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Unidad 1, Lecturas equipo 6

2.10 William James


Este autor se adentro en la filosofa y en la psicologa; en esta ltima defendi, junto con el fisilogo
dans Lange, una teora de la emocin hoy totalmente caduca, que indica que sta es una toma de conciencia
de las reacciones fisiolgicas (estamos tristes porque Doramos, no porque estamos tristes lloramos; tenemos
miedo porque corremos, pero no corremos porque tengamos miedo). Fund en la Universidad de Harvard uno
de los primeros laboratorios de psicologa experimental. Posteriormente, sus preocupaciones filosficas le
apartaron de este terreno. Puede decirse que, como uno de los fundadores del pragmatismo, es uno de los
autores que ms impacto han tenido en la vida norteamericana. Naci en 1842 y muri en 1910. Las pginas
que siguen fueron tomadas de Pragmatismo, Madrid: Daniel Jorro, 1923. pgs. 49-79.

Significado del pragmatismo
El pragmatismo representa una actitud completamente familiar en filosofa: la posicin emprica; mas la
representa, a su vez, tanto en un sentido ms radical como en la forma menos objetable en que nunca se ha
presentado. El pragmtico rompe de una vez para siempre con una serie de hbitos inveterados de los
filsofos. Deja a un lado la abstraccin y la insuficiencia, las soluciones verbales, las razones malas a priori,
los principios fijos, los sistemas cerrados, los "absolutos" y los "orgenes". En tanto, vulvese hacia lo concreto
y adecuado, hacia los hechos, hacia la accin, hacia la fuerza, en todo lo cual domina el temperamento
emprico afirmndose el racionalista. Deja abierta la puerta a todas las posibilidades de la Naturaleza contra la
artificialidad, el dogma y la pretensin de un finalismo en la verdad.
Los profesores de tipo ultrarracionalista se estremeceran, como el tipo cortesano en las repblicas,
como el tipo de sacerdote ultramontano en tierras protestantes. La Ciencia y la Metafsica se aproximaran
ms si trabajasen ms en contacto. La Metafsica ha seguido, por lo comn, una va inquisitorial muy primitiva.
Sabido es el afn humano por la disidencia como tambin el gran papel que han hecho siempre las palabras
en la magia: conociendo el nombre o la frmula del encantamiento se poda gobernar el espritu de un
hombre, el geio malfico o cualquier potencia. Salomn conoca los nombres de todos los espritus y con ello
tenalos sujetos a su voluntad. As el Universo apareci siempre a la mente natural como un enigma, la clave
del cual habr de buscarse
en la forma de algn nombre o palabra inspiradora o potencial. Una palabra: tal es el principio del Universo, y
poseerla es en cierto modo poseer el Universo mismo. - Nombres de tal ndole son los de "Dios",: "Materia",
"Razn". "lo Absoluto". "Energa". Una vez posedos se puede descansar, y ya se est al cabo de la pesquisa
metafsica.
Ms, en tanto que se siga el mtodo pragmtico, ya no cabe considerar a ninguna de dichas palabras
como finalizantes de la pesquisa; habr que obtener de cada palabra su valor prctico. . . puesto a, contraste
en la luz de nuestra experiencia. Claro es que se dar menos como una solucin que como programa para
ulterior trabajo, y ms particularmente como indicacin de los modos en que pueden ser canjeadas las
realidades existentes.
As, las teoras hcense instrumentos. no soluciones, de los enigmas en los que quepa abandonarse. No
nos apoyamos sobre ellas siguiendo en la trasera, sino que nos movemos hacia adelante, y, en ocasiones,
hacemos a la Naturaleza que venga en nuestra ayuda. El pragmatismo suaviza todas nuestras teoras; las
hace flexibles y manejables. Aunque no es nada esencialmente nuevo, armoniza con nuestras antiguas
tendencias filosficas. As, por ejemplo, conviene con el nominalismo en apelar siempre a los particulares; con
el utilitarismo, en hacer hincapi sobre los aspectos prcticos; con el positivismo, en su desdn por las
soluciones verbales, las cuestiones intiles y las abstracciones metafsicas.
