Está en la página 1de 51

Cimentaciones

Zapatas aisladas.
Las zapatas aisladas consisten generalmente en un cuerpo regular de concreto colocado a poca
profundidad bajo el nivel superficial del terreno, y sirven para sostener una columna de edificio.
Las zapatas aisladas son el tipo ms comn de cimentaciones para edificios.

Zapatas en terrenos inclinados.
Por lo comn en terrenos inclinados las zapatas se escalonan a la manera de escaleras. A veces,
cuando la inclinacin de la superficie del terreno es relativamente ligera, las cimentaciones se
cuelan de modo que se conformen a la inclinacin de la ladera.
Cuando una zapata deba encontrarse cerca de otra y a mayor elevacin, es comn restringir la
colocacin de tal modo que un plano trazado desde la parte inferior de la zapata ms alta, a un
ngulo de 45 grados de horizontal, no intersecte a la zapata ms baja. Este concepto se ilustra en
la figura 14.2. por supuesto, la zapata inferior se deber construir y rellenar primero. No obstante
en algunos casos, ser necesario excavar por debajo de una zapata adyacente para instalar una
nueva zapata a menor elevacin. Puede ser que el ngulo del talud superior no siempre sea
seguro. Por ejemplo, si el suelo es de arena con ngulo de friccin de 30grados, el talud estable
de 30 grados significar que la zapata superior puede fallar. Es necesario pedir a los ingenieros
de suelos mtodos adecuados.


Cimentaciones

Si se hace necesario poner zapata a menor distancia que la lnea de 45 grados, puede ser
necesario limitar el valor de capacidad de carga para la zapata superior y puede esperarse que la
zapata inferior tenga asentamientos un poco mayores, puesto que soportar parte de la carga de
la zapata superior. Quiz sea mejor poner la zapata superior a mayor profundidad. Asimismo,
ser posible modificar la localizacin de la zapata superior y hacer un diseo especial para la
conexin entre la columna y la zapata.
Hay otro problema relacionado con las cimentaciones en suelos estratificados o rocas
sedimentarias. Esta condicin se muestra en la figura 14.2. aunque el suelo o la roca sea firme,
cada plano de deposicin situado a la derecha de la zanja en un plano posible de corrimiento o
deslizamiento. La cua ABC no puede utilizarse para soporte de cimentaciones. La zapata de la
derecha deber mantenerse ms all del punto C; por lo contrario, la zapata de la izquierda
puede situarse ms cerca de la zanja.
Cajones acampanados.
Se han fabricado perforadoras especiales para la instalacin de cajones acampanados como los
que aparecen en la figura 14.3. el tipo de perforadora que se usa para instalar estos cajones se en
la figura 4.5. en general, se trata de un tipo muy econmico de cimentacin, porque esos cajones
no suelen estar reforzados. Se disean como columnas cortas, que no requieren acero vertical de
refuerzo.


Para fines de diseo, se considera que esos cajones son zapatas aisladas profundas y se utilizan
valores de capacidad de carga similares a los que se emplean en el caso de las zapatas aisladas.
Cimentaciones

Debido a la profundidad considerable de la base de los cajones, en general se usan valores ms
altos de capacidad de carga. Al calcular el peso del cajn, el peso de la tierra extrada se resta del
peso de concreto.
A veces se instala una forma modificada de cajn acampanado, perforando un pozo abierto de
gran dimetro, colando una zapata circular en el fondo y ascendiendo con un pedestal. Con
frecuencia, se emplean formas de cartn de sonotubo para el colado de la columna.
Tambin los cajones perforados se suelen excavar como pozos rectos, hasta llegar a un estrato
duro o al lecho rocoso. Los cajones se disean como zapatas aisladas, utilizando la presin de
carga permitida sobre la base de la zapata (vase el captulo 21).
Zapatas corridas.
Las zapatas corridas tales como las de muros y las continuas, as como las cimentaciones con
trabes, son zapatas aisladas alargadas, a la longitud suficiente para recibir un muro o una hilera
de varias columnas.
Con frecuencia las excavaciones para esas zapatas largas se pueden con excavadoras de
zanjas, lo que constituye un sistema rpido y econmico. Esas excavaciones se pueden recortar
en forma manual hasta el tamao exacto de las zapatas corridas que se vayan a instalar colando
el concreto sin necesidad de utilizar cimbras laterales. La eliminacin del trabajo de carpintera
para el cimbrado puede ahorrar tiempo y dinero. Esas cimentaciones siempre van reforzadas.
Las zapatas corridas tienen la ventaja de que sirven como puentes sobre las zonas blandas
locales. Por consiguiente ofrecern un apoyo ms uniforme para un muro o una hilera de columna
que las zapatas individuales.
Losas de cimentacin.
Con frecuencia se utilizan losas de cimentacin bajo las estructuras muy pesadas. Estas
losa son continuas en ambas direcciones y, por tanto, ocupan una superficie muy amplia. Por lo
comn son gruesas, requieren de gran volumen de concreto y tienen un peso considerable de
acero de refuerzo, por lo que resulta costosas. Puede ser conveniente instalarlas donde haya una
presin hidrosttica ascendente, debido a un alto nivel m fretico.
Las losas de cimentacin tienen ciertas ventajas ya que junto con los muros laterales de los
edificios actan como barcazas. El peso de la tierra excavada antes del colado de la cimentacin
se puede restar del peso total del edificio, lo que puede hacer que se reduzca considerablemente
el asentamiento. A veces las losas de cimentacin se sitan a tal profundidad que el peso de la
tierra retirada es igual al peso bruto del edificio. En este caso, los asentamientos futuros de los
edificios suelen ser muy pequeos, puesto que no se ejerce ningn peso nuevo sobre el suelo
que esta debajo de la cimentacin.
Las losas de cimentacin actan como zapatas corridas, en ambas direcciones y, por
consiguiente, pueden servir como puentes sobre las zonas blandas, con lo que se obtiene un
apoyo ms uniforme para las columnas de los edificios.
Cimentaciones

Cimentaciones planas.
Con frecuencia se utilizan cimentaciones planas bajo estructuras ligeras de uno o dos pisos, tales
como las casas, los edificios escolares y los edificios ligeros industriales y comerciales.
Por lo comn, el borde de la cimentacin se hace ms grueso para construir una zapata
perimetral. Adems, se puede poner rellenos o encostillados como partes de refuerzo de la
cimentacin, para recibir muros o zapatas. En la figura 14.4 se ilustra ese tipo de cimentacin.

Este diseo se emplea, sobre todo, por razones econmicas. No es adecuado en zonas de
congelacin profunda, en niveles freticos altos o en suelos expansivos.
En sus diseos, el Distrito Escolar de la Ciudad de Los Angeles utiliza frecuentemente
cimentaciones planas de este tipo.
Cargas temporales.
Los valores de la capacidad de carga que se dan en l figura 14.1 se aplican a cargas muertas
estticas, a cargas vivas estticas y, con frecuencia, a las cargas vivas aplicadas.
Tambin se pueden aplicar cargas temporales debido a la fuerza del viento, las presiones
ssmicas laterales, las fuerzas de impactos u otras cargas temporales de muy corta duracin. Para
esas circunstancias, se acostumbra dejar margen para un aumento de las presiones de carga
que pesan sobre el suelo. Los mrgenes varan del 10% hasta el 100% un incremento del 33%.
Durante la construccin, se pueden aplicar cargas temporales a las zapatas. Por ejemplo, es
frecuente que se pongan muros de concreto inclinados sobre zapatas, en posiciones de columnas
y en seguida se cuela la zapata corrida bajo el muro inclinado.
En ese caso, cuando se termina la construccin del edificio, la zapata puede estar sujeta a una
presin de carga mucho mayor que la que deba resistir en el diseo.
Cimentaciones

En general hay cierta resistencia de reserva, que permite que se sobre carguen las
cimentaciones. A esto se le suele dar el nombre de factor de seguridad. Con frecuencia los
factores de seguridad van de 1.5 a 4.0
Si se planean cargas temporales que sobrepasen considerablemente el valor de capacidad de
carga de diseo, ser preciso revisar los planos con el diseador estructural del edificio, para
asegurarse de que no se sobrepasar la resistencia de reserva de la cimentacin. A veces las
cimentaciones fallan, debido a las cargas temporales de construccin.
Cimientos de suelos compactados.
Muchos suelos se depositan en forma natural no compacta, de modo que no proporcionan un
buen apoyo para las cimentaciones corrida. Por tanto, a menudo se usan cimentaciones en pilotes
o de otros tipos igualmente costosos.
En muchos de esos casos, resulta ms econmico excavar los suelos blandos o sueltos. A veces
se pueden utilizar para rellenos compactados de construccin; en otras ocasiones es necesario
traer de otra parte materiales para lograr un relleno adecuado. Esos suelos se utilizan para
rellenar las excavaciones. Los rellenos se pueden usar mediante clculo y compactacin para que
soporten las cargas de cimentacin. Esos rellenos se convierten en partes del sistema de
cimentacin de una estructura y a veces se denominan rellenos estructurales.
Es un caso como ste, la cimentacin para una central elctrica debera apoyarse sobre un estrato
de arena limosa fina y suelta, de 6 metros de espesor (20 pies). Desde el punto de vista
econmico, se consider conveniente retirar la tierra suelta. Despus de retirarla, se volvi a
compactar el suelo al interior de la excavacin. El espesor disminuy de 6 a 4.5 metros (20 a 15
pies). Se trajeron materiales adicionales para compensar la prdida, y los cimientos de la central
elctrica se instalaron sobre ese relleno estructural (vase la referencia 30).
Con frecuencia los suelos se compactan en el lugar en que se encuentran, para incrementar su
capacidad de carga para poder soportar el peso de las cimentaciones. En el captulo 23 se
analizan los mtodos de compactacin in situ.




Cimentaciones

Tolerancias.
Ubicacin de las zapatas.
En las primeras etapas de la construccin, la confusin que suele reinar puede hacer que una o
ms cimentaciones se cuelen fuera de sus posiciones correctas. Entonces se presenta un
problema relativo a la posibilidad de utilizar las zapatas.
En algunos casos, las zapatas se levantan por medio de gras y se colocan en los lugares
adecuados. En cierto caso, varias zapatas estaban fuera de la posicin en una distancia de 2
pies (60 cm). Se perforan orificios en las zapatas, se fijaron pernos en ellos y se levantaron las
zapatas. Las bases de las zapatas se limpiaron con agua. Se hicieron nuevas excavaciones de
zapatas, que se extendan a una profundidad de 4 pulgadas (10 cm) ms que la original. Se
vertieron 10 cm (4 pulgadas) de concreto nuevo y se instalaron las zapatas sobre el concreto
fresco.
En muchas ocasiones se ha considerado la posibilidad de desplazar lateralmente las zapatas,
unos cuantos centmetros, mediante el empleo de gatos hidrulicos o equipos pesados de
construccin; pero es poco probable que ese procedimiento se haya empleado alguna vez en la
prctica. Al parecer, esto implicara ciertos riesgos, debido a que se aflojaran y se alteraran los
suelos debajo de las zapatas, propiciando los asentamientos.
Es posible que la conexin de la columna a la zapata pueda aceptar cierto momento de
inclinacin, en cuyo caso, ser todava posible utilizar la zapata desviada, en posicin excntrica.
Esto deber verificarse con el ingeniero de estructuras.
Cuando las excavaciones para zapatas se cortan limpiamente en el suelo y no se usan cimbras
laterales, las cimentaciones se suelen extender hacia los lados ms de lo planeado; esto parece
hacer que la cimentacin sea excntrica; sin embargo, en tanto los cimientos sean tan grandes o
mayores que lo planeado en las otras tres direcciones, no se sabe de ningn caso en el que esa
excentricidad haya provocado algn problema.
Secado o saturacin.
Los suelos situados al fondo de una excavacin de cimentacin se pueden alterar mucho
mediante el secado o la saturacin.
El secado debe restringirse y se puede regular rociando con frecuencia los suelos o cubrindolos
con lminas de plstico, lonas tierra suelta o paja.
Los suelos muy secos y que se contraen y agrietan mucho, pueden recuperar su contenido de
humedad despus de que se hayan terminado los cimientos y el edificio. En esas condiciones, la
recuperacin de la humedad puede hacer que los suelos se dilaten y eleven, quiz levantando los
cimientos o las losas de pisos.
Con frecuencia las excavaciones para cimentaciones se suelen saturar durante las lluvias fuertes,
debido a que el agua se acumula en esos puntos bajos. En general, la solucin ms conveniente
suele ser la de excavar a mayor profundidad, para retirar el suelo blando.
Cimentaciones

