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ideario poltico y orden social

en las Partidas de A fonso X


MARA ISABEL PREZ DE TUDELA Y VELASCO*
Ya desde el Promeio, les juristas alfonsies que redactaron la II Par/ida,
anuncian la intencin dc abordar en la misma el tratamiento de la justicia
temporal et de aquellos que la han de manteier: et prin3eranlente dc los
emperadores et de os reyes. Esto es, penen de manifiesto su decisin de
hacer de esa justicia el hilo conductor (le sus reflexiones sociales y politicas
o, lo que es le mismo, hacer dc ella cl ncleo argumental de la doctrina socio-
poltica que esta Pcrtidc desarrolla
t. En efecto, come es bien sabido, dicha
Partida versa sobre el sistema politice que, en el siglo XIII, garantiza el orden
social. Es, en cierto sentido, la parte de la obra que con ms justeza pudiera-
mes calificar de feudal, en tanto cuanto en ella sc disefla un orden piranidal.
Pero hay ms; en este Pronieio al que me vengo refiriendo, tan clarificador
en todos los rdenes, los autores puntualizan que van a analizar las relaciones
reciprocas entre los seores y sus pueblos, precisando que lo harn bajo la
inspiracin de las doctrinas expuestas por los sabios entendudos, et conven
por razon derecha que sea. l)eelaran, pes, los tratadistas su firme conven-
.3 u crs dad (omp u> clise. Madrid
Al 3 1 1 5 1 ciii es d cfl una por lii III Iwiuji (u. i> roeaii o> cuino uliii dc las ceS iis fOl 9110 me or
el iris cndercs,adamcnte sc nian i cuse cl laindo. ct es a> como fuente ende imanan lodos los derechos .
Al>> l. . X 01. . . . . > Y>> M - , recoge e susodi che
0 rr- a lb cu - apoy e dc si csi s i cspcet o a q oc a isa rl ir dcl
si g lo XIII u idc icecl inca dc a soeicd W coiu icuiz a u ccdcr ptiso a to iuseclulnis uno < e L . > dcii mcdic> iil
del ulcieeu,s e n Dcl iran la Parda, Madrid, Pc-osP, It . 4 cide n le , 1 965 . pi - ~Y~S > . r 1 uuopu c- si a,
nipceah e dcsdc los presipucsios dc so autor, merece ser ni- sl 1 > - ada en cl coniesu m s amp o dcl ideario
It > It, Ljruh MdcuI N. 1 41 991 Edilonal universidad toiplutcnseMadrd
154 Mce/a [sa/,e l Pche ; ce [de/a y e lay c-o
cimiento de que ese orden que se disponen a disear es el ms justo y
conveniente por cuanto est avalado por dos argumentos que se consideran
supremos: la autoridad de los clsicos y la fuerza de la razon.
Ciertamente nada de esto resulta nuevo, Pudiramos muy bien calificar de
tpicos pleno medievales todas y cada una de esas doctrinas. Ahora bien; desde
los intereses de mi trabajo, la importancia de los textos a que me refiero,
radica, ante todo, en el afn de los juristas por fundamentar en Dios y en los
clsicos el edificio socio-politice que desarrollarn a lo largo de las leyes de
leda la obra. Las referencias a Uno y otros sc multiplican en todo el Cdigo.
Pero resulta especialmente significativa la alusin a la voluntad divina dentro
del apartado que venimos comentando: por ende nuestro seor Dios puso otro
poder temporal en la tierra con que esto se cumpliese.
Tampoco puede sorprendemos el inters flOf otorgar una dimensin
trascendente al esquema social y, en consecuencia, dotarle de una justificacin
religiosa, puesto que tal empeo, al hundir sus races en las especulaciones
teolgico-politicas de la Alta Edad Media, es comn a la mayoria de las
sociedades europeas de esta misma poca.
En consecuencia, si el orden social descansa en la nocin de justicia, el
sistema politice reposa en los elementos encargados de administrar esa justicia.
Veamoslo pormenorizad-amente recorriendo las escalas polticas.
El esquema triangular -oradores, defensores y labradores- que traza el
Pleno Medievo, culmina, come todo el mundo sabe, en las figuras del emperador
y de los reyes. Ellos son las mas nobles personas en hona et en poder
4
(Proemio II Pm-/ida, 1. 1> . Honra que Dios otorga al emperador para gobernar
y mantener el imperio en justicia (II); poder que concede a ste y a los reyes
para mantener y guardar las tierras cii justicia (Proemio del tit. 1)> .
N l . 5>> . 1. , 3 . A,: ( . > Del regiraca i e
1 d- sl al reg alen e otpotau vo en el pons- amia ohio dc Alfonso X
en t is ni /o.> dc H ? . s < o u- lo di ponsu ,c Va sp u ? , Ediciones (su tun hisp isica. Nl jdrid, 1 947, P c 9 1)
deslac bu i nti tu eneia del ar siulo1 so u en obra de Al btu so X su lray - a ndo la treouuenela con q ue el rey
ilfOlil a la nalur&oz > u de Lis cosas hin u xii ulinente: Dc Arstoleles. n iuchas voces cutido en el lexio
ce P ot i/os asimi a la concepcin so no - en , la yidtu po litio , descansa en el pa no dc 1 ml ural o-t i -
En la ni i sn i 1 no- a (3 ..s iu ..> Pi .,s y > , M ( 1 1 , mo di- Dios o, cue/,~> o po/Pi o, Resista dc Cocido ile, N l jdrid.
1 95 9, p. S O expone q ue cl asodel o di > 0 0 sc leanz a pus ires vias cu de jis en- ales es la ohscrvjael n
de bu nalcircilcti.
>101>. >>, 1 t..- irma q n> , cl > 0 lisis suc cii sc ctcc ntodz i seoi)i la usan/ii our~ pcii dc lii pu >
los osqLuc ulias riuilaros, y- a sea cl de 1 > > li- es t nnciunos oradores, defons i- es y lalirz ioros . . - u el
iii> > hs nielo de ni juy ui es. niod i~ nos y mciii ros (csNot s s,hrc la II Pohda cii VII fi>mio u/e l
lo/mire don Fe rn an do de la Ce rda. Instituto de Estudios Manchegos, Ciudad Red, 1 976. p gina 268).