Todas stas, como es de ver, son tendencias antiintelectualistas. Hllase perfectamente armado y
dispuesto contra el racionalismo como pretensin y mtodo. Ms, en el principio, a lo menos, no parte de
resultados particulares; carece de dogmas y doctrinas, salvo su mtodo. Como ha dicho muy bien el joven
pragmatista italiano Papini, hllase en medio de nuestras teoras como el corredor de un hotel. Innumerables
cmaras brense en l; en una veris un hombre escribiendo un libro ateo, en la prxima, otro de rodillas
pidiendo fe y fuerzas; en una tercera, al qumico investigando las propiedades de un cuerpo; en la cuarta se
os presentar un sistema de matafsica idealista; en la quinta se har ver la imposibilidad de la Metafsica. El
corredor ser comn a todos y por l habrn de pasar cuando quieran que hayan de entrar en sus respectivas
habitaciones.
Es que el mtodo pragmtico no parte de los resultados particulares, sino que es ms bien una actitud de
orientacin, la actitud de desprenderse de las primeras cosas, categoras, principios, supuestas necesidades,
y de fijarse en las cosas ltimas, en los frutos, las consecuencias, los hechos.
Y basta del mtodo pragmtico. Podra decirse que lo he alabado ms que lo he explicado; ahora lo
explicar ampliamente, mostrando su modo de actuar en algunos problemas corrientes. Tambin se ha
aplicado la denominacin de pragmatismo en sentido ms amplio, como una teora de la verdad. Pienso
dedicarle toda una conferencia despus que haya preparado el camino, por lo que ahora he de ser breve; ms
como esto es difcil, solicito vuestra atencin redoblada para poder aclarar mejor los conceptos. Una de las
ramas de la Filosofa cultivadas con xito ms lisonjero es la llamada lgica inductiva, o sea, el estudio de las
condiciones en que se han desarrollado nuestras ciencias. Los tratados de esta materia aparecen
singularmente unnimes en cuanto al significado de las leyes de la Naturaleza y de los elementos de los
hechos establecidos por matemticos, fsicos y qumicos. Cuando se descubrieron las primeras uniformidades
naturales, las primeras leyes 16gicas y matemticas, los hombres vironse de tal modo arrastrados por la
claridad, belleza y simplificaci6n resultantes, que creyronse ya en posesi6n autntica de los pensamientos
eternos del Todopoderoso. La mente humana rebullase y reverberaba en silogismos, pensando al propio
tiempo en secciones c6nicas, cuadrados, races y razones, geometrizando como Euclides. As nacieron las
leyes que, segn Kepler, han de seguir los planetas; hizo se a la velocidad crecer proporcionalmente al tiempo
de cada de los cuerpos; establecironse la ley de los senos para la luz, a la que habr de obedecer sta al
refractarse; las clases, los 6rdenes, familias y gneros de plantas y animales, fijndose las distancias entre
unos y otros grupos; sealronse arquetipos de todas las cosas y trazronse sus variaciones; y cuando
redescubrimos cualquiera de stas en sus admirables disciplinas tocamos la humana mente en su intenci6n
ms literal.
Ms, a medida que las ciencias han ido desarrollndose, ha ganado ms fundamento la idea de que la
mayor parte, si no todas, de nuestras leyes son s610 aproximaciones. Adems, las propias leyes han llegado
a ser tan numerosas, que son ya incontables, y se ha propuesto tal nmero de frmulas rivales en todas las
ramas de la Ciencia, que los investigadores han llegado acostumbrarse a la idea de que no hay teora que
sea una absoluta transcripci6n de la realidad; pero que todas, desde algn punto de vista, pueden ser tiles
en su gran cometido de resumir los hechos antiguos y conducir a otros nuevos. Son como un idioma artificial,
un conjunto de abreviaturas conceptuales, como alguien las ha llamado, en las que anotamos nuestras
observaciones de la Naturaleza; y los idiomas, como es sabido, son sumamente elsticos en todo y adems
permiten la formaci6n de dialectos. As la arbitrariedad humana ha creado la necesidad divina de la 1ogica
cientfica.
