y al mismo tiempo la fuerza de resis
tencia del organismo disminuir. Podemos, pues, estar
seguros de que las sociedades en las que los suicidios son
ms frecuentes son menos saludables que aquellas don
de son ms raros.* [1]
Este vuelco por el que se pasaba de la salud a la enferme
dad ya estaba prefigurado en aos anteriores. En 1799 sir
John Sinclair deseaba medir la proporcin de felicidad (va
se el captulo 3), pero ya en 1825 los legisladores restaban tra
tando de determinar la proporcin de enfermedad (captulo
6). Durkheim uni claramente estos dos hilos: felicidad/salud,
normal/anormal y tuvo en cuenta el modelo mdico de suici
dio. La ciencia moral de Condorcet se haba convertido en una
investigacin emprica pero el adjetivo moral no haba desa
* Del primer artculo de investigacin sobre la tasa de suicidios y la ta
sa de nacimientos de Emile Durkheim, publicado en 1888. Durante los tres
aos anteriores Durkheim haba escrito una importante serie de ensayos que
estudiaban el trabajo en sociologa; su mayor parte se public en Revue Phi-
losophique de Pierre Janet. En 1887 haba sido llamado a Burdeos para en
sear sociologa. El tema de su curso de 1889-90 era el suicidio.
244
parecido todava de la vista. El artculo llevaba este subttulo
"Un estudio de estadstica moral. El primer libro de Durk-
heim anunciaba en su primera pgina que se trataba de un
intento de estudiar los hechos de la vida moral de acuerdo con
e
l mtodo de las ciencias positivas. No deseamos sacar una
moral de la ciencia, sino practicar la ciencia de la moral. [2]
Este captulo no es una exposicin completa de las races
de la sociologa temprana de Durkheim, as como el siguiente
no es una exposicin sistemtica de las contribuciones que hi
zo Galton a la estadstica. Este captulo tiene cuatro finalida
des. Primero, confirmar que la concepcin de Durkheim sobre
el estado normal de la sociedad es parte del discurso de Comte
y de la fisiologa. Segundo, situarla en otra discusin, la antro
pologa criminal. Tercero, mostrar de qu manera un nuevo
estrato de realidad se agreg a los hechos estadsticos. Y
cuarto, desarrollar la tensin esencial que presenta la idea de
normalidad, una tensin entre la figura a la que llamamos
Durkheim y la figura a la que llamamos Galton. En lugar
de creer que se trata slo de un accidente el hecho de que tan
to Durkheim como Galton emplearan la palabra normal
aparentemente en diferentes sentidos, sostengo que ese hecho
ilustra lo medular de nuestra concepcin de lo normal.
Durkheim fue muy perspicaz al utilizar datos estadsticos
como ndices de bienestar y anormalidad. Esto culmin en la
teora de la anomie expuesta en Suicide de 1897. Pero el
desarrollo de esta teora no se realiz de manera tan directa
como podra sugerirlo el epgrafe de este captulo, pues en la
primera obra de Durkheim haba dos ideas entrelazadas: nor
malidad y funcionalismo. Ignorar el funcionalismo equivale a
no comprender lo que estaba haciendo Durkheim en lo tocan
te a lo normal mismo. Durkheim abogaba por una explicacin
funcional de los fenmenos sociales (y quiz la invent), expli
cacin en la que se considera que una prctica social (sin sa
berlo aquellos que la llevan a cabo) ayuda a mantener en exis
tencia a la sociedad. [3] El primer libro de Durkheim, La divi
sin del trabajo de 1893, propona una explicacin funcional
de la divisin del trabajo en la sociedad industrial.
Gen< ramente las explicaciones funcionales explican lo
que es jbvio. La divisin del trabajo parece surgir con toda
naturalidad, de manera que no necesita ninguna explicacin.
El empresario que posee fbricas y la compaa de seguros
que tiene empleados y colocadores de plizas tienen grandes
245
incentivos para que sus dependientes sean una fuerza de tra
bajo especializada. Los economistas, desde Adam Smith en
adelante, haban explicado que la divisin del trabajo aumen
ta la riqueza. No es esto suficiente? Para Durkheim no lo es.
Esto sostena que una sociedad moderna se desintegrara sin
la divisin del trabajo. Esa es la razn de que la sociedad per
sista. Sin aqulla, las fuerzas centrfugas en la sociedad mo
derna haran que sta se fragmentara. Desconocida para no
sotros, esta misma prctica crea los lazos que nos mantienen
unidos. As quedaba resuelto un fundamental problema tico:
puesto que la divisin del trabajo es la fuente principal de la
solidaridad social, ella es al mismo tiempo el fundamento del
orden moral. [4]
Quisiera yo discernir no slo las resonancias polticas de la
tesis de Durkheim sino tambin la explicacin funcional y se
pararlas de lo normal/patolgico de la obra temprana de Durk
heim. Pero no puedo hacerlo. La introduccin a la primera edi
cin de La divisin del trabajo era un ensayo sobre lo normal
en la que eran copiosas las alusiones a la fisiologa. Por qu
un intento tan audaz de explicacin funcional deba comenzar
hablando de fisiologa? Porque Durkheim deba mostrar que
la divisin del trabajo es normal. Cmo puede uno saber si un
fenmeno social es normal o patolgico? La cuestin no difie
re esencialmente de la pregunta que se hace el bilogo cuando
trata de separar la esfera de la fisiologa normal y la esfera de
la fisiologa patolgica. [5]
Al ampliar la idea, Durkheim revelaba hasta qu punto el
trmino medio queteletiano se haba incorporado (por encima
del cuerpo muerto de Comte) en la teora de lo normal de
Comte-Brossais. El fisilogo, deca Durkheim, llama normal a
lo que se encuentra en el trmino medio de la especie. El tr
mino medio ha de entenderse como la masa densa central
que puede representarse con un solo nmero porque todos
aquellos nmeros de la regin del trmino medio pueden re
presentarse por el nmero alrededor del cual aqullos gra
vitan.*
* Hemos de someter a anlisis las terribles metforas de Durkheim? Tal
vez el anlisis de sta sea instructivo. Si se habla de masa y gravedad seria
mente, luego el trmino medio es el punto de la masa alrededor del cual gravi
ta toda la masa, no slo en la regin densa del trmino medio. Aqu Durkheim
trataba de refutar a Comte y de refutar el principio de Broussais al sostener
que nicamente elementos de la regin del trmino medio (la regin normal)
246
Despus de atribuir esta tcnica a la fisiologa, Durkheim
continuaba diciendo. Debe seguirse el mismo mtodo en la
tica. Un hecho moral es normal en el caso de un determinado
tipo social cuando ese hecho se observa en el trmino medio de
la especie; es patolgico en circunstancias contrarias.
La conexin de 1888 entre tasa de suicidios, tasa de naci
mientos y felicidad era solidaria con la mayor parte de la bio-
poltica de los dos pasados siglos. Durkheim daba por descon
tado que la relativamente baja tasa de nacimientos era un
mal para Francia. Crea en la conexin que haba entre infe
cundidad y degeneracin. Pero advirti una brecha en su razo
namiento. Los economistas utilitarios juzgaban el xito de
una poltica econmica desde el punto de vista de la produc
cin de bienestar para un gran nmero de gente. Tambin me
dan los efectos del crecimiento de la poblacin por el estado
de la economa. Suponan que un aumento de la poblacin de
Francia especialmente frente a Alemania y a Inglaterra
producira mayor riqueza y, por consiguiente, ms felicidad
para el pueblo francs. Este ingenuo prejuicio exiga ser fun
damento o por lo menos as lo pensaba Durkheim. Pero, cmo
puede uno medir el bienestar de un pueblo?
No por la riqueza, pero s por la salud. Podemos estar se
guros de que las sociedades en las que el suicidio es ms
frecuente son ms saludables que aquellas en las que es ms
raro. As lo leemos en el epgrafe y el pasaje contina: De
manera que tenemos un mtodo para tratar el controvertido
problema de la poblacin. La correlacin inversa entre fecun
didad y suicidio no era espuria. Las personas casadas estn
menos expuestas al suicidio que las solteras y lo mismo cabe
decir de los padres de familia que estn menos expuestos que
los maridos sin hijos. [6] Cuando la familia es vigorosa, cuan
do son ricas las tradiciones domsticas, el suicidio es menos
frecuente. Obsrvese que el suicidio es como una enfermedad.
Las personas estn, expuestas a l como a la viruela. Toda
disminucin de la tasa de nacimientos implica un debilita
miento de los sentimientos domsticos; y acabamos de ver
que precisamente esto ltimo da nacimiento al suicidio. El
gravitan t irededor del promedio y dan cabida a estados patolgicos o margi
nales que son discontinuos respecto del estado normal, lo cual era contrario
a Broussais (y a la mecnica!). Durkheim cambi de opinin en 1893-4; supri
mi esta Introduccin en la segunda edicin de La divisin del trabajo.
247
suicidio es, pues, un ndice del estado de salud de las socieda
des. [7]
Tambin tena Durkheim la idea de que lo normal de una
sociedad est indicado por un trmino medio que a su vez indi
ca lo que es correcto. Este pensamiento encaja dbilmente con
el anterior. Las tasas de suicidio son trminos medios y en
consecuencia deberan indicar lo que es conducta normad y,
por lo tanto, buena conducta. Las comparaciones mdicas
pueden clarificar la cuestin. Algo puede ser ndice de un mal
pero al propio tiempo puede tener una funcin. Los legos ge
neralmente consideran el dolor como ndice de enfermedad,
pero el dolor es esencial. (8J No es un fenmeno morboso pro
piamente dicho. Lo es el suicidio? Si no lo es, podr mante
nerse la solucin propuesta en El suicidio y la tasa de naci
mientos en 1988? Cmo puede combinarse el suicidio como
seal de enfermedad con los trminos medios que definen la
normalidad?
El problema se hizo apremiante en las reflexiones de
Durkheim sobre el crimen que constitua el tema de sus confe
rencias de Burdeos en 1892-3 y en 1893-4. [9] En el desarrollo
de esas lecciones, Durkheim cambi de opinin sobre si el cri
men es normal; esto es, Durkheim cambi de opinin entre La
divisin del trabajo de 1983 y Reglas del mtodo sociolgico de
1984. En el primer libro comenzaba un captulo sobre la divi
sin anmica del trabajo diciendo que el estudio de las for
mas desviadas nos permite determinar mejor las condiciones
de la existencia de lo normal. 1101 Pero no ha de pensarse que
incluimos en la divisin del trabajo la profesin del criminal y
otras profesiones daosas. Estas son la negacin de la solida
ridad... no se trata aqu de un caso de la divisin del trabajo si
no que es una pura y simple diferenciacin. La diferencia
cin que desintegra (cncer, microbio, criminal) es diferente
de aquello que concentra las fuerzas vitales (la divisin del
trabajo). [ 11] En suma, el crimen era patolgico, desintegran
te, en tanto que la divisin del trabajo era normal y concentra
ba fuerzas vitales. Advirtase que esto contradeca el princi
pio de Broussais: lo patolgico no era aqu una modificacin de
lo normal sino algo diferente por su naturaleza.
Al ao siguiente Durkheim observaba que si hay algn
hecho cuyo carcter patolgico parece indiscutible, ese hecho
es el crimen; pero esto es slo aparente. [12] Menor cantidad
de crmenes sera un signo de perturbacin. No tenemos mo
248
tivos para felicitamos cuando la tasa de crmenes cae conside
rablemente por debajo del nivel promedio, pues podemos estar
seguros de que ese aparente progreso est relacionado con al
gn desorden social. [13] Debemos comprender la funcin
que tiene el crimen. Se trata de algo que hace violencia a los
principios fundamentales de conducta. En una comunidad de
santos siempre habr crmenes porque en la naturaleza hu
mana siempre se dar alguna variacin que se aparte de la
conformidad y esa variacin constituye una infraccin al esta
do de santidad; en consecuencia, esa infraccin es un crimen.
La criminalidad que desaparece en una forma reaparece en
otra, de ah que sea una contradiccin concebir una sociedad
sin crmenes. [ 141 Para decirlo exactamente: sta era una
afirmacin conceptual, no una afirmacin emprica. Una so
ciedad necesita principios fundamentales para ser coherente,
para no dividirse en fragmentos. Un principio de conducta
conservar su lugar nicamente si se lo violenta. Sin infrac
ciones, los principios perderan su fuerza y la sociedad perde
ra sus vnculos. De manera que el crimen entendido, no co
mo lo que hoy entendemos por crimen, sino simplemente como
aquello que se reprime en una sociedad es esencial para
preservar la sociedad. De suerte que el supuesto de que el cri
men es normal formaba parte de una explicacin funcional del
crimen.
Aqu vemos dos maneras enteramente distintas de cmo
Durkheim entenda lo normal. Una manera era funcional, la
otra no lo era. Segn la primera, un fenmeno normal est
vinculado con las condiciones generales de vida colectiva del
tipo social. [15] La versin no funcional consideraba normal
un fenmeno, en el caso de una sociedad de un tipo dado,
cuando ese fenmeno est presente en el trmino medio de la
sociedad de esa especie en la fase correspondiente de su evolu
cin. [16] Durkheim, nos invitaba as a aplicar el criterio fun
cional de normalidad a una especie social que an no ha
cumplido el curso pleno de su evolucin. [17]
Era normal el crimen? No en 1893, pero s en 1894. El
error, deca Durkheim, se deba al hecho de no haber aplica
do las reglas del mtodo sociolgico. [18] As explicaba Durk
heim su cambio de opinin, pero nosotros difcilmente poda
mos comprender el vuelco de Durkheim sin recordar uno de
los debates de aquellos das. El discurso en el que es menester
situar su empleo de la palabra normal es el discurso de la
antropologa criminal. Los antroplogos criminales de la es
cuela italiana sostenan que los criminales son diferentes por
naturaleza de la gente normal. En la dcada de 1899 pocos au
tores franceses estaban de acuerdo con esto, sino que trataban
de saber si el crimen poda formar parte de una sociedad nor
mal. Esto era lo que molestaba a Durkheim en el curso de sus
conferencias de 1892-4.
La antropologa criminal tena muchas races, que in
cluan tanto la frenologa como la obra de Paul Broca, pero se
estableci o reestableci con vigor en 1876 cuando se public
el libro de Cesare Lombroso sobre el hombre criminal. [19]
Esa antropologa se proclamaba ciencia positiva que en Italia
significaba principalmente adhesin estricta a Charles Dar-
win y a Herbert Spencer. Se construy alrededor de los con
ceptos de lo normal y lo anormal. Lombroso comenz con una
vivida conjetura que se le ocurri mientras haca una necrop
sia en un clebre bandido que presentaba un crneo semejan
te al del mono. A la vista de aquel crneo me pareci ver todo
iluminado repentinamente como en llanura bajo una llamean
te cielo, vi el problema de la naturaleza del criminal, un ser
atvico que reproduce en su persona los feroces instintos de la
humanidad primitiva y de los animales inferiores. [20]
Influido por Darwin, Lombroso lleg a la conclusin de que
los criminales nacen tales, no se hacen. Los criminales son
regresiones a nuestro hombre de las cavernas o a nuestro pa
sado simiesco. Este hecho qued demostrado por la antropo
metra practicada en las crceles. El Estado suministraba
complaciente los resultados de decapitaciones. [21] A estos es
tudios empricos Lombroso agreg la observacin de que los
criminales son a menudo epilpticos y dedujo que la epilepsia
es tambin atvica. Esto se ve confirmado por el hecho de que
los criminales son epileptoides. La anormalidad tena una ba
se cientfica. Los criminales constituan un gnero aparte.
Este tema tuvo gran eco en Francia. Pero en general los
autores franceses preferan las teoras sociolgicas del crimen
a las teoras antropolgicas. El primer Congreso de Antropolo
ga Criminal se reuni en Roma en 1884, el segundo en Pars
en 1889. All se libr una violenta polmica. Fue tal la hostili
dad que encontr en Pars la escuela italiana que sta boicote
el tercer Congreso de Bruselas de 1892. Y esto tuvo sus conse
cuencias, como inocentemente lo expuso el resumen francs:
el xito del Congreso de Bruselas sobrepas todas las expec
250
taciones y entre sus resultados estuvo la desaparicin
completa del tipo criminal, esto es, el criminal nato de Lom
broso. [22] El hombre criminal, esa regresin atvica haba
sido completamente discontinuo respecto de la gente normal.
Aborlo significaba restaurar el principio de Broussais y ha
cer del crimen una mera descripcin de la normalidad. Este
resultado del congreso corre paralelo con el cambio de opi
nin de Durkheim sobre el fenmeno del crimen.
Nos es difcil captar las violentas fluctuaciones de opinin
que fueron entonces posibles. Tal vez pueda ayudamos un
cuadro de la criminologa contempornea para cotejar con las
conferencias de Durkheim. En 1896 Emilio Ferri, discpulo de
Lombroso y posteriormente jefe del partido socialista italiano,
traz una tipologa de las teoras sobre el crimen construida
alrededor de los polos de normalidad y anormalidad. [23]
Durkheim acaba precisamente de publicar Las reglas del m
todo sociolgico. Como se ver, Durkheim se ajustaba al pun
to Ib. Al usar slo la nomenclatura de ese cuadro puede uno
reconstruir una bibliografa para un curso de conferencias so
bre sociologa criminal. [24]
El crimen es:
1 un fenmeno normal que es (a) biolgico (Albrecht)
o (b) social (Durkheim)
2 una anormalidad biolgica debida a:
(a) atavismo, que es (i) orgnico y psquico (Lombroso)
o (ii)psquico solamente (Colajanni)
(b) patologa en la forma de
(i) neurosis (Daily, Minzloff, Maudsley, Virgilio,
Jelgersma, Bleuler).
(ii) neurastenia (Benedikt, Liszt, Vargha)
(iii) epilepsia (Lombroso, Lewis, Roncoroni)
(c) un defecto de nutricin del sistema nervioso central (Ma
rro)
(d) un defecto de desarrollo de los centros inhibitorios (Bonfi-
gli)
(e) una anomala moral (Despine, Garofalo)
3 una anormalidad social debida a
(a) influencias econmicas (Turati, Bataglia, Loria)
(b) inadaptabilidad jurdica (Vaccaro)
(c) complejas influencias sociales (Lacassagne, Colajanni,
Prins, Tarde, Topinard, Manouvrier, Raux, Baer, Kirn,
Gomplowicz).
251
La idea de normalidad era central en la clasificacin y en
los textos y ni siquiera resultaba rara en ttulos; considrese
por ejemplo el ensayo de 1893 de Lombroso, Delincuente,
prostituta y mujer normal. Este era el fermento en el que se
elabor la idea de lo normal y lo patolgico de Durkheim. En
1894 Durkheim sostena que el crimen tena la funcin de
mantener a una sociedad. Inmediatamente Lombroso sigui
esta gua y escribi un ensayo sobre los beneficios del cri
men. [25]
Esto no significa afirmar que Durkheim haya contribuido
de alguna manera en el desarrollo de la antropologa criminal.
Hizo unas cuantas referencias muy severas a Lombroso. Y
tambin observ sardnicamente que si bien no hay ninguna
sociedad en que no exista la regla segn la cual el castigo debe
ser proporcional al delito, sin embargo para la escuela italia
na este principio no es ms que un invento de los juristas... y
todo el sistema penal, tal como funcion hasta el da presente
en todos los pueblos conocidos, es un fenmeno contrario a la
naturaleza. [26] Aqu Durkheim se refera a Raffaele Garofa-
lo, cuyo libro sobre criminologa se public en traduccin fran
cesa en 1891.
La obra de Garofalo estaba enteramente estructurada al
rededor de los polos de lo normal y lo anormal. Durkheim hizo
notar que el autor trat de distinguir lo morboso de lo anor
mal, contrariamente al modelo fisiolgico de Durkheim, quien
identificaba lo anormal con lo patolgico. [27] La posicin de
Garofalo (mal expuesta en la refutacin de Durkheim) era la
de que existen dos tipos de criminales comparables a las per
sonas ciegas a los colores y las personas ciegas en general. Los
criminales verdaderamente violentos son ciegos. Los dems
(un tro compuesto por los asesinos y quienes atacan a perso
nas, los ladrones que se apoderan de la propiedad privada y
los cnicos cuyos crmenes son de naturaleza sexual) son co
mo las personas ciegas a los colores; padecen daltonismo mo
ral. No pueden establecer la diferencia entre lo bueno y lo
malo, de ah que sufran una anomala moral. Pero esa anoma
la, deca Garofalo, no es patologa o un tipo de enfermedad o
morbosidad, es una regresin tica en virtud de una seleccin
regresiva.
El cambio de opinin que experiment Durkheim acerca
de la normalidad del crimen era parte de la'reaccin de los so
cilogos franceses ante la antropologa criminal italiana.
252
Era tambin un retomo a los orgenes comtianos. La pato
loga del crimen era slo una modificacin (que se produca
por grados) del estado normal de una sociedad. Por eso, se ha
ca posible usar un ndice de modificacin como ndice de la sa
lud o la enfermedad de una sociedad. Torn a ser nuevamente
legtimo el programa original El suicidio y la tasa de naci
mientos expuesto en 1888. De manera que Durkheim, al de
batirse con el crimen mientras daba sus lecciones de sociolo
ga criminal, estaba no slo produciendo reglas del mtodo
sociolgico, sino que tambin estaba resolviendo sus dudas
sobre su programa de investigacin original y orientndose
as a escribir Suicide.
El suicidio, lo mismo que el crimen, fue rpidamente de
clarado parte del estado normal. En todo caso, es seguro que
corrientes suicidogenticas de diferente intensidad, que de
penden del perodo histrico, existieron siempre en los pue
blos de Europa; las estadsticas lo han probado a partir del l
timo siglo y monumentos jurdicos lo han probado en el caso
de perodos anteriores. El suicido es, pues, un elemento de la
constitucin social de esos pueblos y hasta probablemente de
toda constitucin social. [28] (Segua luego una discusin
funcionalista particularmente floja. Habr pensado realmen
te Durkheim que si, como ocurra con el crimen, la gente deja
ra de suicidarse, este sera un signo de algn incipiente colap
so producido en la sociedad?)
El suicidio es normal, pero aumentos registrados en las ta
sas de suicidios pueden indicar morbosidad. Ahora podemos
considerar la cuestin de la causalidad. Qu produce porcen
tajes estables, ya sean stos la norma para una sociedad de un
tipo dado, ya sean porcentajes patolgicamente desviados, co
mo tas^s excesivas de suicidio? La causa tendr que ser algo
colectivo, algo ms importante que las pequeas causas inde
pendientes de Quetelet que operan en el nivel de la psicologa
individual. Hemos sealado la inclinacin que tena Durk
heim por la metforas mixtas. Durkheim apel a la cosmolo-
ga: las fuerzas sociales que obran sobre los individuos son
comparables a las fuerzas csmicas, como la gravedad. Apel
a la medicina: el suicidio es una enfermedad que, como la epi
demia, ataca a una comunidad y es mejor resistida por una
que por otras. Tambin recurri a la electricidad y habl de
(fluidos dinmicos?) corrientes suicidogenticas. La bausa
de las tasas de suicidios debe ser algo colectivo. Termin el ca
253
ptulo 18 hablando de la deuda que tena Durkheim con Bou-
troux y Renouvier. De estos autores aprendi Durkheim que
el todo es mayor que la parte. Las leyes de la sociologa deban
ser sui generis, expresin latina que cit all tres veces en un
prrafo. Es errneo por completo separar las partes funciona-
listas de esa opinin, pero la idea que tena Durkheim de las
leyes autnomas que producen regularidades estadsticas pue
de interpretarse a menudo de una manera no funcional.
Las tendencias colectivas tienen una realidad propia; son fuer
zas tan reales como las fuerzas csmicas aunque de otra clase;
asimismo afectan al individuo desde afuera aunque a travs de
otros canales. La prueba de que la realidad de las tendencias co
lectivas no es menor que la realidad de las fuerzas csmicas est
en que dicha realidad queda demostrada de la misma manera
por la uniformidad de los efectos. [29]
Las fuerzas colectivas de Durkheim no presentaban tacha
alguna de indeterminismo, ni siquiera de azar; eran agentes
que necesariamente producan fenmenos fortuitos estables.
Sin embargo estaban descritas por una nueva clase de ley so
bre fenmenos colectivos, una ley que posea su propia reali
dad. Quetelet haba hecho el trmino medio de una poblacin
tan real como la posicin de una isla o una estrella. En la
poca de Durkheim, las leyes de desviacin respecto de lo nor
mal llegaron a ser ellas mismas parte de la realidad, pero a di
ferencia de Galton, Durkheim no pensaba que las leyes eran
ellas mismas estadsticas. Fue Galton quien nos condujo al
concepto de la autonoma de las leyes estadsticas en un senti
do que he de definir precisamente atendiendo a su fuerza de
explicacin.
Galton no aceptaba la concepcin de Quetelet y otros de
que la curva normal era el producto de multitud de pequeas
causas independientes. Tampoco la aceptaba Durkheim aun
que no vea de manera tan penetrante como Galton la falla de
esa idea.* [30] Critic el concepto de Quetelet del hombre me
dio. [31] El hombre medio no poda ser la variable que de algu
* Durkheim ley la teora de la regresin de Galton expuesta en Heren
cia natural del ao 1889. Manifest admiracin por lo que haba ledo, pero in-
terpet bastante mal un punto de Galton pues, animado ms bien por el es
pritu de Quetelet, consider que la teora de la regresin estableca que las
condiciones patolgicas tornaran gradualmente al trmino medio: Las des-
254
n
a manera explicaba la estabilidad estadstica. Suele decirse
que Durkheim refut a Quetelet y lo super. De ninguna ma
nera, pues a pesar de su acerba crtica, Durkheim continuaba
estando en el molde queteletiano. (Galton no necesitaba ser
acerbo con Quetelet porque realmente lo haba superado.) La
razn de que deba haber fuerzas csmicas que obran sobre la
poblacin y producen las tendencias a suicidarse es la de que
no puede haber otra explicacin de las estabilidades estadsti
cas. Durkheim era verdaderamente un miembro de la escuela
estadstica francesa. Qu poda haber ms prximo a lo que
Knapp ridiculiz como la concepcin astronmica de la socie
dad que la afirmacin de Durkheim segn la cual las estads
ticas sociales son el producto de fuerzas que pueden compa
rarse nicamente con las potencias del cosmos que obran so
bre nosotros desde afuera?