Si ya se coloc el acero de refuerzo, puede que valga la pena efectuar otros experimentos.
Pueden hacerse sondeos para determinar el espesor de los suelos ablandados y el aumento
probable de los asentamientos. Para las estructuras flexibles, el asentamiento adicional esperado
puede no constituir un problema muy grave.
En algunos casos, se han utilizado calentadores y sopladores para provocar la desecacin rpida
de suelos saturados.
Excavaciones excesivas.
Muchas excavaciones de cimentacin se hacen con grandes mquinas excavadoras, cuyo control
en zonas muy limitadas a veces resulta difcil, por lo que es frecuente que las excavaciones sean
excesivas.
En cierto caso, se hicieron las excavaciones de cimentacin, se coloc al acero y el camin de
revolvedora estaba listo para verter el concreto. La inspeccin de los fondos de la excavacin
incluy el sondeo con una varilla de acero. En casi todas las excavaciones, la varilla se pudo
introducir con facilidad de 6 a 12 pulgadas (15 a 30 cm) en los suelos del fondo.
El fondo de las excavacin estaba plano; pero se descubri que el operador de la mquina haba
excavado en exceso, hasta 12 pulgadas (30 cm) ms de profundidad que lo indicado. Luego,
verti tierra suelta a excavacin, para nivelar el fondo.
Se han observado muchos casos en los que los suelos situados al fondo de las excavaciones
excesivas accidentales. La tierra se reintegr apresuradamente, para ocultar la equivocacin
cometida. En general, el relleno con concreto delgado se considera como parte de la cimentacin
de suelos y no como una extensin de la cimentacin de concreto propiamente dicha.
En general, resulta ms barato aceptar que se ha excavado en exceso, ya que el exceso se
puede resultar menos costoso que el tratar de compactar los suelos en zonas limitadas y
pequeas. En general, el relleno con concreto delgado se considera como parte de la cimentacin
de suelos y no como una extensin de la cimentacin de concreto propiamente dicha.
Con frecuencia los fondos de cimentacin son irregulares, debido a problemas encontrados al
excavar el suelo. La tendencia natural consiste en nivelar el fondo de la excavacin. Su aspecto
es mejor y resulta ms fcil poner el acero. La nivelacin se hace con tierra o grava y el material
empleado se compacta y se prueba, sin embargo la mayora de los ingenieros de suelos est
de acuerdo en que es mejor dejar el fondo irregular, sin alterar el suelo, echando un poco de
concreto para rellenar las partes ms bajas. El concreto de relleno puede colarse, si esto facilita la
instalacin del acero de refuerzo.
Cimentaciones

Cargas excntricas.
Las cargas de volteo que hacen que se ejerzan fuerzas excntricas sobre los cimentos, son muy
comunes en las estructuras sujetas a cargas de vientos o ssmicas o para los muros de
contencin.
El mtodo que ms se usa para analizar las presiones de cimentacin consiste en convertir la
excentricidad en una presin de suelos de forma triangular. Esto se indica en la figura 14.5.

Se puede recortar tericamente un extremo de la zapata, con el fin de que la parte restante de la
cimentacin sea concntrica. En este caso, la cimentacin se puede disear para que sea ms
pequea, utilizando el total de las presiones de capacidad de carga de diseo, como se indico
antes.
Zapatas inclinadas.
Las zapatas inclinadas se suelen utilizar como bloques de apoyo para apuntalamientos, como
anclajes de atiesadores y como bloques de anclaje para codos de tuberas. Esas zapatas tienen
una capacidad de carga ms baja que las zapatas cargadas verticalmente a la misma profundidad
promedio. A continuacin en la figura 14.6 se presenta una gua aproximadamente para estimar
la reduccin de la capacidad de carga.
Cimentaciones

Inclinacin de la carga
A partir de la vertical
(grados)

Para arcilla (%) Para arena (%)
0
30
45
60
90
100
80
70
60
50
100
40
25
15
10

Cimentacin en suelos expansivos.
Varios constructores de residencias han sufrido prdidas financieras, al construir numerosas casa
en suelos expansivos. Esos suelos se dilatan al humedecerse y se contraen al secarse. Los
cambios de volumen pueden ser del 5 al 10% o mayores (vase el captulo 7, seccin 7.11: el
captulo 8, seccin 8.10 y la figura14.7).

Cimentaciones

El primer problema es el de identificar los suelos. A veces, se pueden encontrar indicaciones
mediante el examen del sitio. Los suelos expansivos suelen ser duros y agrietarse cuando se
secan. Las grietas del suelo son como ladrillos y no se pueden romper con facilidad. Cuando est
mojado, el suelo es plstico, como arcilla de alfarera:
1. Mantener constante el contenido de agua.
2. Situar los cimientos bajo el nivel de cambios de humedad.
3. Tratar los suelos expansivos con los compuestos qumicos, como la cal, para
estabilizarlos.
4. Excavar y retirar los suelos expansivos en las zonas de construccin, reemplazndolos
con suelos estables (vase la figura 14.7 a y b).
Cimentaciones Franki.
Un tipo de cimentacin popular en Europa y otras artes del mundo, y que se utiliza en algunas
regiones de los Estados Unidos, se conoce como cimentacin Franki. Las cimentaciones aisladas.
Se instalan mediante el empleo de un equipo especial.

En este mtodo, se introduce en el suelo, al nivel de la cimentacin, un bulbo de concreto de bajo
contenido de agua. Esto desplaza y compacta el suelo natural circundante. La cimentacin
resultante acta como una zapata aislada, pero se apoya en un suelo que se ha compactado
previamente hasta alcanzar una resistencia mucho mayor.
Cimentaciones en suelos corrosivos
Los compuestos qumicos que hay en algunos suelos pueden corroer el acero y deteriorar el
concreto. A estos suelos se les llama corrosivos, si los anlisis de laboratorio o las pruebas de
resistencia indican esas condiciones, pueden necesitarse precauciones espaciales para proteger
el concreto y el acero de refuerzo. Se han preparado tablas, basadas en la experiencia, para
indicar los porcentajes de compuestos qumicos que pueden crear problemas. En la pgina 170 se
presenta una tabla abreviada.
Basada en la referencia 31, para mostrar las cantidades de compuestos qumicos que pueden
causar dificultades.


Cimentaciones

Una solucin comn en los suelos de alto contenido de sulfatos o cloruros, consiste en utilizar
cementos ms resistentes, tales como





Cimentaciones

Porcentaje de SO3 contenido en

Agua del terreno

Suelo arcilloso Gravedad Recomendaciones
0-0.3


0.03-0.1




Ms de 0.1
0-0.2


0.2-0.5




Ms de 0.5
No hay problemas
especiales

Algunos problemas,
sobre todo en paredes
delgadas de concreto


Problemas graves
No se necesita tomar
medidas especiales

Utilicese concreto de
cemnteo Prtland (tipo
II), resistente a los
sulfatos

Utilcese cemento de
supersulfato o alto
contenido de xido de
aluminio (tipo V)
El de tipo V, para que resistan la corrosin. Asimismo, el acero debe protegerse mediante
cubiertas ms gruesas de concreto, que deben tener un espesor mnimo de 4 pulgadas (10 cm)
Los puntos ms importantes de este post son:
HECHOS: Con frecuencia los cimientos de edificios se cuelan sobre rellenos de suelos sueltos, en los
lugares inadecuados. El agua fretica y algunos suelos pueden corroer o causar deterioros en el
concreto o el acero de refuerzo.
ATENCIN A: Las altas cargas temporales sobre las zapatas, que sobrepasen los valores de
capacidad de carga de diseo. La desecacin del suelo, si la excavacin permanece abierta durante
mucho tiempo. La acumulacin de agua de lluvia en el fondo de las excavaciones excesivas para
zapatas, cuando se empelan mquinas grandes. Las pensiones laterales de carga sobre las zapatas,
debido a los puntales inclinados. Los suelos agrietados o expansivos.


Cimentaciones

Asentamientos en Cimentaciones
Durante la construccin de edificios, a medida que las cargas de columnas se sitan sobre las
cimentaciones, stas se asientan.
Si los cimentos se apoyan sobre roca o suelos muy duros, los asentamientos pueden ser muy
pequeos; sin embargo, si se trata de suelos ordinarios de valle, el asentamiento puede ser de
una fraccin de pulgada o de varias pulgadas. Son comunes los asentamientos de a 1 pulgada
(1,27 a 2.54 cm).

Gran parte del asentamiento puede producirse durante la construccin. En otros casos, los
asentamientos se producen muy lentamente y prosiguen durante varios aos, despus de
concluida la construccin.
Asentamientos calculados
Se ha establecido un sistema de pruebas y clculos para estimar los asentamientos para una
cimentacin dada.

Cuando una carga se sita sobre una cimentacin, dicha carga se transfiere hacia abajo a cada
uno de los estratos del suelo en que se apoyan los cimientos. En la figura 15.1 se ilustra esta
distribucin de presiones. Inmediatamente debajo de las zapatas, la presin del suelo aumenta
hasta alcanzar casi la capacidad total de presin de carga. A profundidades de 10 20 pies (3 6
metros) por debajo de la superficie del terreno, la carga se distribuye entonces y el aumento de
presin es pequeo.

Cimentaciones

Tabla 1 Valores tpicos de asentamientos para una carga de columna de 300,000 libras
(136,200 kg)
Tipo de suelo Presin De
carga(Ib/pie2)
Tamao De zapatas (pies) Asentamientos(pulgadas)
Arcilla duraArena
compactaArcilla
moderadamente
firmeArena
moderadamente
compacta
Arcilla blanda
Arena suelta

10,00010,0003,
0003,000


1,500
1,500

51/2X51/251/2X51/210X1010X
10


14X14
14X14

0.50.31.50.8




3.0
1.5
Para calcular los asentamientos, se divide en estratos el suelo en que se apoyan una cimentacin.
Para obtener el asentamiento total, se estima el asentamiento de cada estrato y se suman los
resultados parciales.
En la figura 15.1, la curva de presin natural del suelo indica que la presin del suelo, a una
profundidad de 5 pies (1.5m) es de aproximadamente 500 Ib/pie2 (2,441 kg/m2), ya que el suelo
pesa cerca de 100 Ib/pie3 (1,625 kg/m3). La nueva cimentacin tendr una presin de carga de
3,000 Ib/pie2 (14,647 kg/m2), debido a las cargas muertas y otras cargas estticas reales. Las
cargas temporales debidas a los vientos, los movimientos ssmicos y otras cargas poco
frecuentes y de corta duracin, casi siempre se deducen por que influyen poco sobre el
asentamiento. La presin del suelo se distribuye en ste y, por tanto, el aumento de presin a una
profundidad de 5 pies (1.5m) no es de 3,000 Ib/pie2 (14,647 kg/m2), si no de aproximadamente
2,100 Ib/pie2 (10,253 kg/m2).
Puesto que la presin normal a una profundidad de 5 pies es de 500 Ib/pie2 (2,441 kg/m2), esta
presin aumentar a 2,600 Ib/pie2, debido al peso de la cimentacin. Basndose en la prueba de
consolidacin de laboratorio, se descubri que una muestra obtenida a una profundidad de 5 pies
(1.5 m) se consolidaba muy poco cuando se le aplicaba una carga de 500 Ib/pie2 (10,253 kg/m2).
Esto es razonable, puesto que el suelo se ha cargado ya a 500 Ib/pie2 (2,441 kg/m2) y se ha
consolidado.
La pequea consolidacin se toma como punto de partida para las mediciones. Al proseguir la
prueba de consolidacin mediante la aplicacin de cargas ms pesadas, se descubri que el suelo
se consolida un 1% adicional, cuando se aplica a la muestra de suelo la carga completa de 2,600
Ib/pie2 (12,694 kg/m2).
Cimentaciones