Ni,> > > ,, 3 - Nl., has ndose en un ragaicalo del Espe<Ir mtorprela q nc lii ion nl debida a los
rey es es consecucse a d0 a eleccin divina q ue designa a sm dele ,ui,iado ilaje como reglo
(F,,u/conc o/o.v de o/ogii-, s lii . odc, - rl a ( ce dilla, E U DIINl A. Nl u d nid - 1 988, P c 66)- ur mi fji rtc
opilan cilio tu > triLitiei uu ile la latliri u la persuina del ley obedece a noeu uisnius mny eouiplieados en
liss e.~u los c iiirL desde 1 ulege . cl ueuc ii> udo mr cl po fesuir Nielo,
( j>,si>. an ( i.as.si lii. > su, 1, ( lcr i,uop l dc! ,u,omca c- o co lcr ( c,c/illcr di! aig! Al, Revisl> dc
ticeMente, M> udrid. 1 972. y 29) uccoge esta frise do P r ido. pi i roc i dir q ue el ley debe gobertar
con (nste~ . de aciioi dui cola cl precept sidnriauo y proenr:uu, eoiio enisoeneneic i. cl noii dc 1 >
reph t l ca,
de a rio polt ico y cicle n social, --
85
Desde luego, las claves del sistema son de indole religiosa; pero hay ms,
no se trata tan slo de establecer la responsabilidad de los mximos gobernan-
tes ante Dios, ante ese Dios de quien ellos son vicarios, sino de aadir ciertas
garantas de orden terrenal al mismo. As, el imperio de la justicia que pregona
la obra debe presidir, especialmente, las actuaciones de los reyes y del
emperador. Adems se entiende, que slo los que de ellos obren con justicia,
seran acreedores al grande de honra inherente a su cargo> .
El. REY
En efecto, esta es la primera vez que, aunque sea de fonna implcita, la
II Par/ido establece una relacin dc dependencia entre las responsabilidades de
la alta magistratura del rey, el poder que debe ostentar para llevar a cabo su
inisen y la honra con la que se gratifuca toda esa carga. En todo ello subyace,
evidentemente, la nocin de correlato entre cumplimiento de las obligaciones
aparejadas a un cargo y grado de honra que se debe reconocer a quien las
desempea correctamente.
En consecuencia no extraa la atraccin que sienten los juristas alfonses por
la figura del rey (ms, incluso, que por la del emperador)> y el detenimiento con
que sealan las pautas que deben presidir su conducta y las reglas que deben
orientar su comportamiento. En todo ello se ajustan al concepto de realeza que
les es propio; y en concordancia con l construyen la siguiente defincoui:
Vicarios dc Dios son los reyes cada uno en su regno puestos sobre las gentes
para mantenerlas en justicia et en verdad (P. II, 1, Vv. Insisten, aqu, los
tratadistas en la nocin de justicia temporal con la que abrian esta II Partida y
u u>
lo hacen manenendo a la Divinidad como razn ltima del orden que proponen -
S egn la mentalidad politict de la Alta Ed id Media cl poder est ul servicio de Dios en nl
sentido ni ltiplc q ue incluy e a realiz acin de mu orden de paz y jusuicia q ue - efieje la paz y justicia
cli vi liL . y cLise Ci 5<~LA Pu.: ..- ss u,, Nl., E l eiruo dc Dios ruq ucri c
1 r/hico, R ex- isla (le Oco ideute. 1959, P c 50,
no,. su, Vs ,.s .u> : > e> . 3 ( <5 it . , p. 29) cu ti ende q ue si biel es cierto q uc cl servicio de bicis
tiiorgti al rey u , s tul la elig iclud, no lo es iiieiios q ce con lu digo dad recibe u a serie exteuis1 > lila
de rcspons bldadcs.
> ud vi rl i Nl ..s> .. s ..s . 1 lA. top rl. - p. 95 y sigs.). cne las Par-/idas concep a por guL
ley es y cpemdnres, cu nob loz a, en honor y cu poder. lisil Oq u 1 paraoiui peul u Ol, c tntiu Nl LIrLLVLIII.
len a su eorrcsponeicncitx jcuu- id ca exprosada en lii mt uciuu de vicari u cli si < e hu cuirLis palabras, cl rey
mc OOon< xc c u S u rcu lo, por c lic ima de si, ni nguntu c i ntori d d ci> II- (cm ollo q ueda chImoi ado de fornit
Oxpl o ita y casi Lxi ciii la lis s i ma cs cst uiipcr < br 1 n ogio S un u> -
C cumcuit ludo h misuila les- , ( 115>1 5>> E ss S IL > >~c > ( op. cid, pp. 2 42 5) naltielie q cue la cId uuucc se
icv~inta sofur> , ctos it un eiones udioicunalcs un, q uc apunta al crigen tic 1 poder soheisuio, otra q ue explica cl
ecuActor dc su oluct E on ello Al ft uisn da la cspalda it las doctrin- is surgidius en el XII, como eouseeuecua
de la reccpcoi dcl dcreobo rol mancu segul las cuales la couunidad es (bolito ce la regia pt iestatiso. El rey
S abicu yticE> , pcur los lucros de la antigua tradicici haciendo derivar su cicorid icl dirceuueutc dc bits.
It
si insistcncia es, segm (bu su t sss uu> > .t< u (op. ir. , pp. 3 23 3 ), la restiusancia del innujc del
dercch o rculi licu reeupe adts. Al ni so se u to ve en Liii mu ido ictdal iii ( tuidus, si u ciii bargo, por las
u [ovasciro unssine a> , be alii sc, inters pt r Li 0 1 pl itur lii I uuc in legisladora ce Ics rey es. El cilio o del
ll:d usLurca ccuiiporta, segn esto acuctur. ce iiauucr liii licnatile. la fuuci iii u cgisl ador~u.