Galton y Durkheim tenan una idea de lo normal y de lo
anormal que los conectaba con la realidad de una nueva clase
de ley. Por supuesto, la filosofa de Durkheim era ajena a la de
Galton y sus visiones centrales y obsesivas de lo normal no
eran en modo alguno las mismas. La distribucin normal, que
describe a un grupo y que Galton trat como una ley real y au
tnoma, es una ley de un tipo diferente del tipo de fuerzas
csmicas de Durkheim que obran sobre el ser colectivo. En el
curso de todo este libro he hecho especial hincapi en el con
cepto de distribucin normal y pens que aqu Normal deba
escribirse con mayscula. [32] Lo hice sin duda para mostrar
que deba asignarse una significacin muy especial a la nor
malidad. Podr parecer un mero juego de palabras pretender
conectar la acepcin que Galton da a normal con la acepcin
que le da Durkheim.
Otra prueba confirma esta conclusin, qu es lo opuesto
de lo normal? Lo anormal, seguramente. Pero para Galton lo
normal estaba caracterizado por la curva normal; lo anormal
era lo que se desviaba fuertemente de su trmino medio. Para
Durkheim lo anormal se llamaba lo patolgico; en definitiva lo
anormal era lo enfermo. En cambio para Galton lo anormal es
lo excepcional y puede ser lo ms sano que tenga la raza. En
un primer enfoque muy pobre, Durkheim identificaba lo mo
ral con lo normal. Para Galton lo normal era, no bueno, sino
mediocre. Algunos extremos eran no patolgicos sino sober-
viaciones producidas slo son breves y logran mantenerse durante algn
tiempo nicamente de manera muy imperfecta.
255
bios. Lo correcto y lo bueno se hallan en el extremo derecho de
la curva normal del talento o la virtud.
Tratbase, pues, de dos visiones diferentes de lo normal.
La idea de normalidad de Galton se sita en nuestra cultura,
no slo en el test del cociente de inteligencia sino tambin en
una serie interminable de medidas de conducta normal. La
suya es una trayectoria de xito; en los detalles especficos, la
de Durkheim no lo es. Sin embargo ambos forman parte de ese
momento fundamental de transicin que eslabona la erosin
del determinismo, el surgimiento de un nuevo tipo de ley inde
terminista, la domesticacin del azar y el desplazamiento de
la naturaleza humana por obra de la idea de normalidad.
256
21
La autonoma de la ley estadstica
Londres, 9 de febrero de 1877. Las leyes tpicas son aque
llas que expresan de la manera ms prxima lo que ocu
rre en la naturaleza en general; esas leyes pueden no ser
exactamente correctas en todos los casos, pero al mismo
tiempo sern siempre aproximadamente verdaderas y
siempre tiles para la explicacin. Nos muestran que la
seleccin natural no obra determinando cada nueva ge
neracin segn un esquema definido, puesto en un lecho
de Procusto, sin tener en cuenta el derroche.
Esas leyes explican tambin hasta qu punto es pequea
la contribucin que hacen a las futuras generaciones
aquellos que se desvan mucho del trmino medio, ya por
exceso, ya por deficiencia, y nos permiten descubrir las
fuentes precisas de las deficiencias en producir tipos ex
cepcionales y sus relativas contribuciones. Por esas leyes
vemos que el curso genealgico corriente de una raza
consiste en un constante crecimiento partiendo de su
centro, en un constante desvanecimiento en sus mrge
nes y en una tendencia de los escasos restos de todos los
miembros excepcionales a retomar a esa mediocridad de
la que surgi originalmente la mayora de sus antepasa
dos.* [1]
* Francis Galton en una conferencia dada en la Royal Institution. En esa
ocasin Galton logr suplementar su modesta matemtica con un modelo que
simulaba la distribucin normal. Lo llam el quincunx [quincuncio] (un quin
cunx est constituido por cinco puntos, cuatro situados en los ngulos de un
cuadrado y uno en el centro). Esta es la disposicin que suelen presentar ciei -
tas distribuciones de rboles. Galton haba hecho un quincunx simple en
1873, pero la idea del modelo de 1877 es una disposicin de dos fases ideada
para ilustrar la herencia. Por una coincidencia, C. S. Peirce desarroll iu pro
yeccin quincuncial para hacer mapas durante la misma dcada.
257
Durante un tiempo la candidez del deterninismo no reco
noca lmites. Conocida una hora de la vida de un hombre, un
serafn antropomtrico poda calcular todo lo que ese hombre
haba sido y todo lo que habra de ser. [2] De manera que en
1871 las ciencias sociales emulaban la mxima laplaciana del
determinismo universal. Laplace hablaba del tomo ms lige
ro; aqu el novelista habla de un hombre. Laplace hablaba del
conocimiento cobrado en el instante. El novelista habla de me
diciones hechas en una hora. Francis Galton instal puestos
antropomtricos en lugares pblicos para realizar mediciones
de los transentes. Dalton no era ningn ser serfico, pero
comparti (y contribuy a popularizar) la idea de que las me
diciones fsicas y mentales mostraban la clave de la naturale
za humana.
En esta atmsfera de optimista antropometra se produjo
una fundamental transformacin en la concepcin de las leyes
estadsticas. En el momento de mi cita, Galton se encontraba
ya en vas de elaborar su teora de la correlacin y la regre
sin. Ese proceso ha sido bien estudiado por otros. [31 Hoy ha
blamos de regresin al medio antes que de reversin a la me
diocridad, pero de cualquier manera la terminologa de Gal
ton revela la fascinacin que senta por lo excepcional, todo lo
opuesto a la preocupacin de Quetelet por los trminos medios
mediocres.
En este captulo llamar la atencin sobre la manera en
que las leyes de tipo estadstico llegan a ser tiles a la expli
cacin, como lo afirma el epgrafe de este captulo. Creo que
este hecho marca un importante paso en la domesticacin del
azar. Uno puede explicar algo por una ley estadstica slo si
sta es en cierto modo autnoma y no reducible a una serie de
causas subyacentes. Aqu se presenta una dificultad de expo
sicin pues se han registrado muchos debates filosficos sobre
las leyes estadsticas, sobre la explicacin en general y sobre
la explicacin estadstica. Creo que mis preocupaciones son
muy diferentes de las que generalmente se ventilan, pero se
me interpretara mal si no formulara yo los problemas aunque
sea tan slo para distanciarme de ellos.
No afirmar que Galton o cualquier otro contemporneo
suyo creyera seriamente que las leyes estadsticas eran irre
ductibles a principios deterministas. Decir que dichas leyes
son irreducibles equivale a decir que el universo no tiene nin
guna serie de leyes ms profundas y no probabilsticas que
258
ataen a la conducta estadstica. Slo con el advenimiento de
j
a
mecnica cuntica y su elaboracin de la dcada de 1930
fue ampliamente aceptada la idea de la irreductibilidad. Un
importante acontecimiento fue el teorema de von Neumann
de las variables no ocultas expuesto en 1936, del cual se han
hecho en aos recientes muchas versiones cuidadosas y refi
nadas. La frase variables no ocultas indica una manera pre
cisa de manifestar que la mecnica cuntica, tal como se la en
tiende hoy, no puede ser reducida a una teora determinista
subyacente.
A pesar de la amplia aceptacin de los resultados del teo
rema de las variables no ocultas, algunos autores conside
ran muy importante la cuestin de la reducibilidad, en parte
porque sta es una manera de preservar la metafsica deter
minista. Hubo repetidos y frecuentemente brillantes intentos
de dar explicaciones de cmo la homogeneidad estadstica en
gran escala puede ser el resultado de subyacentes procesos
deterministas. Esos intentos comenzaron con la ley de los
grandes nmeros de Poisson. El intento prodeterminista ms
famoso es el teorema H de Boltzmann. Ms generalmente, ese
programa va desde una variedad de perspectivas filosficas,
como la obra de Henri Poincar, hasta buena cantidad de teo
ra ergdica. [4] Me abstendr enteramente de tratar estas
cuestiones.
Lo que me interesa es una concepcin que no llega al con
cepto de irreductibilidad; en realidad, se trata menos de una
concepcin que de una prctica. Hablar de la autonoma co
mo concepto opuesto a la irreductibilidad. Quien pretenda,
quizs a la luz de la obra de von Neumann, que algunas leyes
estadsticas no son reducibles a estructuras deterministas
causales sostiene que tales leyes son irreducibles. Qu es,
pues, la autonoma? Podemos ilustrarlo tilmente valindo
nos de uno de los signos de la diferencia que hay entre predic
cin y explicacin. Las leyes estadsticas se hicieron autno
mas cuando pudieron usarse no slo para predecir fenmenos
sino tambin para explicarlos. En aos recientes algunos fil
sofos discutieron mucho la explicacin estadstica, pero lo hi
cieron concentrndose en la explicacin de hechos singulares.
Un hecho puede ser muy probable o ser un tipo de hecho que
se da muy frecuentemente, pero explica eso su aparicin en
una determinada ocasin? cmo se
f
expli la aparicin de he
chos de un tipo que rara vez ocurren?, est dada la explica
259
cin por datos que aumentan la probabilidad del hecho? [5] No
son stas las cuestiones que nos interesan aqu, sino que son
antes bien lo que los cientficos generalmente llaman explica
cin, a saber, la explicacin de un fenmeno. Dalton deseaba
explicar lo que, segn l, eran curiosos fenmenos de un tipo
enteramente regular, semejante a leyes, en lo referente a la
distribucin del genio hereditario en familias talentosas.
Galton basaba sus opiniones sobre la herencia en detalla
das genealogas y en una clasificacin del talento que se ajus
taba a su propia escala de valores. Sus puestos antropomtri
cos fueron una pequea fraccin de sus estudios sobre las ca
ractersticas fsicas y sobre la manera en que stas tambin se
distribuyen y heredan. Galton fund el laboratorio antropo
mtrico en el University College de Londres, que con el tiempo
lleg a ser el primer departamento moderno de estadstica.
Karl Pearson, gran admirador de Galton, que nos dio la prue
ba de ji al cuadrado, ocup la ctedra de ese lugar fundada por
Galton. Pearson fund el gran peridico estadstico Biometri-
ka y tambin Annals of Eugenios. El segundo era, como el pri
mero, un rgano de estadstica aplicada y ambas publicacio
nes fueron concebidas segn el espritu del positivismo prcti
co de Pearson: aplicar ciencia neutra en valores y tcnicas es
tadsticas a las cuestiones del da.
La antropometra fue presentada inocentemente como la
ciencia de medicin del cuerpo humano y de las proporciones
de sus partes, pero mi alusin al serafn antropomtrico reve
la sus acendrados sueos. La antropometra tena vigorosas
conexiones con el control de la poblacin. Esa contina siendo
la significacin de la antigua expresin francesa anthropom-
trie judiciaire, un mtodo de identificar a criminales mediante
mediciones. El sistema fue inventado en 1880 por L. A. Berti-
llon. La rivalidad entre Bertillon y Galton aceler la elabora
cin de la teora de la correlacin que describiremos luego. La
versin ms extrema de estas ideas se estaba desarrollando
en Italia como antropologa criminal, segn lo mencionamos
brevemente en el captulo anterior.
Como otros fsicos britnicos de su poca, Galton era un
genio en cuanto a transformar representaciones abstractas en
modelos fsicos. Su quincunx para representar como curva
normal la cada fortuita de tiros es bien conocida hoy en los
museos cientficos. Galton imagin la manera de fotografiar
literalmente al hombre medio. Valindose de una tcnica bas-
260
tante original, una serie de individuos era expuesto sucesiva-
mente a una placa fotogrfica. 6| Luego poda uno realmente
ver ligeramente borroso el tipo. De esta manera eran foto
grafiados tipos fundamentalmente diferentes: oficiales milita
res, soldados, criminales convictos de asesinato o crmenes de
violencia, traidores no violentos y judos.* [7] Galton era hom
bre autoritario; slo una persona de tal condicin podra haber
inventado el silbato silencioso para llamar a los perros de
guardia y haber contribuido tanto en la implantacin del sis
tema de huellas digitales que hoy es la manera estndar mun
dial de identificar a los criminales.
Su defensa de la eugenesia, los antecedentes de sta en la
antropologa criminal y sus consecuencias para medir la inte
ligencia han sido bien descritos por Donald MacKenzie, Da
niel Kevles y Stephen Jay Gould, por ejemplo. [8] La fascina
cin que senta Galton por la herencia natural se conoce en
nuestros das ms por sus vicios que por sus virtudes. Su obra
sobre la regresin era el resultado directo de un problema so
bre la herencia. Su teora de la correlacin naci de los proble
mas sobre la identificacin de criminales.
En la herencia hay un enigma bastante evidente. Slo ex
cepcionalmente las personas de gran estatura tienen hijos al
tos y hombres y mujeres brillantes tienen hijos bien dotados.
Pero salvo en casos de seguir una rigurosa dieta, en general la
gran estatura no contina generndose en estaturas aun ma
yores. Ciertamente los hijos nacidos de padres de verdadero
genio rara vez son genios. Galton tena un problema; pensaba
que las cualidades excepcionales, morales, mentales o fsicas
producen en gran medida esas mismas cualidades, en tanto
que al propio tiempo se da una inevitable reversin hacia la
mediocridad, la rusticidad y la grosera.
Si uno realmente creyera que cualidades excepcionales de
seables se repiten lgicamente y mejoran en la progenie, se
vera en apuros para no asignar cierto mrito a una versin
simplista de la eugenesia. Y la existencia de bancos de esper
ma establecidos por unos pocos hombres de talento engredos
* Qu habrn pensado de Galton los sujetos de esas fotografas? Las fo
tografas individuales fueron tomadas casi sin ninguna seleccin de los mu
chachos pertenecientes a la Escuela Libre de Judos, de Bell-Lan/ran hi
jos de padres pobres. Cuando fui a visitar la escuela pasarlo a trvs del ad
yacente barrio judo, la expresin de la gente que ms llr.mr. mi atencin fue
, su fra mirada inquisitiva, que era igualmente caracterstica de los escolares.
261
muestra que ciertas personas sucumbieron a semejantes ideas.
Pero Galton no era tonto. Su problema intelectual surga del
siguiente hecho: instintivamente Galton crea en la idea de
que lo mejor engendra lo mejor y lo peor engendra lo peor, y al
mismo tiempo recoga muchos datos sobre esa cuestin al se
guir la genealoga de familias extraordinarias; entonces com
prendi que esto no era exactamente cierto. Adems el fen
meno de la reversin a la mediocridad se da en personas que
son excepcionales por cualquier criterio que se elija: los gordos
y los flacos, las nulidades y los que son capaces de escalar el
Everest, los sensibles y los brutales, los bailarines brillantes y
los torpes.
Y las dificultades de Galton no terminaban all. Admita la
doctrina de Quetelet segn la cual la mayor parte de los ras
gos interesantes de las personas y de las especies vivas tienen
una distribucin normal, es decir, siguen lo que el propio Gal
ton pronto haba de caracterizar precisamente con estas pala
bras la curva Normal.* [9] No dir que haya habido una
conexin directa con el empleo de la palabra normal que hi
cieron de ella Comte y Broussais; en la poca en que Galton
emple el trmino para designar la curva, esa palabra signifi
caba solo tpico y llevaba consigo toda la carga comtiana. La
combinacin de esa palabra con la curva deba todava espe
rar a que se consumara.
Aunque Galton lleg a conocer la ley gaussiana del error
gracias a un gelogo, quien lo present verdaderamente la
idea fue John Hershel con su detallada resea de la teora de
las probabilidades de Quetelet. 110] Galton hizo de la ley
gaussiana la base de sus estudios expuestos en Genio heredi
tario de 1869. f l l j Tambin influyeron mucho en l las famo
sas 5738 cajas torcicas de los soldados escoceses y la repre
sentacin de Quetelet de la curva en grficos que indicaban
dnde se hallaban los varios porcentajes del permetro de los
pechos.
* Alrededor de 1888 Galton empleaba la expresin Curva Normal" escri
ta con letras maysculas. Estaba menos aferrado de Iq que podra esperarse
a la curva normal o a la ley del error o a la distribucin gaussiana. En 1877
Galton aconsej a H. P. Bowditch que forzara sus resultados antropomtricos
y los metiera en el lecho de Procusto de la ley del error. Pero lo cierto es que
crea que en general la ley era correcta la mayor parte de las veces. En aque
lla poca Galton se senta curiosamente atrado por los lechos de Procusto;
tambin en 1877 habl de otro lecho de Procusto, como figura en el epgrafe
de este captulo.
262
A Galton, a diferencia de Quetelet, no le impresionaban
j
0
s trminos medios. Lo que le interesaba eran las distribucio
nes y las desviaciones respecto del trmino medio. De Quete
let haba aprendido una manera de concebir la desviacin del
trmino medio empleando la curva de error. Esto aument su
perplejidad en lo referente a la herencia. Si examinamos una
especie durante un tiempo comprobaremos ligeras modifica
ciones del trmino medio y la dispersin del rasgo que est
uno estudiando. Pero fundamentalmente (a su juicio, mucho
antes de que se le hubiera ocurrido a alguien la teora del im
pulso gentico) la curva es constante. Nuevos seres excepcio
nales proceden de familias menos sobresalientes y ms perso
nas ordinarias son la progenie de padres excepcionales. Esto
es lo que mantiene ms o menos constante la curva de la po
blacin que sin embargo presenta un curioso y lento intercam
bio entre las familias en las extremidades de la curva, que se
apartan del trmino medio para mejorar o empeorar.
De manera que aqu tenemos un fenmeno (la reversin a
la mediocridad en el curso de varias generaciones) y un su
puesto estadstico fundamental segn el cual rasgos de inters
generalmente se ajustan bastante bien a la curva normal. El
fenmeno es muy difcil de comprender pero se hace del todo
ininteligible cuando se le agrega la explicacin de la dis
tribucin normal de la poca de Quetelet, esto es, que la
distribucin normal es el producto de una infinidad de pe
queas causas independientes, como en el caso lmite de la
distribucin binomial. Esto llamaba profundamente la aten
cin de Galton:
En primer lugar permtaseme sealar un hecho que Quetelet y
todos los autores que lo siguieron por este camino han pasado
completamente por alto y que tiene una ntima relacin con
nuestro trabajo de esta noche. Es el hecho de que, si bien las ca
ractersticas de plantas y animales se ajustan a la ley, la razn
de que esto ocurra ha quedado por entero sin explicacin. La
esencia de la ley es la de que las diferencias se deben enteramen
te a las acciones colectivas de una multitud de insignificantes in
fluencias en combinaciones varias.
Ahora bien los procesos de la herencia no son insignificantes in
fluencias, sino que son muy importantes... La conclusin a que
llego es que los procesos de la herencia deben trabajar armonio
samente con la ley de la desviacin y de alguna manera deben
poder ajustarse a ella. [121
263
Si uno se pregunta por qu fue Galton y no Quetelet quien
invent la teora de la regresin y la teora de la correlacin, es
importante tener en cuenta, como lo observ Vctor Hilts, que
Galton hablaba de la curva Normal entendida como la ley de
la desviacin. De modo que cuando Quetelet conceba una
tendencia central y por lo tanto un trmino medio, Galton,
siempre preocupado por lo excepcional, pensaba en los extre
mos de la distribucin y en la dispersin. Desde un punto de
vista matemtico, el trmino medio y la dispersin son nece
sarios y suficientes para describir la curva, son coiguales en
cuanto a definir propiedades, por decirlo as. Pero Quetelet y
Galton los enfocaban de manera muy diferente. La concentra
cin en la dispersin condujo a coeficientes de correlacin, por
lo menos as lo sostiene Hilts. [13]
Referirse a las diferentes actitudes de estos dos hombres
ante los parmetros de la curva normal equivale a hacer una
til conjetura sobre el modo en que trabajaban sus mentes.
Pero tambin estaba en juego algo ms evidente. A Galton le
interesaba la herencia. Sin tener ninguna idea sobre el meca
nismo preciso de sta, estaba seguro de que la herencia deba
operar mediante la transmisin de portadores de rasgos heredi
tarios, que Galton llam grmenes o semillitas. Pensaba que
la sangre podra ser portadora de material gentico. En 1870
hizo experimentos con transfusin de sangre de conejos blancos
y negros. Conejas grises en las que se haba trasvasado sangre
de un conejo blanco fueron cruzadas con machos grises en los
cuales se haba practicado una transfusin casi completa de
sangre de conejos blancos. (Galton pensaba que las transfusio
nes haban tenido xito. Uno no puede creer semejante cosa,
pero entonces, dnde fue a parar esa sangre?) Los conejos que
supuestamente llevaban sangre de conejos blancos dieron na
cimiento ciertamente a algunos vstagos con patas blanqueci
nas. Durante un breve momento Galton se entusiasm hasta
que le sealaron que lo que los criadores llamaban patas hur
fanas era un fenmeno perfectamente comn. [141 Los fasci
nantes experimentos y conjeturas de Galton no dieron ningn
provecho, pero muestran hasta qu punto estaba fijado en su
espritu el pensamiento de que los rasgos de los seres vivos e-
ran transmitidos por cuerpos de material hereditario y no por
una multitud de insignificantes influencias independientes.
Mencionamos muchas veces la nocin de insignificante
influencia independiente de la ley de binomios (para emplear
264
la frase de Quetelet) o de la curva Normal (para emplear la de
> galton). Dije que esta idea era cmoda pero conceptualmente
incoherente. Galton fue el primero en considerarla claramen
te incmoda y por eso tuvo que redefinir la significacin de la
curva. No digo que desistiera de su creencia en cierto determi-
nismo subyacente y ni siquiera que abandon el modelo de las
insignificantes influencias independientes. Hizo algo comple
tamente diferente.
Comprendi que la reversin a la mediocridad era una
consecuencia matemtica de la curva Normal. Es decir, si una
poblacin est normalmente distribuida, puede deducirse que
en una segunda generacin habr una distribucin normal de
aproximadamente el mismo trmino medio y la misma disper
sin, pero una distribucin en la que los miembros excepciona
les no descienden tpicamente de los miembros excepcionales
de la generacin anterior. Digo que esto puede deducirse. Gal
ton no lo dedujo estrictamente sino que ms bien lo demostr
con el artificio de su aparato, el quincunx, en el que poda ob
servarse una analoga de este efecto. Esto lo llev al notable
pensamiento: el fenmeno que lo desconcertaba poda dedu
cirse del hecho (o del supuesto) de que los rasgos se distri
buan de conformidad con la ley estadstica estndar, la ley de
los errores.
Galton se mostr muy cauteloso con esta explicacin. En el
epgrafe se habla de que es til a la explicacin y se emplea
el verbo explicar para designar precisamente el fenmeno a
que me estoy refiriendo. No supongo que sta haya sido la pri
mera vez que alguien explic un fenmeno fascinante pero
desconcertante mostrando que ste se segua deductivamente
de las propiedades estadsticas de una distribucin. Supongo
que Galton comprenda muy claramente lo que estaba hacien
do. Al mismo tiempo a) explicaba y b) exclua la multitud de
insignificantes causas independientes. Consideraba la distri
bucin Normal de muchos rasgos como una ley estadstica au
tnoma. La ley estadstica haba nacido de manera plena y
completa. Galton comprendi que el azar haba sido dome
ado.
Es esta una afirmacin exagerada? Habr sencillamente
tomado una frase altisonante, la domesticacin del azar, y
se la habr atribuido a un Galton que protestaba? Cuando se
abandonaba a s mismo, Galton no se arredraba ante frases
expresivas. As puede vrselo el 20 de enero de 1886 cuando
265
como presidente dio su mensaje a los miembros del Instituto
Antropolgico:
No conozco nada tan capaz de impresionar la imaginacin como
la maravillosa forma del orden csmico expresada por la ley del
error. Si un salvaje la hubiera comprendido, le habra rendido
culto como a una divinidad. Esa ley impera con severidad sin ha
cerse sentir en medio de la ms violenta confusin. Cuanto ma
yor es la turbamulta y mayor la anarqua tanto ms perfecto es
su imperio. Consideremos un gran conjunto de elementos cati
cos que se renan y se ordenen segn sus magnitudes y enton
ces, por violentamente irregulares que se manifiesten, una for
ma inesperada y hermossima de regularidad prueba que ha es
tado all presente en todo momento. [15]
Unos aos despus, los salvajes a los que se alude en este
prrafo fueron ascendidos: La ley habra sido personificada
por los griegos y deificada, si la hubieran conocido. [16]
Vio algn otro tan claramente como Galton que el azar
estaba siendo domeado? Para responder a esta pregunta
conviene que pasemos del concepto de regresin al de correla
cin. Dije que ambos haban sido inventados por Galton... o
casi. La contribucin que hizo Galton a la correlacin consisti
tan slo en encender la chispa casi inadvertidamente. Si ese
hombre de tantas y tan variadas ocupaciones tena un inters
fundamental, ste era el de la antropometra. Consideraba
que la antropometra tena muchas aplicaciones incluso para
identificar a criminales.
Su competidor en el terreno de la identificacin era Louis
Alphonse Bertillon. [17] Ahora bien, Bertillon propuso que se
hicieran fotografas de todo criminal, fotografas tomadas de
frente y de perfil a fin de mostrar la oreja. El sistema fue
adoptado ampliamente. Los que llegan a los Estados Unidos
pueden preguntarse (cuando se los fotografa para recibir sus
tarjetas verdes que los hacen residentes extranjeros) por
qu el fotgrafo del departamento de inmigracin insiste en
que la oreja derecha est claramente visible. La respuesta es
una palabra: Bertillon. Tena ste la teora de que una perso
na poda ser identificada por las orejas y elabor un extraordi
nario Bulletin signaltique de los tipos de orejas que a los efec
tos de la identificacin mostraba los lbulos de toda posible
oreja. Como lo mostr Cario Ginzburg en un magnfico ensa
266
yo, este hecho no qued perdido para el historiador del arte ni
para Sherlock Holmes. [18]
Adems de considerar las orejas, Bertillon hizo una lista
de medidas del cuerpo que deba quedar registrada junto con
las fotografas. Esto era importante cuando los nmeros po
dan transmitirse telegrficamente a cualquier fuerza policial
del mundo, siendo as que las fotografas no podan transmi
tirse y que el sistema de las orejas exiga mucho estudio antes
de poder emplerselo. Bertillon propuso que se registraran la
estatura de una persona, las dimensiones del pie, de los bra
zos y de los dedos. Parece haber pensado que estas cuatro me
didas eran de algn modo independientes. Galton comprendi
en seguida que haba mucha redundancia en tal sistema, pues
las personas altas suelen tener pies grandes y brazos y dedos
largos. Estas medidas estaban, en suma, correlacionadas. Pa
ra demostrarlo, Galton comenz a trabajar grficamente par
tiendo de la distribucin Normal de las personas, de las cuales
haba reunido centenares de mediciones antropomtricas. Muy
pronto comenz a ver que una medida de correlacin poda de
rivarse empricamente y que presentaba estrecha relacin con
las lneas galtianas de regresin. Pas entonces al problema
matemtico de caracterizar la relacin y, con cierta ayuda, lo
resolvi. Una vez ms pens que haba explicado repentina
mente algo importante, esto es, que partiendo de ciertas leyes
estadsticas sobre la distribucin de rasgos uno puede deducir
fenmenos generales sobre cmo estn correlacionados los
rasgos.