Las ideas (que no son en si mismas sino partes de nuestra experiencia) hcense ciertas por cuanto
nos auxilian a entablar relaciones satisfactorias con otros sectores de la experiencia para resumirla y
actuar entre aqullos como muestras, en vez de seguir la interminable sucesin de los fen6menos parti-
culares. Toda idea sobre la que podamos cabalgar, digmoslo as, toda idea que nos lleva pr6speramente
de una parte a otra, encadenando stas satisfactoriamente con firmeza, simplificndolas y economizando
trabajo, es cierta por cuanto pueda serlo de modo instrumental. . . Esta es la visi6n instrumental de la
verdad enseada con tanto xito en Chicago; la visi6n segn la cual la verdad de las ideas equivale a su
capacidad para actuar; visi6n profesada con tanto xito en Chicago y promulgada tan brillantemente en
Oxford.
Los seores Dewey, Schiller y sus aliados, al llegar a tal concepci6n de toda verdad, no han hecho
sino seguir estrictamente el ejemplo de los gelogos, los bi1ogos y los fil1ogos, el establecimiento de
cuyas ciencias triunf6 con el acertado toque de partir siempre de algn proceso simple actualmente en
operaci6n. . . y luego para generalizarlo hacindolo aplicable a todos los tiempos, con lo que se suman sus
efectos a travs de todas las edades.
El proceso que Schiller y Dewey han aislado para su generalizaci6n, es el proceso corriente
observable cuando quiera que un individuo ha de moverse dentro de nuevas opiniones, y es siempre el
mismo. El individuo posee ya una provisin de antiguas opiniones; mas se encuentra con un nuevo hecho
de experiencia que le pone en cierta tirantez. Alguien las contradice o bien, en un momento de reflexin,
descubre que se contradicen las unas a las otras; o bien sabe de hechos que son incompatibles o se
suscitan en l dese08 que ya no son satisfechos. El resultado ser un intimo desasosiego, no
experimentado hasta entonces en su mente, que tratar de eludir modificando su previa masa de
opiniones. Salvar de ellas cuanto ms pueda, pues en materia de ciencias somos todos extremadamente
conservadores, y luego tratar de cambiar primero esta opinin y luego la otra (a causa de que resistirn
los cambios muy variamente) hasta que al fin aparezca una nueva idea ensamblable con la estructura
anterior, con un mnimo de trastorno para aqulla, idea que mediar entre la provisin o stock y la nueva
experiencia, constituyndose as otra ms feliz y expeditiva y esta nueva idea ser la adoptada como
verdadera. Conservar el antiguo contingente, la antigua provisin o capital de verdades con un mnimo
de modificacin, estrechndolas lo bastante para dar paso a la nueva, ms concibiendo sta por vas tan
familiares como el caso lo permita. Una explicacin outre que viole todas nuestras preconcepciones
nunca podr servir como justa estimacin de una novedad. Habremos de ahondar industriosamente hasta
hallar algo menos chocante. Las ms violentas revoluciones en las creencias de un individuo dejan en pie
la mayor parte de su antiguo orden. El tiempo y el espacio, la causa y el efecto, la Naturaleza y la Historia,
y la propia biografa individual permanecen intactos. Una nueva verdad es una especie de guin entre las
transiciones.
La antigua opinin casar con el hecho nuevo a condicin de que se d un mnimo de conmocin o
tensin con un mximo de continuidad. Tendremos por cierta una teora segn el xito de su adecuacin para
resolver este "problema de mxima y mnima". Ms tal xito es, ante todo, cuestin de aproximacin. Y
decimos que tal teora lo resuelve en conjunto ms satisfactoriamente que aquella otra; pero esto hace
referencia a nosotros aisladamente, y cada individuo tiene puntos de satisfaccin diversos. Hasta cierto grado,
por lo tanto, todo es aqu plstico.
El punto sobre el que quiero ahora fijar la atencin ms particularmente es la parte desempeada por las
ms antiguas verdades. El no llegar a darse cuenta de ello es la causa de tanta injusta critica lanzada contra
el pragmatismo. La influencia de aqullas es de funcin directiva. La lealtad que merecen es el primer
principio, en muchos casos el nico principio, porque, con mucho, el medio ms usual de tratar los fenmenos
nuevos, los que ponen en entredicho la ordenacin de nuestras preconcepciones, es ignorarlos por completo
o menospreciar a quienes aportan los correspondientes testimonios.
