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Revista Latinoamericana de Opinin Pblica Nmero Cero - Introduccin

Introduccin
VIII. El nuevo observatorio
Por Alejandro Moreno
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En las ciencias sociales se ha utilizado la metfora del telescopio social para referirse a
las encuestas. A travs de estas quedan registros de las opiniones, las actitudes, las creencias,
los valores y muchas otras facetas o constelaciones de ese universo que solemos llamar
opinin pblica. En Amrica Latina, la labor de encuestar ha sido particularmente fascinante,
ya que las sociedades latinoamericanas han estado sujetas a profundos cambios polticos y
econmicos durante los ltimos aos. Por ello, el desarrollo reciente de esos telescopios
sociales o sondeos en la regin no pudo haber sido ms pertinente.
Hoy en da, la acumulacin de encuestas en Amrica Latina no es nada despreciable.
Cientficos sociales de la regin han producido muestras nacionales que forman parte de
proyectos comparativos tan importantes como la Encuesta Mundial de Valores (WVS, por sus
siglas en ingls), el Estudio Comparativo de Sistemas Electorales (CSES) y el Proyecto de
Elecciones Nacionales Comparadas (CNEP), adems de haber producido a mediados de los
aos noventa uno de los primeros barmetros regionales anuales, el Latinobarmetro.
Aunado a esas encuestas, los gobiernos, los partidos polticos y sus candidatos, las
organizaciones sociales y, por supuesto, los medios de comunicacin, han desarrollado una
enorme demanda de estudios de opinin pblica que ha consolidado a la profesin
demoscpica en la regin. El peridico Reforma de la ciudad de Mxico, por ejemplo, realiz y
public ms de 1,500 estudios de opinin (incluidas varias encuestas poltico-electorales)
entre 1999 y 2009, las cuales comprenden ms de un milln de entrevistas, equivalente a
poco ms del 1 por ciento de la poblacin adulta del pas, que se estima en casi 80 millones de
personas.
Sin embargo, las encuestas y los sondeos de opinin pblica no son nuevos en Amrica
Latina. El modelo de instituto de opinin pblica que desarroll George Gallup en Estados
Unidos en los aos treinta se reprodujo en varios pases del mundo desde la primera mitad
del siglo XX y la regin latinoamericana no fue la excepcin. En Mxico, por ejemplo, la dcada
de los cuarenta, enmarcada por la segunda guerra mundial, registr una intensa actividad de
encuestas y se contaban varias organizaciones dedicadas a la demoscopa
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. Los resultados de
esas encuestas se publicaban como noticias en medios impresos de la poca o servan como

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Alejandro Moreno es Profesor de Ciencia Poltica en el Instituto Tecnolgico Autnomo de Mxico, ITAM,
y director del Departamento de Investigacin por Encuestas del peridico Reforma, ambos en la Ciudad de Mxico.
Actualmente es responsable del Comit de Publicaciones de WAPOR. Entre sus publicaciones ms recientes estn
los libros La Decisin Electoral: Votantes, Partidos y Democracia en Mxico (M.A. Porra 2009) y Consolidating
Mexico's Democracy, volumen compilado con Jorge Domnguez y Chappell Lawson (Johns Hopkins University Press
2009). Obtuvo su Doctorado en Ciencia Poltica por la Universidad de Michigan, Ann Arbor, en 1997.
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Ver el artculo de Moreno y Snchez-Castro, A Lost Decade? Lszl Radvnyi and the Origins of Public Opinion
Research in Mexico. International Journal of Public Opinion Research, vol. 21, no. 1: 3-24, 1998.
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instrumentos de decisin para los gobiernos en la formulacin de polticas pblicas. No
obstante, la escasa competencia poltico-electoral que caracteriz a la regin latinoamericana
durante la segunda mitad del siglo pasado dificult el florecimiento de una pujante industria
de encuestas de opinin pblica en la regin. En ambientes polticos cerrados, la opinin
ciudadana no importaba mucho.