1 86 Mcrricr Isabe l Prcz ce Tr,cle /a u. kIcsu o
La justicia vuelve a ser el argumento clave en los discursos sobre el poder
de los reyes. Por ello no extraa que las frases relativas a la misma sc
multipliquen a lo largo de este ttulo XXI que venimos anal izando. N o aaden
nada a las ideas expuestas al principio, pero afianzan la nocin entonces
esbozada. As, la ley VI en unas elucubraciones de signo filosfico, mantiene
que los reyes teman el el nombre de nuestro seor Dios, Dios que es rey
sobre todos les reyes y que es quien los gobierna et los maniene en su lugar
en la tierra para facer justicia et derecho. En consecuencia. los rey-es son
tenudes de mantener et de gobernar en justicia et en verdad ti los de su
senorio -
An insistirn los legisladores en la misma idea (4. VI). consciente, sin
duda, de la reiteracin, pero interesados en el mantenimiento de la misma: el
rey tiene el lugar de Dios para hacer justicia et derecho en el reyno en que
es seor. N o se trata de una simple definicin. El edilicio ideolgico de
Pailida tiene una gran coherencia y las piezas ensamblan unas en otras dejar
sin fisuras. Asi, algo ms arriba han precisado en que forma conciben la
distribucin de la justicia: dando a cada uno lo suyo segn su merescmiento.
Todava en la ley IX, al puntualizar las oblitraciones del monarca, sealan los
juristas que debe ser justiciero, dando a cada uno su derecho. adems de
amar et honrar a los mayores, et a les medianos cf a los menores, a cada uno
segunt su estado.
Se trata, en definitiva, (le una justicia que, en ltima instancia, sobre ser
un derecho sc concibe corno un deber, ya que por voluntad divina aquel sobre
el que recae su administracin est obligado a otorgar a cada cual lo suyo. As
se dice de les emperadores, en concreto, que deben, en razn de su pode,
quebrantar a los soberbios que por su maldad por su podero sc atreven
a hacer nial tuerto los menores ( It II, E, 1, 1. 1)1.
Por todo esto el rey y los emperadores son, en la terminologa simblica
que tailte gusta al medievo. cabeza de los otros (Proemio). 111 primero,
concretainente, es concebido como cabeza del regulo. Siendo, adems,
corazn et alma del pueblo en tanto en cuanto en el rey yace la justicia,
que es vida et mantenimiento del pueblo de su seoro (1.
Pero los tratadistas van an ms lejos al afirmar que la figura del rey, su
aparuenca. sus maneras y su continente, en din, deben ser objeto de regulacin
1 Ms te(iri S s cl sicas aub u- e cl idus uiuorcuui expciestas por K sss> ,> .os u>, E - [sus Isis s uuc u J u us lcl
u>. ir sr t Iio dc r> ulog,r soliric r ruucdi ucrl Nl cli tI 1 95 5 , Y tu ucvirui C u 5>>>>>, L, ( u A/II s/
rurou% rr PU F . PLiris, 1 965 , p. 1 44) cuc. cu uutus cl> , csi us prcuisus, el ulcspoti> uo c
1 uuedat nu e.xeluuicl
del ssieu i> u,
~~<~oslas pLulLiluu Ls Lis l< r,IisIcr> lO iltuc c ul siuin uccoger It) q ue desde Luilligno se couisder~i c oulio
tun tlcecln e. iueltuss, ohliguc iui del re> , < testen ir u itis hc c rusc is del c ilio c ii ilgiuulos > cuuituc S luus. VLuse
(i> s,s ,u, IL. rLc iu~u re ~u c u Leuu s (aslilljou el icfis clooccr dc- s/rrrns sol<>, iursrqiu,orucvr.srcl/irruo
o , 1 5 era. lii ll~u u. 1 ~> 7~, es peo1 it menie lis ~c ,un- ls 5 1 y 0 7
Msssv,x u 3 Xc (rs/L it . , Pp. 1 1 71 1 9) elige oslo nusiilo oslo part iltusirLur sus aliruiaoioi os
siubie cl clcs rrollui co lis iiocouies cturp< si tulivLis cu cl Mgluu XIII. Afuside otr u iLtaiulnicuite siouiilietuui tu:
sreguin es lliuactuu la tierra ce liii rey por seonris ( II, X IX 1111,
Ale cuo polt ico y orde n social. - - 1 87
puesto que ellos son espejo para sus sbditos. Debe cl rey seer muy apuesto,
tambien en su andar como en estar en pie, et otros en seyendo et en
cavalgando, et otro tal quando comiere bebiere, et otresi en su yacer, et aun
quando dixiese alguna razon (P. II, V, IV). Y ello ca los sabios antiguos,
que pararon mientes en todas las cosas, mostraron que los reyes deben guadar
todo esto por seer meuor acostumbrados et mas nobles, que es cosa que les
conviene mucho. et porque los homes toman exemplo delios de lo que les
veycn facer: et sobre esto dixieron por ellos que son como espejo en que los
homes veen su semejanza de apostura de enatieza. Et aun por otra razon se
deben guardar de non seer desapuestos en estas cosas que deximos; er esto es
porque peor parescerie ellos que otros bornes, et mas ama les travarien en
elle. et demas non podrie seer que gelo non caloase Dios en el otro mundo,
como aquellos que deben seer apuestos et nobles por la grant apostura et
nobleza del Seor, cuyo lugar tienen, et ellos se facen viles en s mismos, et
dan exeunplo los otros que lo sean (II, V, IV).
En otras palabras. se compele al rey a reflejar en su comportamiento la
esttica de digna magnificencia que se atribuye al Seor celestial. En sentido
inverso, cabe decir que estas exigencias de belleza, como otras que sealaremos
mas adelante, se cargan de sentido trascendente. El resultado de esta tilosofia
poltica se plasma en la imagen de un rey bien acostumbrado, mesurado en el
comer y en el beber, vestido apuestamente, templado cii el hablar, habilidoso
en la caza, entendido en la guerra, avisado para rodearse de hombres leales,
cultivado en la familiaridad de los sabios>
Con todo lo anterior se introducen en las Par/idas des ideas tbcundas: la
tina es la dc cortesana que, a tenor del sistema ideolgico de la obra, se radica
en la misma Divinidad, la otra es La de espejo. Entre ambas un estrecho Lazo:
el retrato interno y externo del rey. El rey, reflejo de la imagen divina, debe
trasmitir un orden concreto, el orden querido por Dios, el orden inspirado en
FI. Se trata, en definitiva, de una propuesta de modelo que los sbditos deben
ecoger y practicar. En esa propuesta late un ideal de equilibrio, el interno del
ey, reflejado en una norma de conducta y el de su gobierno fuste, traducido
en una sociedad pacfica. La aspiracin ltima es que la sociedad cristiana
reproduzca la armenia ultraterrena.