Si se me piden ejemplos de este proceso de desarrollo de la verdad, el nico obstculo que para ello
encuentro es tener que elegir. El caso ms sencillo es, de contado, la mera adicin numrica de nuevos
rdenes de hechos o de nuevos hechos aislados de antiguos rdenes para nuestra experiencia; adicin que
no implica alteracin en las creencias antiguas. Un da sigue a otro, y tos contenidos respectivos van,
sencillamente, adicionndose. Los nuevos contenidos no son ciertos en si mismos: simplemente llegan y son.
Verdad es cuanto decimos acerca de ellos, y, al decir que han llegado, dicese una verdad satisfecha por una
f6rmula simplemente aditiva.
Ms, a menudo, los contenidos de cada da obligan a una reordenacin. Si comenzase yo ahora a dar
chillidos y a comportarme como un maniaco en esta plataforma, pensarais en la conveniencia de revisar
vuestras ideas respecto al valor probable de mi filosofa. As, el elemento radio apareci un da como parte
del contenido cotidiano y, por un momento, parecia ponerse en contradicci6n con nuestras ideas de todo el
orden natural, orden que ha llegado a identificarse con lo que se llama la conservaci6n de la energa. Que
slo la presencia del radio produzca de si calor indefinidamente, pareca venir a violar aquella idea de la
conservacin. Qu pensar? Si las radiaciones del nuevo cuerpo fueran nada ms que mero escape de
energa potencial, insospechada, preexistente dentro de los tomos, quedara a salvo el principio de la
conservaci6n. El descubrimiento del helio como componente de las emanaciones del radio, venia a abrir una
va a esta creencia. As la tesis de Ramsay tinese generalmente por cierta, porque, aun extendiendo
nuestras antiguas ideas sobre la energa, produce un mnimo de modificaciones en la naturaleza de aqullas.
No necesito multiplicar los ejemplos. Una nueva opinin tinese como "verdadera" por cuanto satisface
el deseo individual de asimilar lo nuevo al existente capital de creencias. Habr de apoyarse en una antigua
verdad y apoderarse de un nuevo hecho; el resultado final, como ya dije antes, es cuesti6n de apreciaci6n
individual. Cuando una vieja verdad se desarrolla por nuevas adiciones, ello es por razones subjetivas. Nos
hallamos en el proceso y obedecemos sus razones. Es ms cierta aquella idea que cumple ms felizmente su
funci6n de satisfacer nuestra doble urgencia; hcese verdad por si misma; clasificase por si misma como
verdad por el modo como acta; fijase, pues, sobre el antiguo cuerpo de verdades que as se desenvuelve a
modo del rbol mediante la actividad de una nueva capa de libero
Ahora bien: Dewey y Schiller generalizan esta observaci6n aplicndola a las partes de verdad ms
antiguas, las que tambin hubieron de ser una vez plsticas. Tambin hubo para ellas un tiempo en que
fueron tenidas como humanas razones; tambin habran de mediar entre otras, todava tempranas verdades,
y lo que en tal tiempo fueren noveles observaciones. La verdad puramente objetiva, aqulla en cuyo
establecimiento no desempea papel alguno la humana funcin de casar las partes previas de experiencia
con otras ms nuevas, no se halla en parte alguna. * Los motivos por los cuales llamamos verdad a las cosas:
tal es la raz6n del porqu son ellas verdad; porque el "ser verdad" significa slo el desempeo de la funci6n
de maridaje.
As, pues, la cola de la serpiente humana hllase en todas partes. La verdad independiente, aqulla con
que meramente topamos, que no es maleable a las humanas necesidades; la verdad imperfeccionable, en
una palabra, existe, sin duda, de modo superabundante o se supone existir por los pensadores de tipo
racionalista; ms entonces significa solamente el muerto coraz6n del rbol antes vivo, y su existencia slo
supondra que la verdad tiene tambin su paleontologa y su "prescripcin", y que puede hacerse rgida con
los aos de servicio y aun petrificarse en la mente del hombre por una respetable antigedad. La plasticidad
de las verdades ms antiguas, no obstante ser reales, ha venido a quedar demostrada en nuestros das por la
transformacin de las ideas matemticas y lgicas, transformacin que parece hasta invadir la Fsica. Las
antiguas formulas son reinterpretadas como expresiones especiales de ms amplios principios, principios que
ni vislumbraron siquiera nuestros antepasados en su actual frmula y planeamiento.
