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Gil Iman Garrn: Pintar con el alma

Texto: Juan Pedro Debreczeni Ailln


Fotos: Enrique Quintanilla


Ahora que mis ojos estn en la penumbra, antesala de la noche oscura, las
imgenes de lo vivido y lo soado se acumulan para salir a la luz. As
expresa su sentir Gil Iman Garrn ahora que pinta con el alma.
Ms de medio siglo tuvo que pasar para que los hermanos Jorge y Gil
Iman Garrn vuelvan a exponer juntos en la tierra que los vio nacer.
Lamentablemente el destino esquivo hizo que Jorge no pueda arribar a
Sucre y abrir la muestra con su hermano; se qued convaleciente en
Estados Unidos.
Est muy delicado, pero a travs mo quiere expresar su cario y amistad a
los amigos de siempre () desde ac querido hermano, te enviamos el
abrazo solidario, desde nuestro querido Sucre para que pronto te mejores,
expresa Gil en la apertura de la exposicin en la Galera de Arte
Contemporneo de la Universidad.
Durante su breve estada, comparti historias que marcaron su vida y obra,
las palabras que verti se tradujeron en enseanzas profundas, cargadas de
sensibilidad humana.

Su formacin
Jorge fue el primero en ingresar a la extinta Academia de Bellas Artes
Zacaras Benavides, en ese entonces Gil tena apenas 8 aos, fue gracias
a su inters y empeo logr ingresar como oyente. Estuvo dos aos
inicindose en las artes con sus primeros maestros, a quienes tiene muy
presente a pesar de los aos transcurridos. Entre ellos destaca el maestro
lituano Juan Rimsa, pintor que viva en Buenos Aires y que su presencia en
Sucre fue determinante no slo para los Iman, sino para toda una camada
de talentosos artistas plsticos sucrenses.
Cuando Jorge tena 13 aos y Gil apenas 10, Rimsa decidi renunciar a la
direccin de la Academia y formar un curso propio con alumnos de los
cursos superiores. Puso la mirada tambin en el pequeo Gil, a quien
seleccion entre sus doce discpulos. Me dijo: T Gil, quieres ir
conmigo? S, maestro, le dije. Tena 10 aos y segua en preparatoria,
recuerda.
El proyecto del maestro era claro y concreto, peda que los elegidos se
dediquen de manera exclusiva al arte y la pintura. Quiero estudiar pintura
ahora, le pidi a su padre. Me dijo que no: primero sales bachiller y
despus estudias lo que quieras, pero no. Fue el maestro Rimsa a casa a
hablar con mis paps y les dijo: Escuelas van a haber siempre, pero Juan
Rimsa en Sucre slo tres aos, si usted no acepta lo va a perjudicar, porque
Gil tiene talento Mi papi acept.

Rimsa, el maestro
Gracias al desprendimiento de su hermano, slo Gil pudo dedicarse a
tiempo completo con el maestro. Plazas, mercados, paisajes al aire libre y
hasta la morgue fueron los espacios para aprender a representar desde las
ms delicadas y complejas texturas de la naturaleza, hasta las lneas y
curvas de la anatoma humana. Aprendi entonces que la belleza puede
estar en todas partes.
Fueron tres aos intensos en los que Rimsa y sus alumnos compartieron el
arte como en el seno de una familia. La produccin del maestro era ejemplo
y objeto de admiracin de sus seguidores, obras poco conocidas y
misteriosas inclusive por el encanto que encierran.
Gil confiesa que est tras un cuadro indito de Rimsa que nunca fue
expuesto. Para m constituye el desnudo ms bello que se haya pintado en
Bolivia; hablo de Flor silvestre, lo vi cuando lo haba terminado el
maestro antes de que yo cumpla 14 aos. Me qued paralizado; me dije
cmo un pintor puede lograr tanta belleza, tanta belleza que tiene el cuerpo
y el espritu de una mujer.
Gil fue amigo de su maestro, lo visit tres veces en Estados Unidos y a lo
largo de medio siglo mantuvieron una relacin epistolar sincera y profunda.
Flor Silvestre siempre una constante.
Es un desnudo de Josefina Reynolds cuando tena 22 aos, pero el ao
pasado, cuando visit a Josefina antes de que partiera, hablbamos del
cuadro, me dijo: sabes Gilito, yo no he posado desnuda para el maestro, ha
sido la hija de un amigo ruso que viva con l, es casi de mi edad, entonces
es el cuerpo de ella, y la cabeza s yo he posado para que est mi rostro en
ese desnudo Yo no s si lo dijo por pudor o que realmente era verdad.