S obio el senuicc t4cio el lLu Edad Medit y . couiorcttuuiieuuuo, eu ci siglo XIII sc ( iiorgLi a las firiiLs
cxicu ui,ls co ouuuipouiaiieuuiui q cie Oc uillpouieii cl cci:udro co tu cusrtesia. vase Nlsu. > vs> .> .. 3 . A.. L~u ccricssia
oiic s:ber cu It iLclud Mccli:, cu /? irulios dc l! i.s sor isu o/s/ perr.ssmuiicr/us Esy u o ln/, PP 263 274. AI irna cno
la cori os ia > es iii saber uiic,ral, r ot ioo. c lii satsor u- alsftuuicliclui cu virl tics,. 1 5 ti cuiticuude q no se pcieda
cuiulsidlou Lir OOuO LLIiLI fiuria extenuo, c e ooiiporuLuiiiiciiici. sitio el restiltacit co c iii otiltivo iuiicu ior.
S egu B s :susL 1 . L,. tu,dui lo roitutivo tul otultivo do l~s sirticlos, el eciiciticlcu ce la porsuina
egut, sil Liutuv iul uiorsuutul, la iiiLuu eru ce couue. bcbc r (u dliveruirse smi ocs:s q ue peu tcuieeou Li It, esca
del l spco to l riiieuscsss (usNotois sobre It, II / u ridoss cu 1 /1 (c uurc ssur /ss lu /sz fiusufc dmu /c s us sruc/us de
/is < - u o/ir, as liii tu c e 11<1ud os M alioli egos. 1 97< ) - Ni s~: >~s s. 1 ~ Nl. < op. cii., p. 5 7) cu ti cuide icscl~s esas
ireseripciiues c> siio tuta iuuuirs,/iss lic? consoedueliciLi del victiritito tliiuiui.
S cubi e l~ tiguiu a ocnoi ei:i cl> , Altcuiso X v:ise b> svisu;> u.,. A.: sls geuies co iii ev Ircibaduir ce S :uuiio
Moiritis, cu II uses/os os i surs u 1 o idcsrru rr /flu- su- A ! VIII .u o/n. kolo ia, 1 979.
1 88 A-Arr-ja L oAc Prcz cje Iuc/clc y iclccsu: o
LOS NOB LES
Del rey parte tina escala social descendente ordenada por un termmetro
sutil, el que calibra el grado de honra personal. N aturalmente, en sentido
inverso, la honra es la dimensin que permite determinar el puesto de cada
individuo en la jerarqua social. Ya sealamos, en pginas anteriores, que la
II Partida atribua al monarca el mayor nivel de honra, tras l, octupando el
segundo puesto. los autores mencionan a los nobles, destacados de la
generalidad por e caudal de honra que les corresponde.
Ellos son, en la terminologia metafrica que el medievo gusta utiliza, los
n3tembros de un cuerpo cuya cabeza es el rey. Y as como los miembros
facen al home fermoso et apuesto... los homes honrados facen cl regno noble
et apuesto. En este punto, al ser referidas al reino, las imgenes antropomor
(leas alcanzan su verdadera dimensin. La misin de los ricos hombres es
ayudar al rey en la tarea de defenderlo et acrescentarlo (II. IX, VI).
Ahora bien; la ambivalencia que es propia de muchas palabras del
vocabulario de este siglo analizaremos, ms adelante, el caso de honra
afecta enteramente, al trmino nobleza, Tal es la importancia que los tratadistas
otorgan a dicho vocablo que sc ven precisados a esbozar una definicin que
ofrece un enorme tnteres para los objetivos dc mi trabajo:
N obles son llauiados en dos maneras. por linaje por bondal: et
conic cu ier c~ no Ii nage es noble cosa, la bondat pasa et xenoe; mas quien las
ha aunas dos. este puede ser dicho en verdat ricohome, piles que es rico
por Ii nage, el hoine compIdo pc~ r bondat (II, IX, VI)> .
El prrafo no puede ser ms interesante ni mas complejo porque los
tratadistas han pretendido acoplar en un mismo programa las aspiraciones,
ciertamente utpicas, de su propuesta socio-poltica y la pictica de la poca
que les ha tocado vivir. En consecuencia, los juristas no solo han aceptado la
doble dimensin moral y social ~ del vocablo que les ocupa, sino que han
inclinado la balanza a Favor del primero. Con la exposicin de estos presu-
puestos, exposicin cne es realmente una tonia de posiciones, los autores de
las Part idas tratan de insertar el orden nobiliario en el progiama poltico
trascendente que ellos conciben
7. N o poda ser de otra manera. La coherencia
interna dcl sistema exiga que los ricoshombres contribuyeran al mantenimiento
liii siclo u ius larde uittu tolo distiiugcuir tres oltusos ce u utsiez tu: Itt tcuilu ugioa. la u :uuuural o piulilict
y ti civil, liii esa Iii > se inscribir el rv~rco u/u ssdurc /c uc u uurs//usur c e >u>~. Vs> u es lA. Vtuse mii uiictuluu
<[tu cigi icltuclss tic la ealitulleritu cii el lioriz nuite iuulolecicial < le siglui XVss cm tsr tsr /v s/,55055 Jt ludicusr/. y ,
ijuiiversititud C tsii pltiteise, Macluit. 1 < > 8? , p. 81 7,
X LI Ludlv ierlc 3 < > iy cuv> u,. 3 . L., It dit ecultatl q t> e entrtuf,tu. cu tu r uctictu. uitaroar claraucte lt< 5
cli ereuscias cu c- tu i sis ulla noble,: y Ics iiiieiiibi cs ce la u,cibez tu co uiiciidir elevtuoi sii C l l>lc SLulLt
suicutl (ss5 uul ui c csblc, a. se orios y in ixuii Luz gussuu Al 1 1 )1 1 . l,V (1 985 ) p 257)
S uuh e tu uiubcs ; u rau teest le siglo XIII su uluu ctitr. tu uiuudo co c~euuupui s> giiili> ,titiviu Lis p gs
q ue le dedica Dc> uuv (5 , en H ombre s s e sai, -t ura. s de /a E dad Me dia, S iglo XXI. Madrid, 1 978,
Iclcc,rio pclili O 1 orclcn social. -- 1 89
del misivo de forma proporcional al honor que la sociedad les reconoca y
justificaran as la alta cuota de poder que de continuo exhiban.