Este proceso es interesante para quienes consideran el n
gulo matemtico de la historia, pero el propio Galton, despus
de concebir su idea inicial sobre la correlacin, fue rpidamen
te alcanzado por matemticos tales como Karl Pearon o F. Y.
Edgeworth. Posteriormente Pearson observ que las frmulas
usadas en la teora de la correlacin haban sido utilizadas
mucho antes en la tradicin gaussiana para determinar las
curvas de error cuando dos coordenadas estaban determina
das por un solo mtodo. (De suerte que sus errores seran co
rrelativos.) [19] Haba por lo menos otro predecesor ms cla
ro. [20] Sobre esos predecesores debemos decir dos cosas. Pri
mero, como observa MacKenzie, lo cierto es que para ninguno
de ellos [los investigadores anteriores] la dependencia esta
dstica en s misma era el foco de su atencin, como lo fue pa
ra Galton. [21] Segundo, los predecesores trabajaban dentro
de la tradicin gaussiana de estimar posiciones reales dadas
independientemente de todo mtodo de estimacin. Puse an
tes nfasis en el hecho de que Quetelet convirti en algo real
la estatura promedio; ahora Galton agregaba otra tanda de
realidad al hacer de las correlaciones algo tan real como las
causas. En realidad, ajuicio de Karl Pearon, esas correlacio
nes destruan las causas.
Pearson era el autor positivista de La gramtica de la
ciencia y no dejaba de tener sus prejuicios en lo referente a las
causas. La causa, segn los cnones del positivismo, era una
nocin metafsica. Una buena manera de superar la metafsi
ca consista en anular la causalidad. El pasaje que he de citar
seguidamente fue escrito mucho despus de la muerte de Gal
ton tras una trayectoria en la cual Pearson haba avanzado en
la teora de la correlacin ms que ningn otro. Indudable
mente Pearson dedic ms atencin de la que merece al descu
brimiento del concepto de correlacin. Sin embargo es un es
plndido testimonio de las consecuencias de la domesticacin
del azar y de la influencia que ejerci la autonoma de la ley
estadstica sobre la nocin misma de causalidad. O, como tal
vez l mismo habra preferido expresarlo, fue testigo de la co
rrelacin que hay entre la domesticacin del azar y la elimina
cin de la causalidad corriente.
Observ que todos antes de Galton haban pasado por alto
el anlisis de la correlacin. La mayor parte de los intentos de
aplicar el anlisis cuantitativo a la investigacin psicolgica,
mdica y sociolgica ya se tratara de Condorcet o de Quete
let, ya se tratara hasta de Laplace haban sido estriles
por no haber tenido en cuenta ese concepto.
Galton al meditar en dos problemas diferentes lleg a la concep
cin de la correlacin: A no es la nica causa de B sino que slo
contribuye a la produccin de B; puede haber otras causas, mu
chas o pocas, que estn obrando, algunas de las cuales no conoce
mos y tal vez nunca conoceremos... Esta medida de causalidad
parcial fue el germen de la amplia categora de la correlacin que
iba a reemplazar no slo en el espritu de muchos de nosotros la
vieja categora de la causalidad, sino tambin influir profunda
mente en nuestra concepcin del universo. La concepcin de la
causalidad infinitamente provechosa para los fsicos comen
z a desmoronarse. En ningn caso B era simple y enteramente
causado por A ni tampoco por C, D, E y
7
! Realmente era posible
continuar aumentando el nmero de causas que contribuan a
268
un efecto hasta poder abarcar todos los factores del universo... A
partir de entonces la concepcin filosfica del unverso habra de
ser la de un sistema correlacionado de variables que se aproxima
a la correlacin, aunque en modo alguno alcanza a la perfecta co
rrelacin, es decir, la absoluta causalidad. [22]
269
22
Un captulo de estadstica prusiana
Berln, 22 de julio de 1880. La estadstica incompetente
que es el producto de esta agitacin nos obliga una vez
ms a recordar el primer mandamiento que debe cumplir
un estadgrafo: no levantars falso testimonio contra tu
prjimo.* [1]
Mis captulos se han ido apartando gradualmente cada
vez ms de los asuntos cotidianos. Los primeros nmeros im
presos por entusiastas y por oficinas especiales engendraron
la idea de leyes estadsticas. Se revisaron entonces las ideas
sobre la causalidad y se dio nuevo contenido al concepto de
normalidad. Cada vez ms me apart de las cuestiones prcti
cas para ocuparme de las abstractas. Y he de terminar el libro
con la epistemologa estadstica y la metafsica de C. S. Peirce,
un filsofo de gran impulso especulativo. Pero los nmeros
que pusieron en marcha todo este movimiento tenan la finali
dad de ser instrumentos administrativos. Para que no lo olvi
demos, volvamos a considerar un ejemplo. Comenc este libro
con dos anodinos momentos de la estadstica prusiana; aqu
me ocupar de un tercer momento ms problemtico.
La agitacin a que se alude en el epgrafe era la ola de
antisemitismo que culmin en el nuevo imperio alemn du
rante 1879-81. Aqu nos interesa slo un minsculo aspecto de
esa situacin: el uso o abuso de los datos estadsticos. Como
continuaba quejndose Salomon Neumann la inmigracin
* Salomon Neumann al escribir durante el momento culminante de la ola
de antisemitismo registrada en Berln entre 1879 y 1881 en un folleto titula
do La fbula de la masiva inmigracin juda: un captulo de estadstica pru
siana.
270
masiva de judos a travs de la frontera oriental del imperio
alemn fue sencillamente erigida en un axioma estadstico.
En el caso del populacho, ese fenmeno equivale a una pesadi
lla, pero la impresin no es menos efectiva en la alta sociedad
y hasta en el mundo ilustrado, donde se la reviste con un ropa
je econmico o etnolgico o algn atuendo similar. Neumann
puso como subttulo a su folleto Un captulo de estadstica
prusiana. Entre 1860 y 1882 la estadstica prusiana signifi
caba sobre todo Emst Hegel, el capaz administrador a quien
hemos citado en varios captulos anteriores. Neumann y En-
gel se enemistaron radicalmente en 1881: la oficina de Engel
hizo comentarios autoritarios sobre la primera edicin de la
fbula de Naumann y este replic colricamente en la terce
ra edicin. 12] Pero la concepcin que ambos hombres tenan
del papel de la estadstica era aproximadamente la misma:
era lo que de manera caricaturesca he llamado la concepcin
oriental de los nmeros y de las leyes. Independientemente de
la antigua escuela de liberales de Manchester que admitan la
influencia de la mano invisible (un grupo que comprenda a
una mayora de judos intelectuales, comerciantes y dirigen
tes polticos de mediados del siglo pero no a Neumann), esta
actitud frente a los nmeros sigui lneas convencionales par
tidarias. [31
Neumann estudi medicina en Halle, Berln, Viena, Vene-
cia, Pars. En 1845 fue admitido como mdico de Berln.* [4J
Buena parte de su trabajo era administrativo, pero sus publi
caciones tendan principalmente a analizar las estadsticas de
salud. Un ensayo suyo sobre tasas de mortalidad de Berln
apareci en un nmero de Der Arbeiterfreund casi inmediata
mente antes de un artculo de Engel sobre sociedades indus
triales. [5J Las preocupaciones de ambos hombres coincidan:
El amigo del trabajador era el rgano del Zentral Vereir fr
* El curriculum vitae presentado en esa ocasin lleva la siguiente firma
ego Salomon Neumann Judaeus. En el caso de los mdicos judos haba sido
necesario prestar juramento de oficio en la sinagoga. Los mdicos de otros cre
dos haca ya tiempo que prestaban solamente un juramento civil. Neumann
fue el primer mdico judo de Berln que logr tener el derecho paralelo. En
adelante todos los mdicos judos optaron por el juramento civil. Desde el ao
de la fundacin de la Alianza Israelita Universal (1869), Neumann fue un ac
tivo miembro que presidi varias comisiones locales. En el momento en que
se public su fbula acababa de ser nombrado presidente de la Hochschule
fr die Wissenschaft des Judenthums de Berln, de a cual fue miembro fun
dador.
271
das Wohl der Arbeitenden Klassen, una sociedad para el bie
nestar de las clases obreras; el nombre de la organizacin y de
su publicacin indica claramente su aspiracin a una reforma
desde arriba. Neumann fue un miembro fundador de la socie
dad y su delegado al segundo, tercero y cuarto Congresos Es
tadsticos Internacionales reunidos respectivamente en 1855,
1856 y 1860. Engel asista a ellos por su carcter oficial y en
Londres, en 1860, asegur que el siguiente congreso se reuni
ra en Berln.
Es conveniente estudiar a Neumann junto con su famoso
contemporneo de Pomerania, Rudolf Virchow (1821-1902).
En el campo cientfico, Virchow transform la anatoma pato
lgica, pero no hay que olvidar que tambin fue uno de los fun
dadores de la Sociedad Antropolgica Alemana y que hizo
estudios detallados, casi galtonianos, sobre antropometra f
sica. Teniendo curiosidad por las caractersticas raciales, or
ganiz un censo para determinar la distribucin de alemanes
de cabellos rubios y cabellos oscuros (la mayor parte no son
rubios). Adems fue con Schliemann a Troya en 1879. Neta
mente liberal en la cmara prusiana de representantes fue
posteriormente, en 1880, elegido para el Reichstag y se con
virti en jefe de la oposicin. Pero por ms que estuviera muy
activo en la poltica berlinesa, le procupaban las cuestiones de
salud y bienestar social. Su teora misma de la clula era indi
vidualista, lo mismo que su teora del Estado, que l deseaba
que fuera republicano. Su filosofa era la opuesta a la filosofa
de ese holismo conservador que he llamado oriental, pero
hasta tal punto Virchow formaba parte de su medio que en
1859 pudo escribir: como en la vida de las naciones, tambin
en la vida de los individuos el estado de salud del todo est de
terminado por el bienestar y la estrecha interrelacin de las
partes del individuo; la enfermedad aparece cuando los miem
bros individuales comienzan a caer en un estado de inactivi
dad desventajosa para la nacin o a llevar existencias parsi
tas a expensas del todo. [6J
Neumann ya era holista y no tena necesidad de expresar
se de esta manera. Las diferencias entre los dos hombres en lo
referente a su filosofa no les impedan colaborar juntos. Sn
1859 Neumann lleg a ser concejal de la ciudad de Berln, car
go que desempe hasta 1905. Aquellos hombres iniciaron
muchas de las reformas sanitarias que transformaron a Ber
ln, que era una de las capitales de Europa ms castigadas por
272
la enfermedad, en la ciudad ms saludable de Europa. Vir
chow consideraba que Neumann haba planteado muchas
cuestiones sobre la inmigracin juda y cit las fbulas en el
Abgeordnetshaus inmediatamente despus de su publicacin,
pero no nos anticipemos a los hechos.
En 1851 Neumann public un caracterstico estudio en el
peridico mdico de Virchow. En el trabajo llevaba un sesudo
ttulo: Sobre estadsticas mdicas del Estado prusiano segn
el informe de la oficina estadstica relativo al ao 1846. (71 La
oracin inicial llamaba la atencin. En letra negrita se lea El
cuidado de la salud pblica es deber del Estado, luego conti
nuaba diciendo: En nuestros das nos regimos por los dere
chos del hombre y por la igual pertenencia de todos los indivi
duos al gnero humano. La nica finalidad de un Estado es el
bienestar de sus miembros pues est fundado en la unin or
gnica de seres humanos que tienen iguales derechos. El ver
dadero contenido y objetivo de la ciencia poltica es la prospe
ridad del pueblo fundada en el desarrollo normal de la huma
nidad de acuerdo con las leyes de su naturaleza fsica y men
tal. Este punto de vista produce una nueva visin tica del
mundo.
La buena salud, continuaba diciendo Neumann, es esen
cial para que se cumpla el pleno desarrollo de cada persona.
De esto y de las premisas anteriormente expuestas se des
prende que el Estado tiene la obligacin de brindar cuidados
mdicos a sus ciudadanos. La ciencia mdica es una ciencia
moral. La sociedad se ha contentado hasta ahora con muchas
palabras sobre la nueva ilustracin pero ignora los verdaderos
frutos del conocimiento mdico. Estos slo pueden usarse con
venientemente cuando la medicina es concebida como una
ciencia social.
El trabajo contena tambin un corolario sobre la locura.
Hay diferentes clases de insania, y las estadsticas muestras
que su predominio vara tanto en el curso de la historia como
en diferentes partes de Europa. Esto se debe al hecho de que
la locura est esencialmente relacionada con la cultura y las
condiciones sociales en que ella se da. La locura es un produc
to social. No slo diferentes clases de sociedades producen di
ferentes clases de locura sino que lo que se considera demnte
vara de un grupo social a otro. En el captulo 8 observamos
que Esquirol y otros mdicos de la dcada de 1820 declaraban
que la locura corresponda a la provincia del mdico; aflora, en
la dcada de 1850, los reformadores mdicos de Alemania in
troducan una enmienda. S, la locura corresponde a la pro
vincia del mdico, pero slo porque el mdico es un cientfico
social.
Esa es, pues, la posicin filosfica de Neumann. La princi
pal preocupacin manifestada en su artculo de 1851 era la
desigual distribucin de los cuidados de la salud en el reino.
Haca una objecin muy prctica a la idea de Quetelet de to
mar en consideracin los trminos medios. Los tericos pue
den haber protestado contra Quetelet alegando que la desvia
cin del trmino medio en la curva de errores es tan importan
te como el trmino medio mismo. Importaba esto a la gente
corriente? S! Un cuadro es ilusorio cuando trata de crear
una abstraccin partiendo de la vida real...; el dato de que hay
un mdico por milla cuadrada en todo el Estado no da en mo
do alguna una indicacin de las posibilidades reales de obte
ner asistencia mdica. Neumann clasific las 26 jurisdiccio
nes provinciales de Prusia segn el nmero de personal mdi
co que haba por habitante y por milla cuadrada. En las pro
vincias occidentales abundaban los mdicos, en tanto que los
orientales presentaban terribles proporciones de mdicos y
pacientes. Neumann confirm que la mortalidad y la enferme
dad son inversamente proporcionales a la posibilidad de obte
ner cuidados mdicos. No era esa una correlacin espuria? El
dinero atrae a los mdicos, hoy lo mismo que antes, y el dine
ro mantiene a las personas en estado saludable porque stas
son ms higinicas y estn mejor alimentadas. Pero la imagen
que tena del mdico Neumann no era la del facultativo que
atiende al enfermo junto a su cama; era el reformador sanita
rio que podra modificar distritos enteros.
Los datos de Neumann estaban tomados de la oficina esta
dstica prusiana cuyo director, Hoffmann, haba afirmado que
la prosperidad y la cultura se expresan numricamente en
las leyes de mortalidad. Segn esa doctrina, Inglaterra era
ms culta que Francia y Francia ms que Alemania. En 1850
las proporciones eran 45; 40; 27. Neumann deca que haba
mejores medidas de la cultura y de la prosperidad, por ejem
plo, de la posibilidad de obtener cuidados mdicos. Algo poda
hacerse en esa materia. Y en cuanto a los habituales prejui
cios sobre las leyes de mortalidad Neumann afirmaba colri
camente que se trataba de un desatino. No se debe a una ley el
hecho de que los alemanes mueran ms pronto que los ingle
274
ses y lo hagan por un gran margen. Los fenmenos son pro
ductos de la sociedad y pueden alterarse.
Por ejemplo, la tasa del 20 por ciento de las muertes de in
fantes no es un hecho de la naturaleza, sino que es una conse
cuencia del poder (Macht) de la civilizacin. Virchow haba re
gresado a la Silesia superior con estadsticas sobre la terrible
epidemia de tifus:
Nadie hubiera pensado que semejante estado de cosas fuera po
sible en Prusia, que se enorgulleca tanto de la excelencia de sus
instituciones...; ahora vemos hileras interminables de cifras, ca
da una de las cuales revela indecible calamidad y miseria...; no
debemos vacilar en sacar todas las consecuencias que podamos
de tan horrible experiencia. Yo mismo he sacado las consecuen
cias cuando regres de la Silesia superior y determin, conside
rando el caso de la nueva repblica francesa, prestar mi ayuda
en la demolicin del viejo edificio de nuestro Estado. [8]
As hablaba el radical de 1848. El joven Neumann estaba
de acuerdo con l y escribi que debemos ver el horror no como
una enfermedad desenfrenada sino como una epidemia so
cial. 19] A los miserables obreros de la regin ya no les queda
ba ms que el sexo y el alcohol. De esta suerte la poblacin
crece tan rpidamente como pierde sus fuerzas fsicas y fibras
morales. Contraste con la biopoltica alemana respecto de la
biopoltica francesa. La degeneracin, que haca infecundos a
los franceses, haca fecundos a los silesianos).
Neumann cit una irnica observacin de Dieterici, direc
tor de la oficina estadstica prusiana. Los habitantes de Sile
sia haban trascendido las condiciones de vida humana, lo
mismo que los ascetas cristianos del siglo I, slo que en la di
reccin opuesta. Disterici haba declarado que la tasa de naci
mientos no se ve directamente afectada por la densidad de la
poblacin; se ve slo indirectamente afectada por la posibili
dad de obtener alimentos. Esa era todava una doctrina de la
ilustracin, que recordaba a Malthus y a los anteriores fisi
cratas. Neumann la hizo a un lado. Las mximas tasas de na
cimiento eran las del este, en poblaciones como Posen, Danzig,
etc., donde la gente se mora de hambre. Las tasas ms bajas
eran las del oeste, las de ciudades tales como Munster y Dus
seldorf.
El artculo de Neumann de 1851 exhiba el fervor de la ju
ventud y el espritu de 1848. El autor tena 24 aos. Todos los
275
hechos muestran que Neumann permaneci fiel a sus princi
pios mdicos y estadsticos. Qu haba de hacer ese hombre
cuando, siendo un maduro e influyente ciudadano de Berln,
un concejal de la ciudad y al mismo tiempo el recin electo pre
sidente de la Hochschule fr die Wissenschaft des Judent-
hums, vio que las estadsticas se convertan en un arma del
antisemitismo? Hubo un momento de incredulidad en toda la
comunidad juda. La segunda edicin de la fbula de Neu
mann apareci en 1880. Un prefacio adicional terminaba, no
recordando la prohibicin de levantar falso testimonio, sino ci
tando unas palabras de un discurso que haba pronunciado
Theodor Mommsen el 18 de marzo de aquel ao: Es el impe
rio del emperador Guillermo realmente el pas de Federico el
Grande, el pas de ilustracin y tolerancia, el pas en que se in
quira sobre el carcter y la calidad del espritu antes que so
bre el credo y la nacionalidad?.* [101
En 1819 se haba registrado en Berln un gran movi
miento de aborrecimiento por los judos Judenhetze, pero
luego nada que pudiera compararse en sus proporciones hasta
1879. La oleada se fue formando durante la dcada de 1870.
Me limitar a comentar unos pocos hechos bien conocidos. En
el aspecto de los folletos, Wilhelm Marr (que ya era autor de
un ignorado libelo de literatura de odio, su Judenspiegel de
1862) abri el camino con su escrito en el que denunciaba la
victoria del judaismo sobre el germanismo. En el aspecto
financiero, la gran depresin registrada en el mercado de va
lores en mayo de 1874 se atribua a manipulaciones finan
cieras judas y se aducan hechos basados en un clebre dis
curso pronunciado en el Reichstag el 7 de febrero de 1873 por
Edward Lasker, que era un prominente miembro de la comu
nidad juda. Los hombres de negocios judos haban sido des
tacados liberales y abogados del Manchesterismus. La gente
que sustentaba opiniones opuestas sobre la economa y la
sociedad se complaca en llamar a esa doctrina juda y an
tigermnica. El Kulturkampf anticlerical de Bismarck haba
sido apoyado por escritores y hombres de negocios judos.
Sacerdotes y prrocos vieron complacidos la posibilidad de
contraatacar.
* En su elogio Hermn Cohn llamaba a Neumann buen ciudadano ale
mn..., cuyo estilo tena todo el vigor, toda la seriedad y la fundamental ob
jetividad que solan considerarse como caractersticas del tipo del espritu ale
mn.
276
Estos antagonismos se vieron alimentados por el espectro

e
la masiva inmigracin de judos procedentes del este. Infla
mados libelos sostenan que haba una terrible irrupcin desde
las partes septentrionales del imperio austrohngaro, como
Gatzia, y desde Rusia. Los inmigrantes invadan las provin
cias orientales, Silesia, Posen y la Prusia oriental. Adems
haba un correspondiente flujo hacia el resto de Alemania; de
esa manera el carcter del pueblo alemn quedara alterado.
La mayor parte de los folletos estaba escrita por nulidades de
la pluma pero uno de ellos se deba al ms eminente historia
dor de Berln, el vitrilico erudito y poltico Heinrich von
Treitschke. [11] Neuman consider el hecho mnimo comn
a todos estos desvarios, el axioma estadstico relativo a la in
migracin de judos en Alemania.
Era esa inmigracin un hecho real? Caba esperar que las
excelentes estadsticas de Prusia dieran una respuesta inme
diata. En el captulo 3 observ que tablas completas conocidas
como General-Judentabellen o Provinzial-Judenfamilie-Lis-
ten haban llegado a ser una parte de la rutina del sistema
prusiano del recuento de personas en 1769.* [12] Esas tablas
estaban mezcladas con enumeraciones de personas clasifica
das segn sus credos religiosos. Israeliten reemplaz a Juden
en el encabezamiento de una columna en la que figuraban tre
ce clases de cristianos. Nunca desapareci el deseo de conocer
datos estadsticos sobre los judos. En el captulo 7 observa
mos que Charles Babbage durante la visita que hizo a Berln
en 1828 haba obtenido de Hoffmann, director de la oficina es
tadstica prusiana, numerosas cifras referentes a Prusia. Bab
bage se detuvo en dos informaciones que le haban llamado la
atencin. La mayor cantidad de nacimientos de varones res-
* En 1823 Leopold Zunz propuso un estudio sistemtico de estadsticas
judas realizado por la comunidad juda. Su Bases para una futura estads
tica juda pedan treinta y nueve tipos diferentes de informacin. En cierto
modo estas bases recordaban el tipo de informe acadmico o achen walliano so
bre el Estado y fueron redactadas al comienzo del alud de los nmeros impre
sos, de m mera que incluan muchas ideas nuevas. En 186^ N * 'mann fut 'no
de los fun ladores de la Fundacin Zunz de Berln y luego fue el nresidenv de
la institu< in. Su ensayo de 1884 sobre las estadsticas de judos en rusia
desde 181 a 1880 estaba dedicado a Zunz en ocasin de cump/ir
l
e noven
ta aos. El ensayo citaba a Zunz, quien en 1823 afirmaba que las estadsticas
falsas y la falta de estadsticas son bases igualmente malas para la accin. El
conocimiento ms directo que tienen de Zunz los lectores ingleses se debe a la
bra de George Eliot, Daniel Deronda.
pecto de los de mujeres entre los judos era superior al regi
s
.
trado en la totalidad de la poblacin, y la tasa misma de naci
mientos judos era ms elevada que el promedio general. El
nmero y distribucin de los judos era un tema regular; po
r

ejemplo, en el artculo de la dcada de 1840 Sobre la cuestin
juda: una discusin estadstica, Un resumen estadstico y
una comparacin del aumento de la poblacin juda y de la po
blacin cristiana en los perodos de 1816 a 1825, de 1825 a
1834, de 1835 a 1843 y de 1843 a 1846 en los diferentes distri
tos administrativos del Estado prusiano. 1131 Regularmente
se comparaban las bioestadsticas cristianas y judas. [14]
Sin embargo, la inmigracin de judos no haba sido toda
va sistemticamente estudiada. Por qu? En parte por iner
cia. La oficina estadstica durante dcadas se haba preocupa
do ms por la emigracin que por la inmigracin. Abandona
ban los jvenes el pas para evitar el servicio militar? Se pidi
a la oficina que estudiara la emigracin para descubrir a quie
nes deseaban eludir el servicio militar. Luego se produjo la
emigracin a los Estados Unidos de artesanos y pequeos co
merciantes en el perodo posterior a 1848. Esa gente haba
abrazado la causa liberal o la causa republicana de la fracasa
da revolucin de 1848 y no estaba satisfecha con la situacin
resultante. Missouri ganaba y Alemania perda gente. Por ca
sualidad haba datos sobre un experimento controlado; se
trataba de un estudio sobre inmigracin y emigracin publica
do en 1847, precisamente antes de las insurrecciones. El estu
dio estableca que el nmero de inmigrantes era slo la mitad
del nmero de los emigrantes y que en promedio cada inmi
grante aportaba al pas 409 tleros, en tanto que cada emi
grante se llevaba slo 182 tleros, lo cual dejaba un balance
positivo para la nacin. [15] Durante algn tiempo despus de
1848, el balance sealaba la direccin opuesta.
