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por Nilita Vients Gastn | 18 de Julio de 2014 | 4:25 am 1 Comment
Tribunal Supremo de Puerto Rico y la lengua espaola
[Columna escrita en 1965, de la serie NILITA DOSSIER]. See more at: http://www.80grados.net/la-libertad-de-
expresion-en-la-universidad-de-puerto-rico/?
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[Columna escrita en 1965, de la serie NILITA DOSSIER].
El 30 de junio de 1965 el Tribunal Supremo de Puerto Rico dict una sentencia sobre el uso de la lengua espaola
en los procesos judiciales. No es posible exagerar su importancia. Es otra victoria de nuestro pueblo en su larga,
obstinada y paciente lucha por conservar la lengua verncula. Reafirma, una vez ms, que todos los
puertorriqueos que se preocupan por persistir en su peculiar modo de ser lo que les hace una nacin, a pesar de
no tener soberana poltica estn conscientes de que en la conservacin de la lengua espaola le va la vida a
Puerto Rico.
El pleito el cuarto sobre el problema de la lengua lo provoc un abogado norteamericano admitido a ejercer en
Puerto Rico, al solicitar, durante la vista de un proceso en el Tribunal Superior de San Juan, que se tramitara en
ingls porque l no tena suficiente dominio del espaol. Apoyaba su peticin en una ley aprobada en 1902
declarando que en todos los tribunales de la isla y en todas las oficinas pblicas se emplearan indistintamente el
ingls y el espaol y en una sentencia de 1956 del Tribunal Supremo de Puerto Rico que, al interpretarla, afirm
que estableca dos idiomas oficiales en nuestro pas: el espaol y el ingls. El fiscal, Carlos Noriega, se opuso. El
juez, Daniel Lpez Pritchard, aunque admiti que la celebracin del proceso en ingls implicaba casi una
paralizacin en los procedimientos judiciales, accedi a la peticin de la defensa por entender que la ley y la
sentencia citadas no le permitan ningn otro dictamen. El fiscal no lo acat, alegando que la orden del juez iba
contra los principios fundamentales que tiene el ser humano de expresarse en su idioma vernculo, no veo por qu
una minora tenga que imponernos el idioma extranjero a nosotros. El Secretario de Justicia y el Procurador
General acudieron al Tribunal Supremo, pidiendo la revocacin del dictamen. Se me encomend como Procurador
General Auxiliar tramitar el recurso de revisin.
En el Informe al Tribunal Supremo sealaba, entre otras cosas, que al interpretar la ley de 1902 haba que tomar en
consideracin que no otorgaba la misma categora a las dos lenguas, ya que una de sus disposiciones declaraba
que no se aplicara a los municipios y tribunales municipales, o sea a las agencias y dependen cias
gubernamentales ms cercanas al pueblo, en que la nica lengua sera la espaola; que la ley se haba aprobado
en un momento de crisis cuatro aos despus de la guerra que convirti a Puerto Rico en una posesin de
Estados Unidos; que la Legislatura no haba aprobado leyes complementarias dando facili dades a los tribunales
para impartir justicia en dos lenguas, sino que, por el contrario, toda la legislacin posterior demostraba el claro e
inequvoco empeo de que prevalezca la lengua verncula en todos los quehaceres del vivir puertorriqueo. Citaba,
como ejemplos, la ley de 1945, que dispona el uso exclusivo del espaol en las escuelas pblicas y la Universidad,
ley que provoc el segundo pleito del idioma; la creacin en 1938 del Instituto de Li teratura Puertorriquea, del
Instituto de Cultura Puertorriquea en 1955, la concesin en 1956 de un subsidio al Ateneo Puerto rriqueo, la ms
antigua de nuestras instituciones culturales. Sealbamos que toda nuestra vida como pueblo se expresaba
mediante la lengua espaola; que esa era la lengua de la legislatura, la de la rama ejecutiva, con contadas
excepciones, y ahora la de la enseanza en las escuelas pblicas por decisin administrativa del Departamento de
Instruccin y en la Universidad por resolucin del Consejo Superior de Enseanza. (Las facultades de Medicina y
Odontologa no acatan esta norma). Argimos que la cuestin rebasaba de los lmites puramente judiciales, iba a la
raz misma de nuestra vida colectiva; que la interpretacin literal de la ley significaba la negacin de la realidad
puertorriquea. Durante la tramitacin del recurso el Tribunal Supremo aprob una enmienda a su Reglamento que
anticipaba la decisin. Estableci que los exmenes de revlida, tanto los orales como los escritos, seran en
espaol.
El 30 de junio de 1965 el Tribunal revoc, por decisin un nime de sus nueve jueces, el dictamen del Juez Lpez
Pritchard, diciendo por voz de su Presidente, Luis Negrn Fernndez: Es un hecho no sujeto a rectificaciones
histricas que el vehculo de expresin, el idioma del pueblo puertorriqueo parte integral de nuestro origen y
nuestra cultura hispnica ha sido y sigue siendo el espaol.., esa es la realidad que no puede ser cambiada por
ninguna ley.
Esta histrica sentencia en que el Tribunal Supremo de Puerto Rico, para servir con lealtad a su pueblo ayudndole
a salvar sus valores espirituales, se ve obligado a interpretar una ley en forma tal que equivale a derogarla, ofrece
un gran contraste con otra decisin histrica, del mismo Tribunal: la del primer pleito del idioma en 1948. Sin tomar
en consideracin lo que significaba para el pas la ley disponiendo que el vehculo de enseanza en las escuelas
pblicas, incluyendo la Universidad, fuera el espaol, declar, por mayora, apoyndose en tecnicismos, que nunca
se haba convertido en ley. La ley que interpretaba, cuyo propsito fue poner fin a la anarqua educativa provocada
por las distintas y contradictorias normas de los Comisionados de Instruccin para implantar el llamado bilingismo,
se aprob dos veces por la Legislatura por encima del veto del Gobernador Tugwell. El segundo veto obligaba a que
se sometiera al Presidente de Estados Unidos. El asunto lleg al Tribunal Supremo por existir diferencias de criterio
en cuanto al modo de computar los das que tena el Presidente para vetarla.
Sera interesante discutir a qu obedece el gran cambio de enfoque al enjuiciar el problema de la lengua el ms
vital para nuestro pueblo mientras sea una colonia que revelan la sentencia de 1948 y la de 1965; comparar la
falta de sentido histrico que delata la primera con el acusado sentido que de la existencia de un pueblo revela la
segunda. Qu ha sucedido durante esos diecisiete aos para que se produjera un cambio tan radical?
A pesar del espaldarazo que significa la sentencia del Tribunal Supremo a la lucha por la conservacin de los
valores puertorriqueos, el debate sobre la lengua, que lleva ya sesenta y siete aos, slo terminara cuando se
decida nuestro destino poltico.
IC, Tomo V, p. 195-197
Octubre 1965
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