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CASTIGO O CORRECCIN

Necesitamos educar, y esto implica corregir, pero hacerlo no est reido con el cario, las
buenas formas y el buen trato
Todo educador, llmese padre de familia o maestro, est investido de autoridad para educar
y formar al hijo o al alumno. Parte de esta labor formativa y educativa se ejerce a travs de
las correcciones de todos los das. Si se nos quita la posibilidad de corregir, se nos despoja en
ese mismo momento de la capacidad de educar.
Actualmente muchos adultos tienen miedo a "traumar" a los pequeos si se les corrige o se
les llama la atencin. Hay quienes nunca dan una negativa al hijo por miedo a que se enoje o
a que se deteriore la imagen que tiene de s mismo. Sin pensar que les daamos ms al
dejarlos en el error o al permitirles que hagan tonteras que les pueden lastimar. Cuntos
manazos a tiempo han salvado a algn nio que jugaba con un cuchillo o que estaba a punto
de meter el dedo en el enchufe! Seguramente el nio llor, pero de no haberlo hecho, no
hubiera tenido la posibilidad de llorar nunca ms.
Muchas veces nos puede pasar con los adolescentes, que por evitar que "lloren" por una
correccin, los dejamos que sufran amargamente las consecuencias de algn
comportamiento que se pudo evitar de haber actuado en su momento. Y cranme, esto s
crea resentimientos.
Si pensamos bien en qu es lo que ms agradecemos a nuestros educadores cuando somos
adultos, nos damos cuenta que es precisamente su paciencia y constancia para ayudarnos a
formar hbitos y superar errores y limitaciones, an a pesar de nuestros enojos y falta de
colaboracin en muchos casos. Esto implic toda una serie de correcciones a lo largo de la
vida, con malas caras nuestras en muchas ocasiones, pero que ahora agradecemos y hasta
reconocemos que somos lo que somos gracias a ellas. Nadie nace siendo ordenado, o bien
portado, o con la prudencia y el tacto en el trato que no moleste a nadie. Todas las
caractersticas que hablan bien de un adulto, son en la mayora de los casos, el resultado de
un proceso de correcciones por parte de sus padres o maestros cuando l era todava nio.
Pero la teora sola no forma. No basta con que digamos a los nios que decir mentiras es
malo, para formar el hbito de la sinceridad. Es necesario por una parte, que le motivemos a
decir la verdad y que le felicitemos cuando lo haga, para que aprenda a sentir la satisfaccin
de haber hecho algo bien. Pero al mismo tiempo, si no le corregimos cuando miente, lo
seguir haciendo y no lograr el hbito deseado.
Es cierto que en ocasiones se ha abusado de los castigos, llegando a lastimar al nio fsica o
afectivamente. Por eso se entiende que se haga tanto hincapi para prevenir estos casos y
asegurar que no vuelva a pasar. Pero no por esto se ha de dejar de corregir y de educar.
Debemos recordar que la educacin es un arte y que se ha de aplicar de manera
personalizada. Cualquier madre de familia sabe muy bien que lo que le ha servido para
corregir a su hijo mayor, muy probablemente no le ayude con el menor. La manera de
corregir ha de depender de lo que se corrija, de la personalidad y de la edad del nio.
Teniendo en cuenta lo anterior, es posible dar algunos consejos prcticos para asegurar que
nuestros modos de corregir no daen a nuestros nios, sino que por el contrario, los ayuden
a crecer como personas.
Primeramente, es importante que la correccin se haga para ayudar al nio a ser mejor, y no
porque me ha molestado lo que ha hecho. Los nios tienen un sexto sentido para captar las
intenciones de los padres y maestros. Saben distinguir cundo se les corrige por amor y
cundo por puro coraje. Con las correcciones les enseamos a distinguir lo que est bien de
lo que est mal. Hay que ser muy consecuentes con esto, para que el nio aprenda que se le
corrigi porque estuvo mal que pegara a su hermanito, y no porque la mam estaba de mal
humor. Los nios son ms inteligentes de lo que muchas veces pensamos, y van formando
sus propios criterios del bien y del mal no tanto por lo que les decimos sino por nuestras
reacciones hacia lo que hacen.
En segundo lugar, no hay que esperar hasta que el nio llegue a la edad de la razn para
corregirlo. En ese momento ya llegamos tarde. El nio empieza a formar hbitos desde que
nace y los primeros aos son bsicos para su educacin. Si no est en edad de entender
razones, no se las des. No dejes de corregir en el momento. Le haces un favor al ayudarlo a
adquirir hbitos desde la ms temprana edad. Una vez que el nio ya entiende razones, es
importante que aprenda que todo lo que hace tiene consecuencias. Todo acto bueno, tendr
consecuencias buenas, y todo acto malo, consecuencias malas. En la vida ordinaria las
consecuencias buenas o malas no siempre se dejan ver instantneamente. A veces se tardan
aos en llegar, pero siempre lo hacen. Es importante que el nio sepa qu es lo que se le
est corrigiendo y por qu. De poco sirve que se le quite al nio su juguete preferido por un
tiempo, si no sabe por qu motivo lo perdi. En cambio, si lo sabe, evitar en un futuro
hacerlo y podemos decir que entonces aprendi.
Es importante que la correccin sea proporcional a lo que el nio hizo y que en s mismo el
correctivo no le haga dao. No podemos dejar a un nio sin comer, o a la intemperie en el
fro como sancin, pero s podemos dejarlo sin televisin en alguna ocasin.
Ayuda mucho, en la medida de lo posible, que el correctivo tienda a reparar el mal que el
nio o el joven haya podido hacer. De esta manera, por un lado, comprende que sus
acciones pueden daar a los dems y, por otro, aprende a responsabilizarse de las mismas.
Es importante que los correctivos sean apropiados a la edad del nio o del joven. Si ya est
en edad de entender las razones, habr que esperar al momento preciso para hablar con l y
que l mismo acepte el correctivo como consecuencia de lo que ha hecho. En muchos casos
esto es muy saludable y hasta le da la sensacin de haber reparado el mal que haya podido
causar con su conducta. Pero si por el contrario, se lo imponemos sin que sea consciente de
que hizo algo malo, le podr servir para no hacerlo otra vez, pero lo evitar ms por miedo
que por conviccin y se corre el riesgo de generar un sentimiento de injusticia haciendo que
se rompa la comunicacin con l, lo que sera muy perjudicial, pues en ese momento
perderamos nuestra capacidad para ayudarle.
La regla de oro que nunca falla es la de ser suaves en la forma y firmes en el fondo.
Necesitamos educar, y esto implica corregir, pero hacerlo no est reido con el cario, las
buenas formas y el buen trato. Bien dice el dicho que ms atrae una gota de miel que un
barril de vinagre. Corregir es una forma muy autntica de nuestro amor a los hijos y
alumnos.
Mons. ngel Ortega Trinidad
Capelln de la Corte Suprema de la Repblica

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