En 5unla, linaje y bondad combinados proporcionan el grado de nobleza, Ms
aLun; es notorio que en el sistema acuado dentro del crculo real, la suma nobleza
depende de la prctica de las mejores virtLudes (las mejores virtudes en la estimativa
de la poca, clai-o es)> . Esa prctica, en contrapartida, se supone en los individuos
de ms rancio linaje. Resulta, entonces, evidente la identificacin, en la pluma de
los juristas, de la nobleza de linaje con la nobleza de sentimientos. Pero esa
identilicacin, fcil sobre el papel, se vuelve problemtica en su aplicacin prctica.
Paia solucionar el trnsito entre ambas esferas se hace intrervenir un concepto no
menos evanescente: el de verglenza. Vergtienza, utilizado en el sentido de
acuciamiento en la salvaguarda de la cuota de honra heredada,
En electo, la ley II (t. XXI) atribuye a Vegeccio> > la identificacin de la
verglenza con el sentimiento que vieda al caballero que non tuya de la
batalla. Y basndose en el mencionado autor explica las razones por las que
(lesde antiguo los caballeros eran escogidos entre los homes de buen linage,
porque, aseguran los juristas, se guardasen de facer cosa por que podiesen
caer en yergUen-za. La ley va, incluso, ms all en la utilizacin de la
vergenza como arma disuasoria, llegando a afirmar que la deshonra que se
deriva de su prdida, alcanza a todo el linaje. Pero acudamos directamente al
texto cuya claridad resulta meridiana. En l se afirma que non tan solamiente
quando lo facen (yerro) resciben dao et vergenza ellos mismos, mas aun
aquel los- onde ellos vienen.
Abordando la cuestin en sentido inverso, esto es, desde la perspectiva del
linaje, no cabe duda de que ste se concibe como un todo solidario dentro del
cual la tasmisin de honras y deshonras se produce automticamente
2 > .
Al hilo de estas consideraciones Las Par-tic/as acometen el tratamiento de
los grupos sociales qmue se integran en el orden nobiliario. El primero en
aparecer. como hemos visto, es el de los rieoshombres2 1. Los tratadistas
N l s <>5v > u . J - A.. (> u Do1 rgi 177 c ii tendal tul rgi lud ooi-
1orati v us - - ss, p. 1 3 0 ) so relicuo a cicrics
supu tui ortus obi l tunos- u sentidos puir el rey - Vm pi cliso, si rl en, bargo. q co Al fcuscu X sc - o cub igacic tu
aeopttur u uiruleuiaci < u useial existente en su epootu, tu uq to guiturcituso sidupro gt idos u- el iconoi as hacia luis
rictus hcnibres. Al uoncss, asi lu deja tu- as co ir en valitus (rur!igr.u. Vase Psi> > u > u~ 1 u. u> u> s. M. 1 ,; y Nl u> t u>~
1 ., sIr tu LuuLtmicuilo ce los etuslilicus oit i~us C ~uuiIigtu5 cte S tuuutu Mturitus, cii ( r.sril/us.u su /sjarrusr, 93 . p. 22.
it> ..u> v> ..utu, u, 1 ..,. ltuoc uituitur q cuc cl recuursc tul traadisutu utuililar Veuseciuu es hasituuio iroetueuile u
Isu larguu ce < < da ti uubrt (uuNuitsus su.ubu c it II Pusu- Ii lcuus. mi- 267),
S i la iuisiuuria btu gciturtladui uuuy j uiionctclcu uenuritu do lus hechos l ou rosos realiz ados puur cus
uisubles. liLuu ecc litubor icu cliduu ruuuuicitu de utruus uiuuolios uloslcurcsus q ute. iguutulcuic, clcticuuu lIev~urse tu
c:ubo, S ir citucit, lus liitues se uiecpturuuii ce oscouitcrcis btujci 0 sp0 5 t1 5 otii tiuiLus ce licinio. Cus retercuicia
~ ,c- Nl ~ u liutcu tituuro u, ui
Li las gesiLus liocucu os recuuruuau cus >i<usu<. ,<. . u> < Li uS aogiciuc el tu otulluire de la uullesse
tutu l uiicuguul 1 Xli XIV sioes)us B uu//u riur dus ulru/u.- .s /iusul< uksii. S s es /u sts i//ccuurrcv, i iiis, 4445 , P,uris
1 95 5 > . p 8~1 ctie ii u clius I u tuguuieuiuuis ce la liteu aturt gcuetulu giotu pturtuuguestu ouuicou episudiuis
impuurtai ues para el lstsr ce tu
2> luus rieuisuuururbros, utuuuubiui lltuuuiaduususurrtunclessu clispusuic ce iiituvsr gurtudo de liusulor. riq uuez .tu.
ittluteuieitt o prestc uu persusrtul q uto cus bicitulguis (l
3 s.su> s> u. 1 . L.. suS usbre uullez tu. seiorius..us. p. 25 81 .