Aunque Mr. Schiller da a toda esta visi6n de la verdad el nombre de "Humanismo", cbele tambin a su
doctrina el nombre de pragmatismo, por lo que as la habr de considerar en estas conferencias.
El pragmatismo es, pues, primeramente, un mtodo, y, en segundo lugar, una teora gentica de 10 que se
entiende por verdad; dos cuestiones de las que he de ocuparme ms adelante.
Seguro estoy de que lo expuesto acerca de la verdad habr aparecido oscuro y aun no habr satisfecho
a la mayora de mis oyentes en razn de su brevedad. Procurar enmendarme para lo sucesivo. En un nuevo
estudio sobre el "sentido comn" tratar de presentar 1o que entiendo por verdades petrificadas a causa de su
antigedad. En otra conferencia ampliar la idea de que nuestros pensamientos van hacindose verdaderos a
medida que van actuando felizmente en su funci6n de intermediarios; y en un tercer estudio har ver cun
difcil es discernir los factores subjetivos de los objetivos en el desarrollo de la verdad. No podris
acompaarme en todas estas conferencias; si pudirais acaso no estuvirais del todo conformes conmigo,
pero al menos consideraras serio el asunto y le prestarais respetuosa consideracin.
Porque probablemente os sorprenda saber que las teoras de Schiller y Dewey han tenido que aguantar
una granizada de desprecio y de ridculo. Todo el racionalismo se ha levantado contra ellas; sobre todo a
Schiller se le ha tratado como impaciente chico de escuela, merecedor de un palmetazo; lo cual traigo a
cuenta, por el hecho de que, de rechazo, arroja cierta luz, sobre el temperamento racionalista, al que, como se
recordar, hube yo de oponer el temperamento del pragmatismo. El pragmatismo no se aviene sino con los
hechos; el racionalismo, con las abstracciones. El pragmatismo, que habla de las verdades en plural, de su
utilidad, de su satisfaciencia, de su "actuacin", etctera, es para la mentalidad intelectualista tipo, una suerte
de rudo articulo de fe, cojo y de segunda mano. Sus verdades no serian tales; sus testimonios, meramente
subjetivos. En tanto, frente a aqullas, la verdad objetiva habra de ser algo no utilitario, alto, refinado, remoto,
augusto, exaltado. Debe ser como una absoluta correspondencia de nuestros pensamientos con una realidad
igualmente absoluta; 10 que habremos de pensar incondicionalmente. Los medios condicionados en que
pensamos son materia inaprovechable para la Psicologa. La Psicologa nada tiene que hacer aqu; la llamada
seria la Lgica.
Qu contraste entre los tipos mentales! El pragmatista pende de los hechos y de las cosas concretas:
observa la verdad tal como se da en los casos particulares. y generaliza. * La verdad para l, convirtese en
un nombre de clase para toda suerte de valores actuantes definidos en la experiencia; para el racionalista
persiste como pura abstraccin, cuyo mero nombre habr de bastamos. Cuando el pragmatista propnese
probar al por menor, exactamente por qu hemos de conceder, el racionalista es incapaz de reconocer los
conceptos de los que es deducida su abstraccin. Acsanos de negar la verdad, donde y cuando slo
habremos buscado indicar exactamente por qu la gente la sigue y debe siempre seguirla. El
ultraabstraccionista tipo estremcese ante las cosas concretas: preferir siempre lo plido, lo espectral. Si se
le diera a escoger entre dos universos, preferida siempre la esqueltica a la ms rica y viva realidad. . .

Preguntas:
1. Dentro de qu corriente sita usted al pragmatismo?
2. ?En qu consiste la visin instrumental de la verdad?