Las caractersticas de credo o raciales de inmigrantes y
emigrantes tenan, pues, poco inters; lo que se rejnst-aba era
el sexo y la edad para detectar a quienes prtettthVr eludir el
servicio militar y, en segundo lugar, se registrab: s*-^-habe
res netos para ver qu ocurra con los fondos de la rwacion. De
manera que en el censo de 1864-5 encontramos a los inmi
grantes clasificados por sexo, clase social, profesin anterior a
la inmigracin y antiguo lugar de residencia. No se consigna
ba ni raza ni religin. [16] Pero haba muchos indicadores. Por
ejemplo: Haba un gran aumento de la poblacin en las pro
278
v
incias orientales que se poda explicar por la afluencia de
aquellas hordas orientales barbudas? Neumann observ que
en
una tabla de la poblacin publicada por la Oficina Prusiana
e
n 1867 la cual mostraba los aumentos de poblacin en cada
distrito administrativo, Posen tena el segundo lugar ms ba
jo en la tasa de aumento de poblacin, y que Gumbinnen, si
tuada a pocas millas de la frontera rusa, ocupaba el quinto lu
gar. Neumann tena que razonar de esta manera porque ao
tras ao disminua en los documentos pblicos la informacin
sobre los credos religiosos. La Comisin Estadstica Central,
presidida por Engel, decidi no hacer una cuestin sistemti
ca de los credos en el censo de 1875. Engel no guardaba el pa
so con el ritmo de los tiempos pues ese mismo ao fue aquel en
que los casamientos de judos y gentiles deban registrarse
por separado. [17J De manera que en el momento de la agita
cin antisemtica, haba menos datos sobre la poblacin juda
y as se haca cada vez ms fcil inventar axiomas estadsticas
sobre la inmigracin masiva de judos. Poco antes de 1880 un
estudio no firmado del anuario estadstico de la oficina habla
ba del extraordinario aumento del nmero de judos que se
atribua a la baja tasa de mortalidad y a la inmigracin. El en
sayo no era demasiado coherente pues afirmaba que la causa
principal del fenmeno era la inmigracin juda procedente
del imperio austrohngaro (de Galitzia) y tambin que la cau
sa principal era la longevidad de los judos. [18]
Neumann estaba bien colocado para comentar esta cues
tin porque el equilibrio entre los diferentes elementos de la
poblacin haba sido una especie de hobby suyo. [19J Durante
todo el siglo se haban sealado dos hechos aparentes. Los
judos de Alemania vivan ms que sus vecinos y tenan pro
porcionalmente ms hijos que sobrevivan pasada la edad de
cinco aos. Neumann alegaba que el cambio producido en la
proporcin de judos de Prusia o del nuevo imperio alemn se
deba slo a una tasa de nacimientos ms elevada y a una ta
sa de mortalidad ms baja en los judos. En realidad, el
aumento proporcional de judos era inferior a lo que poda pre
decirse partiendo de estas fuentes naturales de crecimiento
Porque e nigraban ms judos de los que inmigraban, i us
El to io de la refutacin de Neumann era mesurado* aun
que los apndices puestos a las sucesivas ediciones se hicieron
nis acalorados. Por ejemplo, al final de la primera edicin,
Neumann criticaba el libro de Adolph Wagner sobre economa
279
poltica, ese mismo Wagner a cuyo tratado de 1864 sobre fata
lismo estadstico nos referimos en el captulo 16. Wagner de
nunci entonces a Neumann en el Abgeordnetshaus y en una
revista. El resumen total de su irri tado juicio era: si hay cier
ta inmigracin juda cmo se explica que la proporcin de ju
dos de Alemania contine siendo la misma? Neumann ape
nas poda contenerse. Los judos no slo inmigran, sino que
tambin emigran. Aun cuando slo la proporcin de judos que
emigran fuera la misma que la proporcin de alemanes que lo
hacen, eso bastara para mantener la proporcin de judos.
Fuentes judas de los Estados Unidos informaban que un
cuarto de milln de inmigrantes judos alemanes haban en
trado en Estados Unidos, lo cual indicaba que la proporcin de
judos que emigraban era mayor que la de los dems ale
manes.
La oficina estadstica prusiana descart desdeosamente
el libro de Neumann en un ensayo no firmado sobre Habitan
tes del Estado prusiano nacidos en el extranjero. f20] Llue
ven preguntas sobre los judos, comenzaba diciendo dicho en
sayo, pero nosotros haremos todo lo posible para suministrar
informacin. Luego segua una serie de prrafos tomados de
los informes procedentes de los distritos administrativos orien
tales. Por ejemplo, un leal prusiano informaba desde Oletzko
desesperado: su ciudad pareca sencillamente polaca porque
todos los padres evanglicos haban hechos confirmar a sus
hijos por sacerdotes catlicos polacos, de manera que los nios
podan asistir a las mejores escuelas de la ciudad. Desde Star-
gard se informaba que labradores ambulantes procedentes de
Bohemia, techadores y vagabundos conocidos como vangtu-
ner atracaban a los locales armados con cachiporras (v'ingt-et-
un). Despus de consignar muchos otros detalles de este gne
ro se trazaba una lnea a travs de la pgina para dar por
terminado el asunto.
El autor comunicaba luego que haba ledo la fL U de
Neumann. Ignoraba las cuidadosas deducciones u* ste 2lo
llamaba la atencin sobre la aversin que tena Neumann por
el artculo aparecido en el anuario. No haba advi rti'io Neu
mann que ese artculo no era estrictamente una declaracin
oficial de la oficina estadstica sino que era una contribucin
de afuera? Y no se haba dado cuenta Neumann que el doctor
Engel alababa a von Fircks, el autor del ensayo? As respon
da la oficina estadsitica prusiana a la fbula. No ha de sor
280
prendemos que en un apndice puesto a su tercera edicin,
jeumann dijera indignado que no se haba debatido ninguno
de sus puntos sustanciales.
Pero no todos los funcionarios se burlaban de Neumann.
La oficina estadstica de la ciudad de Berln era independiente
de la oficina estadstica prusiana y en 1880 estaba ms al da
que la oficina prusiana. Curiosamente Engel se desentenda
de los datos sobre la edad de la poblacin, datos que son sin
embargo esenciales para computar tendencias de largo plazo.
[21] En cambio, la oficina estadstica de Berln se ocupaba de
la estructura de edad de la poblacin por lo menos tan bien co
mo cualquiera de sus equivalentes de Europa o de Estados
Unidos. Su director era Richard Boeckh, sobrino de un gran
humanista y fillogo que se haba formado en la tradicin de
Hamann, Herder y Humboldt, tradicin segn la cual un pue
blo est determinado por su cultura y su cultura est determi
nada por su lengua. Durante su juventud, Boeckh haba medi
tado mucho sobre cuestiones tnicas y lingsticas. En 1866
compuso un ensayo en el que haca notar la significacin esta
dstica del lenguaje cotidiano como una marca distintiva de la
nacionalidad; lo mismo afirm posteriormente en un libro so
bre la poblacin alemana y las regiones lingsticas. [22]
En esos libros Boeckh afirm repetidamente que la nacio
nalidad nada tiene que ver con el aspecto de las personas, con
su religin o con sus antepasados. Lo importante es la lengua
en que uno se expresa. Boeckh llegaba a numerosas conclusio
nes polticas. Denunci a los franceses por no permitir el fun
cionamiento de una universidad alemana en Estrasburgo. Se
gn Boeckh, que escriba esto el ao anterior al de la guerra
franco-prusiana, los franceses estaban practicando un genoci
dio cultural. Crea que todo credo religioso deba practicar su
culto en su lengua verncula. Su blanco (contra principios
herderianos y luteranos) era claramente latino, no hebreo. Se
gn el criterio de Boeckh, la mayor parte de los judos, d# 1#
Prusia oriental eran alemanes (en los informes estadi^ticos.e
yiddish se contaba como un dialctico alemn), aun cuando
compartan con los catlicos el vicio de impartir instruccin
religiosa en una lengua extranjera. [23]
La reaccin de la oficina de Boeckh a la ola de antisemitis
mo fue completamente diferente a la reaccin de la oficina de
Engel. El anuario de Boeckh correspondiente al ao 1880 es
taba plagado de pullas sobre la chchara ignorante publicada
281
en los peridicos sobre la inmigracin juda. Hablaba del abu
so y desmoralizacin de las estadsticas a causa de la agita
cin antisemtica. [24] Neumann en su tercera edicin l
e

agradeci ese buen sentido.
Engel estaba furioso. Un artculo no firmado aparecido en
su Zeitschrift discuta el anuario de Boeckh y el nuevo anuario
publicado por la reciente oficina estadstica imperial (es decir,
para todo el Reich, a diferencia de la oficina de Engel que era
slo prusiana). La objetividad del anuario imperial se conside
raba como un modelo de todos los anuarios. Boeckh fue amo
nestado por dignarse mantener relaciones con la prensa dia
ria. Los periodistas se ocupan de hechos actuales. Una oficina
estadstica debe reunir informacin para los administradores,
los legisladores y los comerciantes, as como para la posteri
dad. Que en el futuro los estadsticos se mantengan pues al
margen de la poltica y sean olmpicos. (Como si Engel estu
viera apartado de la poltica; tuvo que retirarse en 1882 pro
bablemente a causa de su declarado desacuerdo con la poltica
de Bismarck). [25]
En consecuencia, la prctica estadstica trataba de cerrar
el crculo. En el captulo 3, vimos cmo se establecan oficinas
pblicas que hacan superflua la recoleccin de datos por
parte de aficionados. Ahora se necesitaba informacin de los
aficionados para impedir abusos numricos por parte del o-
ficialismo. La comunidad juda de Berln form una sociedad
estadstica. Al principio trabajaba conjuntamente con las
organizaciones tendientes a promover el conocimiento de la
cultura juda, como por ejemplo la Fundacin Zunz o el
Lehranstalt fr die Wissenschaft des Judenthums. Uno de los
miembros ms activos del movimiento estadstico judo fue
Alfred Nossig, quien en 1887 haba publicado artculos sobre
las estadsticas de la raza juda. [26] Una sociedad autno
ma, el Verein fr jdische Statistik, se fund en Berln. En
1904 lleg a ser un completo Buros fr Statistik der Juden con
la direccin de Nossig. [27] Pocos comentarios hay que hacer
sobre su suerte.* [28]
* Nossig era un hombre de mltiples vocaciones: escultor, msico, histo
riador, estadgrafo y sionista prctico, es decir, partidario de encontrar una
tierra nacional juda no necesariamente en Palestina. En 1917 Nossig enta
bl negociaciones con Alemania, el imperio austrohngaro y Turqua para es
tablecer una patria juda en Turqua. En 1943, cuando tena 79 aos, se en
contraba en Varsovia negociando (segn lo crea l) con las fuerzas de ocupa-
282
El antisemitismo en modo alguno era un fenmeno pecu
liar de Berln. En Pars tambin se manifest con el caso
preyfuss que comenz en 1894. No levantars falso testimo
nio contra tu prjimo; Neumann haba dicho que era el primer
mandamiento estadstico. Segn parece el falso testimonio
deba afrontarse con los hechos. En Europa y en los Estados
Unidos se registr una verdadera ola que tena el fin de reunir
estadsticas judas. Este captulo ha sido bastante sombro y
nos ensea sobre la realidad de la estadstica ms que la do
mesticacin del azar. He de terminar, pues, el captulo con un
curioso caso de estadstica juda que nos remite a Galton y al
Instituto Antropomtrico.
Joseph Jacobs, nacido en Australia, estudioso de narracio
nes mticas y folclricas, traductor de Esopo, se interes por
la pureza de la raza juda y lleg a la conclusin de que en
efecto exita esa pureza. [29] Jacobs imit el enfoque de Galton.
De conformidad con los clsicos experimentos del seor Gal
ton en la Internacional Health Exhibition de 1885 en la que
Galton hizo mediciones antropomtricas de transentes, Jacobs
y un colega tomaron mediciones (por primera vez en el Club
de Trabajadores Judos, situado en Great Alie Street E. [30]
Siguiendo la hiptesis del seor Galton de que el talento est
distribuido alrededor de un trmino medio, as como los tiros
estn distribuidos alrededor del centro de un blanco, Jacobs
estimaba la capacidad comparativa de ingleses, escoceses y
judos. [31] Se construan curvas normales segn el mtodo
de Galton fundndose en diccionarios biogrficos y en algunos
juicios referentes a hombres capaces. Los judos tienen una
mayor proporcin de hombres capaces que los ingleses, en
tanto que los escoceses ocupan una situacin intermedia. La
curva normal es simtrica, de manera que cabe esperar el
mismo resultado en el lado opuesto. Segn Jacobs, los locos
son ms comunes entre los judos que entre los ingleses; y otra
vez aqu los escoceses se encuentran en una situacin inter
media. La regla de la ley normal no es enteramente un a prio-
ri. En un momento Jacobs consider un ejemplo contrario que
lo dej perplejo; comprob que los Estados Unidos tienen la
cin para lograr una segura emigracin del gueto judo. La resistencia juda
crey que Nossig estaba colaborandocon los nazis y lo pas por las armas. Una
historia ms feliz es la de un cofundador de la oficina estadstica juda, que era
contemporneo de Nossig; me refiero a Arthur Ruppin quien tambin muri
en 1943 celebrado en Jerusaln como un gran erudito.
283
proporcin ms pequea de locos entre los Estados civilizados
Pero en lugar de refutar nuestra posicin tenemos aqu una
notable confirmacin de ella. En efecto, los Estados Unidos no
produjeron un solo hombre de primera clase, salvo Washing
ton y quizs Emerson, en el ltimo siglo. Y esta vigorosa ley
no se limita slo a generalidades como las del genio y la locu
ra, sino que impera en todos los dominios:
La curva sirve para marcar la distribucin de aptitudes musica
les o lingsticas y tambin aptitudes generales. Si los judos tie
nen, como en efecto tienen segn veremos, ms msicos y fillo
gos en lo alto de la escala, deberan tener ms sordomudos en el
extremo inferior de ella: y sabemos que en efecto los tienen. [32]
23
Un universo de azar
El azar mismo fluye en toda avenida de sentido: es de to
das las cosas la ms entremetida. Que es absoluto y cons
tituye la ms manifiesta de todas las percepciones inte
lectuales. Que es un ser, vivo y consciente, es lo que toda
la estupidez correspondiente al raciocinio no podr ne
gar con todo su atrevimiento.* [1]
La edad de la razn, la edad del raciocinio haba visto las
cosas de manera diferente. Peirce inverta la mxima de Hu
me de que el azar, cuando se lo examina estrictamente, es
una mera palabra negativa y no significa ninguna fuerza real
que tenga su ser en alguna parte de la naturaleza. [2] Inver
tir esa mxima no era fcil. Peirce haba tratado de hacerlo
con medias tintas.
Durante mucho tiempo me esforc por considerar el azar, esa di
versidad del universo a la que las leyes dejan espacio, en lugar de
considerarlo una violacin de la ley o falta de ley. Eso significaba
realmente creer que el azar no era un azar absoluto. Significaba
reconocer que el azar desempea una parte en el mundo real in
dependientemente de lo que podamos saber o ignorar de l. Pero
tratbase de una creencia de transicin por la que tuve que pa
sar. [3]
* C. S. Peirce al escribir ya en 1893 una Rplica a los partidarios de la
necesidad. Peirce haba atacado la doctrina de que todo suceso est deter-
nnado por una ley... Al terminar mi segundo artculo, los partidarios de la
doctrina de la necesidad fueron cortsmente desafiados e invitados a respon
der a mis argumentos. Que yo sepa, solamente el doctor Carus se dign hacer
lo pblicamente en The Monist de julio y octubre de 1892. Los artculos de
Peirce provocaron otra respuesta inmediata pues en abril de 1893 John De-
"'ey escribi sobre La supersticin de la necesidad.
285
Peirce negaba el determinismo. Tambin dudaba de que el
mundo fuera algo dado y determinado. Trabajaba en una co
munidad que trataba de establecer los verdaderos valores de
las constantes de la naturaleza de Babbage; Peirce deca que
no hay tales valores por encima de aquellos nmeros que esta
blecemos. Explicaba el razonamiento inductivo desde el punto
de vista de la estabilidad meramente estadstica. En el nivel
de la tcnica fue el primero que hizo uso consciente de la ca-
sualizacin en el proyecto de experimentos, esto es, us el ca
rcter parecido a leyes de posibilidades artificiales para plan
tear cuestiones ms agudas y para obtener respuestas ms in
formativas. Suministr uno de los principios corrientes de la
inferencia estadstica, un principio que an empleamos aun
que lleva el nombre de otros investigadores posteriores. Peirce
tena un enfoque objetivo de la probabilidad en el que conside
raba la frecuencia pero tambin fue quien comenz a dar cier
to peso subjetivo a la prueba (complementacin recproca). En
epistemologa y metafsica su concepcin pragmtica de la
realidad hizo verdadera una cuestin que hoy comprobamos
en el largo plazo. Pero sobre todo concibi un universo irre
ductiblemente estocstico.
Termino este libro con la figura de Peirce porque el filsofo
crea en un azar absoluto, pero no es ste mi punto principal.
Su negacin de la doctrina de la necesidad fue un incidente en
una vida penetrada por las estadsticas y las probabilidades.
Alguien tena que dar un primer paso hacia el indeterminis
mo. Tal vez fue Peirce quien lo dio, tal vez un predecesor. Esto
no importa. Peirce se complaca en encontrarse en compaa
de otros, incluso Renouvier. [4] Argument contra la doctrina
de la necesidad pero su argumento no lo convenca de que el
azar no fuera un elemento irreductible de la realidad. Mante
na abiertos los ojos y el azar flua ante ellos desde un mundo
que, en todos sus pequeos detalles, Peirce vea de una mane
ra probabilstica. En este sentido, aunque era un hombre del
siglo XIX ya estaba viviendo en una atmsfera del siglo XX. Sus
das de trabajo rutinario experimental y sus aventuras del es
pritu se desarrollaron en una nueva clase de mundo que su
siglo haba estado elaborando: un mundo hecho de probabili
dades.
Peirce es el indicio ms vigoroso posible de que ciertas co
sas que no podan expresarse a fines del siglo XVIII se dijeran a
fines del siglo XIX. No lo empleo aqu porque Peirce constituya
286
e
l resultado final de los captulos anteriores, porque sea el
punto en el cual muchos hechos que se esbozaban a tientas
condujeron por fin a la verdad tal como la vemos hoy. De nin
guna manera ciertas cosas que escribi me parecen falsas y
buena parte de su obra es oscura. Lo empleo aqu para ejem
plificar un nuevo campo de posibilidades, un campo en el que
an moramos. El azar flua en toda avenida de sentido porque
peirce estaba viviendo en un nuevo mundo probabilstico. No
es posible captar este hecho leyendo a Peirce cuando desarro
lla el romntico tema del azar absoluto. Es menester vislum
brar los casi innumerables modos en que su mundo se cons
truy partiendo de probabilidades, exactamente como nuestro
mundo.
Este captulo es dos veces ms largo que los anteriores y
tambin difiere de ellos en otros aspectos. Lo he dividido en
secciones:
1 Empleado en el Servicio Costero de Mediciones (sec
cin biogrfica)
2 Examen de la necesidad
3 Errores de observacin
4 Psicofsica y casualizacin
5 Induccin e hiptesis
6 Disposicin y frecuencia relativa
7 La virtud que preserva la verdad
8 El error probable
9 La induccin y el peso de la prueba
10 La comunidad
11 Verdad y autocorreccin
12 Amor evolutivo
13 El azar es lo primero.
1 Empleado en el Servicio Costero de Mediciones
Los filsofos conocen a grandes rasgos hechos de la trayec
toria profesional de Peirce presentados a menudo como una
interminable serie de trabajos de un autor de segundo orden.
Es sabido que Peirce aspiraba a obtener un trabajo universi
tario regular pero que no logr obtenerlo, se sabe que poste
riormente se gan la vida escribiendo ciento ochenta y dos lar
gos artculos para el Diccionario filosfico de Baldwin, hacien
do traducciones para los smithsonianos y escribiendo tres
cientos cuarenta y ocho reseas ms o menos semanales para
287
The Nation. Menos se ha destacado la circunstancia de q
Ue

durante los treinta ms vigorosos aos de su vida fue emplea
do del gobierno de los Estados Unidos en el Servicio Costero
de Mediciones. Este no es un mero detalle biogrfico. Su tra
bajo consista en hacer mediciones y en mejorar los artefactos
de medir; fue entonces cuando elabor su filosofa del azar. [5]
Peirce fue una figura intermedia, un empleado pblico que
durante los aos de su empleo logr realizar buena parte de lo
que deseaba. Debi abandonar su cargo cuando una comisin
del congreso investig las actividades del Servicio Costero de
Mediciones.* 16]
Peirce se cri en el seno de una slida familia de Nueva In
glaterra. Su padre B. O. Peirce (universalmente reconocido
como el ms competente matemtico del pas) [7] hizo traba
jar al muchacho despiadadamente y luego lo patrocin, por
que adems de ser profesor en Harvard era una figura domi
nante en el Observatorio y una verdadera potencia en el Ser
vicio Costero de Mediciones. C. S. Peirce ingres en el servicio
a mediados de 1861 cuando tena 21 aos y fue promovido al
grado de asistente en 1867, cuando su padre obtuvo el cargo
de superintendente. El padre muri en 1880. Peirce se vio
obligado a renunciar cuando el Servicio Costero de Mediciones
fue reorganizado segn las lneas de una burocracia ms mo
derna.
* Se comprob que durante varios aos a partir de 1873 C. S. Peirce, asis
tente, haba estado haciendo investigaciones experimentales con pndulos
sin restricciones de horarios o lugares; que desde 1879 los gastos realizados
en esos experimentos, independientemente de los sueldos de los jefes y asis
tentes, ascendan a alrededor de treinta y un mil dlares; que el escaso valor
de tales experimentos para el servicio haba quedado sustancialmente des
truido. Esto es lo que se lee en el Washington Post del 7 de agosto de 1885 don
de se informa sobre las comprobaciones de una comisin investigadora del
congreso que examinaba las actividades del Servicio Costero de Mediciones.
La investigacin afect a Peirce levemente, como se desprende de los titula
res: Entusiasmado y desmoralizado / Terrible instruccin de cargos de los
funcionarios del Servicio Costero de Mediciones / El profesor Hilgard y otros
acusados de embriaguez durante las horas de trabajo / Texto completo del in
forme de la comisin investigadora. A Peirce se lo acus solamente de dedi
car tiempo excesivo a un saber indigno de ser cultivado. El replic que los cos
tos de los experimentos eran slo una tercera parte de los supuestos, que sus
resultados estaban todos archivados, que no se haba destruido ningn tipo
de registro y que sostengo el valor que las determinaciones de la gravedad en
general y la excelencia de la ma en particular.
288
No le costaba realizar su trabajo, sino que cumpla sus de
jares con verdadera pasin. [8] Era un empleado que deba
re
alizar mediciones, un observador y un diseador de instru
mentos. Se ocup mucho de la medicin de la gravedad y para
e
sto emple pndulos de su propio diseo. Sus investigaciones
e
n fotometra fueron intensas. Logr equiparar las longitudes
e onda de la luz con la longitud de una vara, un logro que ha
ca anticuado el uso del metro estndar. Su padre consideraba
que sta era su mayor realizacin.
2 Examen de la necesidad
El examen de la doctrina de la necesidad podra parecer
un buen final de un estudio dedicado a la erosin del determi-
nismo. Pero ahora que hemos llegado ese final dicho examen
resulta superficial. Peirce no poda tomar seriamente a nin
gn antagonista determinista. No poda ese determinista
abrir los ojos o algn otro sentido y comprender? En suma,
Peirce hara notar que la necesidad no es una doctrina univer
sal y ni siquiera la nica en la tradicin europea pues tuvimos
a Epicuro (y a Lucrecio) que habl del azar espontneo. [9]
La observacin no puede establecer una causalidad mecni
ca. Podemos observar slo que hay una cierta regularidad en
la naturaleza. Esto no afecta la cuestin de si semejante re
gularidad es exacta y uniforme. [10J No puede darse crdito
(gracias a J. S. Mili) a argumentos a priori o fundados en lo in
concebible. Pero sumamente importante es el hecho de que la
diversidad y la especificidad del universo evolucionan junto
con las leyes del universo. En el mundo hay espontaneidad, de
la cual nuestro sentido de la libre eleccin es un elemento
menor.
Esa era la serie de lugares comunes de Peirce, quien ter
minaba por no explicar la principal de mis razones. Afirma
ba que la hiptesis de la espontaneidad del azar es una hip
tesis cuyas consecuencias inevitables son susceptibles de tra
zarse con precisin matemtica en considerables detalles.
Dudaba de que otros matemticos lo siguieran, de manera
que la principal razn de mi creencia debe por el momento
continuar siendo una razn privada que me es propia, aun
que es una razn que constituir una verdadera mina de oro
para futuros matemticos. [111
3 Errores de observacin
289
Peirce hablaba de esa ley de la distribucin de errores q
Ue

Quetelet, Galton y otros haban aplicado con tanto xito al es
tudio de cuestiones biolgicas y sociales. [12] Peirce respeta
ba el trabajo de esos autores, pero como era un observador se
alaba que la ley del error se refera ante todo al error y a los
juicios, pero que no era biomtrica.
Su estudio de 1870, Sobre la teora de los errores de ob
servaciones, comenzaba con unas reflexiones sobre la lgica
de las relaciones y la naturaleza de la induccin, observacio
nes que deben de haber dejado desconcertados virtualmente a
sus pocos lectores, con excepcin del propio padre de Peirce; el
artculo apareci como un apndice puesto al Informe del re
cin nombrado superintendente del Servicio Costero de Medi
ciones, a saber, B. O. Peirce. [13] El artculo contena una cla
ra derivacin de la teora de las observaciones. Haba que po
ner cuidado en la aplicacin. Deban utilizarse slo las clases
correctas de enfoques. Peirce se mostraba escrupuloso en re
comendar procedimientos expuestos por Encke en Berln
treinta aos atrs, pero el ncleo del artculo se expona al fi
nal. [14] Peirce deseaba ver si el entrenamiento poda mejorar
la ecuacin personal de un observador.
Los observatorios determinaban rutinariamente el ins
tante en que un planeta o un astro cruzaba el meridiano. Los
observadores diferan sistemticamente en su mediciones.
Bessel llam a este hecho la ecuacin personal, un factor de
correccin que deba agregarse a la medicin hecha por un
individuo. [15] Peirce se pregunt: Puede uno mejorar la
ecuacin personal de un observador? Para alguien versado en
la curva de error esto no significa puede alguien entrenarse
para cometer menos errores?, sino que significa puede la
prctica disminuir la variacin en los errores que uno co
mete?
Peirce comunic el caso de un muchacho no entrenado que
durante un mes hizo quinientos juicios de tiempo todos los
das laborables. El muchacho deba apretar una tecla cada vez
que oa un golpe agudo. Sus errores (retrasos) de cada da fue
ron marcados en un diagrama para formar la curva. En el pri
mer da las observaciones variaban tanto que no era posible
trazar ninguna curva seria, pero luego el trazo se suaviz y to
m la familiar forma de curva acampanada. La ecuacin per
sonal cambi, primero al reducirse al punto en que el mucha
cho se demoraba slo un sptimo de segundo en apretar la te-
290
ca. Pero el error probable o dimensin de los errores fue
decreciendo constantemente a partir del duodcimo da. Al
terminar el mes esta medida de variacin alcanzaba slo a un
j/80 de un segundo. Esto significaba que una o dos de sus ob
servaciones eran tan buenas como las hechas por alguien que
sola hacerlas correctamente. El draconiano Peirce recomen
daba por eso que los observadores se mantuvieran en cons
tante entrenamiento mediante algunas observaciones de al
gn hecho artificial que pueda repetirse con gran rapidez, de
suerte que se hagan varios centenares de pruebas por da sin
gran trabajo. Haba que entrenar a una persona a que formu
lara juicios que se ajustaran a la curva Normal. Vimos cmo la
curva se converta en una realidad biolgica y en una realidad
social. Para Peirce se convirti en una realidad psicolgica.