1 % A-la,cr Pci/re i,e s ce 7 udu. lcr u 1 cIc,sc ci
identifican al grupo como el integrado por aquellos individuos que poseen
nobleza de linaje y nobleza de bondad; pues cada uno de ellos es rico por
linage, et home complido por bondat. Por esta fi-ase parece evidente el inters
del rey en acentuar las exigencias de moralidad con relacin al grupo que les
sigue inmediatamente en el orden jerrquico. Ello se debe, desde luego, a la
importante misin que este grupo tiene encomendada: aconsejar al rey en los
grandes fechos y fermosear su corte et su regno. Algo ms adelante la
misma ley concreta, en cuatro, las condiciones requeridas para merecer la
consideracin de rico hombre: que sean complidos en lealtad y en
verdat; sanos de seso y entendimiento; fuertes, esto es, esforzados et
recios para ampau-ar su seor et su tierra, et para acescentar el regno honra
dl et delIos y apuestos, bien costumbrados et de buenas maas (1. II,
IX, VI),
En este texto nos hemos encontrado, por primei-a vez en todo nuestro
recorrido, con ese mundo de idealizaciones de lo cotidiano que tanto parece
gustar al rey y a su crculo literario. Es un mundo en el que los requisitos
morales corren paralelos a los puramente fisicos y que coloca entre ambos,
como slido lazo de unin, las demandas estticas.
En efecto, sobre las notas referidas a rasgos fisicos o cualidades tempera-
mentales, destaca sorprende, incluso la presencia de la apostura. Indudable-
mente, la presencia de este requisito est en concordancia con la misin, arriba
aludida, de fermosear la corte y el reino. Por ello se exige al rico hombre
tina buena educacin que se refleje en modales y presencia. Ha vuelto, pues,
a hacer su aparicin la cortesania, con cl coitejo de sus ms prstinas
caractersticas: etiqueta, urbanidad y compostura. Este ideario es la consecuen-
cia de la visin utpica de un mundo que esttiviera seoreado por la belleza.
N o es este el nico pasaje en el que los tratadistas insisten en la necesidad
de mantener la apostura ante cl rey. Las leyes XXIX y XXX (P. II, 1. IX)
estn dedicadas al palacio ~ como el lugar do el rey se ayunta
paladinamente para fablar con los homes (1. XXIX) y a las normas (le
comportamiento que all se han de guardar. Quien acomode su conducta a los
principios expuestos en esas leyes, sobre todo en cuanto a la expresin verbal
se refiere, se ser llamado, con justicia, palaciano (1. XXX). Ese debe
recibir el galardn estipulado para todos los fieles servidores del rey: el amor
de aquel que se traducir en aumento de su honra y acrecentamiento de su
bien.
La irrupcin de la belleza en las Patudas toma siempre un sentido de
ti-ascendencia sobre los aspectos puramente materiales. En electo, un anlisis
Cletenido de los casos ms signiFicativos, perni ite precisar hasta qu punto cl
vocablo aade a las referencias lisicas cargas de contenido moral. Belleza
lis i ca y belleza moral 50fl caras la octi1 ta y la aparente de una misma
moneda. Esta ley, en concreto, piesenta un panorama complejo, pues mientras
la letra del texto se retiere a un mundo puramente apariencal. en cl traslon(lo
subyacen ideas de contenido espiritual. Los~ -anhelos del rey de construir en
torno suyo un orbe ordenado trasncienden el puro programa poltico terrenal.
Icho t ic, t > olit ico j c> rclc> fl , O( iCIl, - - 191
lisa armona es. a todas luces, alusiva al orden celeste que l mismo pretende
reproducir en su reino. En efecto; no se trata, tan slo, de representar una grata
escena que aureoLe la ( ama mundana deL rey. FI fiti Ltimo de la propuesta es
enaltecerse a si mismo y ofrecer a los otros un buen ejemplo: ca seyendo
atales, sabin al rey mejor servir, et todos los otros tomarn ende buen
enxemplo, et ellos mantenerse han honradamente et bien (P. II, IX, VI).
Todo el ideario poltico de la Alta Edad Media gravita sobre estas pginas,
desde el neoplatonismo con sus ideas sobre los modelos celestes, al agust-
nismo poltico con su peculiar sentido de la sociedad humana, la valoracin de
la justicia y la concepcin ministerial del poder, pasando por el iusnaturalismo
tomista que se acaba de acuar.
Pero si en el plano terico ya presenta problemas el encuadramiento de los
ricoshombres, en el niveL de la prctica, las dificultades se incrementan por
la alta proporcin de poder que han acumulado a lo largo de los siglos. N o es
de extraar, por lo tanto, el inters de los tratadistas vinculados al rey por
hacer depender el disfrute de estas dignidades del estricto cumplimiento de las
obligaciones a ellas aparejadas.
En cl orden descendente que l as Pat-tic/as disean, el escaln siguiente
corresponde a la hidalgua. Ahora bien, los juristas alfonses, siguiendo una
norma que no es nueva abordan el tratamiento del trmino en todas sus
dimensiones sin desdear los aspectos contradictorios que puedan coincidir en
cl mismo. Comienzan por definir a los hidalgos fijosdalgo como tilos
de bien, en razn de la identificacin de algo con bienes de fortuna. Por
eso suponen que estos hidalgos son elegidos de buenos logares et algo.
Pero para continuar avanzando por la senda clarilicadora los juristas establecen
tina identificacin entre hidalgua y gentileza. Esa identificacin permite a los
autores incluir la hidalgua en la esFera de la nobleza ya que, segn el texto,
la gentileza es nobleza de bondat y los gentiles nobles homes e? buenos
que vevieron mas ordenadamente que las otras gentes (Partida II, XXI, II).
La gentileza, pues, como nobleza de bondad que es y, naturalmente tambin,
la hidalgua, sc alcanza por tres vias: linaje, saber y bondad, entendindose por
bondad tanto la maestra en armas como la excelencia de costumbres y maneras.
A tenor de estas premisas los tratadistas admiten que la gentileza se puede
conseguir en razn de las prendas peisonales -sabidura y bondad pero en
concordancia con una idea muy reiterada a lo largo de toda la obra y a la que
hemos hecho mencin en pginas anteriores, fl() (ludan en afirmar que quienes
con ms justo titulo pueden ser calilicados de gentiles son aquellos individuos
que haciendo buena Vida disfrutan de dicha condicin por herencia.