Suponiendo que ese estrato tenga un espesor de 5 pies (1.5m), la comprensin total del estrato
ser de 0.6 pulgadas (1.5 cm) (60 pulg. X 1% = 0.6 pulgadas). Se pueden hacer clculo similar
para todos los dems estratos por debajo de la cimentacin. El total es el asentamiento esperado
de las zapatas, que es probable que se encuentre en la gama de 1.5 (3.81 cm).
En la tabla 1 se dan varios valores tpicos de asentamientos estimados para cimentaciones en
varias clases de suelos.
Asentamientos medidos.
Los asentamientos se miden con frecuencia. Dichas mediciones pueden hacerse con mayor
facilidad y presin, si se hacen marcas en las columnas, en las primeras fases de la construccin.
Si no se hacen esas marcas de referencia, las observaciones de asentamientos se comparan de
nuevo con las elevaciones construidas para las cimentaciones o las losas de pisos apoyadas.
Esos registros suelen ser muchos menos exactos.
Asentamientos durante la construccin
Algunos suelos, como las arenas Y los materiales de drenaje libre, se asientan con rapidez
cundo se someten a las cargas. Casi todo el asentamiento suele producirse durante el
periodo de construccin; por tanto, una vez concluida la construccin, prcticamente no se
producir ningn asentamiento.

Al contrario, los suelos limosos y arcillosos tienen un drenaje lento. Por consiguiente, durante la
construccin se producirn asentamientos que proseguirn durante varios aos, despus de que
se ha terminado la construccin.
Durante las pruebas de consolidacin el laboratorio, se puede medir la velocidad con que se
comprimen las muestras de suelos. Esto da una buena indicacin del tiempo que puede tomar el
asentamiento de las cimentaciones.
Se ha establecido un mtodo de clculo para estimar cuanto tiempo se requiera para que se
produzca la mayor parte de los asentamientos. El drenaje de un estrato de suelo depende de su
velocidad de drenaje y el espesor del estrato. Cuando sea analizado una muestra dado de un
estrato de suelo, se puede estimar el tiempo necesario para consolidacin, comparado el espesor
de la muestra de prueba con el del estrato del suelo, en el terreno.



Cimentaciones

Muestra de prueba Estrato de suelo
Espesor = 1 pulgar (2.54cm) Velocidad de
asentamiento = 30 minutos Nota: El drenaje del fondo y
de la parte superior se aplica a la muestra de prueba y,
asimismo, al estrato de suelo. As, la trayectoria de
drenaje es de la mitad del espesor del estrato.
Espesor = 10 Mitad del
espesor = 60 pulgadas Tiempo
para el
asentamiento
= 30 das
En general, se considera que una capa de suelo est libre para drenarse, si hay capas de arena
por encima o por debajo de ella. Con frecuencia, los suelos arcillosos se entremezclan con
estratos de arena. En ese caso, los estratos de arena actan como capas de drenaje, haciendo
que los asentamientos se produzcan con mayor rapidez que en el caso de un cuerpo de limo o
arcilla, sin estratos arenosos.
Asentamientos admisibles
El asentamiento de un edificio se puede medir como el asentamiento total de la estructura, o bien,
como el asentamiento diferencial entre zapatas adyacentes o entre el centro y las esquinas de un
edificio.
En general, si los asentamientos totales son uniformes se pueden tolerar sin grandes dificultades.
Si todas las cimentaciones de un edificio se asientan 3 pulgadas, el nico problema ser el de
acomodo de las instalaciones de servicio pblico que llegan al edificio y el nivel de las aceras o
banquetas y las zonas de estacionamiento de vehculos.
Si el asentamiento de los cimientos es desigual, por ejemplo, en el caso de que la zapata de una
columna se asiente 1 pulgada (2.54 cm), mientras que una zapata adyacente se asiente 2
pulgadas (5 cm), esto puede hacer que el edificio se distorsione y que las paredes se agrien.
Este tipo de asentamiento es mucho ms difcil de tolerar. Por consiguiente, los asentamientos
diferenciales tienen una importancia mucho mayor que los totales.
Algunos tipos de estructura, como las de almacenes grandes llegan a asentarse varios pies, y a
pesar de ello se ha tenido pocas dificultades para mantenerlos en funcionamiento. A menudo, los
grandes tanques de almacenamiento de petrleo se construyen suponiendo que el asentamiento
sea de un pie (30 cm). Lo ms importante es que el casco del depsito se asiente de manera
uniforme en todas sus partes.
En las estructuras comerciales ms importantes, es comn limitar los asentamientos diferenciales
permisibles entre columnas adyacentes a 1/4 de pulgada o menos. Los asentamientos entre
columnas adyacentes pueden ser aceptables para estructuras de madera o edificios industriales
de estructura ligera de acero.
Cimentaciones

Mtodo de ajuste de asentamiento
Los asentamientos pueden reducir mediante un cambio en el diseo de las cimentaciones, que
puede consistir en hacer cimientos ms grandes o ms profundos. Asimismo los asentamientos se
pueden reducir, si el sitio se carga previamente o se sobrecarga antes del construir el edificio
(vase la seccin 15.7), o bien, efectuando una compactacin previa del suelo (vase el captulo
23). Si durante la construccin y al aplicar las cargas iniciales las asentamientos se producen con
rapidez, estos se podrn corregir y no constituirn un problema cuando se entregue el edificio al
propietario. Es posible acelerar el asentamiento, mejorando el drenaje de los suelos
comprensibles.
En lo que se refiere al empleo de cimentaciones ms anchas, se puede suponer, como gua
aproximada, que el asentamiento se reduce al aumentar el rea de apoyo de las zapatas
cuadradas. Por ejemplo, para una carga de columna de 400 kips, supngase que el tamao de la
zapata es de 8x8 pies (2.40 X 2.40m) y que el asentamiento estimado es de 1 pulgada (2.54cm).
si el tamao de la zapata se aumenta a 12X12 pies (3.6 X 3.6m), el asentamiento ser de 8 + 12 =
2/3 de pulgada (1.69). Si el tamao de las zapatas aumentan a 16 X16 pies (4.80 X 4.80 m), el
asentamiento ser de 8 + 16 = 1/2 pulgada (1.27 cm). Esta gua se aplica mejor al suelo arcilloso
y limoso que al arenoso.
Con frecuencia el ajuste de los asentamientos se efecta cambiando el mtodo para armar la
estructura y la construccin de los muros, con el fin de hacerla ms flexible.
Los cimientos de edificios ligeros se pueden disear con pernos de anclaje largos y ngulos
sujetadores en la columna, que permitan que se inserten gatos y que de vez en cuando se
levanten las columnas, para renivelar la estructura del edificio.
En un edificio se pueden hacer separaciones estructurales a ciertos intervalos. Esto permitir que
las distorsiones y los movimientos del edificio se lleven a cabo a lo largo de brechas pre-
establecidas.
Los tableros laterales que se sujeten a columnas de acero pueden absorber movimientos
diferenciales apreciables, sin distorsiones. Al contrario, los muros de concreto, los de ladrillo, los
de concreto colado in situ o los muros inclinados y continuos de concreto, son frgiles, se agrietan
con facilidad y sufren fracturas importantes, aun cuando los asentamientos diferenciales sean
pequeos. Es preciso recordar que los muros de concreto bien reforzados pueden tener una
considerable resistencia de trabe y pueden servir como puentes sobre las cimentaciones que
tienden a asentarse demasiado. A veces, los muros de los edificios se disean para que acten
como trabes. Esto parece funcionar bien, siempre que el claro no sea demasiado grande, ya que
en estos muros se produce una redistribucin de esfuerzos, que no puede determinar.
Cimentaciones

Mtodos de Preconsolidacin.
Relleno de sobrecarga
El asentamiento del suelo el que se va construir se puede forzar antes de edificar las estructuras.
Con es fin, a menudo se suelen utilizar rellenos de sobrecarga. En general el relleno de
sobrecarga que se pone en un sito tiene un peso igual o mayor que el edificio que se va a
construir. Antes de iniciar la construccin debe dejarse que transcurra el tiempo necesario para
que se produzca el asentamiento.

Los rellenos de sobrecarga pueden ser del orden de 4 a 5 pies (1.20 a 1.5 m) para edificios
industriales de un piso, supermercados y edificios escolares. Los rellenos de sobrecarga pueden
ser de 30 a 40 pies (9 a 12 m) para edificios de concreto reforzado, los cuales son relativamente
pesados. A veces se constituyen rellenos de sobrecarga de 30 a 40 pies (9 a 12m) en los sitios en
que se construirn tanques pesados de almacenamiento centrales elctricas u otras estructuras
sumamente pesadas.
En el fondo de los rellenos de sobrecarga, se pueden poner marcadores de asentamiento para
medir el asentamiento y el trmino del asentamiento. En la figura 15.2 se muestra un relleno tpico
de sobrecarga.
Compactacin o compresin del suelo.
Existen varios para compactar o comprimirlos suelos. Entre ellos: (a) vibroflotacin; (b)
disminucin del nivel del agua, mediante el empleo de sumideros o web points; (c) excavaciones
del suelo para volverlo a colocar como relleno compactado, y (d) insercin de drenes de arena,
drenajes de mecha u otros dispositivos, para permitir que el agua se drene del suelo con mayor
rapidez. En estos mtodos se describen con ms detalle en captulo 23.
Cimentaciones

Correccin
Desde la antigedad, el asentamiento de los cimientos ha constituido un problema; sin embargo,
muchas estructuras grandes y pesadas cuyos cimientos han sufrido asentamientos importantes
se han establecido o puesto de nuevo en sus posiciones originales. La tcnica de la construccin
permite corregir problemas muy graves de esta naturaleza, con nosotros razonables, en
comparacin con el costo de reemplazar la estructura. Esta tcnica aplicada a tiempo a la torre
inclinada de pista estabilizar la estructura y tal vez nivelarla de nuevo.
Los promedios de correccin que ms se utilizan son: (a) elevacin de los cimientos, inyectando
cemento de suelos u otros materiales bajo la cimentaciones; (b) soporte de columnas, mientras se
pone una nueva cimentacin bajo cimientos ya existentes: (c) extensin de las zapatas a una
elevacin menor, de porcin en porcin; (d) inyeccin de compuestos qumicos o lechada en
suelos porosos, bajo los cimentos y (e) instalacin de pilotes, cajones perforados u otros nuevos
cimientos adyacentes a las zapatas existentes, transfiriendo el peso de las columnas a esos
nuevos cimientos, por medio de vigas de aguja, que se pueden insertar por debajo o por
encima de las zapatas, para conectarse directamente a las columnas. Otro mtodo menos comn
consiste en congelar el suelo, por debajo de una cimentacin, y mantenerlo permanentemente
congelado.
Asentamientos de otros tipos de cimentaciones
En este captulo se han estudiado los asentamientos de cimentaciones aisladas; sin embargo,
tambin se pueden producir asentamientos en otros tipos de cimentaciones, tales como los pilotes
friccin, los polotes de soporte en el extremo, grupo o conjuntos de pilotes, pilares rectos, cajones
perforados y acampanados y otras cimentaciones profundas.Las cimentaciones profundas aplican
sus cargas a estratos ms firmes y profundos, o bien, distribuyen su carga sobre un rea a una
mayor profundidad.
Tambin esos cimientos se asientan al cargarse; pero, por lo comn, los asentamientos son
mucho menos que los delas cimentaciones aisladas.
Si se utilizaran cimentaciones aisladas en una zona dada y se experimentaran asentamientos del
orden de 1 a2 pulgadas (2.54 a 5.08 cm), se podra esperar que los cimientos sobre pilotes u otras
cimentaciones profundas apropiadas sufrieran asentamientos de 1/4 a 1/2 pulgada (0.6 a 1.27
cm). No obstante, si los cimientos llegan al apoyo final sobre rocas o suelos duros, los
asentamientos sern esencialmente los que se deban a la contraccin elstica de los pilotes, al
situar las cargas. Supngase que un edificio se apoya en pilotes de friccin, que se apoyan en
todo el suelo a travs del que se hinchan, sin llegar a tener una carga de extremo final.
Cimentaciones