4 Psicofsica y casualizacin
El concepto de ecuacin personal naci en la astronoma,
pero es una cuestin de psicologa. La psicofsica fue fundada
en la dcada de 1850 por el brillante pero extrao Gustav
Fechner, quien se preguntaba hasta qu punto una persona
puede distinguir objetos de pesos ligeramente diferentes. Se
vala de un mtodo de casos correctos y casos equivocados. A
un sujeto (tpicamente el experimentador, es decir, el propio
Fechner) se le daban dos cajas, una ms pesada que la otra y
se lo someta a una serie de pruebas para que indicara la ms
pesada. La diferencia de peso y la proporcin de juicios correc
tos indicaban la sensibilidad a esa diferencia de peso. Pero,
haba una ley general sobre la capacidad de discriminar de
una persona?.
S: la curva gaussiana una vez ms. La variacin meda la
sensibilidad de un individuo. [16] Aqu se reconoca ms auto
noma a las leyes estadsticas: stas presentaban una reali
dad psicolgica de la cual ni siquiera tenemos conciencia, pero
que sin embargo forma parte de nuestro sistema de sensacio
nes y juicios. Para Fechner, lo mismo que para Galton, la cur
va de probabilidades era maravillosa.
La comparaba con Proteo quien parece evitar toda res
puesta al tomar las encantadoras formas que asume, pero una
sola cosa basta: permanecer inflexible y mantenerlo constan
temente en el mismo punto... y entonces se obtendr de l, for
zndolo, una respuesta confiable. [17]
Michael Heidelberger sostiene que Fechner fue literal
mente el primer indeterminista cabal de los tiempos moder
nos. [18] No resulta claro de qu manera relacionaba Fechner
el indeterminismo con la variacin estocstica. Si considera
mos que asimil las dos cosas, luego Fechner debe haber con
cebido como autnoma la distribucin gaussiana mucho antes
de que Galton apareciera en el escenario.
Fechner haba sostenido que hay un umbral debajo del
cual uno no puede discernir pequeas diferencias. La distri
bucin Normal de la sensibilidad queda invalidada en el caso
de una diferencia de peso suficientemente pequea. Peirce dio
el paso siguiente al insistir en la realidad de la curva aun
por debajo del umbral de la percepcin consciente: si se ve for
zado a juzgar cul de las dos cajas es la ms pesada, el obser
vador har distinciones subliminales cuya precisin continua
r respondiendo a la curva del error. Cmo investigar esta hi
ptesis? El experimento realizado en 1884 por Peirce y un
alumno, Joseph Jastrow, posteriormente distinguido profesor
de psicologa, comprenda una serie de innovaciones que hoy
consideramos obvias en trabajos de esta clase. [19] Por ejem
plo, el sujeto era ciego: elaborados artificios aseguraban que
el sujeto no supiera si se le daba primero una caja ms pesada
o ms liviana. Ms importante es el hecho de que ste fue el
primer experimento en que la serie de pruebas fue determina
da por un casualizador artificial y en que el uso del casuali-
zador entraba en el anfisis de los datos. [20]
Estamos aqu frente a dos pequeos pasos dados en el pro
ceso de domesticar el azar. Primero, uno es la circunstancia de
que la curva psicolgica del error se convirti en una curva
terica, inferida, que uno no puede juzgar por introspeccin.
Esa curva se convirti en una realidad que estaba por debajo
de los fenmenos de la conciencia. Segundo, Peirce delibera
damente us las propiedades de artificios fortuitos para intro
ducir un nuevo nivel de control en su experimentacin, un
control que no significaba librarse de las fluctuaciones del
azar, sino agregar algunas ms! [21] Peirce pensaba que su
descubrimiento segn el cual no existe un umbral mnimo
tiene consecuencias prcticas en alto grado importantes pues da
una nueva razn para creer que podemos colegir lo que est pa
sando en la mente de otros en gran medida partiendo de sensa
ciones tan tenues que no tenemos plena conciencia de ellas ni po
demos explicar de qu manera llegamos a nuestras conclusiones
partiendo de semejantes fenmenos. La penetracin de las muje
res as como ciertos fenmenos telepticos pueden explicarse
de este modo. Esas tenues sensaciones deberan ser plenamente
estudiadas por los psiclogos y asiduamente cultivadas por todo
hombre. [22]
Algunos interpretarn la penetracin de las mujeres y la
expresin todo hombre a la luz del hecho de que Peirce aca
baba justamente de pasar por un doloroso divorcio para volver
luego a casarse felizmente. La observacin sobre la telepata
es pertinente. La palabra telepata tena apenas dos aos.
En Londres se haba fundado en 1882 la Sociedad de In
vestigacin Psquica. Sus miembros deseaban reemplazar por
un estudio cientfico el entusiasmo vulgar y popular por la fi
gura del mdium; en lugar de considerar que en las sesiones
se estableca comunicacin con los muertos, se supona que se
trataba de un fenmeno de transferencia de pensamiento en
tre personas vivas. El primer proyecto de la sociedad fue orga
nizar un censo de ejemplos de telepata y luego entregarse a
experimentos. Con los mismos fines se fund en Boston en
1884 una Sociedad Norteamericana de Investigacin Psqui
ca. (Puede apreciarse la atmsfera de aquellos tiempos psqui
cos en la novela de Henry James, Los bostonianos.) La socie
dad norteamericana de 1884 tuvo corta vida pues se disolvi
en 1889 por escepticismo.
La sociedad inglesa contina funcionando hasta hoy. No
ha de sorprender que los experimentos en telepata conduje
ran a una larga tradicin de proyectos experimentales casua
lizados, aunque el principio fundamental slo se entenda a
medias hasta la obra de R. A. Fisher de la dcada de 1920. Pe
ro sta es otra cuestin. [23]
5 Induccin e hiptesis
La casualizacin en el proyecto de experimentos es una
tcnica para obtener inferencias estadsticas. Se ha converti
do en parte de la lgica de la induccin y nos recuerda que la
induccin es no slo una cuestin de pensar sino tambin de
hacer. La teora de Peirce sobre la inferencia probable se apro
xima mucho a la de Jerzy Neyman y E. S. Pearson. Esto es, se
trata de una teora de la conducta inductiva, del hacer. Pero
Peirce no descartaba el problema de la induccin de los filso
fos sino que lo abordaba con gran seriedad.
Cmo se explica que un hombre pueda observar un hecho e in
mediatamente pronunciar un juicio relativo a otro hecho diferen
293
te que nada tiene que ver con el primero? Ese razonamiento, se
gn vimos, por lo menos en el sentido habitual de la expresin
no tiene ninguna probabilidad definida; cmo puede, pues, agre
gar algo a nuestro conocimiento? Esta es una extraa paradoja
el abate Gratry dice que se trata de un milagro y que toda verda
dera induccin es una inspiracin venida directamente desde lo
alto. Respeto esta explicacin mucho ms que el pedante intento
de resolver la cuestin mediante juegos malabares con la proba
bilidades o con formas de silogismos o cualquier otra cosa. Y la
respeto porque ella muestra una causa adecuada y porque est
ntimamente relacionada como debe estarlo toda explicacin
verdadera con una filosofa general del universo.* [24]
Peirce relacionaba induccin y probabilidad de una mane
ra nueva, conectada con su propia filosofa general del univer
so. Pero antes de que desarrollemos este punto conviene dar
una explicacin preparatoria. Desde sus tiempos de Harvard
de 1865 Peirce distingua tres clases de inferencia: deduc
cin, induccin e hiptesis. [25]
Que es una hiptesis?
En cierta ocasin estuve en un puerto martimo de una provincia
turca [mientras formaba parte de una expedicin para observar
el eclipse solar de 1870]; y cuando me diriga a la casa que deba
visitar me top con un hombre a caballo rodeado por cuatro jine
tes que sostenan un dosel sobre la cabeza del primero. Como el
gobernador de la provincia era el nico personaje del que yo po
da pensar que fuera tan honrado, infer que aquel hombre era el
gobernador. Esa era una hiptesis. 126J
El mtodo de la hiptesis propone una conjetura que expli
que un fenmeno interesante o desconcertante. Durante un
tiempo, Peirce design este mtodo con el vocablo abduccin.
* Cuando el Concilio Vaticano de 1870 sancionla doctrina de la infali
bilidad papal. Gratry lleg a ser el crtico ms conocido de ella.
Cuatro mtodos de formular opiniones, de Peirce, fue compuesto en
1872, inmediatamente despus del concilio. Era un versin temprana del en
sayo ms difundido de Peirce La fijacin de la creencia. Lo que la versin fi
nal llama el mtodo de la autoridad hubo de ser llamado por Peirce en 1872
el mtodo del despotismo. Las alusiones se refieren indudablemente al Con
cilio Vaticano y a los ataques de Gratry. Peirce hablaba de Gratry con respe
to: Las modernas teoras de Boole, Apelt, Herschel, Gratry, Whewell, Mili-
Mucho despus dijo que Gratry era como los ms famosos Babbage y Boole,
al margen de las principales lneas del comercio intelectual pero todava
ledos.
294
(Tambin us la palabra retroduccin en un sentido seme
jante. [27]) Deca que deseaba emplear esa palabra peculiar
para dejar en claro que conjeturar una hiptesis preferida no
e
ra en modo alguno induccin. [28] Unos pocos filsofos han
adoptado esa peculiar palabra de Peirce y otros adoptaron la
atrayente expresin de Gilbert Harman inferencia segn la
mejor explicacin. Yo continuar usando la palabra estndar
del siglo XIX empleada por Peirce y sus predecesores, como por
ejemplo Whewell: hiptesis. [29]
Peirce jug slo brevemente con la idea de que cierto tipo de
probabilidad tiene que ver con una inferencia hecha mediante
el mtodo de la hiptesis. Pero pronto abandon la idea. Una
diferencia entre los fundamentos de la induccin y de la hip
tesis es ste: la probabilidad no tiene [nada] que ver con la hi
ptesis. La probabilidad tiene [algo] que ver con la induccin.
La innovacin de Peirce consisti en decir qu era ese [algol.
6 Disposicin y frecuencia relativa
Habindose dicho que la probabilidad tiene algo que ver
con la induccin, la mayor parte de las personas suponen que
si la proposicin A es la conclusin de una inferencia inducti
va, luego inferimos algo que presenta la forma La probabili
dad de A es p. No!
Puede concebirse y a menudo se concibe que la induccin presta
una probabilidad a su conclusin. Ahora bien, no es ese el modo
en que la induccin conduce a la verdad. La induccin no presta
ninguna probabilidad definida a su conclusin. [30]
Para comprender por qu esto es as debemos examinar la
concepcin de Peirce de la probabilidad y su concepcin de la
inferencia.
Las ideas centrales de Peirce sobre la probabilidad eran
lugares comunes. Regularmente y con razn respetaba el libro
de Boole de 1854 Las leyes del pensamiento. [31] De Boole,
Peirce aprendi la idea de un lgebra lgica y lo que es ms
importante comprendi que su irreflexivo enfoque de las pro
babilidades desarrollado durante su juventud con la combina
cin de pruebas era irremisiblemente errnea. * [32]
Pronto se convenci de que la probabilidad se aplica, no a
* Antes de leer a Boole, Peirce escribi tonteras sobre la probabilidad. En
1861 deca: Si una premisa se basa en un millar de datos, cada uno de los cua-
295
un hecho singular, sino a una serie de hechos. Primero pens
que una probabilidad es una frecuencia relativa que se da en
una serie. Esa era una idea de Venn. Cuando en 1867 revis e]
libro de Venn (un ao despus de haber aparecido ste), Pei
r
.
ce escribi: Este es un libro que debera leer todo hombre que
piensa. [331 (Unos aos despus senta menos entusiasmo y
deca un librito desatinado. [34]) La originalidad no est en
juego aqu. Como dije en el captulo 15 , la mayora de los es
critores ms jvenes que De Morgan tenan una teora de la
frecuencia, lo cual era casi inevitable en una poca de entu
siasmo por las leyes estadsticas.
Peirce llam nominalista este enfoque. Afirmaba que su
propio pensamiento evolucionaba hacia el realismo de Duns
Escoto.
Observaba que todo hombre joven deba ser nominalista
pero que todo hombre maduro deba ser un realista. Sus ideas
sobre la probabilidad siguieron ese esquema. En la dcada de
1890 Peirce propona una teora de la probabilidad en la que
entraba enjuego la disposicin o propensin: la probabilidad
de obtener un seis con un dado es la frecuencia relativa con
que el dado salga seis en tiradas de cierta clase. Peirce habla
ba del supuesto de un dado. Arthur Burks document esta
evolucin que va de la frecuencia a la propensin y sugiri ra
zones de esta evolucin que sufri Peirce. [35]
La idea del supuesto disposicional era nueva slo en el
hecho de estar explcitamente expuesta. Qu otra cosa en
tenda Laplace por la facilit de obtener caras con una mone
da la facilidad de que la moneda salga cara si no era lo
que Peirce entenda por el supuesto? [36] A lo sumo podemos
decir de Peirce lo que ste dijo de Venn en 1878:
La concepcin de la probabilidad expuesta aqu es sust^n-
cialmente la que desarroll primero el seor Venn en su Lxica
les tiene una probabilidad entre diez de ser falso, la probabilidad de que la pre
misa misma sea falsa es de uno entre veinte octillones, nonillones, vigintillo-
nes, vigintillones, vigintillones, vigintillones, vigintillones, vigintillones, vi*
gintillones, vigintillones, vigintillones, vigintillones. Comprese esto con la
manera en que el maduro Peirce fustigaba las probabilidades concebidas por
los desventurados dirigentes de la Sociedad de Investigacin Psquica: Esos
nmeros, que cautivan a los ignorantes pero que repelen a los hombres que
piensan, pues stos saben que ninguna certeza humana alcanza cifras tales
como trillones o ni siquiera billones.
296
del azar. Por supuesto, siempre existi una vaga intuicin de
esa idea, pero el problema consista en hacerla perfectamente
clara, y a l corresponde el mrito de haber sido el primero en ha
cerlo. [37]
7 La virtud que preserva la verdad
Lo notable no es la concepcin de la probabilidad de Peirce
sino la manera en que ste la relacion con la solidez de los ar
gumentos. Esta idea ya estaba presente en una conferencia
dada en Boston el 31 de octubre de 1866: Una prueba que da
una probabilidad siempre da esa probabilidad, en virtud de
un proceso que presentar la verdad con ms frecuencia que
lo contrario; y todo proceso del que se sabe que arroja verdad
con ms frecuencia que lo contrario da probabilidad. 138]
Arrojar verdad con ms frecuencia que lo inverso, tal es
el ncleo de la concepcin de la lgica deductiva e inductiva de
Peirce. La lgica es la ciencia que se necesita para someter a
prueba el argumento. Esa ciencia no lo hace axaminando ar
gumentos singulares sino que obra considerando el gnero
de un argumento. Si el gnero es de tal condicin que la con
clusin del argumento es verdadera cuando las premisas son
verdaderas, el argumento es demostrativo. Si es de tal condi
cin que la conclusin es generalmente verdadera cuando las
premisas son verdaderas, el argumento es meramente proba
ble. [39] En cualquier caso, un argumento vlido tiene la vir
tud de preservar la verdad. [40]
Cuando las premisas son cuantitativas, podemos estar en
condiciones de reemplazar el generalmente por una probabi
lidad numrica. Esto no significa que la conclusin tenga una
probabilidad de tanto y cuanto. Ms bien significa que se llega
a la conclusin por un argumento que, con una probabilidad
de tanto y cuanto, da conclusiones verdaderas partiendo de
premisas verdaderas.
8 El error probable
Peirce tena un modelo de esta clase de argumento, mode
lo basado en la prctica estndar de los astrnomos: el error
probable.
El error probable divide las mediciones en dos clases igua
les. Si los errores estn normalmente distribuidos, luego a la
larga la mitad de las mediciones errar en exceso del error
297
probable y la otra mitad ser ms exacta. Pero a qu equiva
le esto?
Antes, lo mismo que ahora, la mayora de los que utiliz
a
_
ban estadsticas hacan clculos sin preocuparse demasiado
de lo que aquellas estadsticas significaban. Parece que la ma
yora pensaba: Estoy midiendo una posicin x. Hago el pro
medio de mis mediciones para obtener el trmino medio m.
Computo el error probable e. La probabilidad de que m est
dentro de e de x es la mitad de la probabilidad. Pero esto es
un error, aunque no muy distante de la verdad.
Concbase la estimacin sobre la base de mediciones como
una especie de inferencia. La inferencia inductiva pertenece a
un gnero de argumentos. Los argumentos tienen premisas.
En este caso los argumentos del gnero tendrn dos premisas,
a) la serie real de mediciones de las cuales el trmino medio es
m y el error probable es e, y b) la proposicin de que los errores
estn normalmente distribuidos. La inferencia que hay que
hacer es * y est dentro de e de m. La inferencia no es la pro
babilidad es 1/2 de que x est dentro de e de m. Si queremos
usar un concepto relacionado con la probabilidad deberamos
decir se llega a esta conclusin por un gnero de argumentos
que conduce de premisas verdaderas a conclusiones verdade
ras las ms veces.
Peirce es original en cuanto a comprender la lgica de la
situacin. Los lectores familiarizados con la lgica de la inferen
cia estadstica habrn advertido que Peirce estaba suminis
trando el ncleo del principio de la teora de los intervalos de
confianza y de la prueba de la hiptesis, principios expuestos
por Jerzy Neyman y E. S. Pearson en la dcada de 1930 y que
para muchos es an el camino preferido de la estadstica. [41J
Como de costumbre, no me interesa la figura de Peirce como
precursor. Neyman no aprendi nada de Peirce, aunque entre
ellos existe cierta lnea de filiacin. La primera enunciacin
moderna del principio de los intervalos de confianza fue dada
no por Neyman sino por el estadgrafo de Harvard, E. B. Wil
son. Wilson haba sido alumno del hermano de Peirce, Benja
mn, y durante toda su vida fue un admirador de la familia.
Fue uno de los pocos lectores de C. S. Peirce en el tema de los
errores de observacin y escribi un artculo sobre dicho tema.
[42] Tena la perspectiva correcta en lo tocante a los predece
sores. Muy posteriormente escribi que lo que haba hecho era
tan slo corregir la lgica del razonamiento que se basa en
298
desviaciones corrientes. [431 E. L. Lehmann ha sealado que
e
n lo que se refiere a la computacin (a diferencia de la lgica)
hay una larga tradicin en la construccin de teoras sobre in
tervalos de confianza, tradicin que comprende a Laplace y a
poisson, tambin a Alexis y podramos agregar a Cournot.
[44] Pero parece que solamente Peirce, Wilson y luego Ney-
man tenan ideas claras sobre los principio lgicos de este tipo
de razonamiento.
9 La induccin y el peso de la prueba
Hemos perdido de vista el problema de la induccin en
medio de las sutilezas de la inferencia estadstica? Peirce
crea que las cuestiones que acabamos de examinar estn en
el centro mismo de la induccin:
La naturaleza general de la induccin es en todas partes la mis
ma y queda completamente tipificada por el siguiente ejemplo.
De un saco de judas blancas y negras saco un puado y cuento el
nmero de judas blancas y el nmero de judas negras y enton
ces presumo que las blancas y las negras estn aproximadamen
te en la misma proporcin en todo el costal. [45]
De manera que el muestreo era el modelo de Peirce para la
induccin.
El principio puede asumir siempre la misma forma lgica
del saco de judas. Ahora bien, el desarrollo cientfico de este
tipo de razonamiento es en alto grado complejo, escribi Peir
ce, pero el principio lgico es siempre el mismo.
Peirce tena ideas claras sobre la relacin entre induccin
e hiptesis. Construimos hiptesis y luego las sometemos a
prueba por induccin. De esta manera rechazamos hiptesis
por un mtodo que yerra slo en una pequea porcin de ve
ces. Pongo nfasis en el vocablo rechazar que es fiel a Peirce:
un cientfico desea ardientemente verse libre de sus actuales
creencias provisionales (y todas sus creencias son meramente
provisionales) y trabajar arduamente para alcanzar ese ob
jeto. [461
La teora de la inferencia probable de Peirce se aplica slo
cuando las premisas son suficientemente cuantitativas para
validar el clculo de probabilidades. Peirce distingua en un
momento demasiado tarde de su vida para satisfacer a ciertos
crticos lo que llamaba induccin cualitativa e induccin
cuantitativa. [47] Su versin de la induccin cualitativa era
299
floja. Crea Peirce que en la ciencia haba que esforzarse po
r

formular hiptesis que puedan probarse cuantitativamente
Era un hombre de su tiempo que estaba de acuerdo con el di
cho de Kelvin segn el cual uno no comprende una cosa hasta
que sea capaz de medirla. Caba esperar esta posicin en al
guien que ejerca la profesin de realizar mediciones, en un
estudioso de la geodesia.
Peirce se daba muy bien cuenta de que hay juicios per
sonales de probabilidad y que un psiclogo podra medirlos.
Stigler ha conjeturado que, en los experimentos psicofsicos
antes descritos, Peirce fue el primer experimentador en de
terminar probabilidades subjetivas o personales y en determi
nar que esas probabilidades variaban aproximadamente de
manera lineal con las desigualdades logartmicas. [481 Si la
probabilidad de un hecho es p la desigualdad es la proporcin
p (l-p]. La desigualdad logartimica es el logaritmo de esa pro
porcin. Peirce tambin tena la idea de que un logaritmo de
la desigualdad nos ayuda a explicar una idea intuitiva del pe
so de la prueba, un tema que ha sido extensamente desarro
llado por I. J. Good. [49]
10 La Comunidad
Pero queda an, escriba Peirce, despus de exponer sus
ideas sobre la induccin, un punto importante que hay que
aclarar. [50J Deseo saber hasta qu punto es confiable mi
prxima inferencia, no saber que mi mtodo de inferir condu
ce a la verdad la mayor parte de las veces.
Una inferencia debe ser o verdadera o falsa y puede no tener nin
gn efecto de probabilidad; por eso, con referencia a un caso sin
gular considerado en s mismo, la probabilidad puede no tener
ninguna significacin. Sin embargo, si un hombre tuviera que
elegir entre extraer una tarjeta de un paquete que contiene vein
ticinco tarjetas rojas y una tarjeta negra o de un paquete que
contiene veinticinco tarjetas negras y una roja, y si la extraccin
de una taijeta roja debiera transportarlo a una felicidad eterna y
la extraccin de una taijeta negra lo condenara a sempiterno
infortunio, sera necio negar que ese hombre debera preferir el
paquete que contiene la mayor proporcin de taijetas rojas. No
es fcil conciliar esto con nuestro anlisis de la concepcin del
azar. F51]
300
Peirce respondi de una manera notable:
Me parece que nos vemos impulsados a la posicin de que la lgi
ca inexorablemente nos exige que nuestro intereses no sean limi
tados. Esos intereses no deben detenerse en nuestro propio des
tino sino que deben abarcar a toda la comunidad. Y esa comuni
dad a su vez no ha de ser limitada, sino que debe extenderse a to
das las razas de seres con los cuales podemos entrar en relacin
intelectual inmediata o mediata... En los hechos no hay nada que
nos impida tener una esperanza o el deseo tranquilo y jubiloso de
que la comunidad pueda perdurar ms all de cualquier fecha
calculable.
Esto nos lleva a considerar ese famoso tro de fe, esperan
za y caridad. [52] Quisquilloso y solitario, Peirce sostena que
el sentimiento social est presupuesto en el razonamiento.
En la primera serie importante de los artculos de Peirce lee
mos que el origen mismo de la concepcin de la realidad
muestra que esa concepcin esencialmente implica la nocin
de COMUNIDAD, sin lmites definidos y capaz de un aumento
de conocimientos. [53] Esto es exactamente lo opuesto al fun
damento cartesiano de la realidad segn el yo individual in
trospectivo. En el mismo ensayo Peirce declaraba: La mayor
parte de los filsofos modernos fue en efecto cartesiana. Ahora
bien, sin desear retomar al escolasticismo, me parece que la
ciencia moderna y la lgica moderna nos exigen que nos situe
mos en una plataforma bien diferente de sta. [54] Las fre
cuentes referencias a la comunidad fueron escritas mientras
era empleado en el Servicio Costero de Mediciones, donde ex
periment verdadero contento emocional. Su comunidad de
investigadores era la comunidad de geodestas, personas de
Boston, Berln, Londres, Pars, Bruselas y hasta algunas de
Washington.
11 Verdad y autocorreccin
Peirce rara vez discuti la cuestin de la verdad. Ense
aba que la verdad es la opinin que la gente formulara si
pudiera formular algo sobre alguna cosa. En una fase tem
prana nominalista escribi que la verdad es aquello que esta
mos condenados a creer. Posteriormente dijo: Si la verdad
consiste en una satisfaccin no puede haber ninguna satis
faccin real, sino que debe ser la satisfaccin que se encontra
ra en ltima instancia si la indagacin fuera llevada a su
301
extremo ltimo e irrevocable. [55] Esta es la forma general de
la transicin por la que Peirce pas del nominalismo al realis-
mo, segn ya observamos en relacin con el azar: corresponde
al vuelco desde la frecuencia relativa de la probabilidad en
una serie a un supuesto. Obsrvese cmo se emplea la con
juncin si en esta mnima referencia a la verdad. Peirce te
na plena conciencia de que
no podemos estar enteramente seguros de la comunidad llegue
alguna vez a una conclusin inalterable sobre una cuestin dada.
Aun cuando los miembros de la comunidad lo hagan en su mayor
parte, no tenemos razn alguna para pensar que la unanimidad
sea por entero completa, no podemos presumir racionalmente un
abrumador consenso de opinin que pueda alcanzarse en cual
quier cuestin.
Todo cuanto estamos autorizados a suponer es (en la forma de
una esperanza) que semejante conclusin puede alcanzarse sus
tancialmente en lo relativo a las cuestiones particulares que son
el objeto de nuestra indagaciones. [56]
Esta esperanza es idntica a la esperanza ya proclamada
cuando Peirce escribi que la lgica de la probabilidad est
fundada en la fe, la esperanza y la caridad.
Se considera que Peirce tena una justificacin de la induc
cin, a saber, que sta es un mtodo autocorrector que condu
ce a la verdad. Y hasta se lo ha alabado por haber inventado la
idea. Larry Laudan observ que el elogio es inmerecido pues
sa no era ninguna innovacin en el siglo XIX. Era un lugar co
mn y en todo caso Peirce lo trivializ. [57] Pero cabe hacer
una reserva ms profunda. Decir que la induccin es un mto
do autocorrector que necesariamente conduce a la verdad
equivale a una simple tautologa. Peirce no consideraba que lo
ms importante de todo sea la verdad y que luego exista un
mtodo para alcanzarla. La verdad es lo que da la induccin.