A pesar de todo lo anterior los autores no entienden que pueda existir
contradiccin entre las susodichas frases acerca de una gentileza adquirida
personalmente y la definicin dc hidalgua con la que se abre la ley III de este
mismo ttulo: Fidalgua es nobleza que viene a los homes por 1 inage.
El argumento para acoplar ambos juicios es, una xez ms, eL dc la
vergenza: no haya de seer el hidalgo de tan mala ventura que lo que en
otros se comenzo et heredaron, mengUe o se acabe en l.
192 st ciricr ~ -cr/,e l I> s. ,e z ce 1 cle lcu u, t e lcssco
LA CABALLERA
Con un esquema similar al mi lizado en el tratamiento (le los ricos hombres,
el ttulo XXI de la II Pca-/ida aborda un amplio abanico de cuestiones relativas
al orden de la caballera.
El anlisis del mismo ofrece a los juristas alfonses la oportunidad ms
propicia de desarrollar el esquema socio-poltico que aticula toda la obra.
Porque, en efecto, la caballera, al ser la nica institucin electiva al menos
tericamente- entre las que componen el horizonte nobiliario, permite a los
juristas desarrollar su propio modelo poltico. Ese modelo, como hemos tenido
ocasin de observar, est basado en la seleccin por mritos personales. Fn un
mundo que se debate entre la realidad cotidiana, caracterizada por el imperio
de los privilegios del linaje y utpicas aspiraciones a regular la promocin
segn las prendas personales y el esfuerzo individual, la frmula mixta por la
que se rige el orden caballeresco, parece plenamente satishetora. En efecto,
la primada en esa frmula de los argumentos de valor personal no supone, en
absoluto, desdn por el significado de la herencia. Antes bien, se entiende que
ciertos valores morales se trasmiten, con los fsicos, por va de herencia.
A mi entender, bien sintomtico de cuanto vengo diciendo es el hecho de
que se inserte, precisamente, en la ley II del ttulo XXI los significativos
prrafos sobre el trmino nobleza, en los que se contiene la distincin entre
nobleza moral y nobleza social, adems de la identificacin de esta ltima con
la gentileza> .
A tenor de lo expresado hasta aqu, no tiene, pues, nada de extrao que las
leyes II y IV del ttulo XXI se dediquen a puntualizar las condiciones exigidas
a los combatientes a caballo y a perfilar el abanico de virtudes que debe
adornar a cada uno de los- aspirantes al orden.
Hablo de exigencias y virtudes porque los juristas alfonses describen una
institucin que evoluciona en el tiempo a lo largo de dos etapas. La primera
de ellas, corresponde a una sociedad primitiva, caracterizada por el dominio
exclusivo de las exigencias naturales (resistencia ante el sufrimiento, crueldad
innata, costumbre de herir y de matar). A ese primer estadio pronto da paso
otro en el que se imponen, ya, las virtudes, entendiendo el trmino virtud en
su acepcin moral, Cordura, fortaleza, mesura y justicia son, segn los
redactores (le cts Pat-tic/as, las cualidades ms convenientes para que los
54555<,. S ss v.ssssus >us~:, 0< turtic uuhuu sul. . , uble,tu ctustelltuuuheunostu cu bu Ala Edsuci Mccli: .
Pu uhhou tiuiotu c
1 cue scuseittu sul osuuciiu cu eh u turou ce cuta liisiuiriti sc cituhss (b.syrsrruio XXX, 1 971 ). p. 3 8>
inierpteuLu este p rutittu otilso 5 5 cm desliz tuu ieuutuu ltivcui tublo tul cietie le uhas uiobilituritusss tuucuidieiiclui a q uo
tiche,, sor clegicitis hidalgos de clereohcu liuitse htusut el eusLurucu grtuduu. Pietsus c)uuc tu ustisorvtuciu, dc iii
t7ltuestruu debe utsuis .turso, tu tontur ce tu cuuiiplejiul ud tic It lev cu It, c~~sc sc inserut hu cuuuuucitluu ptiru Lutui.
Ist< v euc ltsulc utu tughtiuiieistc iuii dc c suuic c hituus cheuutruu tic L lev II se debe tu cicie. euitl< uu ytu se~LulLuiL<
Ds ~uuv. (Y (Horuu/u c u e e sn uc-ura. r de la E dad Me dia, S iglo XXI. Madrid, 1 977, Pp. 23 2 y ss,), A estas
t> liuurtus clun sishus XIII S un lit luur:uclcu stn uiiuuclS 2h< u dc couiipo,- iLuui> ieuttui uiiurtuh Pura clule ti turisiuic u tuc- i:u puiecs
tuisuitietur ssss urvlegius suueituhes. l I ,iiuictehui c i t< c i le uns> u? Iusisli. ituu tuchigut< tu ule uic eunscuies.
lc/e cr u-ro pOlt ico Y c> rcle uu socicll. - 193
defensores cumplan la misin que tienen encomendada. La cordura se presuine
para conocer los debees, la fortaleza para realizar la funcin encomendada, la
mesura a fin de no traspasar los lmites debidos y la justicia para cumplirlo
todo derechamente,
El contenido de las restantes leyes de este ttulo XXI es bien conocido. Se
reduce, en esencia, a puntualizar esas virtudes ya enumeradas en el prrafo
anterior y los rasgos fisicos que deben adornar al caballero, EL cuadro de
exicencias resulta bastante extenso como corresponde a los ms honrados de
todos los defensores, a los individuos que. en razn de esas preeminencias,
andan cavalgando en caballos. Se exige de ellos que sean cuerdos, fuertes,
mesurados y justos <ley IV), adems de entendidos en su oficio (ley V),
conocedores de las artes de la defensa (ley VI), bien acostumbrados (ley VII)
y muy leales para guardarse a si mismos, a su propia honra y a los dems
(ley IX).