Si una columna del edificio tiene una carga de 50 toneladas, puede sostener en un pilote simple.
Otra columna del edificio puede tener una carga de 400 toneladas y requerir ocho pilotes.
Aunque cada pilote se carga con una cantidad igual, 50 toneladas por pilote, se podr esperar que
el grupo de ocho pilotes se asiente ms que el pilote simple. La diferencia de asentamiento puede
no ser grande; por ejemplo, el pilote simple se puede asentar 1/4 pulg., y el grupo de pilotes 1/2
pulg. El asentamiento diferencial resultante de 1/4 pulg. (0.6 cm) no constituir un problema
desde el punto de vista estructural y nunca se detectar, a menos que se tomen medidas precisas.
El asentamiento de pilotes individuales o de grupos de pilotes es ms fcil de estimar que el de las
cimentaciones aisladas. Se han creado mtodos simplificados para hacer estimados aproximadas
de los asentamientos. Esos mtodos son muy similares a los que se usan para calcular los
asentamientos de cimentaciones aisladas.
Cimentaciones


Por lo comn, se supone que la carga sobre los grupos de pilotes se distribuye de tal modo que el
grupo de pilotes es equivalente aproximadamente, a una cimentacin aislada, situada a cierta
profundidad por debajo del restante. Este concepto se ilustra en la figura 15.3. despus de
transformar el grupo de pilotes en una cimentacin aislada equivalente, sobre el suelo, ser
posible calcular la presin adicional del suelo. Utilizando esta presin del suelo, es posible estimar
la consolidacin de los diversos estratos de suelos bajo los cimientos, como se describi antes, y
ser posible calcular el asentamiento total. Por lo contrario, si los pilotes del grupo se hincan en
suelos blandos, y luego hasta el rechazo sobre grava y arena muy densa y profunda, la zapata
equivalente ser ms profunda, como se muestra en la figura 15.4.
Por lo comn, los asentamientos de estructuras apoyadas en pilotes son relativamente pequeos
y no usan problemas. Sin embargo, puede haber dificultades importantes si una parte de una
estructura se apoya en pilotes, mientras que otras partes se apoyan sobre cimentaciones aisladas.
En la figura 15.5 se muestra una estructura de dos pisos, apoyada en cimentaciones de pilotes.
Junto a ella, se levanta una estructura ms ligera, de un solo piso, sobre cimientos aislados, que
se sujet al edificio original de dos pisos. En el edificio de un solo piso se produjeron grandes
asentamientos.
Cimentaciones

Por regla general, si una parte de una estructura se apoya sobre pilotes, las adiciones, aunque
sean ligeras, tambin debern ponerse sobre pilotes. Slo despus de un estudio muy cuidadoso
de los asentamientos probables, se podr considerar el uso de una combinacin de tipos de
cimentaciones. Si se combinan los tipos, ser mejor efectuar una separacin, con dobles
columnas, entre las dos partes de la estructura.
Los asentamientos para cajones perforados y acampanados, pilares profundos o una forma
modificada de cimentaciones aisladas, se pueden calcular utilizando las mismas tcnicas que para
las zapatas corridas.
La cimentacin Franki se utiliza tambin como cajn. Sin embargo, el caso se compacta y
preconsolida. Por tanto, los asentamientos son apreciablemente menores que los que pudieran
calcularse para otros tipos de cajones apoyados en el suelo. En general esta cimentacin se
emplea para apoyos en suelos arenosos.
Debe sealarse de nuevo que este anlisis no indica con exactitud la manera de efectuar un
clculo del asentamiento. Se pueden obtener ms datos por medio de pruebas, como las que se
describen en la referencia 4; pero tampoco en esas referencias se indica el mtodo, as como
tampoco lo indican los ingenieros de suelos.
Resumen. Los principales puntos de este post son los siguientes:

HECHOS: Los cimientos de los edificios se asientan; lo importante es saber la
medida en que esto sucede. Las mayores dificultades se deben a los de
asentamientos desiguales de las columnas adyacentes. Los asentamientos de zapata
en la arena son rpidos y se producen durante la construccin. Las zapatas sobre
arcilla se asientan con lentitud. Adems, se pueden mejorar las condiciones de los
sitios para reducir el asentamiento.

ATENCIN A: Un sitio de construccin que tiene suelos firmes en un lado y blando en
el otro. Zapatas muy cargadas, adyacentes a zapatas con cargas ms ligeras.






Cimentaciones

Patologa de las Cimentaciones
DURABILIDAD DE LAS ESTRUCTURAS DE CONCRETO
El concreto ha probado a travs de los siglos ser un material durable. Existen an estructuras
construidas por los romanos, teles como edificios, cimentaciones, estructuras hidrulicas, que han
soportado por casi 2000 aos la agresin del medio. Hay innumerables estructuras que no han
sobrevivido; muchas de ellas probablemente sufrieron degradacin, perdieron sus condiciones de
servicio y fueron abandonadas y destruidas con el tiempo.
En el mundo moderno, nadie pretende que las estructuras sean eternas. La dinmica del
crecimiento las renovar o reemplazar probablemente en el lapso de 100 aos, lo que si se
pretende es que las estructuras sena durables, es decir que mantengan las caractersticas de
servicio y resistencia, para las que fueron diseada, por lo menos por el lapso de su vida til
prevista.
Para lograr este propsito, es indispensable que las estructuras, adems de ser diseadas por
resistencia, se diseen por durabilidad.
En muchos casos el deterioro se evita tomando medidas preventivas, que requieren para ser
adecuadas, del conocimiento de los agentes agresivos y de la interaccin de los factores que
afecta la durabilidad. El deterioro, la generalidad de las veces e s consecuencia de una eleccin
imperfecta, al casar al concreto elegido, para ser usado en un medio determinado, con las
caractersticas de ese medio. Una de las ventajas del concreto es la posibilidad de poder obtener
propiedades determinadas con la seleccin apropiada de cemento, agregado y aditivos y sus
proporciones. La perfomance del concreto estar influenciada adems, por el diseo y las
prcticas constructivas. Ver figura N 1.

Cimentaciones

QU ATENTA CONTRA LA DURABILIDAD?
La durabilidad de una estructura puede ser comprometida por varios factores reconocidos de
degradacin del concreto que van desde los superficiales por desgaste, hasta los qumicos que
afectan la masa misma del concreto y que se pueden agrupar en: (Ver Tabla 1).
a. Agentes fsico-mecnico como la abrasin sea sta por slidos o lquidos el impacto, la
vibracin, y los ciclos de congelamiento y deshielo.
b. Agresin qumica, tal es el caso de la corrosin del concreto por ataque de cidos, de sulfatos y
otros elementos o compuestos presentes en el medio.
c. Agresin electro-qumica, que ocurre en estructuras de concreto armado cuando por la
presencia de sales, especialmente cloruros, se genera una celda galvnica con flujo de electrones
a travs del electrolito concreto contaminado con cloruros o hmedos - , y corrosin del acero,
con la consecuente expansin de los xidos, producto de la corrosin, que finalmente destruyen el
concreto por las tracciones internas generadas.
d. Fisuramiento trmico que ocurre en la superficie de elementos estructurales masivos, cuando
se produce una gradiente trmica muy pronunciada entre la superficie y la masa interior del
concreto.
En la tabla 1 se muestra una relacin de los mecanismos de deterioro del concreto.
En este trabajo se presentan las caractersticas del mecanismo de deterioro que ms prdidas
produce, la corrosin del concreto por ataque qumico y la agresin electo qumica o corrosin del
refuerzo.
MECANISMOS DE ATAQUE AL CONCRETO
Los problemas de durabilidad ms comunes en estructuras que estn en contacto con el suelo o
con el agua, tales como las cimentaciones son debido al deterioro y destruccin de los materiales
concreto y acero por agresividad del medio. Se describe seguidamente los mecanismos de
deterioro ms comunes, clasificados en dos grupos segn sea la agresin de origen qumico o de
origen electro qumico, su conocimiento es indispensable para poder hacerles frente y tener la
posibilidad de construir cimentaciones resistentes a l agresin del medio.



Cimentaciones

Tabla 1. Mecanismos de deterioro
Factores que
pueden producir
deterioro
prematuro
Caractersticas del concreto
Caractersticas del
medio
Manifestaciones
del deterioro
1. Helada y
deshielo

Ausencia de aire incorporado
en la pasta de cemento o
agregado exc. Poroso o
ambar en concreto
Humedad, heladas y
deshielo
Expansin interna
2. Ataque
qumico agresivo
a. Sulfatos

b. B. (Leaching)
Excesiva cantidad de
aluminatos de calcio
hidratados en la pasta de
cemento

Porosidad excesiva
Humedad con
concentracin excesiva
de contenidos de sulf.
Disueltos solubles.
Humedad de pH bajo y
contenido bajo de cal
disuelta
Expansin int. Y
rajaduras
Disolucin y
prdida de
componentes
3. Abrasin

Baja resistencia a la abrasin Abrasivo muchas veces
en cero bajo el agua
Desgaste de
superficie con
prdida de materia
4. Corrosin del
refuerzo

Metal corrosivo y frecuente
presencia en el concreto de
agentes que inducen a la
corrosin
Humedad cero,
humedad y agentes que
inducen a la corrosin
Expansin interna
y rajaduras
5. Reaccin alkali
Slice

Cantidad excesiva de slice
sobuble en agregados y
lcalis den el cemento
Humead cero. Humead
y lcalis
Expansin
6. Otras
a. Cemento
b. Fisuracin
Plstica
Cantidad exc. De CaO o MgO
no hidratados en el cemtno
Falta de contenido de
humedad sostenido en el
perodo de curado
especificado.
Humedad

Indice alto de
evaporacin de la
humedad
Expansin interna
y rajaduras
Fisuracin en
edad temprana
Cimentaciones