Su teora de la inferencia probable es una manera de presen
tar estimaciones estables de frecuencias relativas. Pero, por
otro lado, el mundo real es slo una serie de frecuencias relati
vas estabilizadas, cuyas propiedades formales son precisa
mente las de los clculos de Peirce. Mtodo y realidad no se
conforman por buena suerte o por una armona preestableci
da. Se definen recprocamente.
Esta no es una manera de interpretar a Peirce. El mismo
lo dijo ya en 1869. Una forma inductiva del argumento debe
302
ra llevar a conclusiones que se acerquen ms a la verdad a la
larga- de lo que pudiera acercarse a la verdad una asercin
fortuita. En una nota de pie de pgina, Peirce, deca:
Esto expone suficientemente los elementos esenciales de un ar
gumento, pero no lo define puesto que al introducirse la concep
cin de verdad se comete una diallele. [581
Diallele? La palabra correcta (en el caso de existir) era
diallelon, introducida por sir William Hamiiton en 1860. En el
diccionario Century, Peirce la defini as:
Diallelon: En lgica, una definicin tautolgica, una definicin
que contiene el trmino definido. La definicin de un trmino por
medio de otro que est l mismo definido por el primero; defini
cin circular.
12 Amor evolutivo
Parece vacuo malabarismo concebir la verdad y el mtodo
cientfico vinculados por una definicin circular. La verdad
tiene que ver con el modo de ser del mundo y el mtodo es lo
que hacemos. De manera que hay una cuestin fundamental
relativa al mtodo: hay algn mtodo bueno? Esto significa:
nos lleva efectivamente el mtodo a establecer el modo de ser
del mundo?
La respuesta de Peirce nos parece extraordinaria a noso
tros, pero no a sus contemporneos. En su poca muchos da
ban por descontado un notable y necesario paralelo entre la
evolucin del espritu y de la materia. El idealismo de una cla
se que nosotros hace ya mucho tiempo que hemos olvidado es
taba muy difundido. La materia es espritu gastado, es una
expresin que resulta ms chocante en 1989 que en 1898. El
hermano de Peirce, Benjamin, escribi en un manual de me
cnica: Toda porcin del universo material responde a las
mismas leyes de accin mecnica que estn incorporadas en
la constitucin misma del espritu humano. [59] El pragma
tismo es una versin hiperblica de esto: el universo alcanza
sus sucesivos estados en virtud de procesos formalmente y ma
terialmente anlogos a aquellos por los cuales el slido mtodo
llega a sus conclusiones. La relacin entre el modo de ser del
mundo y la manera en que lo establecemos es una relacin
de identidad, una conexin de estructura orgnica.
303
Al final del captulo 18, me refer a la doctrina de Emil
e

Boutroux sobre la ley natural que evoluciona de manera con
tingente. William James y hasta cierto punto Peirce se aproxi
maban a la posicin de Boutroux y de Renouvier. Sostenan
estos autores que las leyes de la naturaleza no estaban dadas
desde el comienzo del universo. Leyes de formas complejas no
estaban determinadas por leyes de formas ms simples sino
que se manifestaban como esas formas complejas surgidas en
la historia del universo. Esa era la posicin de Boutroux en
1875.
Peirce escribi que una filosofa de la induccin deba es
tar penetrada de metafsica. Para l, metafsica significaba
metafsica evolutiva. Tratbase de una metafsica rica en co
rolarios para un mensurador profesional como Peirce. Las le
yes de la naturaleza generalmente son presentadas como
ecuaciones con algunos parmetros fijos que no son otros que
las constantes de la naturaleza de Babbage. Pero si las leyes
evolucionan partiendo del azar, no necesitamos imaginar que
las constantes sean algo ms que valores que se alcanzarn en
algn futuro indefinido. La realidad ltima de nuestras me
diciones y aquello que medimos tienen la forma de la ley gaus-
siana del error. Deca Peirce qu exactos son los balances de
los bancos y los libros de crdito, no las constantes de la natu
raleza. Dejemos de tratar de modelar el mundo como hemos
estado haciendo desde la poca de Descartes, a la manera de
las transacciones de tenderos. Las constantes son slo varia
bles fortuitas que se han manifestado en el curso de la evolu
cin de las leyes.
Peirce combinaba las leyes que evolucionaban con una
epistemologa evolutiva. Por qu nuestras maneras instinti
vas de clasificar las cosas se ajustan tan bien a la induccin? A
menudo se sugiere que la seleccin natural adapta las espe
cies de suerte que stas hagan discriminaciones que convie
nen a los aspectos funcionalmente relevantes de su medio. Si
distinguimos tempranamente los colores, ello se debe a que
discernir las cosas por su color nos ayuda a sobrevivir. Aun
cuando esto fuera cierto no explicara por qu los hombres son
capaces de explorar el cosmos y el microcosmos. No hay venta
ja evolutiva discernible en nuestra capacidad de formular el
concepto de fuerza gravitatoria, en nuestra capacidad de se
guir los pasos que van desde Kepler a Newton y por ltimo de
hacer oscilar un pndulo como haca Peirce para determinar
304
la constante gravitatoria. De manera hosca, Peirce observaba
que la capacidad para desarrollar tales pensamientos y activi
dades nos hace flaca compaa y se opone a la supervivencia.
Nuestra capacidad de movemos en abstracciones es un
producto de la evolucin, pero en el mejor de los casos tiene un
valor indiferente en lo tocante a nuestra supervivencia. Debe
ramos concebir nuestras facultades mentales evolucionando
paralelamente con la evolucin de las leyes del universo. Po
demos descubrir stas porque ellas y nuestros espritus han
evolucionado de la misma manera. Peirce llamaba amor evo
lutivo este hecho. [60]
13 El azar es lo primero
No he estado dando una interpretacin de Peirce; lo ex
puesto no es un intento de explicar lo que realmente Peirce
quera decir. Slo aspir a describir a un hombre cuya vida
profesional de mensurador estuvo inmersa en las tecnologas
del azar y las probabilidades y que, como consecuencia de la
experiencia diaria, se rindi por ltimo a la idea de que hay
azar absoluto en el universo. Peirce volc esa experiencia del
azar en casi todos los aspectos de su filosofa, incluso aquellos
aspectos que hoy encontramos esotricos. Peirce fue el primer
filsofo en internalizar por completo la manera en que el azar
haba sido domesticado en el curso del siglo XIX. Y es apropia
do tambin resumir en el ttulo de mi libro La domesticacin
del azar los dems aspectos de su metafsica. Pero si mi ttulo
era metafrico, en el caso de Peirce sera literal. En efecto, la
historia del universo segn Peirce, en la cual el ciego azar se
estabiliza en una ley aproximada, no es otra cosa que la do
mesticacin del azar.
Queda entonces confortada la razn? Ya no amenaza u
ofrece indecibles deleites ese gigante que es el azar metafsi-
co? Vivimos en un mundo al que las leyes estadsticas hicie
ron seguro, esas leyes de trminos medios inscritas en las ms
menudas partculas de la materia? Por supuesto que no. A
Peirce le encantaban los tros que l llamaba primeros, segun
dos y terceros. El azar es lo primero, la ley es lo segundo y la
tendencia a adquirir hbitos es lo tercero. [61] Eso no signifi
caba que el azar quedara anulado por las leyes estadsticas o
que las sucesivas tiradas de dados engendraran un mundo en
el que pudiramos resumir o reasumir los cmodos hbitos de
Hume. Lo que era primero, siempre ser primero. Aun cuando
305
arrojemos los dados en circunstancias de eternidad, como
cuando contemplamos las constelaciones del cosmos, o l
0s

arrojemos en circunstancias de particularidad completa y p
er
.
sonal, como cuando sellamos nuestro destino, el azar fluye en
toda avenida de sentido. No podemos suponer que Peirce haya
ledo un ejemplar de 1897 de Cosmopolis que contena el poe
ma de Mallarm, quien era tres aos menor que Peirce. [62]
Pero ste ciertamente comulgaba con el pensamiento Un tiro
de dados nunca anular el azar.
306
Notas
1. El tema
[1] F. Galton, Natural Inheritance (Londres, 1889), pg. 66.
[2] W. Wundt, Beitrage zur Theorie der Sinneswahrnehmung (Berln,
1862), pg. xxvi.
[3] Comenc a discutirlas en Making up People, en T. Heller y otros
(comps.), Reconstructing lndividualism (Stanford, 1986), pgs. 222-36.
Vase tambin mi Biopower and the Avalanche of Printed Numbers,
en Humanities in Society, 5 (1982), pgs. 279-95.
Trabajos mucho ms detallados y de diferentes perspectivas se
encontrarn en Alain Desrosires y Laurent Thevenot, Les Catgories
socioprofessionelles (Pars, 1988), S.R.S Stretzer, The Genesis of the
Registrar-Generals Social Classification ofOccupations, en The British
Journal ofSociology, 35 (1986), pgs. 522-45.
[4] T.S. Kuhn, The Function of Measurement in Modern Physical Science
(1961), en The Essential Tensin (Chicago, 1977), pg. 220.
[5] Ian Hacking, Styles of Reasoning, en J. Rajchman y C. West (comps.),
Postanalytic Philosophy (Nueva York, 1985) pgs. 145-64; sta es una
versin ampliada de Language, Truth and Reason, en M. Hollins y S.
Lukes (comps.) Rationality and Relativism (Oxford, 1983), pgs. 48-66.
Le el borrador de A. C. Crombies Styles of Scientific Thinking in the
European Tradition en 1980, y siempre me he referido a l. Espero ver
pronto la versin publicada.
[6] Esta lista est tomada de A. C.Crombie, Philosophical Presuppositions
andShiftinglnterpretationsofGalileo, en J.Hintikka y otros (comps.),
Theory Change, Ancient Axiomatics and Galileos Methodology
(Dordrecht, 1981), pg. 284.
[7] William H. Kruskal y Frederick Mosteller, Representative Sampling.
I. Non-scientific Literature, en International Statistical Review, 47
(1979), pgs. 13-24; II, Scientific Literature, Excluding Statistics,
ibd, pgs. 111-27; III, The Current Statistical Literature, ibd., pgs.
245-65; IV. The History of the Concept in Statistics, ibd.,48 (1980),
pgs. 169-95.
[8] Alain Desrosires, The Part in Relation to the Whole: How to Generali ze?
The Prehistory of Representative Sampling, en M. Bulmer y otros
(comps.), The Social Survey in Historical Perspective (Cambridge,
1989).
307
[9] I. J. Good, Changing Concepts of Chance, una resea de L. Krger v
otros(comps.), TheProbabilisticRevolution (2 vols., Cambridge, Mass
1987), en Nature, 332 (1988), pg. 406.
[10] Ian Hacking, The Emergence of Probability (Cambridge, 1975). L
a

persona a quien llamamos Hume era el tema del ltimo captulo de
aquel libro, pero el papel de Hume era completamente diferente del q
e

tiene Peirce en este libro. Entonces Leibniz era mi testigo, ahora mi
testigo es Peirce.
[11] D. Garber y S. Zabell, On the Emergence of Probability, en Archive far
History of Exact Sciences, 21 (1979), pgs. 33-53. Vase tambin el
captulo 1 de Daston, Classical Probability (nota 13).
[12] Ian Hacking, From the Emergence of Probability to the Erosion of
Determinism, en J. Hintikka y otros (comps.), Probability
i

Thermodynamics and the History of Science (Dordrecht, 1981), pgs.
105-23, hace clara la deuda que tengo con Michel Foucault que ya era
tan evidente en The Emergence of Probability. Mi deuda con la obra
posterior de Foucault es igualmente evidente en este libro. La tercera
parte de Five Parables, en R. Rorty, J. Schneewind y Q. Skinner
(comps.), Philosophy in its Context (Cambridge 1984), pgs. 103-24,
formula el programa general de Emergence. En cierto sentido Two
Ways for the Philosopher to Use the History of Knowledge, en New
Literary History hace lo mismo en cuanto a la presente obra. Se
encontrar una formulacin anterior en How should we do the History
of Statistics? en I & C, 8 (1981), pgs. 15-26.
[13] William Coleman, Death as a Social Disease (Madison, Wis., 1981);
Lorraine Daston, Classical Probability in the Enlightenment (Prin-
ceton, 1988); L. Krger y otros, The Probabilistic Revolution; Donald
MacKenzie, Statistics inBritain, 1865- 1930:The Social Constructionof
Scientific Knowledge (Edimburgo, 1981); Theodore M. Porter, The Rise
of Statistical Thinking 1820-1900 (Princeton, 1986); Stepher. M. Sti-
gler, The History of Statistics: The Measurement of Uncertainty befare
1900 (Cambridge, Mass., 1986).
[14] GerGigerenzer y otros (comps.), The Empire of Chance: How Probability
Changed Science and Everyday Life (Cambridge, 1989).
[15] Un coup de dsjamais n abolira le hasard, de Mallarm, fue publicado
en Cosmopolis en 1987, pero las instrucciones tipogrficas del autor no
se siguieron hasta una impresin de 1926. Las frases de este poema
traducidas y que he usado en el texto corresponden a la traduccin in
glesa de Brian Coffley, Dice Thrown Never Will Annul Chance (Dubln,
1965).
2. La doctrina de la necesidad
[1] C. S. Peirce, The Doctrine of Necessity Examined, en The Monist, 2
(1892); Collected Papers of Charles Sanders Peirce (Cambridge, Mass.,
1931-58), 6, pg. 28.
[2] lbd., pg. 45.
[3] P. S. de Laplace, Essai philosophique sur les probabilits (Pars, 1814),
traduccin de F. W. Truscott y F. L. Emory, A Philosophical Essay on
Probabilities (Nueva York, 1951), pg. 3.
308
[4] C. C. Gillispie, Mmoires indits ou anonymes de Laplace sur la
thorie des erreurs, les polynmes de Legendre, et la philosophie des
probabilits, en Revue dhistoire des sciences, 32 (1979), pgs. 223-79.
^5] Laplace, Essay, pg. 4.
[gj I. Kant, Grundlegung zur Metaphysik der Sitten (1785), comp. P.
Menzer, Kants Gesammelte Schriften, (Berln, 1903); Erste Abteilung,
4, pg. 449.
[7] M. Julienne Junkersfeld, The Aristotelian Thomistic Concept of Chance
(Notre Dame, Ind., 1945).
[8] A. De Moivre, The Doctrine of Chances (Londres, 1738), pg. 241.
[9] D. Hume, A Treatise of Human Nature (Londres, 1739), ed. L. A. Selby-
Bigge (Oxford, 1888), pg. 130.
[10] D. Hume, Enquiries Concerning Human Understanding (original
mente Philosophical Essays, de 1748), comp. de L. A. Selby-Bigge
(Oxford, 1902), pg. 95.
[11] Hume, Treatise, pgs. 399 y siguiente.
[12] D. Hume, The History of Great Britain (Londres, 1757), 2, pg. 452
(Captulo LXII; los dos ltimos volmenes de lo que comnmente se
conoce como Historia de Inglaterra de Hume fueron titulados Historia
de Gran Bretaa cuando tratan de la nacin despus del acta de unin).
[13] Laplace, Essay, pg. 3.
[14] X. Bichat, Anatomie gnrale applique la mdecine (Pars, 1801),
pg. xxxv.
[15] IbcL, pg. liii.
[16] J. G. Herder, Ideen zur Philosophie der Geschichte der Menschheit
(Riga, 1784).
[17] I. Kant, Idee zur einer allgemeinen Geschichte in Weltbrgerlicher
Absicht(1784), traducido al ingls por L.W.Beck, Idea for a Universal
History from a Cosmopolitan Point of View, en Kant, On History (In-
dianpolis, 1863), pg. 11.
3. Aficionados pblicos, burcratas secretos
[1] J. W. Goethe, ItalianJourney (1786-1788), traduccin al ingls de W. H.
Auden y E. Mayer (Nueva York, 1962) pg. 21. J. Sinclair, A Statistical
Account ofScotland (Edimburgo, 1791-9), 20, pg. liii.
[2] Se encontrar un estudio sobre las consecuencias de esta obsesin en
Robert A. Nye, Crime, Madness and Politics in Modern France: The
Medical Concept of National Decline (Princeton, 1984).
[3] Vase Gerald N. Grob, Edward Jarvis and the Medical World of
Nineteenth-century America (Knoxville, 1978).
[4] W. Petty, The Petty Papers, ed. del marqus de Landsdowne (Londres,
1927), 1, pg. 171.
15] O. I opp (comp.), Die Werke von Leibniz (11 vols., Hanover, 1864-8), 5,
pgs. 303-15.
[6] Otto Behre, ber den Anteil germanischer Vlker an der Entwicklung
der Statistik, en Allgemeine Statistisches Archiv, 7 (1907), pg. 75.
[7] Otto Behre, Geschichte der Statistik in Brandenburg-Preussen bis zur
Grundung des koniglich Statistische Bureaus (Berln, 1905).
309
[8] Magazinfrdie neue Historie und Geographie(23 volmenes, 1762-93^
Wochentlich Nachrichten (1773-87). Se encontrar una discusin sobre
los aficionados y sus publicaciones semanales o mensuales en ty
Schone, Zeitungswesen und Statistik: Eine Untersuchung ber den
Einfluss der periodischen Presse aufdie Entstehung und Entwicklung
der Staatswissenschaftlichen Literature, speziell der Statistik (Jena
1924).
[9] C. G. A. Knies, Die Statistik ais selbstandige Wissenschafi: zur Losing
des Wirrfals in der Theorie und Praxis dieser Wissenschaft (Kassel
1850), pg. 3.
[10] Johann Bernoulli Rsen durch Brandenburg, Pommern, Preussen,
Curland, Russland und Pohlen (4 vols., Leipzig. 1779-80), 2, pg. 197
[11] Ibd, 4, pg. 86.
[12] J. P. Sssmilch, Die gottliche Ordnung in der Veranderung des
menschlichen Geschlechts, aus der Geburt, dem Tode und der
Fortpflanzung desselben erwiesen (Berln, 1741).
113] Ibd., pg. 18.
114] J. P. Sssmilch, Versuch eines Beweis dass die erste Sprache ihren
Ursprung nicht von Menschen, sondern allein vom Schopfer erhalten
habe (Berln, 1766), Sobre la influencia de esta obra, vase Bruce
Kieffer, Herders Treatment of Sssmilch, en The Germanic Review,
53 (1978), pgs. 96-295.
[15] Sobre referencias, vase Hacking, The Emergence of Probability, pgs.
166-71.
[16] William T)eT\\&m,PhysicoTheology:oraDemonstrationoftheAttributes
ofGod from His Works of Creation (Londres, 1713).
[17] Michel Foucault, TheHistoryofSexuality (NuevaYork, 1980), pg. 138.
[18] He tomado la frase riesgo en carpeta de Mary Douglas y Aaron
Wildavsky, Risk and Culture: An Essay on the Selection of Environ-
mental Dangers (Berkeley, 1982).
[19] Richard Boeckh,Diegeschichtliche Entwicklung der amtlichen Statistik
des preussischen Staates: Eine Festgabe fr den internationalen
statistichen Congress in Berlin (Berln, 1863).
[20] Se encontrar una bibliografa en W. Sachse, Bibliographie zur
preussischen Gewerbestatistik 1750-1850 (Gottinga, 1981).
[21] Behre, ber den Anteil germanischer Vlker, 77. El libro y el resumen
de M. Schmeitzel es Einleitung zur Staatswissenschafi (Halle, 1732).
[22] Se encontrar una historia completa de todo este perodo hasta 1835 en
Vincenz John, Geschichte der Statistik: EinQuellenmssigesHandbuch
fr den akademischen Gebrauch wie fr den Selbstunterricht (Sttugart,
1884), 1.
[23] A. L. Schlozer,Staats-Gelehrtheit nachihrenHaupt-Theilen, imAuszug
und Zusammenhang. Parte 2. Allgemeine Statistik. 1, Theorie der
Statistik: Nebst Ideen ber das Studium derPolitik berhaupt( Gottinga
1804), pgs. 47.
[24] G. Rumelin, Statistik en TbingerZeitschrifi fr Staatswissenschafi.
4 (1863), pg. 645.
[25] Vase la nota 10.
[26] H. Westergaard, Contributions to the History of Statistics (Londres,
1932), pgs. 14.
[27] Sinclair, Statistical Account, 16, pgs. 16-18.
310
%
^281 Ernest Gray (comp.), Man Midwife: The Further Experiencies of John
Knyveton, M. D., Late Surgeon in the British Fleet, During the Years
1763-1809 (Londres, 1946), pg. 135.
4. Oficinas estadsticas
[1] Zur Geschichte des kniglich preussischen statististichen Bureaus,
en Zeitschrift des kniglich preussichen Statistischen Bureau 1 (1860),
pg. 4.
[2] Su propio informe de esos primeros aos es J. Sinclair, Account of the
Origin of the Board ofAgriculture and its Purposes for Three Years after
its Establishment (Londres, 1796).
[3] Los primeros frutos que sirven como ejemplo y son promisorios estaban
en J. Sinclair, Specimen of the Statistical Account of Scotland, Drawn
up from the Communications of the Ministers of the Different Parishes
(Edimburgo, 1791).
[4] J. Sinclair, en una carta circular fechada el l
9
de noviembre de 1794; The
Statistical Account of Scotland (Edimburgo, 1799), 20, pg. xvii.
[5] 11 de julio de 1797; ibd., pg. liii.
[6] L. Krug. Topographische-statistische-geographisches Wrterbuch, der
sammtlichen preussischen Staaten oder Beschreibung aller Provinzen,
Kreise, Distrikte, Stdte etc. in den preussischen Staaten (13 vols., Halle,
1796-1803).
[7] La primera publicacin de Krug que tuvo mala suerte era Preussischer
Anzeiger, la segunda fue Annalen der preussischer Staatswirtschaft
und Statistik.
[8] Esto est sugerido en el ensayo sobre Krug contenido en la Allgemeine
Deutsche Bibliographie (Leipzig, 1878-99), 17, pg. 216. Se encontrar
otra biografa en Otto Schwarz, Leopold Krug ais Nationalkonomie:
Ein Beitrag zur deutschen Sozial und Wirtschaftsgeschichte im 19,
Jahrhundert (Francfort, 1904).
[9] L. Krug. Betrachtungen ber den National-Reichtum des preussischen
Staate und ber den Wohlstand seiner Bewohner (.2 vols., Berln, 1805).
[ 10] Zur Geschichte (vase la nota 1), pg. 3.
til] Una carta de Stein del 7 de mayo escrita tres semanas antes del
decreto real, carta que inicialmente propona la creacin de una
oficina estadstica, est mencionada en Hermann Loening, Johann
Gottfried Hoffmann und sein Anteilen der staatswirtschaftlichen
Gesetzgebung Preussens. Erster Teil: 1765-1813 (Halle, 1914), pg. 47.
Agradezco a Emst P. Hamm por haberme ayudado a estudiar la oficina
prusiana y especialmente la obra de Hoffmann.
[12] Richard Boeckh, Die Geschichtliche Entwicklung der amtlichen Statistik
des preussischen Staates (Berln), pg. 28.
[13] La tedra de cmara; su predecesor Kraus, el colega de Kant, fue
quie 1 hizo conocer al pblico alemn las ideas de Adam Smith; vase
Loer ing, Hoffmann, pg. 26.
[14] Zur Geschichte (vase la nota 1), pg. 4.
|15] Ibd., pg. 6.
[16] Sobre ste y otros aspectos de Engel, vase Ian Hacking, Prussian
311
Numbers 1860-1882, en Krger y otros, The Probabilistic Revolution
1, pgs. 377-94.
[17] Mittheilung des preussisches statistisches Bureaus, 1851-60.
[18] Verzeichnis der von der kniglich Regierung auf dem laufenden
erhalten statistischen Nachrichten, en Zeitschrift des kniglich
preussischen statistischen Bureau, 3 (1863), pgs. 287-308.
[19] Emst Engel, Die Volkszhlung, ihrer Stellung zur Wissenchaft und
ihre Aufgabe in der Geschichte, ibd., 2 (1862), pg. 31.
5. El dulce despotismo de la razn
[1] Gazette nationale ou Le moniteur universelle, n~ 203 (23 germinal del
ao IV, es decir, el 12 de abril de 1796). El informe de la reunin contina
en los dos nmeros siguientes.
[2] Norton Wise, How do Sums Count? On the Cultural Origins of Statis
tical Causality, en Krger y otros, Probabilistic Revolution, 1, pgs.
395-426.
[3] Eloge de M. Buquet, en CEuvres de Condorcet, comp. A. Condorcet-
OConnor y F. Arago (Pars, 1847), 2, pg. 410.
[4] Discours prononcs dans lacadmie franqaise le jeudi fvrier MDCLXXXli
la reception de M. le Marquis de Condorcet (Pars, 1782). Muchos
escritos claves estn traducidos en Condorcet: Seleeted Writings, comp.
K. M. Baker (Indianpolis, 1976). El discurso de recepcin junto con las
ulteriores revisiones inditas de Condorcet est en las pgs. 3-32. El
estudio definitivo sobre la ciencia moral de Condorcet est en K. M.
Baker, Condorcet: From Natural Philosophy to Social Mathematics
(Chicago, 1975).
[5] Seleeted Writings, pgs. 18 y siguientes.
[6] Ibd., pg. 184 K. M. Baker, The Early History of the Term, Social
Science, en Annals of Science, 20(1964), pgs. 211-26, revisado en su
Condorcet, pgs. 391-5.
[7] Se encontrar una relacin de la pugna de los nombrs en J. Lottin,
Quetelet: statisticien et sociologue (Lovaina, 1912), pgs. 331-66.
[8] K. Pearson, The History of Statistics in the 17th and 18th Centuries
against the Changing Background of Intellectual Scientific and Reli-
gious Thought. Lectures Given by Karl Pearson at University College
London during the Academic Years 1921-1933 (Londres, 1975), pgs.
448-495. La descripcin de Condorcet que hace Pearson es en parte una
descripcin del propio Pearson. Vase Ian Hacking, Karl Pearsons
History of Statistics, en British Journal for the Philosophy of Science,
32 (1981), pgs. 177-82.
[9] Se encontrar una grfica visin de conjunto sobre materiales
socioestadsticos y su accesibilidad en Bertrand Gille, Les Sources
statistiques de lhistoire de Franee, Des enqutes du XVlIe sicle 1870
(Pars, 1964).