2.11. EIi de Gortari
Este autor mexicano, profesor universitario de amplio renombre, es uno de los investigadores ms
acuciosos de la ciencia en nuestro pas, y uno de los filsofos de la ciencia y de la lgica ms destacados de
Latinoamrica. Entre sus obras se cuentan: La ciencia en la historia de Mxico, Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1963 (de la cual se tomaron algunos trozos que aparecen en el punto 1.2 de la presente obra);
Ciencia y conciencia en Mxico: Sepsetentas, 1973; La ciencia en la Reforma, Mxico: UNAM; 1957; e
Introduccin a la lgica dialctica, Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1959, 2a. ed., de cuyas pginas 11 a
15 se toman los prrafos siguientes.
La ciencia de la filosofa
Por ciencia entendemos la explicacin objetiva y racional del universo. * Como explicaci6n, la ciencia
describe las diversas formas en que se manifiestan los procesos existentes, distingue las fases sucesivas y
coexistentes observadas en el desarrollo de los mismos procesos, desentraa sus enlaces internos y sus
conexiones con otros procesos, pone al descubierto las acciones recprocas entre los procesos y encuentra
las condiciones y los medios necesarios para permitir la intervenci6n humana en el curso de los propios
procesos. Siendo objetiva, la explicaci6n establecida por la ciencia representa a las formas de existencia de
los procesos del universo y constituye, en rigor, el reflejo mental producido por los procesos conocidos y
explicados. Debido a esta determinacin impuesta por la existencia objetiva sobre nuestros conocimientos, es
que stos pueden ser comprobados por cualquier sujeto y que se les puede verificar en todo momento.
Por su carcter racional, la explicaci6n cientfica encuentra las conexiones que son posibles entre todos
y cada uno de los conocimientos adquiridos y, luego, somete a prueba tales conexiones, hasta lograr
representar con ellas los enlaces reales que existen entre los procesos a los cuales se refieren los cono-
cimientos puestos en relaci6n. Cuando esto se consigue, y slo entonces, las conexiones racionales se
convierten en conocimientos objetivos. As, el universo -objeto nico que la ciencia descubre y explica- es la
fuente inagotable del conocimiento y a la vez, es la base ineludible para su comprobacin. El universo
comprende a todos los procesos que existen de manera independiente a cualquier sujeto en particular y al
modo como ste los conozca o se los imagine. Y en este conjunto universal de todo lo que existe
objetivamente, queda incluido el hombre como una de sus partes integrantes. *

Todas las ciencias se ocupan, por lo tanto, de encontrar explicacin objetiva y racional a las diversas
manifestaciones del universo existente. Manteniendo esta caracterizacin comn a todas las disciplinas
cientficas, cada ciencia concentra su inters en ciertos grupos de procesos, o en algunos aspectos
observados en todos los procesos existentes. De esta manera, cada disciplina estudia al universo desde un
punto de vista definido y, por lo tanto, tiene como dominio propio a la totalidad de aquellos procesos -o
aspectos de los procesos- que pueden ser considerados dentro del enfoque peculiar adoptado por la
disciplina cientfica en cuestin. En estas condiciones, se pone de relieve el carcter cientfico de la filosofa,
en tanto que constituye una explicacin racional y objetiva del universo. Fundndose en la totalidad de los
descubrimientos logrados por las otras disciplinas cientficas, la filosofa desentraa su generalidad, poniendo
de manifiesto los enlaces que conectan a las diversas fases observadas en el desarrollo de cada proceso y
en el desenvolvimiento de todos en conjunto, descubriendo las leyes generales en las cuales se expresan las
relaciones y las acciones recprocas operantes entre dichos procesos, y esclareciendo las coincidencias entre
los distintos aspectos conocidos y la unidad de todo lo existente. Por lo tanto, la ciencia de la filosofa tiene
tambin su dominio particular: el conocimiento de lo general; es decir, el conocimiento de lo que es comn a
todos los procesos y, por consecuencia, existe en cada uno de ellos, sin excepcin.