MECANISMO DEL ATAQUE QUMICO DE LA CORROSIN DEL CONCRETO
La corrosin del concreto puede darse por factores internos y por factores externos.
La corrosin por factores internos se da por las reacciones entre los componentes del concreto.
Entre ellas tenemos, la reaccin lcali agregado es decir la reaccin de los agregados o por
reaccin de los cementos. La reaccin lcali agregado no se ha dado en Per o por lo menos
no esta documentada su ocurrencia; la reaccin de los agregados se debe al cido sulfrico que
se forma por oxidacin de sulfuros de fierro, esta reaccin tampoco est documentada en el Per;
la reaccin del cemento se da por exceso de cada libre o por exceso de magnesio, esta
ocurrencia es cosa del pasado por que las normas de fabricacin de cementos ponen lmites
severos al contenido de ambos productos.
La corrosin del concreto por factores externos es un fenmeno qumico que se produce por la
reaccin de sustancias agresivas externas con los lcalis del concreto, producto de la hidratacin
del cemento. En este tipo de corrosin la que nos interesa tratar en estas notas. La corrosin por
factores internos la mencionaremos muy sucintamente.
SUSTANCIAS AGRESIVAS AL CONCRETO EN EL SUSELO Y EN EL AGUA
Las sustancias ms dainas a la estructura de concreto que estn enterradas en el suelo y en
contacto con aguas subterrneas, y que dan origen a la corrosin del concreto, son los sulfatos y
los cidos. A estos agentes se le suma los cloruros, por su accin destructiva cuando penetran al
interior de elementos de concreto armado. Los cloruros, si bien no son dainos al concreto, su
penetracin en ste origina, como veremos ms adelante, la corrosin del refuerzo.
Es importante notar que la actividad nociva de los sulfatos y de los cidos slo ocurre en
presencia de humedad. Por lo general solo las sustancias qumicas que estn en solucin son
agresivas al concreto y su grado de agresividad depender de su concentracin en la solucin.
El nivel de concentracin tolerable de sulfatos es sustancialmente mayor en suelos relativamente
seco y bien drenado que cuando los sulfatos estn presentes en el agua subterrnea, es la
concentracin de sulfatos en el agua la que decide si es necesario tomar medidas de prevencin.
Las aguas subterrneas generalmente aguas de origen natural; su agresividad estar en funcin
al contendido de qumicos que recoja en su pasos el subsuelo.
Debe tenerse encuentra tambin la ocurrencia de agua de desecho industrial; stas por lo general
tienen concentraciones muy altas de cidos y son difciles de manejar. En la cercana a plantas
industriales que procesan o producen sustancias qumicas, se encuentra con frecuencia suelos
altamente contaminados son sustancias que pueden ser destructivas del concreto.
La vulnerabilidad del concreto ser mayor cuando las soluciones agresivas se encuentran bajo
presin y son forzadas a penetrar en las porosidades y fisuras del concreto.
Cimentaciones

El agua de mar tiene un alto contenido de sales disueltas las principales son cloruros (alrededor
de 18000 ppm) y sulfatos (alrededor de 2000 ppm). A pesar del alto contenido de sulfatos, el agua
de mar, en condiciones normales, tiene agresividad moderada sobre el concreto de buena
calidad. Algunos investigadores piensan que la poca agresividad es debida al efecto inhibidor de
las otras sales en especial la de cloruros. Es importante notar que en algunos lugares, tales como
estuarios, radas de puerto y cuerpos de agua, donde existe obstruccin de las corrientes de la
marea, puede ocurrir mayor concentracin de sales e incluso de compuestos orgnicos agresivos,
en particular cuando hay contaminacin por desechos orgnicos, minerales u otros. En el puerto
del Callao tenemos ejemplos muy recientes de destruccin de pilotes de concreto por severa
agresin qumica y electo qumica. La experiencia en estructuras marinas, en aguas no
contaminadas, muestra que la exposicin atmosfrica en las zonas de manera y de salpicadura,
es el ambiente ms corrosivo. En aguas contaminadas el ataque qumico ocurre tambin en el
cuerpo del pilote permanente sumergido.
ATAQUE QUMICO
El ataque qumico de cemento Prtland se manifiesta por:
Lixiviacin
El paso del agua a travs del concreto por filtracin o por presin produce la disolucin y
extraccin de la cal libre con la consecuente prdida de volumen y de resistencia. La disolucin
de la cal del concreto ocurre tambin por contacto con aguas blandas debido al bajo contenido de
sales que tienen estas (2).

Degradacin de los aglomerantes del cemento
Los cidos fuertes y algunas sales pueden reaccionar con los hidratos e hidrxidos del cemento.

Expansin de los productos de la reaccin
Los mecanismos de expansin se producen en el ataque por sulfatos, en el cristalizacin de sales,
y en la reaccin lcali agregado.
Cristalizacin de sales
La formacin de cristales resulta en expansin interna que rompe por traccin el concreto. Este
mecanismo debe ser considerado cuando el concreto esta colocado en ambientes muy
contaminados y ocurre generalmente, cuando hay filtracin de agua a travs del concreto.
En este trabajo nos ocupamos slo de la corrosin del concreto producida por sulfatos y por aguas
cidas por ser las sustancias agresivas ms comunes en los suelos.




Cimentaciones

ATAQUE POR SULFATOS
El ataque por sulfatos ocurre especialmente en concretos sumergidos en agua de mar y en
concretos enterrados o en contacto con el suelo cuando stos tienen humedad. Su poder
destructivo depender de su concentracin en solucin en los suelos y aguas subterrneas.
Los sulfatos ms comunes que se encuentran de manera natural en aguas subterrneas son: a)
el sulfato de calcio o yeso (CaSO4); b) el sulfato de magnesio (Mg SO4) y c) el sulfato de sodio
(Na SO4). Los sulfatos de sodio y magnesio son muy solubles en agua y por tanto pueden
encontrarse en concentraciones mucho mayores que con sulfato de calcio. A igualdad de
concentraciones en sulfato de magnesio es mucho ms agresivo que los sulfatos de sodio, calcio
y potasio; su agresin tiene mayor alcance, ya que adems de reaccionar con los hidrxidos de
calcio y los aluminatos, descompone los silicatos de calcio hidratados, es decir la pasta de
cemento.
Los sulfatos pueden producir la desintegracin del concreto al reaccionar con los hidrxidos de
calcio (cal hidratada) liberados en el proceso de hidratacin del cemento, y forman sulfato de
calcio (yeso). Este a su vez reacciona con el aluminato hidratado de calcio para formar el sulfo
aluminiato de calcio (etringita). Estas dos reacciones dan productos slidos de mayor volumen
que el original y son causantes de las expansiones y rupturas del concreto.
La descomposicin y desintegracin del concreto es progresiva mientras ste est expuesto a los
agentes que la produce. De no ser detectada y controladas a tiempo, su avance comprometer el
recubrimiento de las barras dejando expuestas la armadura a la accin agresiva directa del medio.
El efecto ser mas grave y destructivo cuando las sales penetran en la masa del concreto
arrastrada por la presin del lquido, como ocurre en las estructuras de contencin de suelos o de
agua. El dao en estos casos se concentra en la superficie opuesta, en las fisuras por donde
ocurre la filtracin por la acumulacin de sales en las superficies.
Adicionalmente al fenmeno qumico e independientemente a ste, se produce en muchos casos,
un fenmeno fsico, que consiste en la cristalizacin de las sales de sulfatos en los poros y en las
fisuras del concreto. La destruccin del concreto se debe a la expansin de las sales al
cristalizarse.




Cimentaciones

EL ATAQUE POR CIDOS
Por lo general el concreto de cemento Prtland tiene poca resistencia al ataque de cidos. La
agresividad de los cidos en el subsuelo ocurre por su presencia en las aguas subterrneas. Los
cidos mas comunes de encontrar en disolucin en aguas subterrneas son los cidos de origen
orgnico tales como el cido rico que se encuentra en depsitos de turba y el cido carbnico
derivado del dixido de carbono disuelto. Algunas veces las aguas de origen pantanoso pueden
contener cido sulfrico como resultado de la descomposicin bacteriana de los compuestos
sulfurosos. Por lo general la presencia de sulfatos en solucin en las aguas subterrneas
particularmente en suelos arcillosos, es ms frecuente que la acidez .
La acidez, es decir la presencia o ausencia de compuestos cidos se mide con la escala
logartmica del indicador de iones de hidrgeno, pH. Cuando el pH del suelo o del agua
subterrnea est debajo del punto neutro 7,0, el agua es cida y por lo tanto capaz de atacar a
cualquier tipo de cemento Prtland. La severidad del ataque depender de varios factores:
a) Del tipo y concentracin de cido presente, los cidos orgnicos como los inorgnicos,
excepcin del cido fosfrico, al descomponer la cal del cemento, forman sales de calcio
como cloruros, nitratos y sulfatos, que son solubles en agua.
b) De la posibilidad de renovacin del suministro de la solucin cida. Cuando no hay flujo de
agua ni cambios de humedad o de nivel de la napa, la reposicin de las soluciones cidas
es difcil y la acidez puede ser totalmente neutralizada, con relativo poco dao despus del
ataque inicial al concreto, los ciclos de humedecimiento y secado puede ser muy dainos;
las sustancias disueltas pueden migrar por las masas de concreto y depositarse en la
superficie puede ser de las mismas sustancias o de algn producto de la reaccin formada
en el concreto.
c) Del contenido de cemento y de la impermeabilidad del concreto. Los concretos pobre y
permeables son ms susceptibles al ataque.






Cimentaciones

MECANISMO DEL ATAQUE ELECTO QUMICO O DE LA CORROSIN DEL REFUERZO
Las barras de refuerzo de concreto estn sujetas a dos tipo de deterioro: oxidacin directa en
presencia de humedad y oxigeno; y corrosin por accin electroqumica, que se produce por la
presencia de cloruros conjuntamente con humedad de oxgeno.
Proteccin del refuerzo
El acero de refuerzo est protegido de la corrosin por el recubrimiento de concreto que le provee
una barrera protectora y por el ambiente alcalino producto de una combinacin de reacciones
qumicas en la superficie del acero. Al fraguar, el cemento suelta lcalis, hidrxidos de sodio,
potasio y calcio, convirtiendo al medio alrededor de las barras en pasivo, con un pH alto en el
rango de 12.6 a 13.5. En este medio alcalino alto se produce una reaccin qumica en la
superficie del concreto, formndose una pelcula protectora que inhibe las reacciones
electroqumicas del proceso de corrosin. Ver fig. N 2.

La superficie del acero embebida en el concreto permanecer pasivamente mientras subsista un
pH alto y no haya presencia importante de cloruros aunque el oxigeno y la humedad lleguen al
acero.
Factores que destruyen la proteccin
Esta situacin no es esttica, la pasividad del acero se pierde cuando se reduce la alcalinidad del
concreto, esto ocurre bajo las siguientes condiciones: a) Por carbonatacin del concreto, b) Por
presencia de concentraciones de cloruros en el concreto que rodea las barras, y c) Por corrientes
elctricas que recorren la masa del concreto.

Cimentaciones

a. Carbonatacin del concreto
Se produce por la reaccin qumica de los lcalis del concreto, particularmente el hidrxido de
calcio, con el anhdrido carbnico del aire, que da como resultado el carbonato de calcio. En esta
reaccin, el pH del concreto cae a valores por debajo del nivel de proteccin, dejando a las barras
en unos ambientes neutros y expuestos a la oxidacin directa en presencia de humedad y
oxgeno. La corrosin de las barras en estos casos es generalizada. El ritmo de avance de la
carbonatacin depende, en gran medida, en la calidad del concreto, en particular en su
permeabilidad, y en el estado de fisuracin de las superficies.
b. Cloruros en la cercana de las barras de acero
Cuando estn en presencia de humedad y oxgeno, convierten al concreto en un electrolito,
destruyen la pelcula pasivamente que las rodea y protege, y reaccionan con el fierro, generando
un proceso electro-qumico que produce corrosin del refuerzo de acero aun en concreto no
carbonatados. La corrosin debida a cloruros es generalmente localizada. Los cloruros pueden
ingresar al concreto, trados por la brisa marina, por el agua de mar en las zonas de salpicadura,
por la atmsfera de ambientes industriales contaminados con cloruros, por la aplicacin de
cloruros de sodio como agente contaminante en la superficie de los puentes como ocurre en
pases nrdicos o por su presencia en el suelo ya sea por su origen marino o por contaminacin.
Los cloruros pueden tambin estar presentes en la masa del concreto, introducidos en el proceso
de preparacin de la mezcla, con los agregados con el agua de mezcla o con los aditivos del
concreto.
La composicin qumica del cemento es un factor importante en la neutralizacin de los sulfatos
del cemento y de los cloruros en el concreto. El aluminato triclcico, C3A, reacciona con dichas
sales y forma compuestos insolubles. Ser por tanto ventajoso el empleo de los cementos con
mayor contenido de C3A.
c. Las corrientes elctricas directas
Pueden ingresar al concreto inducidas por equipos tales como motores elctricos no aislados,
sistemas de puesta a tierra defectuosos, trenes elctricos etc. Cuando dichas corrientes, al
recorrer el concreto, encuentran discontinuidad elctrica en la armadura y esta no tiene una
descarga a directa a tierra, se produce corrosin localizada en los puntos de salida de la corriente
de cada barra.
El efecto de las corrientes vagabundas ser ms grave en concretos de baja resistividad, tales
como concretos con contenidos altos de humedad o concretos contaminados con cloruros. La
corrosin por corrientes vagabundas es una ocurrencia muy frecuente en edificaciones industriales
con procesos hmedos y en los que los equipos no estn aislados del concreto. Ocurre tambin
en estructuras enterradas en suelos de baja resistividad elctrica por lo general suelos hmedos
con alto contenido de sales cuando hay sistemas de puesta a tierra de equipos industriales o de
sistemas elctricos como son las centrales de trasformacin elctrica.