La (re)democratizacin y su consecuente aumento en la competencia poltica
cambiaron todo eso y situaron al ciudadano, al elector, en un lugar preponderante. Hoy en da
puede decirse que la opinin pblica importa y que la publicacin de encuestas de opinin es
una actividad constante e influyente en Amrica Latina. Las campaas y las elecciones en la
regin, como en cualquier lugar del mundo donde hay procesos electorales competitivos, son
inconcebibles sin los sondeos.
A pesar de tales avances, las vas para diseminar cientficamente los resultados y los
anlisis de las encuestas han sido limitadas en la regin. Mxico fue uno de los primeros
pases donde se abri una va cientfica para la diseminacin y anlisis de las encuestas de
opinin. Entre 1947 y 1953, el profesor hngaro exiliado en Mxico, Lszl Radvanyi, se
encarg de la edicin del International Journal of Opinion and Attitude Research desde la
Universidad Nacional, publicacin predecesora del actual International Journal of Public
Opinion Research, la revista de la Asociacin Mundial de Investigadores de Opinin Pblica
(WAPOR). Seis dcadas despus, en 2006, acadmicos de la misma Universidad Nacional
(pero sin ninguna relacin con Radvanyi) comenzaron a publicar la Revista Mexicana de
Opinin Pblica, y en 2008 el congreso mexicano, a travs de su Centro de Estudios Sociales y
de Opinin Pblica (CESOP), public el primer nmero de su Revista Legislativa de Estudios
Sociales y de Opinin Pblica. Previamente, en 1991, un grupo de intelectuales mexicanos
liderados por Federico Reyes Heroles y Miguel Basez, fund la revista Este Pas: Tendencias
y Opiniones, que con su publicacin de diciembre de 2009 lleg a 225 nmeros. Los canales de
publicacin de encuestas en Mxico hoy en da son muy variados y la cantidad de encuestas
noticiosas que se realizan es impresionante. Simplemente durante las campaas
presidenciales de 2006 se publicaron cerca de 100 encuestas sobre preferencia electoral a
nivel nacional realizadas por distintas compaas encuestadoras y publicadas en diversos
medios impresos y electrnicos. Pero los canales ms cientficos de diseminacin continan
siendo pocos, no slo en Mxico, sino en la regin latinoamericana en su conjunto.
Por ello, la publicacin de la Revista Latinoamericana de Opinin Pblica es una labor
que requiere un especial reconocimiento. La revista se vuelve un nuevo espacio para darle
sentido a los cientos, si no es que miles, de mediciones de opinin pblica que se hacen cada
ao en Amrica Latina. Se trata de un observatorio dedicado a la diseminacin y al anlisis de
los registros de datos que dejan todos esos telescopios sociales que hay en la regin, los cuales
permiten entender mejor la evolucin de nuestras sociedades. Pero tambin se constituye
como una va para la discusin de avances y controversias metodolgicas que envuelven a la
profesin demoscpica, as como para dejar registro de las estimaciones electorales que hacen
las empresas encuestadoras en cada pas y en cada eleccin.
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Como nuevo observatorio, la Revista Latinoamericana de Opinin Pblica tiene ahora la
funcin de reportar las tendencias de opinin en los pases por separado y derivadas de los
proyectos comparativos en su conjunto, pero tambin de identificar las temticas y las facetas
de la opinin pblica ms sobresalientes en la regin, la interaccin entre gobierno y
sociedad, y el papel de las encuestas en esa interaccin. En ese sentido, las encuestas ofrecen
datos invaluables para los contenidos de esta revista, pero las encuestas en s, sus
responsables, sus consumidores y sus usuarios tambin representan un objeto de estudio
fundamental. Damos la bienvenida a la revista y esperamos que los investigadores y los
usuarios de la opinin pblica, tanto de la regin como fuera de ella, puedan verla como un
nuevo observatorio en el que convergen los registros de los telescopios regionales, con los
cuales podemos entender mejor las opiniones y las actitudes del universo de los
latinoamericanos.