Como reflexin general acerca de las formas concretas de lo existente, la filosofia extiende sus races
hasta las otras ciencias, alimentndose de ellas. Los fundamentos en los cuales se apoya la filosofa son los
resultados obtenidos por las investigaciones de las ciencias naturales y de las ciencias sociales. Y, junto con
este material indispensable para su propio trabajo, la filosofa recibe de las otras ciencias las caractersticas
de su actividad. En consecuencia, la ciencia de la filosofa realiza sus investigaciones con el mismo rigor
racional y con la misma objetividad que las otras ciencias emplean en sus tareas. De esta manera es cmo,
partiendo de la explicacin establecida por las otras ciencias acerca de las diversas partes del universo. la
filosofa se empea en conquistar la comprensin general y concreta de la existencia; * y, con tal empeo, la
filosofa viene a ser, ella misma, la expresin histrica de su desarrollo. Dentro de su dominio propio, la
filosofa se ocupa de tres grupos principales de problemas: la estructura de la concepcin cientfica del
universo, la formulacin de los mtodos de investigacin de la ciencia y la integracin terica y prctica de la
vida humana, social e histrica. A estos grupos corresponden, respectivamente las tres disciplinas filosficas
ms importantes: el materialismo dialctico, la lgica y el materialismo histrico.
El materialismo dialctico se ocupa de estructurar la imagen csmica basada en los resultados cientficos
y en las consecuencias sociales de la actuaci6n prctica del hombre. Pero su tarea no consiste en la mera
yuxtaposici6n de estos resultados y consecuencias, sino en su interpretacin crtica armnica y organizada
constituida en una sntesis. Esta sntesis -la imagen csmica- es un conocimiento nuevo, en el cual quedan
comprendidos los resultados y experiencias parciales. slo que superados y enriquecidos. Adems. en el
conjunto del universo se descubren propiedades que no se pueden descernir en la consideraci6n de sus
partes, ya que nicamente se producen por la conjugaci6n de la totalidad de dichas partes.

En este sentido, la filosofa incluye la muy importante tarea de hallar y de poner en claro estas propiedades
que solamente existen en el conjunto del universo. Por otra parte, la imagen csmica constituida por la
filosofa sirve de base y de punto de partida para las investigaciones posteriores de las otras ciencias, lo
mismo que para ampliar el alcance y la eficacia de la actividad prctica humana. De esta manera, la filosofa
se funda en las otras ciencias y en las consecuencias de la prctica social y se desarrolla por ellas; y, al
propio tiempo, las ciencias particulares y las otras actividades humanas se apoyan en la filosofa y se desen-
vuelven por ella. Ahora bien, como las ciencias particulares y el dominio prctico del hombre sobre la
naturaleza y la sociedad avanzan sin interrupci6n, constantemente estn suministrando nuevos materiales a la
filosofa, con los cuales sta mejora y ampla la concepcin del mundo. A la vez, el mejoramiento y la
profundizaci6n de la imagen c6smica hacen progresar la investigaci6n cientfica e impulsan decididamente
todas las actividades del hombre. Por lo tanto, entre la filosofa y las otras ciencias, lo mismo que entre el co-
nocimiento y la prctica, existe una acci6n reciproca, simultnea y continua.
De modo anlogo, la lgica estudia los diversos procedimientos tericos y prcticos seguidos para la
adquisicin del conocimiento y. basndose siempre en ellos. llega a formular. de una manera rigurosa y
sistemtica los mtodos de la investigacin cientfica. * Al establecer estos mtodos, la 1gica los desarrolla y
los generaliza, hacindolos aplicables a todas las ciencias. A la vez, al generalizar los mtodos, la 1gica
pone al descubierto la riqueza de sus posibilidades. Cuando han sido formulados 1gicamente y, lo que es
ms importante, despus de haber sido verificados en la experiencia, los mtodos se convierten en
instrumentos indispensables para las investigaciones que se emprenden en todas las ciencias, incluyendo
entre ellas a la filosofa y, naturalmente a la propia 1gica. En forma semejante, el materialismo histrico
indaga y descubre las distintas modalidades que muestra el hombre en su actividad, como ser consciente y
reflexivo, en el desarrollo hist6rico de la sociedad. A la vez, trata de encontrar las leyes del desenvolvimiento
del espritu humano, como sntesis superior de la actividad racional y de la actuaci6n prctica del hombre,
dentro del marco de las condiciones materiales de su vida. Para logrado, la filosofa se nutre de los
conocimientos cientficos ya alcanzados y de las conquistas logradas en el dominio de la naturaleza y de la
sociedad, estudiando profundamente las relaciones establecidas entre las concepciones que el hombre se ha
formado y las condiciones reales de su existencia, esclareciendo cules son las fuerzas que impulsan el
progreso y poniendo al descubierto los obstculos por vencer, para proyectar los medios necesarios para
superar y enriquecer la vida humana. Despus, cuando estos medios son puestos en ejecuci6n, se prueba el
grado de su eficacia y se advierten los nuevos elementos que se han creado para la transformaci6n del
mundo, siempre propiciando el mejoramiento de la existencia humana. Tambin aqu volvemos a encontrar la
acci6n reciproca, simultnea e ininterrumpida que existe entre el avance de la filosofa, el progreso de las
otras ciencias y la superaci6n de la actividad prctica en eficacia y en amplitud. En fin, la filosofa no se reduce
a las tres disciplinas principales que hemos mencionado, sino que incluye tambin otras -como la esttica, la
filosofa jurdica, la tica, etc.-, y todas ellas muestran esa mutua conexi6n con el conocimiento cientfico y con
la actividad prctica.