Cimentaciones

Efectos de la corrosin
La corrosin del refuerzo genera xidos de fierro en la superficie de las barras que producen
fuerzas expansivas muy altas, que eventualmente destruyen al concreto que forma el
recubrimiento y dejan a las barras expuestas directamente al medio y a la corrosin atmosfrica.
Las caractersticas de la destruccin dependern del tipo de corrosin, de si stas es localizada o
generalizada, de la disposicin de la armadura y su ubicacin en la seccin del elemento, etc.
La corrosin lleva generalmente, la prdida de la competencia estructural; por la destruccin del
concreto; por la corrosin del acero que, cuando es generalizada produce reduccin de la seccin
de la barra y prdida de adherencia y cuando es localizada produce picaduras que originan
concentraciones de esfuerzos que puede llevar a la rotura de las barras con resultados
generalmente graves.
DISEO POR DURABILIDAD
Cuando se disea o construye una estructura de concreto, es indispensable tomar en cuenta una
serie de factores interrelacionados para asegurar su durabilidad, estos son:
Las condiciones del medio
Los mecanismo de ataque al concreto
La medida de prevencin
CONDICIONES DEL MEDIO
Es esencial en primer lugar conocer las condiciones de exposicin a las que estar sujeto el
elemento estructural en su vida til prevista. La evaluacin de las condiciones del suelo debe
realizarse en base a una investigacin del sitio ligada al conocimiento geolgico del rea. Dicha
evaluacin no debe limitarse a establecer las condiciones de estabilidad y resistencia del suelo.
Debe establecer tambin, la presencia de sustancias dainas al concreto, la humedad del suelo y
el origen de la misma, el nivel de la napa fretica, y finalmente la resistividad electrice de los
suelos hasta la profunda comprometida por las estructuras enterradas.
La agresividad del suelo depende no slo de la agresividad inherente de las sustancias qumicas
presentes sino tambin de su disponibilidad en el tiempo. Por lo general habr un balance entre el
ritmo de ataque y el ritmo en el que la sustancia agresiva se repone por migracin en el suelo y a
medida que la reaccin prosigue, a travs del concreto atacado. Dado que las migraciones de
sustancias en el suelo solo se da cuando hay presencia de humedad, no slo debe ponerse
atencin en determinar que agentes agresivos estn presentes, sino tambin evaluar la
permeabilidad del suelo, las variaciones de la napa fretica y los efectos de los cambios
estacionales y climtico en el movimiento del agua subterrnea.
Una vez que se conoce el medio, debe identificarse a los agentes agresivos en base a la
experiencia propia o bibliogrfica para luego establecer los mecanismos de deterioro a los que
podra estar sujeta la estructura y para definir las medidas de prevencin ms convenientes.
Cimentaciones

MECANISMO DE ATAQUE
El conocimiento de los mecanismos de ataque al concreto es indispensable para poder definir las
medidas de prevencin ms convenientes para cada caso. Debe tenerse en cuenta que la
generalidad de las veces la destruccin del concreto se da por una combinacin de factores que
se superponen y se suceden unos a consecuencia de los primeros. En el numeral 4.0 de este
trabajo se describen los mecanismos de ataque ms frecuentes que deben tenerse en cuenta.
MEDIDAS DE PREVENCIN
La prevencin contra deterioro involucra a todas las actividades de un proyecto, desde el diseo y
detallado, seleccin de materiales, procesos constructivos, proteccin y mantenimiento.
Las medidas de prevencin deben ser ms severas en estructuras en las que ser difcil o
imposible su inspeccin peridica, tal es el caso de las cimentaciones, estructurales enterradas o
de las estructuras sumergidas.
Hay una serie de medidas de prevencin contra la corrosin del concreto y corrosin del acero
que son comunes, hay otras que tiene un carcter ms especfico al tipo de agresin que se
desea combatir. Las medidas de prevencin comunes estn relacionadas con la calidad del
concreto y en especial con su permeabilidad.
En cimentaciones y otras estructuras en contacto con el suelo y el agua son ms las medidas de
prevencin comunes que las especficas. Porque en medios agresivos la corrosin del concreto,
al no poder ser controladas pro falta de inspeccin, llevar necesariamente a la corrosin del
refuerzo.
Debe tenerse presente que solamente las estructuras bien diseadas por durabilidad, construidas
con materiales de la mas alta calidad, asociada con una ejecucin rgidamente controlada,
pasarn la prueba del tiempo en medio agresivo.
La prevencin comprende medidas relativas al diseo y medidas relativas a la calidad del
concreto, medidas de proteccin complementarias.
Medidas relativas al diseo y detallado
En la etapa de diseo y detallado se toman decisiones que influyen directamente en la durabilidad
de las estructuras. Las decisiones para ser correctas, tienen que basarse sobre el conocimiento
profundo de las caractersticas del medio donde estarn inmersas las estructuras y de las
caractersticas del uso al que estarn sometidas.
Es recomendable que en la etapa se tomen decisiones correctas sobre aspectos tales como:

Cimentaciones

a. Recubrimiento del refuerzo
El propsito del recubrimiento es de proveer una barrera semi impermeable suficientemente
gruesa, para asegurar el concreto, en contacto con el acero, no est carbonatado ni contaminado
por sales.
El espesor del recubrimiento debe ser compatible con las caractersticas agresivas del medio. La
norma tcnica nacional E 060, Estructuras de Concreto Armado, establece los recubrimientos
mnimos y llama la atencin sobre los ambientes corrosivos y otras condiciones severas de
exposicin.
El recubrimiento debe mantenerse en todas las superficies, de ser posible incrementarlo en los
bordes y esquinas.
Las estructuras sujetas a presin hidrosttica, deben recibir proteccin adicional y en lo posible
deben ser aisladas del agua mediante membranas impermeabilizantes. Es de notar que en ciertos
ambientes, tales como ambientes marinos, el recubrimiento de concreto puede ser insuficiente
como barrera contra la penetracin de sales y ser necesario recubrir a medidas especiales para
lograr mayor impermeabilidad revestimiento selladores o concretos de muy baja permeabilidad
logrados con el empleo de aditivos densificadores.
b. Control de fisuracin
Las fisuras en la superficie del concreto aumentan el riesgo de penetracin de sales, oxgeno y
humedad, propiciando corrosin del concreto y del acero. La fisurain generalmente se explica
por razones de trabajo estructural, tal como las fisuras por flexin, o, por tracciones debidas a la
contraccin del concreto. Este ltimo producto de la fragua del concreto, del proceso de secado o
de las gradientes trmicas caso de elementos estructurales masivos. Para controlar los efectos
de la fisuracin que tiene su origen en el comportamiento estructural, es necesario limitar el ancho
de fisuras, mediante una adecuada seleccin, dimensionamiento y distribucin del refuerzo.
La contraccin del concreto debe controlarse principalmente mediante la seleccin de los
componentes del concreto y sus proporciones, con procesos de compactacin y curado
adecuados y con juntas de control bien ubicadas.
La gradiente trmica debe controlarse limitando la temperatura del concreto cuando se lo coloca.
Para ello ser necesario reducir la resistencia del concreto al mnimo posible para reducir la
cantidad del cemento; empelar aditivos apropiados y encofrados que minimicen cambios de
temperatura.

Cimentaciones

c. Seccin de los elementos
Los agentes agresivos del medio penetran al concreto a travs de las superficies. Cuando menor
sea la superficie expuesta menor ser la contaminacin del concreto. En consecuencia, en el
diseo debe buscarse secciones de permetro mnimo. Ser mejor, en este aspecto, las
secciones rectangulares que las secciones con patn, y una seccin rectangular ancha que dos
angostas, etc. (ver figura N 3).

Las estructuras masivas son menos vulnerables al ataque qumico que las estructuras de
secciones pequeas, por la menor relacin del rea superficial a volumen expuesto. Sin embargo,
problemas de otro tipo, ligados a la fisuracin trmica, que pueden ocurrir en estructuras masivas
si no se tiene cuidado en la seleccin de los materiales y en el curado.
Los bordes y las esquinas son ms susceptibles al ataque. Debe proveerse drenajes para la
excavacin de aguas sean stas de cualquier origen. El agua acumulada ingresa a la masa de
concreto y al hacerlo disminuye su resistividad, facilitando los procesos de corrosin galvnica. El
agua debe drenar sin grandes recorridos horizontales y sin humedecer innecesariamente las
superficies verticales. El diseo de los drenes debe evitar el humedecimiento del concreto por
capilaridad. Los drenes que atraviesan el concreto deben ser de materiales libre de corrosin (fig.
4).

Las aguas del subsuelo deben drenarse o desviarse de manera que las estructuras enterradas no
sirvan de elementos contenedores de su flujo. La presin de agua contra la superficie de concreto
forzar el ingreso del agua a la masa del concreto y con ella de las sales y soluciones cidas.
Cimentaciones

Medidas relativas a la calidad del concreto
En la generalidad de los casos en ms efectivo y econmico lograr concretos de calidad que
brinden proteccin duradera al esfuerzo que recurrir a medidas de proteccin adicionales o
correctivas.
La observacin de obras y la experimentacin realizada en los ltimos aos, ha llevado a
establecer que la durabilidad de una estructura de concreto est relacionada directamente con la
permeabilidad de sus concretos. Es posible decir que permeabilidad es sinnimo de durabilidad.
(9).
La permeabilidad no es nica, depender del agente agresivo que trate de penetrar en el concreto,
as tenemos: permeabilidad a los lquidos (agua, agua cida, agua de mar, soluciones de sulfatos,
aguas duras, etc.); permeabilidad a los gases (oxgeno, CO2, SO3 etc) o permeabilidad al in
cloruro.
Las ventajas que se logran con concreto de permeabilidad baja son mltiples:
I. Ritmo de carbonatacin ms lento. En concretos densos, el ritmo de carbonatacin disminuye
sustancialmente y puede detenerse totalmente a 10 15 mm de la superficie. En cambio en
concretos permeables el ritmo de carbonatacin es ms rpido por la mayor superficie expuesta
y la penetracin ser incontrolada.
II. El ingreso de agua ser restringido y en un determinado medio ambiente, menor cantidad de
agua penetrar y quedar retenida en la masa de concreto. En consecuencia dichos concretos
tendrn menor conductividad elctrica, y se privar al proceso elctrico de uno de sus
componentes esenciales: la humedad.
III. La penetracin de sales cloruros y sulfatos y soluciones cidas ser restringida y mas lenta.
IV. Mayor resistencia a la compresin, a la traccin y mayor mdulo de elasticidad.
La permeabilidad es afectada por factores relacionadas con la seleccin y dosificacin de los
materiales y por factores relacionados con la obra.
a.1. Relacin agua / cemento (A/C)
La relacin A/C, de acuerdo a experimentaciones realizadas (10), tiene influencia muy grande en
la permeabilidad del concreto. En ensayos reportados por Whiting (10), variando la relacin A/C
de 0.26 a 0.75 la permeabilidad del agua a presin hidrosttica aumento 4 veces, para la misma
variacin, la penetracin de soluciones de cloruros aumento 10 veces.
Cimentaciones

