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Nmero de Reynolds

El nmero de Reynolds (Re) es un nmero adimensional utilizado en mecnica de


fluidos,diseo de reactores y fenmenos de transporte para caracterizar el movimiento
de un fluido. El concepto fue introducido por George Gabriel Stokes en 1851,2 pero el
nmero de Reynolds fue nombrado por Osborne Reynolds (1842-1912), quien
populariz su uso en 1883.3 4
Definicin y uso de Re
El nmero de Reynolds relaciona la densidad, viscosidad, velocidad y dimensin tpica
de un flujo en una expresin adimensional, que interviene en numerosos problemas de
dinmica de fluidos. Dicho nmero o combinacin adimensional aparece en muchos
casos relacionado con el hecho de que el flujo pueda considerarse laminar (nmero de
Reynolds pequeo) o turbulento (nmero de Reynolds grande).
Para un fluido que circula por el interior de una tubera circular recta, el nmero de
Reynolds viene dado por:

o equivalentemente por:

donde:
: densidad del fluido
: velocidad caracterstica del fluido
: dimetro de la tubera a travs de la cual circula el fluido o longitud
caracterstica del sistema
: viscosidad dinmica del fluido
: viscosidad cinemtica del fluido

Como todo nmero adimensional es un cociente, una comparacin. En este caso es la
relacin entre los trminos convectivos y los trminos viscosos de las ecuaciones de
Navier-Stokes que gobiernan el movimiento de los fluidos.
Por ejemplo, un flujo con un nmero de Reynolds alrededor de 100.000 (tpico en el
movimiento de una aeronave pequea, salvo en zonas prximas a la capa lmite) expresa
que las fuerzas viscosas son 100.000 veces menores que las fuerzas convectivas, y por
lo tanto aquellas pueden ser ignoradas. Un ejemplo del caso contrario sera
un cojinete axial lubricado con un fluido y sometido a una cierta carga. En este caso el
nmero de Reynolds es mucho menor que 1 indicando que ahora las fuerzas dominantes
son las viscosas y por lo tanto las convectivas pueden despreciarse. Otro ejemplo: En el
anlisis del movimiento de fluidos en el interior de conductos proporciona una
indicacin de la prdida de carga causada por efectos viscosos.
Re y el carcter del flujo
Adems el nmero de Reynolds permite predecir el carcter turbulento o laminar en
ciertos casos.
En conductos o tuberas (en otros sistemas, vara el Reynolds lmite):
Si el nmero de Reynolds es menor de 2100 el flujo ser laminar y si es mayor de 3000
el flujo ser turbulento. El mecanismo y muchas de las razones por las cuales un flujo es
laminar o turbulento es todava hoy objeto de especulacin.
Segn otros autores:
Para valores de (para flujo interno en tuberas circulares) el flujo se
mantiene estacionario y se comporta como si estuviera formado por lminas delgadas,
que interactan slo en funcin de los esfuerzos tangenciales existentes. Por eso a este
flujo se le llama flujo laminar. El colorante introducido en el flujo se mueve siguiendo
una delgada lnea paralela a las paredes del tubo.
Para valores de (para flujo interno en tuberas circulares) la
lnea del colorante pierde estabilidad formando pequeas ondulaciones variables en el
tiempo, mantenindose sin embargo delgada. Este rgimen se denomina de transicin.
Para valores de , (para flujo interno en tuberas circulares) despus de un
pequeo tramo inicial con oscilaciones variables, el colorante tiende a difundirse en
todo el flujo. Este rgimen es llamado turbulento, es decir caracterizado por un
movimiento desordenado, no estacionario y tridimensional.