Al servir de fundamento para el trabajo cientfico y para la actuacin social del hombre, la explicacin
filosfica se somete a la prueba de la objetividad. * Cada investigaci6n realizada por la ciencia, adems de
recoger el fruto de la adquisicin de un nuevo conocimiento particular, constituye tambin una comprobacin
parcial del mundo y de la eficacia del mtodo empleado. * Asimismo, cada actuaci6n humana es una
experiencia nueva que contribuye a extender y profundizar el dominio del hombre sobre la sociedad y la
naturaleza, a la vez que confirma la realidad de los elementos aportados para el mejoramiento de su
existencia. Para asegurar esto, la filosofa necesita estar revisando y modificando constantemente sus
concepciones, procurando que se encuentren siempre de acuerdo con los ltimos resultados obtenidos en las
investigaciones cientficas, lo mismo que con las condiciones y las tendencias objetivas del desarrollo social,
para conseguir que dichas concepciones reflejen realmente los aspectos generales de la existencia universal.
Con ello, la filosofa contribuye al avance de las otras disciplinas cientficas y, en cierta manera, lo hace
posible; a la vez que ensancha las perspectivas y mejora las consecuencias de la intervenci6n del hombre en
la sociedad y en la naturaleza. En todo caso, la filosofa practica el anlisis crtico del conocimiento en su
conjunto, sujetndose siempre al hecho y a lo comprobado. * examina con rigor la actividad creadora del
hombre en todos sus aspectos, lo mismo que los procesos desarrollados en la creaci6n del conocer; y trata de
resolver, en forma cada vez ms aproximada y mejor, cules son los caminos que llevan hacia la realizacin
de la propia filosofa, superando las contradicciones surgidas entre el conocimiento y la acci6n, entre la teora
y la prctica humanas, para conquistar la sntesis ms elevada del hombre ntegro, con pleno dominio sobre la
naturaleza y sobre la sociedad. . .
. . .El conocimiento cientfico tiene su origen en las diversas actividades que el hombre realiza, en la
tcnica empleada y desarrollada con el ejercicio de los oficios y de las artes. Su fuente se encuentra en la
experiencia, sus resultados se aplican en la prctica y la estimaci6n que se le guarda radica en la utilidad que
presta para la satisfacci6n y el engrandecimiento de las necesidades humanas. . .
Preguntas:
1. Dnde situarla usted a De Gortari: en la corriente racional o en la empirista?
2. Cul es el campo de estudio de la filosofa, de conformidad con De Gortari?
3. En opinin del autor transcrito. cules son los tres grupos principales de problemas a los
cuales se enfrenta la filosofa?
4. Qu estudia la lgica, segn este autor?
5. El hombre, las organizaciones e instituciones que crea, los bienes que produce, la forma en que
produce e intercambia los bienes y servicios, y los registros que efecta respecto de esas
transacciones: constituyen parte del Universo?
6. Pueden estudiarse cientficamente los fenmenos descritos en el punto anterior?
7. Para estudiar los fenmenos indicados en la pregunta 5qu mtodo es ms adecuado: el
racional el empirista?