Diversas normas ponen lmites a la relacin A/C. La norma tcnica E 060 limita dicha relacin
para el concreto expuesto a diversas concentraciones de sulfatos, ver tabal 2. El cdigo ACI 318
89 limita la relacin agua / cemento mximo a 0.40 y estipula la resistencia mnima a la
compresin en concreto expuesto a diversos tipos de agresividad. As, para concretos expuestos
a corrosin fija como resistencia mnima 330 kg/ cm2 con lo cual pretende fijar un nivel mnimo de
proteccin alcalina dems de asegurar un contendido de cemento que permita la posibilidad de
concretos densos.
Para reducir la relacin agua / cemento, sin perder la trabajabilidad de la mezcla es conveniente el
uso de aditivos reductores de agua.
a.2. Tipo de cemento
La composicin qumica del cemento es un factor importante en la neutralizacin de los cloruros
en el concreto. El aluminato triclcico, C3A, al reaccionar con dichas sales forma compuestos
insolubles. Ser por tanto, ms ventajoso cuando se trata de resistencia a la corrosin galvnica
por cloruros el empleo de cementos con mayor contenido de C3A.
Para atender el problema de la reaccin qumica, por sulfatos, ser necesario emplear cementos
resistentes a los sulfatos. El tipo de cemento recomendado depender de la concentracin de
sulfatos en el medio, suelo o agua, en el contacto con el concreto.
Los cementos de produccin nacional que ofrecen proteccin contra el ataque de sulfatos son el
cemento puzolnico IP. El cemento tipo II y el cemento tipo V. Estos se emplearn de acuerdo a
las recomendaciones dadas en la tabla 2.
a.3. Granulometra de los agregados
Es recomendable emplear agregados con granulometra continua, ya que permiten lograr concreto
ms densos.


a.4. Sustancia deletreas
Previamente al empleo de los agregados y el agua es necesario hacer anlisis qumicos para
conocer su contenido de sales y otras sustancias deletreas al concreto. En especial su contenido
de cloruros.
Cimentaciones

El contenido total de cloruros no debe exceder del lmite dado en la norma E 060 (ver tabla 4)
para cloruros solubles en agua de una muestra de concreto endurecido. En dicha tabla el
contenido de cloruros se expresa como porcentaje del cemento en la mezcla.
La evaluacin de cloruros debe hacerse en funcin a las proporciones de la mezcla. Debe tenerse
en cuenta que una parte del total de cloruros reaccionar con el cemento, durante la hidratacin y
se convertirn en insolubles y por tanto no dainos.
En muchos lugares de la costa se ha reportado canteras de agregados con muy alto contenido de
cloruros solubles (Marcona, Chincha, Pisco u otros). En estos casos ante la dificultad de
abastecimiento alternativo, es indispensable lavar los agregados para bajar su contenido de sales
solubles. Luego del lavado los agregados deben analizarse por cloruros para establecer si el
contenido de cloruros ha disminuido, a niveles compatibles con los lmites establecidos por la
norma.
Es recomendable ser conservador en los contenidos de cloruros que admitimos, ya que la
agresividad de estos puede aumentarse por presencia de otras sales despasivantes tales como
los sulfatos.
El agua en muchos casos puede ser un ingrediente que adiciona cantidades apreciables de
cloruros. En centros urbanos por efecto del tratamiento, el agua ya tiene cloruros y debe
establecerse su contenido. El agua de pozo debe tambin ser analizada. Cuando sta est
cercana al mar, por lo general, el agua tiene salinidad alta y no es recomendable emplearla sin un
anlisis que establezca el contenido de sales y en particular cloruros.








Cimentaciones

Tabla 2. Concreto expuesto a soluciones de sulfatos
Exposicin a
sulfatos
Sulfatos soluble en
agua, presente en el
suelo como SO4 (*)
% en peso
Sulfato en
agua p.p.m.
Cemento
tipo
Relacin
a/c mxima
(*)
Contenido
mnimo de
cemento
kg/m3
(*****)
Despreciable 0.0 0.1 0 150 (***) (****) 275
Moderado (**) 0.1 0.2 150 1500 II 0.50 310
Severo 0.2 2.0 1500 10000 V 0.45 330
Muy severo > 2.0 > 1000
V mas
puzolana
0.45 370
(*) Una relacin agua cemento menor puede ser necesaria por razones de impermeabilidad, o por
proteccin contra la corrosin de elementos metlicos embebidos, o por congelacin y deshielo.
(**) Agua de mar
(***) Debe haberse comprobado que la puzolana es adecuada para mejorar la resistencia del
concreto a la accin de los sulfatos, cuando ella es empleada en concretos que contienen
cemento Prtland Tipo V.
(****) Para ste tipo de exposicin no hay limitaciones
(******) Recomendaciones de las normas Britnicas.






Cimentaciones

Tabla condiciones especiales de exposicin
Condiciones de exposicin
Relacin agua / cemento
mxima
Concreto de baja permeabilidad:
a. Expuesto a agua dulce
b. Expuesto a agua de mar o agua salobre
c. Expuesto a aguas cloacales (*)

Concreto expuesto a proceso de congelacin y
deshielo en condicin hmeda:

a. Sardineles, cunetas, secciones delgadas
b. Otros elementos

Proteccin contra la corrosin de concreto
Expuesto a la accin de agua de mar aguas,
Salobres, neblinas o roco de esta agua

Si el recubrimiento mnimo se incrementa en 15 mm

0.50
0.45
0.45




0.45
0.50



0.40

0.45
(*) la resistencia fc no deber se menor de 245 kg/ cm2 por razones de durabilidad.


Cimentaciones

Tabla contenido mximo de ion cloruro
Tipo de elemento
Contenido mximo de ion cloruro soluble en
agua en el concreto
Expresado como % en peso del cemento
Concreto pretensado

Concreto armado expuesto a la accin de
cloruros
Concreto armado no protegido que puede estar
cometido a un ambiente hmedo pero no
expuesto a cloruro (incluye ubicaciones donde el
concreto puede estar ocasionalmente hmedo
tales como cocinas, garages, estructuras
ribereas y reas con humedad potencial por
condensacin)
0.6

0.10




015


Concreto armado que deber estar seco o
protegido de la humedad durante su vida por
medio de recubrimientos impermeables
0.80

a.5. Aditivos
En estructuras que estarn sujetas a ambientes especialmente corrosivos, es recomendable el
empleo de aditivos densificadores de la mezcla. Tal es el caso de la microsilica que reduce
sustancialmente la permeabilidad del concreto al in cloruro o de los concretos impregnados con
ltex, que reducen drsticamente su permeabilidad a lquidos.
En el empleo de aditivos en el concreto, como aceleradores u otros fines, debe tenerse especial
cuidado de no incluir cloruros en la mezcla. Para el efecto deber analizarse la composicin
qumica del aditivo propuesto y desechar en lo posible aquellos en cuya formulacin haya cloruros.
Cimentaciones

a.6. Empleo de barras protegidas contra la corrosin
El empleo de barras protegidas por resinas epxicas es una prctica probada extensamente en los
pases desarrollados del hemisferio norte. El recubrimiento epxico no reduce significativamente
la adherencia. De preferencia las barras deben ser revestidas luego de habilitado. El
procedimiento que garantiza la uniformidad del revestimiento y la ausencia de discontinuidades en
ste.
b. Medidas relativas a la obra
El medio ms efectivo para lograr la durabilidad deseado en una estructura de concreto, es
asegurar que el concreto desarrolle su calidad potencial. Ser de particular importancia no solo el
logro de la resistencia a la compresin, sino tambin, su densidad, su baja permeabilidad entre
otras propiedades. Para asegurar esto, los procesos constructivos de mezclado, transporte y
colocacin, consolidacin deben ceirse a la buena prctica constructiva establecida en norma
como el ACI 318, ACI 301 y norma tcnica nacional E 060 y deben ser controlados en todos sus
aspectos.
De particular importancias ser:
b.1. El almacenamiento de los materiales
Debe evitarse su contaminacin sus sustancias deletreas. En ambientes marinos es necesario
proteger las barras no solo para evitar su oxidacin por humedad sino tambin para evitar su
contaminacin por la brisa cargada de cloruros. En todo caso es recomendable lavar las
armaduras con agua potables inmediatamente antes del llenado del concreto.

b.2. Curado
Del curado del concreto depender no solo el logro de la resistencias del concreto sino tambin la
calidad de sus superficies, en gran medida su fisuracin y su permeabilidad, (Whiting (10) sostiene
que si el concreto no es curado por la va hmeda por lo menos 7 das, la permeabilidad crecer
4 veces).
El curado temprano y prolongado por va hmeda es el mas efectivo.
Cuando el curado se hace con membranas es necesario certificar previamente la performance de
stas.
En superficies horizontales, el aniego continuado es el mas efectivo. Las arroceras para este
propsito deben formarse con arena libre de contaminantes. En ciertos lugares las arenas que se
encuentran en el sitio provienen de zonas costeras y pueden tener contenidos elevados de
cloruros. Su empleo en las arroceras no es conveniente, porque producirn corrosin de cualquier
barra de acero que sobresalga y porque los cloruros de la arena lavados por el agua sern
introducidos en el concreto joven (12).
El curado con membranas no es tan efectivo como el curado por va hmeda. Previamente su
empleo es conveniente certificar su performance mediante pruebas comparativas. Ensayos
realizados han demostrado que hay curadores que no sellan las superficies y la prdida de
humedad es similar a la que ocurre en concreto expuesta al ambiente.
Cimentaciones

b.3. Limitar el revenimiento de la mezcla (slump)
Mezclas muy sueltas propician el asentamiento del concreto plstico, por debajo de la armadura
superior, generando vacos en le concreto que debilitan la seccin, lo hacen menos denso y llevan
a la fisuracin del concreto superficial.

b.4. Encofrados
Los elementos de fijacin de los encofrados que atraviesan el concreto deben ser removibles. No
debiendo quedar por ningn concepto elementos metlicos, alambres u otros, sin el recubrimiento
especificad. La prctica comn de fijar los encofrados con alambre amarrado a la armadura, para
luego del desencofrado cortar dichos alambres picando el concreto localmente y resanndolo, es
tremendamente daina. Adems del dao esttico y estructural que se ocasiona con el picado, el
resane, la generalidad de las veces, no tendr la misma calidad del concreto del origen. Se
fisurar y ser el camino para la corrosin del refuerzo.

En elementos masivos, el encofrado debe evitar la prdida de calor y aminorar la gradiente
trmica.
b.5. Consolidacin de la mezcla
Tanto para lograr la resistencia y densidad potencial de la mezcla, es indispensable consolidar el
concreto por medio de vibradores. La energa de los vibradores debe ser compatible con las
caractersticas de la mezcla, la masa de concreto por vibrar, el tamao de las secciones y la
congestin de su refuerzo.

b.6. Aislamiento del concreto
Cuando la concentracin de sulfatos o de soluciones cidas es muy alta, es recomendable, en lo
posible, aislar las estructuras del medio agresivo. El aislamiento puede hacerse reemplazando el
material contaminado que rodea al concreto, por material no contaminado. Esta solucin no es
adecuada en terrenos saturados porque el relleno de material importado tender a contaminarse
muy rpidamente. En estos casos, lo ms adecuado es aislar la estructura de concreto mediante
recubrimientos resistentes a sulfatos. La emulsin asfltica ha probado dar buenos resultados. El
aislamiento del fondo de las cimentaciones y las losas pueden hacerse mediante el empleo de
membranas plsticas con juntas selladas.

En este aspecto debe tenerse en cuenta que el aislamiento del concreto del medio agresivo, es
una solucin temporal por cuando los revestimientos tienen vida limitada. Siempre ser mejor
solucin, especialmente en cimentaciones que son casi imposible de inspeccionar, buscar la
proteccin en el mismo concreto: hacindolo denso y muy baja permeabilidad.