El amor de su vida
Con voz pausada y profunda evoca historias, ancdotas, amigos,
compaeros de lucha y artistas de diversos mbitos quienes forman parte de
sus recuerdos ms queridos.
En 1949, a los 16 aos, Gil Iman organiz su primera exposicin en el
Saln de Honor de la Universidad San Francisco Xavier, entonces sus
paredes an desconocan los murales que plasmara ms adelante Walter
Soln Romero.
El ao siguiente conoci a una joven pintora potosina a quien ayud a
instalar su exposicin en el mismo espacio de la Universidad, era Ins
Crdova. Con ella me cas 14 aos despus de haberla conocido, cuando
ella volva de Espaa y yo de Venezuela, recuerda Gil con nostalgia; ella
dej este mundo en 2010.
Al casarme con Ins, me cas con una artista mltiple, con un talento
innato y una comprensin complementaria a todos mis anhelos, con ella
comenzamos los primeros murales en cermica que se hicieron en Bolivia.
Confiesa que tres mujeres influyeron en su vida: Ins Crdova, la escultora
Marina Nez del Prado y la poetisa Yolanda Bedregal, con quienes
desarroll codo a codo su talento y creatividad.
En 1950 se form el grupo Anteo. Gil recuerda que la iniciativa reuni a
Lorgio Duchen, Eliodoro Ailln, Juan Jos Wayar, Walter Soln Romero y
los hermanos Iman. A la segunda generacin, en 1955, se sumaron Hugo
Poppe, Csar Chvez y Lorgio Vaca. Este grupo marc una lnea poltica y
de reivindicacin social a favor de los sectores ms vulnerables y
desposedos de la sociedad boliviana influyendo en sus obras. Ese
acercamiento con los obreros fue la razn por la que pusimos a nuestro
grupo Anteo, cuya fuerza radica en el contacto con la tierra.

Una vida dedicada al arte
Ms adelante, con la pasin de un artista inflamado por la creatividad, el
joven Gil viaj con su obra a cuestas por varios pases de Latinoamrica
enfrentando momentos malos y buenos, en esta ltima etapa, con una
carrera en pleno proceso de consagracin y un trabajo estable como
profesor en la Universidad de los Andes, en Mrida, Venezuela, fue
invitado a dirigir la Academia de Bellas Artes Zacaras Benavides. Gil
acept y regres. Nadie poda por qu dej ese trabajo, ni comprender la
satisfaccin ntima que yo tuve cuando me invitaron a dirigir la escuela
donde comenc mis estudios, recuerda.
Asumi el cargo con pasin y empeo, convoc a sus compaeros de artes,
Josefina Reynolds, Enrique Valda y Nanet Zamora, entre otros maestros
para que impartan sus conocimientos a las nuevas generaciones.
Pero el regreso a Sucre no fue pleno, a pesar de las esperanzas que tena no
vendi un solo cuadro durante tres exposiciones a lo largo de un ao.
Tuve que migrar a La Paz, recuerda. All se consagr su prestigio como
uno de los maestros de la plstica boliviana. Premios, reconocimientos y
otras distinciones destacaron su labor y entrega. Tambin en el exterior;
expuso en Bogot, Caracas, Mxico, Barcelona, Lovaina, Pars, Mosc y
otras capitales del mundo donde entabl amistades entraables y su obra
fue objeto de admiracin.

Las influencias en su obra
Gil comparte sus recuerdos al pie de los murales de la Universidad,
pintados por su compaero de artes y amigo entraable, Walter Soln
Romero, obras de las que particip como ayudante junto a su hermano.
Luego los Iman pintaran los murales de Cooperativa COTES y el Colegio
Nacional Junn.
Durante sus primeros aos le impresion el expresionismo alemn, pero
hubo un momento en su carrea en que cuestion las influencias
occidentales en su trabajo. Yo estaba en La Paz, comenc a viajar por el
altiplano, qued maravillado con Tihuanacu, somos herederos de ellos. Un
da en la casa de un campesino vi un tejido que estaba haciendo, tena los
colores de la tierra, la vestimenta de los campesinos era del color de la
tierra, por primera vez vi la unidad hombre-tierra, recuerda.
De ese modo, textiles, cermicas y otros elementos de las culturas
indgenas influyeron su obra. Decidi romper con la perspectiva y cambiar
los tonos de sus pinturas, ello se reflej en una exposicin que recoga su
nueva propuesta. El pbico estaba desconcertado; esperaban encontrar al
pintor de las nias de los ojos grandes, pero no, Gil pintaba la tierra arada,
hornos de barro y los rostros de la Bolivia profunda. Su admiracin por la
mujer fue creciendo y las empez a concebir como montaas, cumbres
heladas erigidas por el sacrificio, la dedicacin y el amor.

Pintar con el alma
La diabetes afect su vista y Gil ahora es prcticamente ciego, slo alcanza
a distinguir lo claro de lo oscuro. Expresa su sentir con la voz pausada y
profunda, levanta en el aire su mano maestra, la izquierda, y el anillo de
plata con una gema negra brilla con el movimiento. Uno imagina esa mano
jugando en el aire al plasmar su arte en papeles y lienzos, entonces no hay
oscuridad que aplaque la luz que transmite su espritu.
El detalle ha desaparecido para m, pero sigo trabajando, es increble, pero
es la verdad, soy un artista que sigue trabajando con las manos, pero sin la
vista. Veo con los ojos del alma, porque he empezado a apreciar cada vez
ms el valor de cada una de las personas.
Ello se aprecia en sus ltimos dibujos; las formas, de trazos sencillos
transmiten una profundidad esttica de tonos monocromticos que se
cargan con toques vivos, rojos y purpreos, ah donde debe haber vida.
Quiero que vean estos dibujos como la expresin de un ciego, pero no un
ciego comn () estoy contento de ver ms all, ver la pureza y belleza del
espritu.
Con pena reconoce que es una de las ltimas visitas a su ciudad natal y
confiesa su anhelo de concretar el sueo comn con su esposa, el de crear
en La Paz un museo con sus obras y de otros grandes artistas.
Una ltima enseanza, maestro. Si algo de bello hay en la vida, es el
amor.