[10] L. Daston, Classical Probability in the Enlightenment (Princeton,
1988), captulo 3.
[11] J. H. Lambert, Anmerkung ber die Sterblichkeit, Todtenlisten,
Geburten und Ehen, Parte IX de Beytrge zum Gebrauche der
312'
Mathemathique und deren Anwendung (Berln, 1765). El anlisis de
Lambert est criticado en H. Westergaard, Die Lehre von der Mortalitt
(segunda edicin, Berln, 1889), pg. 200. Las Contributions to the
History of Statistics de Westergaard (Londres, 1932) dan muchos otros
ejemplos de leyes de mortalidad y tambin discuten con cierto detalle
las cuestiones sobre la mortalidad planteadas por la inoculacin y luego
la vacunacin contra la viruela. Su informacin est complementada en
gran medida por Daston, aunque el nfasis es diferente. Westergaard
buscaba leyes pasadas de mortalidad, en tanto que Daston explica por
qu estas leyes tienen tan poca significacin prctica.
[12] Su Gesetz der Sterblichkeit es la siguiente. Sea y el nmero de los
sobrevivientes en el ao* de una poblacin deN personas. Luego si t es
la edad de la muerte del sobreviviente ms viejo y k, m, y n son
parmetros ajustables, Lambert propona:
y = N [(* x)/tY - k(e - xJm - e- xln)
Usando una tabla de Sssmilch, Lambert tomaba los siguientes valores
t = 96
k = 6176
m = 31,651
n = 2,43114
Los lugares de los decimales son espurios y la ecuacin sobreestima
mucho la mortalidad a la edad de dos aos y la subestima en los dems
casos.
[13] E. E. Duvillard de Durand, Recherches sur les rentes, les emprunts et les
remboursements (Ginebra, 1787).
[14] Se encontrar un comentario de F. Garnier en CorresponcLance
mathmatique et physique, 1 (1825), pg. 18.
[ 15] Mme. de Stael, De linfluence des passions sur le bonheur des indivus et
des nations (Lausana, 1796) CEuvres (Pars, 1820), 3, pg. 10.
[16] Condorcet, CEuvres, 10, pg. 75.
[17] Condorcet, Essai sur lapplication de lanalyse la probabilit des
dcisions rendue la pluralit des voix (Pars, 1785).
[18] Sobre una visin retrospectiva con referencias, vase K. Arrow, The
Economics of Information (Cambridge, Mass., 1984), pg. 179.
[19] C. C. Gillispie, Probability and Politics: Laplace, Condorcet and Tur-
got, Proceedings of the American Philosophical Society, 116, (1972),
pgs. 1-20.
[20] Las ltimas conferencias de su vida fueron publicadas como P. C. F.
Daunou, Cours detudes historiques (Pars, 1842-9). El volumen final
contiene un ataque a la obra de Broussais que menciono varias veces en
los ltimos captulos; vase J.-F.Braunstein, Broussais et le matrialisme:
mdecine et philosophie au XIX' sicle (Pars, 1896), pgs.,111-16.
[21] Vase Baker, Condorcet, pgs. 272-85, especialmente pg. 280.
[22] Publicado por el Instituto en 1796.
[23] E.-E. Duvillard de Durand, Analyseettableaux de linfluence de lapetite
vrle sur la mortalit chaqu age et de celle quun prservatif tel que
la vaccine peut avoir sur la population (Pars, 1806). Vase tambin su
Rapport du College des mdecins de Londres, sur la vaccination, suivi
dune analyse de son influence sur la mortalit (Pars, 1807).
[24] Publicado por el Instituto en 1813.
313
[25] Marie-Noelle Bourguet, Dcrire, Compter, Calculer: The Debate over
Statistics during the Napoleonic Period, en L. Krger y otros
Probabilistic Revolution, pg. 307.
[26] Se encontrar un estudio completo de las estadsticas napolonicas en
Marie-Noelle Bourguet, Dchiffrer la France: la statistique dpar-
tamentale lpoque Napolonienne (Pars, 1989).
[27] Bourguet, Dcrire, pg. 312.
[28] Ibd., pg. 313.
6. La proporcin de enfermedad
[1] Report of the Select Committee to Consider the Laws Respecting the
Friendly Societies, Parliamenary Papers (1825 [522], IV, 321), pg. 44.
[2] Ibd., pg. 14.
[3] Ibd., pg. 152.
[4] Report by John Finlaison, Actuary of the National Debt, on the
Elementary Facts on which the Tables of Life Annuities are Founded,
Parliamentary Papers (1829 [122], III, 287).
[5] Report... Friendly Societies, pg. 6.
[6] Resolutions of the Select Committee (of1824) appointed to Inquire into
the State of the Law of the United Kingdom [etc.] so far as relates to the
Combination ofWorkmen and others, to Raise Wages, or to Reglate the
Hours of Working, Parliamentary Papers (1825 [437], IV, 499), pg. 64
del apndice n- 22.
[7] H. Westergaard, Contributions to the History of Statistics (Londres,
1932), pgs. 53-60 sobre A. Berch, E. Salander, Th. Wassenius, P.
Elvius, E. Carleson y particularmente Per Wargentin (1717-83).
[8] A. Deparcieux, Essai sur les probabilits de la dure de la vie humaine
(Pars, 1746).
[9] Hasta la edad de 32 aos, razonaba Price, cabe esperar que un trabaja
dor adulto de cada cuarenta y cinco trabajadores est demasiado
enfermo para trabajar todos los das. A la edad de 42 aos deberamos
agregar un cuarto ms [1/48 + (1/4) (1/45) = 5/192]. Y as sucesivamen
te, con 6/192 enfermos entre los 43 y 51 aos, 7/192 entre 52 y 55 aos
y 8/192 entre 58 y 64 aos, o sea un hombre de cada 24 incapacitado
durante estos ltimos aos de su vida laboral. Por qu estas cifras?
Alrededor de la mitad de las personas vivas a los 30 aos sobrevive otros
28 aos, en tanto que alrededor de la mitad de las personas vivas a los
60 aos sobrevive otros 13 aos. De manera que la duracin probable de
la vida a los treinta aos es unas dos veces ms que a los 60. Y las fuer
zas vitales son dos veces ms vigorosas a los 30 aos que a los 60. De ah
que la proporcin de incapacitados a los 30 aos debera ser la mitad de
la proporcin de incapacitados a los 60 aos, una proporcin a la que se
ajustan las fracciones de Price 1/48 y 1/24.
[10] Report... Friendly Societies, pg. 40.
[11] Ibd., pg. 162.
[12] Report of the Comittee of the Highland Society of Scotland appoin
ted in 1820 to inquire into the State of Friendly Societies, PrizeEssays
and Transactions ofthe Highland Society of Scotland, 6 (1824), pgs-
271-560.
[13] Ibd., pg. 312.
[14] Sobre las reglas, vase Prize Essays and Transactions 5 (1820), pgs.
569-71.
[15] Ibd., pg. 420; resumen del Select Committee en su informe de 1825,
contenido en la pg. 137.
[16] 1825, Report... Friendly Societies, pg. 39.
[17] Ibd., pg. 58.
[18] Ibd., pg. 75
[19] Ibd., pg. 140.
[20] Report from the Select Committee appointed to consider the Laws
respecting the Friendly Societies and to whom was referred the Report
of 5th July, 1825, Parliamentary Papers (1826-7 [588]), 3, pg. 869.
[21] M. Mitchell, Factories Inquiry: A Supplementary Report, [Sup-
plementary to Dr. F. Bissett-Hawkingss main report] en J. R. McCulloch,
A Statistical Account of the British Empire (Londres, 1837), pg. 48.
[22] Se encontrar una biografa en John M. Eyler, Victorian Social Medici
ne: The Ideas and Methods ofWilliam Farr (Baltimore, 1979).
[23] La cita es de W. Farr, Tables ofLifetime Annuities and Premiums with
an Introduction by William Farr (Londres, 1861), pg. cxxix; se encon
trar otra descripcin en el ensayo de Farr contenido en Philosophical
Transactions ofThe Royal Society, 149 (, 1859), pgs. 837-78. En cuanto
a Scheutz, vase la Farr Collection, 1 (Letters to William Farr), pg. 90,
British Library of Economics and Political Science (Escuela de Eco
noma de Londres).
[24] W. Farr, Morality and Diseases of Armies, en British Medical Alma-
nack, 6(1836), pgs. 109-11; Proportion ofSickness at Different Ages,
ibd., pgs. 111-13; On Benevolent Funds and Life Insurance in Health
and Sickness, en Lancet (1837-8, pt. i), pgs. 701-4 y 817-23. V
[25] W. Farr, On a Method of Determining the Danger and the Duration of
Diseases at every period of their progress, British Annals of Medicine,
Pharmacy, Vital Statistics and General Science, 1 (1837), pgs. 72-9.
[26] W. Farr, On the Law of Recovery and Dying in Small Pox, ibd., 2
(1837), pgs. 134-43.
7. El granero de la ciencia
[1] Charles Babbage, On the advantage of a Collection of Numbers, to be
entitled the Constants of Nature and of Art [...] in a letter to Dr.
Brewster, The Edinburgh Journal of Science, nueva serie, 6, (1832),
pg. 334.
12] Se encontrar un cuidadoso estudio en H. J. M. Bos, Introduction, en
Christiaan Huygens' The Pendulum Clock or Geometrical Demonstra-
tions Concerning the Motion of Pndula as Applied to Clocks, comp. de
R. J. Blackwell (Ames, Iowa, 1986), pgs. xxi-xxv.
[3] William Turnbull, A Teatrise on the Strength, Flexure, and Stiffness of
Cast Iron Beams and Columns, shewing their fitness to resist Transverse
Strains, Torsion, Compression, Tensin and Impulsin, with Tables of
Constants [etc.] (Londres, 1831). El OED cita la ampliada segunda
edicin de 1832.
315
14] The Mathematical and Scientific Library ofthe Late Charles Babbage
se trata de un catlogo compilado por R. T. (Londres, 1872).
[5] Annalen der Physik und Chimie, 21 (1824), pg. 609.
[6] El ataque de Babbage a la Sociedad Real est contenido en Reflections
on the Decline of Science in England and Reflection on Some of it
s

Causes (Londres, 1830). Babbage describi su viaje a Alemania en
Edinburgh Journal of Science, 10 (1829), pgs. 225-34.
[7] On the Economy of Machinery and Manufactures (Londres, 1832).
[8] Sur lemploi plus ou moins frquent des mmes lettres dans les diff-
rentes langues, Correspondance mathmatique et physique,7 (1831),
pgs. 135-7. Los extractos del loge de Quetelet contenidos en el
nnuaire de lObservatoire Royalde Bruxelles de 1873 estn traducidos
y comentados por Joseph Henry en Annual Report of the Board of
Regents of the Smithsonian Institution (Washington D.C., 1873), pgs
183-7.
[9] Ole Immanuel Franksen, Mr. Babbages Secret: The Tale ofa Cypher -
APL (n. p., n. d., IBM, Strandberg, Dinamarca, 1984).
[10] A Letter to the Right. Hon. T. P. Courtenay, on the Proportionate
Number of Births of the two Sexes under Diflerent Circunmstances,
Edinburgh Journal of Science, nueva serie, 1 (1829), pgs. 85-104.
[11] Babbage tuvo que prestar testimonio ante el Comit Seleccionado a
causa de su estudio A Comparative View ofthe Various Institutions for
the Assurance of Lives (Londres, 1826).
[12] Babbage, On Tables of the Constante of Nature and Art, en Annual
Report of the Board of Regents of the Smithsonian Institution
(Washington, D. C., 1856), pg. 294. Su proposicin de 1826 fue
resumida en Edinburgh Journal of Science, nueva serie, 1 (1829), pg.
187.
[13] Vase Compte Rendu des Travaux du Congrs General de Statistique
(Bruselas, 1853); en cuanto a Henry, vase el Annual Report smith-
soniano referente al ao 1873, pg. 25.
[ 14] T. S. Khun, The Function ofMeasurementin Modern Physical Science
en Isis, 52 (1961), pgs. 161-90; las referencias son a la reimpresin de
T. S. Kuhn de Essential Tensin (Chicago, 1977), pgs. 178-224.
[15] Las afirmaciones, sus orgenes y formulaciones de las aseveraciones de
Kelvin a fines del siglo XIX se encuentran en R. K. Merton y otros, The
Kelvin Dictum and Social Science: an Excursin into the History of an
Idea, en Journal ofthe History ofthe Behavioral Sciences, 20 (1984),
pgs. 319-31.
[16] Vase K. Pearson, The Life, Letters and Labours ofFrancis Galton (4
vols., Cambridge, 1914-30), 2, pgs. 347 y siguientes.
[17] Khun, Essential Tensin, pg. 220.
[ 18] Sobre las instituciones y las grandes revoluciones, vase Ian Hacking,
WasThere a Probabilistic Revolution 1800-1930?, en The Probabilistic
Revolution, 1, pgs. 45-58. Sobre las sociedades estadsticas inglesas y
sus redes, vase Michael Cullen, The Statistical Movement in Early
Victorian Britain: The Foundations of Empirical Social Research
(Londres, 1975).
[19] Herbert Butterfield, The Origins of Modern Science (Cambridge,
1957), 1.
316
[20] Thoughts on the Principies ofTaxation (Londres, 1848), pg. 21.
[21] Estoformabapartedeunaampliainvestigacin tendiente a estudiar los
ritmos de los das y las estaciones en las plantas y animales. A. Quetelet,
Bulletins de lAcadmie Royale des Sciences et Belles-Letters de Bruxelles
9(1842), pgs. 65-95.
[22] Kuhn Essential Tensin, pg. 219.
[23] Babbage, Constante, pg. 340.
8. El suicidio es una clase de locura
[1] George M. Burrows, Observations on the Comparative Mortality of
Pars and London in the Year 1813, en The London MedicalRepository,
4 (1814), pg. 457.
[2] Laurent Haeberli, Le Suicide Genve au XVIII sicle, en Pour une
histoire qualitative: tudes offertes Sven Stelling-Michaud (Ginebra,
1975), pgs. 115-29.
[3] Se encontrar un estudio completo de Jan Goldstein, Consol and
Classify: The French Psychiatric Profession in the Nineteenth Century
(Cambridge, 1987).
[4] J.-E.-D. Esquirol, Suicide en Dictionnaire des sciences mdicales, 53
(1821), pg. 213. En la pg. 276 hay referencias a Burrows.
[5] Agatopisto Cromaziono, Storia critica filosfica del suicidio ragionato
(Luca, 1759).
[6] En el artculo de Esquirol y en el resumen de la obra de su vida, Des
maladies mentales considres sous les rapports mdical, hyginique et
mdico-lgal (Pars, 1838).
[7] G. M. Burrows, An Inquiry into Certain Errors Relative to Insanity and
their Consequences, Physical, Moral and Civil (Londres, 1820), pg. 87.
[8] De George Cheyne (Londres, 1732). La obra es en gran parte una
contestacin a quienes expresaban dudas sobre la dieta como cura de la
demencia; en cuanto a la dieta misma, vase pg. 163 de la segunda
edicin (Londres, 1734).
[9] Anne-Charles Lorry, De melancola et morbis melancolicis (Pars,
1765).
[10] J.-P. Falret, De lhypochondrie et du suicide. Considrations sur les
causes, sur le sige et le traitement de ces maladies, sur les moyens den
arrter le progres et den prvenir le dveloppement (Pars, 1822). Falret
hizo el elogio de Esquirol en Discours sur la tombe de M. Esquirol le 14
dcembre 1840 (Pars, 1841).
[11] G. M. Burrows (sin firma), The London Medical Repository, 18 (1822),
pgs. 438-46.
[12] G. M. Burrows, A Reply to Messieurs Esquirols y Falrets Objections
to Dr. Burrows' Comparative Proportions of Suicides in Pars and
London, ibd., pg. 460-4.
[13] Estaba muy difundida la opinin de que la pelagra tena el suicidio como
una de sus consecuencias. Burrows, en su Inquiry, deca que los
desrdenes intelectuales con propensin al suicidio son tambin
consecuentes con enfermedades endmicas, como, por ejemplo, la pelagra
de Lombarda... (pg. 84). La pelagra era una horrible y misteriosa
317
enfermedad de degeneracin que se daba en ciertas estaciones y
regiones y que era endmica en localidades de Italia donde la poblacin
se alimentaba especialmente de maz. Aparentemente era una
enfermedad de origen reciente. Todava en 1910 se pensaba que era
causada por bacterias que se desarrollaban en los granos almacenados.
Se trata de una enfermedad por insuficiencia de niacina.
[14] E.-J. Georget, Dissertation sur les causes de la folie (Pars, 1820). La
disertacin tiene fecha de 3 de febrero; en una forma ampliada es la obra
De la folie: considerations de cette maladie... suivies de recherches
cadavriques (Pars, 1820).
[15] G. M. Burrows, Commentari.es on the Causes, Forms, Symptoms and
Treatment Moral an Medical of lnsanity (Londres, 1828), pg. 416.
[16] F.-J.-V. Broussais, De lirritation et de la folie: ouvrage dans lequel les
rapports du physique etdu moral sont tablis sur les bases de la mdicine
physiologique (Pars, 1828).
[17] J.-B. Cazauvieilh, Du suicide, d lalination mentale et des crimes contre
les personnes (Pars, 1840), pg. 16. El autor prest servicios primero en
la Salptrire, pero luego, al ejercer su profesin en el campo comprob,
contrariamente a la opinin de Falret, que el suicidio era tan endmico
en el campo como en la ciudad.
[18] G. F. Etoc-Demazy, Recherches statistiques sur le suicide, appliques
lhygine publique et la mdicine lgale (Pars, 1844), pg. 35. Cuando
era estudiante, Etoc-Demazy se inclinaba hacia la concepcin orgnica
de ciertos casos de dementes. Refirindose a Esquirol y a Georget,
defini la stupidit como la ausencia accidental de la manifestacin de
pensamiento lo cual es un desorden funcional cuya causa verdadera
es la alteracin de un rgano... de la stupidit considre chez le.
alines: recherches fait Bictre et la Salptrire, 21 August 1833. Ur,
estudiante deba ceirse bastante estrechamente a la lnea orgnica
para graduarse. La tesis de Etoc-Demazy se present el da posterior a
la disertacin de F. H. Chaillou, Dissertation sur le dlire nerveux,
pronunciada el 20 de agosto de 1833. En la pg. 1 de esa obra se explica
su ttulo: Puesto que es deseable que el nombre de una enfermedad
recuerde al mismo tiempo el rgano afectado y la naturaleza de la
afeccin.
[19] C. E. Bourdin,Du suicide consider comme maladie (,B&tigno\\es, 1845).
Bourdin era frenlogo: Essai sur la phrnologie considre dans les
principes gnraux et son application pratique (Pars, 1847).
[20] Franco]s Leuret, Traitement moral de la folie (Pars, 1848), pg. 4.
[21] El enfoque de Leuret de la insania fue siempre psicolgico antes que
fisiolgico; vanse sus Fragments pyschologiques sur la folie (Pars,
1834).
[22] E. Lisie, Du suicide: statistique, mdecine, histoire et legislation (Pars,
1856). En 1848 esta obra gan el premio Montyon. Las interpolaciones
puestas en las pruebas de imprenta presumiblemente marcan
transiciones entre el ensayo que gan el premio y el libro publicado.
[23] Burrows, Inquiry, pgs. 81-2.
318
9. La base experimental de la filosofa de la legislacin
[1] La carta de Guerry a Quetelet se public en la obra de ste Recherches
sur la penchant au crime aux diftrents ges, en Nouveaux mmoires
de lAcadmie Royaldes Sciences et Belles-Lettres deBruxelles, 7(1832),
pg. 84. Quetelet ley su contribucin el 9 de julio de 1831 e insert esta
parte de la carta de Guerry para la versin publicada. La insercin de
Guerry que figura en el epgrafe corresponde a A. M. Guerry, Essai sur
la statistique moraledela France, Pars, 1833 (presentado a la Academia
de Ciencias el 2 de julio de 1832). La clsica biografa de Quetelet, rica
en citas y anlisis, es la Joseph Lottin, Quetelet, statisticien et sociologue
(Lovaina, 1912). La biografa contiene amplias comparaciones de Guerry
y Quetelet y tambin de Quetelet y Comte.
[2] Recherches statistiques sur la ville de Pars et le dpartement de la Seine
(4 vols., Pars, 1821-9).
[3] Vase I. Grattan-Guinness, Joseph Fourier 1768-1830: A Survey ofHis
Life and Work (Cambridge, Mass., 1970), pgs. 485 y siguientes.
Grattan-Guinness se refiere a numerosos folios de la Bibliothque
Nationale sobre seguros, por ejemplo, 22.515, 22.517. Fourier era un
burcrata cuyas introducciones no firmadas a\as Recherches statistiques
fueron sus principales comentarios publicados sobre la probabilidad.
Las dos secciones de 1826 y 1829 que se refieren a la teora de los errores
se reimprimieron en (Euvres de Fourier (Pars, 1890), 2, pgs. 523-45,
547-90. Tambin est su obra sobre comisiones, por ejemplo, el informe
sobre tontinas, firmada por Lacroix, Laplace y Fourier, Histoire de
lAcadmie Royale des Sciences, 5 (1826), pgs. 26-43 (relativa a la
seccin de 1821-2).
[4] A. Quetelet, Instructions populaires sur le calcul des probabilits
(Bruselas, 1828). Las lecciones 13 y 14 siguen estrechamente las
pginas ix-xxxi de la introduccin de Fourier a las Recherches statistiques,
3 (1826). A. Quetelet, Mmoire sur les lois des naissances et de la
mortalit Bruxelles, en Nouveaux mmoires de lAcadmie Royale des
Sciences et Belles-Lettres de Bruxelles, 3 (1825), pgs. 495-512. Sobre
cmo Fourier present a Quetelet a Villerm, vase Lottin, Quetelet,
pg. 112.
[5] Henry Lytton Bulwer, France'. Social, Literary, Political (Londres,
1834), pg. 203. Lytton Bulwer haba ledo a Guerry; vase la cita en el
presente captulo, nota 11.
[6] A. Daquin, La Philosophie de la folie, ou essai philosophique sur le
traitement des personnes attaques de la folie (Pars, 1792; segunda
edicin, Chamberty, 1804)
[7] E. Lisie, Du Suicide (Pars, 1856), pg. 3.
[8] Sobre la Statistique morale de 1832, publicada en 1833, vase nota 1.
La segunda obra era Statistique morale de lAngleterre compare avecla
statistique morale de la France (Pars, 1864).
[9] No conozco nada sobre el ordonnateur, salvo una fugaz referencia
contenida en el artculo sobre Guerry para el Dictionnaire du XIXe siecle.
[10] H. Diard, Statistique morale de lAngleterre et de la France par M. A M.
Guerry: Etude sur cet ouvrage (Tours, 1866), pgs. 4-10.
[11] Lytton Bulwer, France, pg. 201.
319
[12] Vanse las Actas de la Asociacin Britnica relativas a 1851 y 1865. En
el Athenaeum (12 de julio de 1851), pg. 755, se encontrar una expo
sicin popular de lo referente a 1851.
[13] A. Balbi y A.-M. Guerry, Statistique compare de ltat de linstruction
et du nombre des crimes dans les divers arrondissements des cours
royales et des acadmies universitaires de France (Pars, 1829).
[14] Un estudio clsico es el de Louis Chevalier, Classes laborieuses et cas-
ses dangereuses (Pars, 1950).
[15] Guerry, Statistique morale de l'Angleterre compare, pg. xliv.
[16] Lisie, Du suicide, pg. 3.
[17] Ibd., pg. 101.
[18] Diard, Statistique morale, pg. 6.
[19] En 1812 el libro se public en Pars (otra vez en francs) como una
traduccin de la obra del sacerdote francs. Sobre algunos textos,
vase Charles B.-Maybon (comp.), La Relation sur le Tonkin et la
Cochinchine de Mr. de la Bissachre, Pars, 1920.
10. Hechos sin autenticidad, sin detalles,
sin control, sin valor
[1] Informe de S.-D. Poisson, P.-L. Dulong, D.-J. Larrey y F.-J. Double,
Comptes rendus hebdomadaires des sances de lAcadmie des Sciences,
1 (1835), pgs. 167-77.
[2] E. H. Ackemecht, Broussais, or a Forgotten Medical Revolution,
Bulletin of the History of Medicine, 27 (1953), pg. 321.
[3] F.-J.-V. Broussais, De lirritation et de la folie (Pars, 1828), pg. 263.
[4] F.-J.-V. Broussais, Examen de la doctrine mdicalegnralement adopte
et des systmes modernes de nosologie, dans lesquels on dtermine, par
les faits et par la raisonnement, leur influence sur le traitement et la
terminaison des maladies, suivi dunplan dtudes fond sur lanatomie
et la physiologie pour porvenir la connaissance du sige et des
symptmes des affections pathologiques et la thrapeutique la plrs
rationelle (Pars, 1816). Desde 1821 a 1834 se publicaron ediciones cada
vez ms largas con ttulos cada vez ms breves.
[5] F.-J.-V. Broussais, Trait de physiologie applique la pathologie (2
vols., Pars, 1822-3). Catchisme de la mdicine physiologique (Pars,
1824).
[6] F.-J. Broussais, Principies of Physiological Medicine in the Form of
Propositions Embracing Physiology and Therapeutics, uiith Commen-
taries on those Relating to Pathology, traduccin de Isaac Hayes y R-
Eglesfield Griffith (Filadelfia, 1832). Traduccin de Commentaires des
propositions de pathologie consigne dans lexamen des doctrines mdi-
cales (2 vols., Pars, 1829), Proposicin CCLXX.
[7] H. de Balzac, La Messe de l'athe (1830), en La Comdie humaine (13
vols., Pars, 1976-80), pgs. 3 y 391, Las referencias contenidas en la
nota de pie de pgina corresponden ala Comdie du diable, ibd., 8, pg-
60. La Peau de chagrn, ibd., 10, pgs. 257-60. Physiologie du mariage
(1829), ibd., 11, pg. 1026; tambin en la versin de 1826, La Physiologie
du mariage proriginale, comp. de M. Bardche (Pars, 1940), pg. 124.
320
[8] Diputado Puymaurin, citado en J. Lonard, Les Mdecins de l'Ouest au
XlXe sicle (Pars, 1978), 2, pg. 693.
[9] A. Miquel, Lettres un mdecin de province: exposition critique de la
doctrine mdicale de M. Broussais (Pars, 1825); se trata de la crtica a
las obras citadas en las notas 4 y 5.