Cimentaciones

INFORME PRELIMINAR DE UNA PATOLOGA
ESTRUCTURAL
(B) - LA CIMENTACIN EN LA INSPECCIN PRELIMINAR

En nuestra tarea de realizar un primer informe de una Patologa, el paso siguiente es hacer un
buen reconocimiento documental e histrico de la Cimentacin, y en este sentido debemos
analizar dos aspectos esenciales en la cimentacin. Primero, que su eleccin concordase con los
anlisis y recomendaciones del estudio geotcnico, que su diseo haya sido adecuado y que en
su ejecucin no se hayan tomado medidas que desvirtuasen su operatividad. Segundo, que su
estructuracin siga teniendo validez en el presente, ante la posibilidad de cambios en el
comportamiento y respuesta del suelo en el que se asienta, o ante eventuales cambios
estructurales que puedan haber modificado la transmisin de carga al suelo durante la vida de la
estructura.

En el primer aspecto antes mencionado, debemos establecer que el tandem Suelo-Cimentacin
elegido en proyecto es el adecuado; hay opciones evidentes en estos casos, que incluso imponen
las normativas, como son las siguientes:
o Adecuado arriostramiento en ambos ejes ortogonales en zonas ssmicas.
o Una cuidada eleccin del tipo de pilotes a utilizar dependiendo del tipo de suelo y
de la presencia de nivel fretico.
Cimentaciones

o Soluciones constructivas racionales en cambios bruscos de cota de cimentacin.
o Adecuacin de los asientos previsibles en el caso de cimentaciones de diferente
tipo, generalmente originadas en cimentaciones sobre zonas de suelos de estrato
muy diferente.
o Control de asentamientos diferenciales en el caso de cimentacin superficial
interior combinada con pantallas perimetrales (muros o pilotes).
o Previsin en el diseo y clculo de distorsiones angulares en cimentaciones
superficiales en laderas.
o Control de un adecuado diseo estructural ante empujes al vaco de muros de
contencin para el caso de cimentaciones en edificaciones con grandes desniveles
transversales.
o Optimizar el diseo y sobre todo establecer un adecuado arriostramiento en el
caso de suelos arenosos con presencia de un nivel fretico activo en zona ssmica,
ya que existe una elevada posibilidad de licuefaccin parcial o total del suelo.
o Control de recubrimientos en cimentaciones en ambientes marinos o en presencia
de niveles freticos agresivos.
o Control de estabilizacin en el caso de suelos potencialmente expansivos (arcillas
expansivas), bien sea por un adecuado estudio de contrapeso de la estructura o la
eliminacin del estrato de suelo expansivo.
o Adecuado arriostramiento (incluido estricto clculo a esfuerzos crticos) en el caso
de cimentaciones superficiales en zonas de suelos con posibilidad de procesos
krsticas.

Cimentaciones

Y as, cualquier otra previsin que permita concatenar el tipo de cimiento elegido en relacin
biunvoca con el suelo del que se dispona.
En el segundo aspecto, es evidente que tendremos que informarnos con cierta precisin de las
posibles variaciones que en el tiempo ha podido tener el suelo, ya sea producto de intervenciones
en el entorno de nuestra parcela, como por ejemplo:
Excavaciones en el permetro de nuestra parcela que puedan haber provocado el descalce
momentneo de nuestra cimentacin, la descompactacin del suelo en su entorno, o
simplemente la variacin de su humedad natural debido a su exposicin.
Cambios en parcelas aledaas que influyan en la permeabilidad de la zona, ampliacin de
jardines, modificacin de patios, ejecucin de vias de acceso, etc.
Realizacin de trabajos que hayan implicado compactaciones del suelo o distorsiones del
mismo por elementos estructurales o de instalaciones, como compactacin de bases o
subbases de vas, pilotajes o micropilotajes vecinos, instalaciones enterradas en niveles
de apoyo inferiores a la cota de apoyo de nuestra cimentacin, etc.
Cambios de uso de la franja perimetral de nuestra parcela en una distancia menor o igual
a 3 veces la profundidad de apoyo de nuestra cimentacin, como pueden ser
aparcamientos, almacenes de carga pesada, etc.

As mismo hemos de considerar los incidentes o accidentes que puedan haber modificado
momentnea o definitivamente la respuesta portante del suelo de la parcela, entre los que
podemos citar los siguientes:


Cimentaciones

Fugas de agua, ya sea potable o servidas, determinando si el incidente fue localizado o
generalizado en la parcela.
Trabajos de ampliacin o modificacin de stanos o instalaciones en el subsuelo.
Modificaciones de la permeabilidad de la parcela producto de variacin de las aceras,
cambios superficiales en patios del terreno, adoquinado o zonas de solera.
Cambios de uso de los niveles de planta baja y stanos que implicasen un mayor nivel de
cargas, como la instalacin de concesionarios de vehculos, almacenes de carga pesada,
etc.
Cualquier modificacin estructural global o parcial que pueda haber modificado la
transmisin de cargas en forma positiva o negativa a travs de la cimentacin, lo que
implica ampliaciones o reducciones de superficies habitables y/o constructivas de la
estructura.

Otro aspecto muy importante en la informacin que debemos captar sobre nuestra cimentacin, se
corresponde con los materiales empleados, los mtodos de ejecucin utilizados y los niveles de
control que se pudieron haber establecido; este conjunto de datos nos permitir determinar el
estado actual de la cimentacin, que dependiendo sobre todo del entorno al que ha estado
sometida nos permitir determinar con mayor o menor precisin su estado actual y su
comportamiento. Evidentemente todos estos datos en gran medida estarn determinados por la
fecha de ejecucin, que nos ubicar en unas normativas y costumbres de ejecucin muy
concretas.
Es evidente que sobre la determinacin de la cimentacin existente de una estructura se puede
escribir un libro o dos, pero creo que con estos lineamientos y ejemplos concretos, podemos tener
una perspectiva clara de lo que hay que perseguir al informarnos de la tipologa de cimentacin
que tenemos en nuestra patologa; dems est decir que todo dato que se consiga es muy
importante, sobre todo en los apartados de Suelo y Cimentacin ya que es obvio que su reducida
accesibilidad es un handicap en nuestras auscultaciones.
Cimentaciones

INFORME PRELIMINAR DE UNA PATOLOGA
ESTRUCTURAL
(C) - LA ESTRUCTURA VERTICAL EN LA INSPECCIN
PRELIMINAR

Continuando con nuestra apreciacin de la Tipologa Resistente de nuestra estructura, ahora
veremos la Estructura Vertical desde un punto de vista que nos permita analizar su influencia en
los sntomas y la Patologa presentada.
En primer lugar hay que analizar eventualidades de diseo que aunque son vlidas con las
normas en las manos, no necesariamente son las mejores soluciones desde el punto de vista del
comportamiento estructural, muchas de ellas tienen nombre propio ya que han salido retratadas
muchas veces en las noticias.

Cimentaciones

Planta Baja Blanda
Cabe indicar que algunas de estos diseos liberales estn contraindicados en las normativas de
zonas ssmicas; sin embargo an en zonas que no tienen una elevada sismicidad, se llegan a
producir cierto tipo de vibraciones y de movimientos producidos por la ejecucin de cimentaciones
vecinas, sobre todo en el caso de pilotajes hincados; y sobre todo por vas cercanas de gran
volumen de trfico o por el cruce subterrneo de vas de trenes urbanos.
A continuacin indicamos a modo de ejemplo unas de esas soluciones de diseo (comentadas)
que pueden incrementar las posibilidades de presencia de patologas, y que son las siguientes:
El caso de la Planta baja blanda, es decir la situacin en que la planta baja presenta una altura o
luz libre de pilares ms de 15% superior a las dems plantas, lo que suele ser una costumbre
arquitectnica en edificios pblicos, comerciales o de oficinas, ya sea porque se pretende
presentar una entrada majestuosa o porque se haya previsto un mezzanine en determinadas
zonas y en otras no.
Esta irregularidad del sistema estructural provoca una disminucin de rigidez en esa planta,
provocando una concentracin de deformaciones debido a la reduccin consecuente de ductilidad;
claro que la normativa tiende a proponer en el proceso de clculo el incremento de la ductilidad
local de esa planta para mantener una ductilidad a nivel global, pero su consecucin no siempre
se da de forma adecuada.





Cimentaciones

Marquesinas
Evidentemente este fenmeno distorsionador del sistema estructural suele provocar
deformaciones diferenciales entre los elementos exentos interiores y los de la envolvente o
exterior del edificio, que generalmente presentan una mayor rigidez en uno de sus ejes
ortogonales al estar coartados por la fachada del edificio, reduciendo significativamente su
posibilidad de pandeo.
La disposicin de un semistano, sea este el nico nivel de subsuelo o no. El semistano suele
tener determinadas justificaciones arquitectnicas, como el de aprovechar la luz natural en una
planta bajo tierra, el de favorecer el acceso con una escasa disposicin de rampa, ect.
En este caso la variable estructural que predispone un comportamiento diferencial est en la
concentracin de esfuerzos que se presenta en los tramos cortos de pilares que se dan entre la
cota enterrada (muro) y el forjado de planta baja, fenmeno conocido como columna corta.
La disposicin de marquesinas no incluidas en el proyecto original, generalmente producen en los
pilares en que se anclan un sobreesfuerzo para el que no fueron diseados, y que generalmente
se resuelven de forma puntual y a veces sin soluciones de continuidad por esttica que resultan
ser insuficientes de cara a mantener una respuesta y comportamiento global de la estructura.
La disposicin en una estructura de hormign armado de ncleos con pilares metlicos para
reducir dimensiones de la estructura vertical que crea una zona de rigidez y comportamiento
diferenciado; generalmente suele darse en zonas de huecos en los forjados como ncleos de
ascensores o escaleras y patios de luz.
Los casetones, suelen ser elementos que ms bien van adosados a la estructura, y que muchas
veces no se han contemplado como parte de esta, tan slo representan y se han considerado
como una carga sobre la cubierta en el proyecto de estructura; sin embargo son elementos que
pueden transmitir un nivel adicional de carga de viento que a veces no es considerado o que no se
hace su adecuada consideracin como carga horizontal.
Los cambios bruscos de secciones en los pilares, suelen presentar varios tipos de problemas,
como el correcto anclaje de las barras que no tienen continuidad o una adecuada transicin en el
estribaje (armadura transversal). Evidentemente el cambio brusco de seccin representa un
cambio de rigidez estructural que puede provocar una concentracin de esfuerzos a la que debe
darse un efectivo confinamiento, y la falta de detalles adecuados en los planos del proyecto,
generalmente provocan soluciones inadecuadas y apuradas durante la ejecucin.
Cimentaciones



Otro caso a considerar es el comportamiento anmalo que pueden presentar los pilares apeados
(que nacen o arrancan de una viga), generalmente cuando un pilar apeado tiene ms de dos
plantas suele presentar problemas de ejecucin debido al canto de viga demandado por la
longitud de anclaje necesaria para su armadura longitudinal. Esto sin considerar los
desplazamientos verticales de los nudos estructurales correspondientes a dicho elemento que
pueden cambiar la transmisin de esfuerzos realmente considerada de manera ideal en el clculo
de la estructura, y que en algn caso podra incluso poner en traccin al pilar apeado.
Todas las estructuras son diferentes, el mismo proyecto arquitectnico es su primer
condicionamiento estructural, al que suele drsele soluciones personalizadas de acuerdo a la
experiencia y conocimiento del proyectista de estructuras; por lo tanto es difcil precisar los
elementos que pueden condicionar la tipologa resistente de cara a unos sntomas patolgicos; lo
que si podemos afirmar es que cualquier elemento o conjuncin de elementos estructurales que
pueda provocar un cambio de rigidez, un cambio de ductilidad, una concentracin de esfuerzos,
que modifique significativamente la regularidad del sistema estructural en planta o en alzado, debe
ser considerado como factor potencial de sntomas patolgicos.