[10] L.-C. Roche, De la nouvelle doctrine mdicale considere dans les
rapports des thories de la mortalit: Discussion entre M. M. Miquel,
Bousquet et Roche (Pars, 1827). Roche defenda a Broussais contra los
otros dos.
[11] P- C. A. Louis, Recherches sur les effets de la saigne (Pars, 1835).
[12] F.-J.-V. Broussais, Le Cholra-morbus vaincu, 1 mort sur 40 malades,
nouveau traitement par le docteur Broussais (Pars, sin fecha).
[13] Vase JeanFranfois Braunstein, Broussais et le matrialisme: mdicine
et philosophie au XIX' sicle (Pars 1986), pgs. 81 y siguientes, a quien
debo la anterior referencia y tambin la siguiente.
[14] F. Magendie, Leqons sur le cholra morbus (Pars, 1832), pgs. 204 y
siguientes.
[15] El informe oficial del debate de la Academia est dado en parte en J.-E.
Belhomme, loge de Broussais, Compte rendu des travaux de la Socit
phrnologique pendant le cours de lanne 1839", Esculape, 1 (1839),
pg. 78.
[16] W. Coleman, Experimental Physiology and Statistical Inference: The
Therapeutic Trial in Nineteenth-Century Germany, en Krger y otros,
Probabilistc Revolution, 2, pg. 201.
[17] J. Civiale, Parallle des divers moyens de traiter les calculeux (Pars,
1836). Trait de laffection calculeuse, suivi dun essai statistique sur
cette maladie (Pars, 1838), cuya ltima parte es una versin ligeramente
revisada del libro anterior.
[18] En el ensayo que juzg Poisson en 1835 y que gan el premio Montyon,
los datos no eran tan extensos: lithotomie haba matado a 1141 pacien
tes de 5715, en tanto que la lithottrie haba matado slo a 6 de 257 pa
cientes.
[ 19] H. Navier, Remarques loccasion du rapport fait lAcadmie dans la
sance du 5 octobre 1835, en Comptes rendus hebdomadaires des
sances de UAcadmie de Sciences, 1 (1835), pgs. 247-51.
11. Qu mayora?
[1] Archives parlamentares, 2 serie, 1800 a 1860, 98 (1898), pgs. 353 y
siguientes. El debate comienza en la pg. 271 y contina hasta la pg.
432 con el tratamiento de otra cuestin. Acerca de las quejas de Arago
por las interrupciones, vase la pg. 347. Las oraciones citadas no son
consecutivas, sino que estn tomadas ordenadamente del largo y apa
sionado discurso de Arago. Los comentarios pertenecen al funcionario
que haca el informe. Sin embargo yo he alterado el registro. Segn los
archives, Arago dijo en la segunda declaracin que las probabilidades de
que una simple mayora (de 7 a 5 votos) sea errnea son de uno a ocho.
Creo que Arago dijo ocho a cuatro por tres razones. Primero, en cuatro
diferentes ocasiones y en tres das diferentes dijo que las probabilida
des de error en una votacin de siete a cinco son alrededor de 1/4. Segun
321
do, dijo que se estaba refiriendo a Laplace quien consideraba las proba
bilidades de error en una votacin de siete a cinco como mejores que 2/
7; ias probabilidades de Laplace en el caso de una votacin de ocho a cua
tro eran de 1/8. Tercero, los partidarios de Arago que estaban a la j
z
.
quierda rieron jovialmente cuando aqul hizo su declaracin acerca de
la votacin de siete a cinco, pero todo el centro se alborot tumultuosa
mente cuando hizo su declaracin de la votacin de ocho a cuatro. Tomo
la tercera razn como prueba de que el funcionario que informaba come
ti un error y no Arago; si Arago se hubiera equivocado al hablar no se
habra producido ningn alboroto.
[2] Condorcet, Essai sur lapplication de l'analyse la probabilit des
dcisions rendues la pluralit des voix (Pars, 1785), pgs. cxl y 267-
304.
[3] P. S. de Laplace, Thorie analytique des probabilits (Pars, 1815) pgs.
520-30. Este es uno de los suplementos a la edicin de 1814; vanse las
(Euvres completes (Pars, 1878-1912), 7, pgs. 520-9.
[4] L. Daston, Classical Probability in the Enlightenment (Princeton,
1988).
[5] Glenn Shafer ha mostrado cmo ste tipo de combinaciones de pruebas
formaba parte del sistema de Jacques Bernoulli, Ars conjectandi, Par
IV: Non-additive Probabilities in the Work of Bernoulli and Lambert,
en Archive for the History of Exact Sciences, 19 (1978), pg. 309-70,
Vase tambin Bayes Two Argumente for the Rule of Condi tioning, en
Annals of Statistics, 10 (1982, pgs. 1075-89). En cuanto a sus propias
soluciones, vase Probability and Evidence (Princeton, 1976). Vase Ian
Hacking, Combining Evidence, en S. Stenlund, (comp.), Logical and
Semantic Analysis: Essays Dedicated to Stig Kanger on his Fiftieth
Birthday (Dordrecht, 1974), pgs. 113-24.
[6] Condorcet, Essai, pgs. cxxvi y 241.
[7] Observations des cours dappelsur le projet de Code Criminel (Pars, ao
XIII), pg. 7.
[8] En el ao X de la Revolucin, el Instituto estableci un premio para un
ensayo, Cules son los medios de perfeccionar el jurado en Francia?,
pregunta a la que el ensayo dio una respuesta. Citado en A. Esmein, A
History of Continental Criminal Procedure with Special Reference to
France, traduccin inglesa de J. Simpson (Londres, 1910), pg. 471.
[9] El criterio de la simple mayora permaneci hasta la ley del 6 de marzo
de 1848 que estableci una mayora de nueve en una votacin de doce
miembros. El 18 de octubre se volvi al criterio de ocho votos. El 10 de
julio de 1853 volvi a establecerse una mera mayora. En el momento de
escribir estas lneas, el actual pero controvertido modelo francs es de
nueve miembros del jurado que votan con tres magistrados y deciden
por simple mayora en una votacin secreta.
[10] Essai philosophique sur les probabilits (segunda edicin, Pars, 1814),
pg. 85. Por la primera edicin entiendo la que se public como la
introduccin ala edicin de 1814 del Essai. Essai (tercera edicin, Pars,
1816), pg. 159. Laplace, Sur una disposition du code dinstruction
criminelle (Pars, 1816), se public como un folleto separado el 15 de
noviembre. Vase Bibliotque Nationale Fp. 1187 y la noticia contenida
en las pginas 529-30 de las (Euvres y, pgs. 529 y siguiente. Silvestre
Lacroix, Trait lmentaire du calcul des probabilits (Pars, 1816),
pgs. 241-5; las observaciones sobre el artculo 351 se discuten en una
nota de pie de pgina de la segunda edicin (Pars, 1822).
111] Se dan detalles en Ian Hacking, Historical Models for Justice: What is
probably the Best Jury System? Epistemologa, 6 (1984), pgs. 191-
212. El procedimiento es el siguiente. Primero, obtener la probabili
dad condicional de que un jurado cuyas opiniones estn divididas en
i :n-i sea correcta, considerando que el trmino medio desconocido de
la confiabilidad de un miembro del jurado es r. Segundo, hallar la
densidad de probabilidad en el caso de r de un jurado cuyas opiniones
estn di vi di dasent :n-i. Tercero, multiplicar las cantidades resultantes
de estos dos casos para obtener la densidad de probabilidad de una
decisin correcta e integrar el resultado suponiendo que r est
uniformemente distribu do entre 1/2 y 1. Como suele ocurrir en Laplace,
lo que comenzaba siendo un supuesto plausible pero inconsecuente (que
r se distribuyera entre 1/2 y 1) resulta ser lo que apuntala toda la fcil
integracin en este caso. Tenemos as:
Probabilidad j i (ra-1)!
(correcta / i: n-i) = r
2
1
"
1
>,o (n-1 )!(n + l-j)\
[12] Cuantitativamente, el mtodo de Laplace muestra que cuando un
jurado est dividido en siete votos a cinco en el caso de condena hay una
probabilidad de error de 0,28. Pero cuando primero un jurado vota por
siete a cinco por la condena y luego un grupo de cinco jueces votan tres
por la absolucin y dos por la condena, el resultado final (la condena por
votacin general de nueve a ocho) es confiable slo un 63 por ciento de
las veces. En virtud de la frmula anterior, la probabilidad de que un
tribunal dividido en opiniones de tres a dos decida correctamente es de
0,59 y la probabilidad de que un jurado divido de siete a cinco decida
correctamente es de 0,71. Se supone que los dos cuerpos son
independientes. Se da unacondena si el acusadoes culpable (probabilidad
0,71 por decisin del jurado) y si la minora de dos votos del tribunal es
correcta (probabilidad 0,41) o el acusadoes inocente y la mayora de tres
votos es correcta (probabilidades 0,29 y 0,59). De ah que la proporcin
de inocentes condenados sea:
(0,29) (0,59)/ {(0,29) (0,59) + (0,71) (0,41)) = 0,37, aun peor que 0,28.
[13] G. Gergonne, Examen critique de quelques dispositions de notre code
dinstruction criminelle, en Anuales de mathmatiques purs et
appliques, 9 (1816), pgs. 306-319.
[ 14] Se encontrar un estudio de esta escuela y de sus contribuciones a la
teora matemtica de las probabilidades en L. E. Maistrov, Probability
Theory :A Historical Sketch, traduccin inglesa de S. Kotz (Nueva York,
1974).
[15] Mikhail Vasilievich Ostrogradsky, Extrait dun mmoire sur la
probabilit des erreurs des tribunaux, Mmoires de l'Acadmie de
Saint-Petersbourg, 6* serie, 3 (1838) pgs. xix-xxv.
[16] Opino que Ostrogradsky represent explcitamente las probabilidades
de esta manera al emplear tal simbolismo. Como lo ha mostrado Shafer,
323
esta representacin est implcita en el tratamiento del testimonio d
e

Bemoulli.
[17] Se encontrarn detalles en Hacking, Models for Justice. En suma
Ostrogradsky opinaba: Laplace no supona ni que todos los jurados
tuvieran la misma confiabilidad ni que esa confiabilidad pasara de 1/2
Supongamos que la fiabilidad del miembro del jurado j est en el
intervalo (r *, r*) extendido de 0 a 1. Supongamos solamente que la
frontera superior y la frontera inferior son las mismas en cada miembro
del jurado y que la confiabilidad en cada miembro del jurado, r, est
independientemente distribuida en diferentes j. De maneraque siguien
do esencialmente el mtodo de Laplace puede obtenerse una integracin
muy limpia. Seaz la diferenciaentrelafiabilidad superior y lafiabilidad
inferior, luego la probabilidad de una condena es
(2-z/
(2 -zZ+z*
12. La ley de los grandes nmeros
[1] S.-D. Poisson, Recherches sur la probabilit des jugements
principalement en matire criminelle, en Comptes rendus hebdo
madaires des sances de lAcadmie des Sciences, 1, (1835), pgs. 4781.
J. Bienaym, Sur un principe que M. Poisson avait cru dcouvrir et q
il avait appel Loi des grands nombres, en Comptes rendus des sances
et travaux de lAcadmie des Sciences Morales et Politiques, 11 (1855),
pg. 386. Bienaym se refera a una conferencia dada el 16 de abril y de
la cual se informaba en Procs verbaux de la Socit Philomathique. Sus
dudas se expresaron primero en Thorme sur la probabilit des
rsultats moyens des observations. Sur la probabilit des rsultats
moyens lorsque les causes sont variables durant les observations, en
Socit Philomathique de Paris, Extraits, 5 (1839), pgs. 42-9.
[2] S.-D. Poisson, Recherches sur la probabilit des jugements en matire
criminelle et en matire ciuile, prcdes des regles gnrales du calcul
des probabilits (Pars, 1837).
[3] S. Stigler, The History of Statistics (Cambridge, Mass., 1986), pgs.
188-91.
[4] Vase O. B. Sheynin, S.-D. Poisson work in Probability, en Archive for
History ofExact Science, 18 (1978), pgs. 245-300. Vase tambin su
On the Early History of the Law of Large Numbers, en Biometrika, 55
(1968), pgs. 459-67.
[5] A. E. Gelfand y H. Solomon, A Study of Poissons Models for Jury
Verdicts in Criminal and Civil Triis, en Journal of the American
Statistical Association, 68 (1973), pgs. 271-8. Vase tambin de los
mismos autores Modeling Jury Verdicts in the American Jury System,
ibd., 69 (1974), pgs. 32-7.
[6] L. Daston, Classical Probability in the Enlightenment (Princeton, 1988)
deriva de una tesis doctoral presentada en la Universidad de Princeton
que lleva el ttulo ms informativo de El clculo razonable: teora
clsica de la probabilidad, 1650-1840. Fue en 1840 tal vez en 1843,
324
con la publicacin del libro de Coumot(vaselanota8)cuando expir
la teora clsica, mucho despus de haber sido reemplazada la
Ilustracin por el Romanticismo. Y la teora clsica no era slo un
clculo de probabilidades, era un clculo de la razn misma.
[7] Esta grafa equivocada de Blayes por Bayes se encuentra en todos
los artculos de Poisson de la dcada de 1830 y slo aparece corregida en
la pgina i de las pruebas de imprenta de Recherches. Esto confirma la
sugestin de que la obra original de Thomas Bayes no era conocida
directamente en el crculo de Poisson.
[8] A. A. Cournot, Exposition de la thorie des chances et des probabilits
(Pars, 1843). Cournot declaraba que l distingua entre chance y
probabilit independientemente de Poisson, alrededor de la misma
poca, y que en 1837 mantena correspondencia sobre este punto.
Citaba una correspondencia con Poisson para probarlo, pg. vii.
[9] Poisson, Recherches, pgs. 30,31, Poisson defina la probabilidad segn
la antigua manera, es decir, una proporcin de casos favorables en casos
igualmente posibles. Pero observaba que parece resultar de esta
definicin que una probabilidad es siempre un nmero racional.
Inmediatamente no tienen por qu ser fracciones racionales; ibd.,
pg. 33.
[10] Laplace, Trait, tercera edicin de 1820 con la misma compaginacin de
CEuvres completes de Laplace, 7 (Pars, 1886). Lo que parece ser una
equivocacin de Laplace entre los dos mtodos de razonamiento est
bien ilustrado por su derivacin de las estimaciones de intervalos que
son formalmente afines alos intervalos de confianza. Sobre la derivacin
bemoulliana, vase la pg. 287. Sobre una derivacin bayesiana de
esencialmente la misma frmula, vase pg. 377.
[11] I. Grattan-Guinness, Joseph Fourier 1768-1830 (Cambridge, Mass.,
1972), pg. 486. Me parece que el objetivismo de Poisson es ms
ambivalente de lo que supone Grattan-Guinness.
[12] Stigler, History of Statistics, pg. 190. Poisson repiti la derivacin
bemoulliana en la pg. 211 de las Recherches, donde deriv una
distribucin fiducial en el caso de una estimacin de probabilidad
objetiva (o chance). La palabra fiducial fue acuada por R. A. Fisher.
Su argumento fiducial es una manera de seguir el razonamiento
bemoulliano. Mi versin del concepto est dada en Logic of Statistical
Inference (Cambridge, 1965), captulo 11. Otra versin es la de Peirce,
Neyman y Pearson discutida en el captulo 23 de este libro.
[13] A. A. Cournot, Recherches sur les principes mathmatiques de la thorie
des richesses (Pars, 1838).
[14] Un discpulo de R. A. Fischer dira que Poisson computaba una
probabilidad fiducial de la fiabilidad de un miembro del jurado. Un
discpulo de J. Neyman y de E. S. Pearson dira que Poisson computaba
un intervalo de confianza. Ambas aserciones anacrnicas son correctas
porque los intervalos de Poisson se cuentan entre los que pueden
interpretarse de cualquiera de las dos maneras. Estos autores del siglo
XX insistiran en que las probabilidades consideradas eran objetivas y
se trataba ciertamente de frecuencias o basadas en frecuencias. Pero
para Poisson los lmites fiduciales eran probabilits, es decir, subjetivos
o, mejor dichos, epistmicos.
325
|15] El estudio de Poisson sobre el jurado se expone slo en la segunda mitad
de su libro, pero sus ideas se ven claramente a travs de las conferencias
dadas en la Academia entre 1835 y 1837, en las que se percibe que se
era su principal proyecto de investigacin en sus ltimos aos. Su
doctrina continuaba siendo una teora tradicional de la probabilidad
aumentada por sus propios teoremas, y no se refera a la j uri sprudencia'
Vase Sheynin, Poisson, pgs. 269 y siguientes, donde se expone el
programa anual de Poisson en el Polytechnique.
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[17] Recherches, pg. 1.
[18] Ibd. pg. 27.
[19] S.-D. Poisson Note sur la loi des grands nombres, en Comptes rendus
hebdomadaires des Sances de lAcadmic des Sciences, 2 (1836), pg.
377.
[20] La variancia en el caso de Poisson es menor que en el caso de Bernoulli,
vase C. C. Heyde y E. Seneta, 1. J. Bienaym: Statistical Theory
Anticipated (Nueva York, 1977), pg. 41. Este libro es un excelente
examen histrico con explicacin de la matemtica.
[21] Poisson, Recherches, pg. 144.
[22] Poisson, Note (11 de abril de 1836), pg. 382. El debate continu el 18
de abril seguido por Formules relativesaux probabilits qui dependent
de trs grands nombres.
[23] Heyde y Seneta, Bienaym, pgs. 46-9.
[24] Vase nota 3.
[25] Bienaym, Sur un principe, pg. 383.
[26] Ibd., pg. 389.
[27] Stigler discute la crtica de Cournot en History of Statistics. A. A
Cournot, Mmoire sur les applications du calcul des chances la
statistique judiciaire, en Journal de Mathemtiques Purs et Ap-
pliques, 3 (1838), pgs. 257-334.
[28] A. Guilbert. Solution dune question relative la probabilit des
jugements rendus une majorit quelconque, ibd., pgs. 25-30.
Mmoires sur les probabilits des arrts de deux sortes de cours
dappel, en Comptes rendus hebdomadaires des sances de lAcadmie
des Sciences, 7 (1838), pgs. 650-2.
[29] James Jerwood, On the Application of the Calculus of Probabilities to
Legal and Judicial Subjects, Transactions oftheDevonshireAssociation
for the Advancement of Science, Literature and Art, 2 (1867-8), pgs.
578-98. Este es un estudio muy completo que cita a Turgot, Condorcet,
Laplace, Lacroix, Poisson, Cournot, De Morgan (de la Encyclopaedia
Metropolitanica), Galloway (de la Encyclopaedia Britannica), Tozer (de
la Cambridge Philosophical Society), etc.
[30] P. L. Chebyshev, Dmonstration lmentaire dune proposition gnrale
de la thorie des probabilits, en Journal fr die reine und angewandte
Mathematik, 33 (1859), pgs. 259-67.
[31] Sheynin, Poisson.
326
13. El trax de los soldados
[j] Adolphe Quetelet, Sur lapprcitation des documents statistiques, et
en particulier sur lapplication des moyens, en Bulletinde la Commission
Centrale de la Statistique (de Blgica), 2 (1845), pg., 258, presentado
en febrero de 1844y tambin publicado separadamente comoi?ec/irc/ies
statistiques (Bruselas, 1844), pg. 54.
[2] Recherches statistiques sur le royaume des Pays-Bas, en Nouveaux
mmoires de lAcadmie Royale des Sciences et Belles Lettres de Bruxelles,
5 (1829), pg. 28.
[3] Ibd., pg. 35. Quetelet repiti esto una y otra vez, por ejemplo, en su
propia publicacin Correspondances mathmatiques et physiques, 5
(1829), pgs. 117-87, o ibd, 6 (1830), pg. 273.
[4] Recherches sur le penchant au crime aux difTrents ages, en Nouveaux
mmoires de LAcadmie Royale des Sciences et Belles-Lettres de Bruxelles,
7(1832), pg. 20.
[5] No quisiera dar la impresin de que Quetelet pensaba que las tasas de
condenas eran absolutamente constantes. En el caso de las condenas
francesas producidas en 1825 daba la cifra de un 63,5 por ciento; crea
que la tasa estaba declinando muy levemente, lo cual mostraba cierto
mejoramiento de la sociedad. Poisson pensaba que las tasas eran
constantes. Sobre la diferencia entre los dos autores en este punto,
vase S.M. Stigler, The History of Statistics (Cambridge, Mass., 1986)
pgs. 190 y siguientes.
[6] Stigler, History of Statistics, pg. 158.
[7] Como valioso complemento de Stigler en lo que se refiere a la ley del
error, vase O. B. Sheyning, On the Mathematical Treatmentof Astro-
nomical Observations, en Archive for the History ofExact Sciences, 11
(pgs. 97-126); Laplaces Theoiy of Error, ibd., 17 (1977), pgs. 1-61;
C. F. Gauss and the Theory of Errors, ibd. , 20 (1979), pgs. 21-69.
[8] La desviacin estndar de una serie de observaciones es la raz cuadrada
del promedio aritmtico de los cuadrados de la diferencia respecto del
trmino medio. La desviacin estndar de una distribucin de error
terico es su versin continua. El error probable es de 0,6745 veces la
desviacin estndar.
[9] Determin el perodo Mansfield Merriman, A List of Writings Related
to the Method of Least Squares, with Historical and Critical Notes, en
Transactions ofthe Connecticut Academy ofArts and Sciences, 4 (1877-
82), pgs. 141-232. A mayor abundamiento, vase H. M. Walker.
Studies in the History of Statistical Method (Baltimore, 1931), pgs. 24
y siguientey 49-55. Walker describe muchas otras medidas de dispersin
que fueron empleadas junto con su extraa terminologa. La expresin
desviacin estndar fue acuada por Karl Pearson en 1894; vase
Walker, pg. 54n.
[ 10] A. Quetelet, Sur lhomme et le dueloppement de ses facults ou essai de
physique sociale (2vols., Pars, 1835), traducido al ingls como A
Treatise on Man and the Development ofhis Faculties (Londres, 1842).
Una versin ampliada inverta los trminos del ttulo Physique socia
le ou essai sur le dveloppement des facults de lhomme (2 vols., Bru
selas, 1869).
327
[11] Athenaeum, 29 de agosto de 1835, pg. 661. La resea apareci en tres
partes durante el mes de agosto, pgs. 593-5, 611-13, 658-61.
[12] S. S. Schweber, The Origin of the Origin revisited, en Journal ofthe
History ofBiology, 10 (1977), pg. 232. Comprese el efecto que ejerci
en James Clerk Maxwell la resea de John Herschel sobre Lettres
S.A.R. le duc rgnant de Saxe-Cobourg et Gotha, sur la thorie des
probabilits, appliqu aux sciences morales et politiques (Bruselas
1846); John Herschel (sin firma), Quetelet on Probabilities en
Edinburgh Review, 92 (1850), pgs. 1-57. Se encontrar una discusin
sobre Maxwell, Herschel y Quetelet y citas de observaciones histricas
anteriores en T. M. Porter, The Rise of Statistical Thinking (Princeton
1986), pg. 118 y en A Statistical Survey of Gases: Maxwells Social'
Physics, en Historical Studies in the Physical Sciences, 12 (1981), pgs
77-116.
[13] Stigler opina que este estadio es de importancia central para Quetelet,
en History of Statistics, captulo 5. Sostiene que durante ese perodo
Quetelet estaba profundamente preocupado por el problema de recono
cer grupos homogneos, un problema que le fue impuesto en 1827 por
el barn de Keverberg; vase Notes, en Nouveaux mmoires de
lAcadmie Royale des Sciences et Belles Lettres de Bruxelles, 4 (1827),
pgs. 175-92, apndice puestoa un artculo de Quetelet sobre estadsticas
de la poblacin belga.
[14] Es decir, exactamente antes de la cita que us como epgrafe de este
captulo; el espacio entre el segundo y el tercer prrafos de la pgina 54
de la monografa es exactamente el punto en que se da el salto.
[15] Apprciation, 54. Una rara fuente de las estaturas a la que tuvo acceso
Quetelet fue F. Lelut, Annales dhygiene publique et de mdecine lgale,
31, (1844), pgs. 297-316.
[16] The Edinburgh Medical and Surgical Journal, 13 (1817) pgs. 250-4.
[17] Stigler reproduce la versin de 1846 de esta tabla (ligeramente menos
clara que la versin de 1844) y da las cifras correctas deriv&aas del
Journal de 1817 (que, comolo suger en la segunda nota de pie de pagina
de este captulo, Quetelet puede no haber visto nunca). Stigler, History
of Statistics, pgs. 206-9.
[18] Lettres, vase la nota 12 de este captulo, traduccin inglesa de O. G.
Downes, Letters... on the Theory of Probabilities (Londres, 1859), pg.
92.
[19] A. Quetelet, De lhomme considr dans le systme social, ou comr'3
unit, ou comme fragment de lespce humaine, ibd., 2* serie 35 (1873),
pg. 201. Los datos fueron presentados en el Congreso Estadstico
Internacional de Berln (1863), pero no se sacaron las consecuencias
morales de ellos.
[20] F. Galton, Typical Laws of Heredity, Nature, 15 (1877), pg. 512.
[21] F. Galton, Natural Inheritance (Londres, 1889), pg. 58
[22] Proceso que comenz en 1875; W. Lexis, Einleitung in die Theorie der
Bevolkerungsstatistik (Estrasburgo, 1875).
[23] T. M. Porter, The Mathematics of Society: Variation and Error in
Quetelets Statistics, en British Journal for the History of Science, 18
(1985), pgs. 51-69 y The Rise of Statistical Thinking 1820-1900
(Princeton, 1986), pgs. 240-55.
328
[24] Sobre la revolucin y la civilizacin, vase A. Quetelet, Sur la pos-
sibilit de msurer linfluence des causes qui modifient les lments
sociaux, Lettre M. Villerm, en Correspondance mathmatiques et
physiques, 7 (1832), pg. 326. La carta al prncipe Alberto est citada en
H. H. Schoen, Prince Albert and the Application of Statistics to
Problems of Government, en Osiris, 5 (1938); pgs. 286 y siguientes.
[25] Quetelet, Sur la possibilit, pg. 346.
14. La sociedad genera los crmenes
[1] Estas declaraciones son extractos (en el orden en que fueron ledas) del
mensaje de William Farr, FourthSession ofthe International Statistical
Congress (Londres, 1860), pgs. 4 y siguientes. Se encontrar una
biografa de Farr en J. M. Eyler, Victorian Social Medicine: The Ideas
and Methods of William Farr (Baltimore, 1979).
[2] A. DAngeville, Influence de lge sur la alination mentale et sur le
penchant au crime, en Bulletins de lAcadmie Royale des Sciences