En el plano prctico se les reconoce un buen conocimiento de caballos y
armas (ley X). Por lo dems, sus costumbres deben ser mesuradas en el comer,
beber y dormir (ley XIX). La serie de requisitos se cierra con los relativos a
la apariencia, tan habituales en nuestro recorrido. Bien es verdad que en este
caso los autores ponen un especial inters en garantizar la apostura de sus
personajes sobre el caballo, Los caballeros deben cuidar tanto de sus paos
como de sus armaduras et armas, de modo que parezcan bien los que las
vieren, et sean ellos conoscidos por ellas (ley XXII). En otras palabras, se
exige a los miembros de la caballera que se sepan armar bien et apuesta-
miente y sean ligeros et bien cabalgantes (ley VIII )24
Antes de dar por cerrado el ttulo, los tratadistas, fieles al esquema que
vienen siguiendo, insertan unas leyes a propsito de las recompensas que
merecen los buenos caballeros por sus servicios. Dando por supuesto que en
los miembros de la caballera se cumplen todos los requisitos susodichos
(nobleza de linaje, bondad personal y servicio a la comunidad) las Paitidas
piden para ellos un alto grado de honra y encargan a los reyes cuidarse de que
se les reconozca por parte del resto del cuerpo social. En atencin a esta honra
los caballeros debern ocupar un puesto destacado en las iglesias y en los
banquetes <ley XXIII) y se beneficiarn de ciertas garantas jurdicas en sus
personas (ley XXIV) y en aquellos de sus bienes que tengan utilidad militar
(ley XXIII).
Pero eso no es todo, adems de honia, los juristas reclaman para ellos
poder. Un poder que se supone que ya tienen y que el rey les deber
acrecentar. Esta peticin se sustenta en un razonamiento sencillo: si los
caballeros son escudo ct defendimiento del rey, el poder del rey depende de
ellos; justo es, pues, que todos caminen juntos por esa senda del honor y del
poder Los tratadistas de J>a,-tidt< expresan este sencillo argumento con frase
S u ubre It otbali en a ctust citana del siglo Xlii vtuse iii ubrsu /u,/iruuz osucns c ,/uc ,//esssu. S ur
/,uns< - eu u /siu< tui It , u s/ sr ,ro/,i/issrisr s r.s tu //suuss/u ours y su Kltuclricl, u 979
194 sl -Icnru, lsc,le l Pt>rc dc Turchlc ~.
un tanto compl cada y as dicen refirindose al rey: <sguadando et honrando
a s mismos con ellos ct acrescentando su poder et su honra: et todos los otros
comunalmente los deben honrar porque les son as como escudo ct defend
miento (ley XXIII).
Por todo eo la honra que inerecen los caballeros es tan singular que se
conoce con una denominacin especfica: honra de caballera. Pero, pc~ r lo
mismo, dicho honor est expuesto a variaciones en su grado y, en ltimo caso,
a su total prdida. Una ampla causstica puntualiza los supuestos en que el
caballero pierde la honra. El final de la ley XXV se dedica a describir.
pormenorizadamente, la ceremonia de prdida del orden. Dicha ceremonia, de
marcado sabor simblico, gira en torno a la retirada de aquellas armas
consideradas ms representativas del militar a caballo: las espuelas y la espada.
Pero todo el lenguaje simblico que rodea el orden de la caballera se
condensa sobre la espada
2 5. Ella, por su funcin e, incluso, por su forma,
aglutina todo el significado de cada una de las piezas del arns y del conjunto
de las Virtudes que se suponen al caballero,
Los tratadistas componen con estos elementos un complicado cuadro en el
que el mango de la espada sc identifica con todas las armas que se visten y
calzan, para significar la cordura; la manzana con las que se colocan ante el
combatiente para aludir a la fortaleza, el arriaz con las que se cien, en
referencia a la mesura y. por fin, la hoja de la espada, derecha y aguda corno
la justicia, smboliza todas las armas olensxas (Iarticl a II, XXI, IV V< .
PUEH LO
El ltimo escaln del esquema social est ocupado por los que en las
an idas se designan como pueblo. Para ellos se dsea, tambin, un cuadro
de obligaciones y gratificaciones que se contemplan tanto en la dimensin
individual la que atae a cada uno de los integrantes de ese pueblo como
en la colectiva.
Las obligaciones Fundamentales del pueblo son de estirpe divina: enriquecer
la tierra y aumentar el linaje de los hombres que habitan en ella. N odreseer,
et acrescentar et facer Ii mage, en Li terminologa de Pcn t idcs (II, XX, prlogo).
S usbre ch sinbuulis o si> , 1 u csp ci u s ase P.su.,ss~uuss. II. sul os siuluhus sic su stulicu ti< iisuss cu 1 //
Cuurrurrcsuio dc ulrsrr [c s rusur< u/o d~ /tt u? su/o iustituslcs co t{ suuuuliuus Mtuiiebcguus 1 c~
7fl p, 25 3 2,5 ,5 .
Fi uiisutlui Luuuttur it V usc - hiui suub rs, cl icilia cu un ur icutlu i ecieu,o: ss.hiivesuiduurti co surlsus co huuns leves
espa oles cu los siclos Xli y Xltluu (u/suslu,u.s, l )88. pp. 1 5 3 1 92. l< xu. xs ss> s scubuau< a tu iuuiiiuirttuicta
5 1 1 i hiohic tu tic tu esptuci:u. ehc- noniuu iiiat> ,riul cl uve del rirsssul dcl iiigi esuu cm oh uurcleu ce s c:ubsuilorits.
2 5 ~~,>>>>>,~ < ss syss. Ni. (K/ituss u so< < /ius/o 1 o/ris ss.s , rtudirdts, Mttslu icl. 1 964 p. 1 3 8), clcbmc el sihuslu,
politico pcr cuituiro rsusgcss: eh s~uhictcu lu stguiultcaeiuum u ouui iuiiitus dc siguiitiotu> ,isiiicS Itt rclou oiicniti sintbuuiicsu
entro eh sibjeuti y la sigui hcsuoiuiti s dtn suic uui su tiulec c utic ltu clisposiciiun sinliicsu. - lv iclcuiucuiiciiie, eu cl
ecuntoxtui ce Itt suuc icclsucl niedievtnl tu csu d u cuuuuiu ulc tcudlsus esas exsgchcnsus.
Ide ario /~ c> It ico o ocle n social, - - 95
A parte del argumento esencial la voluntad divina- los tratadistas intentan
fundamentar dichas exigencias en otros razonamientos de signo ms terrenal, pero
no menos eFectivos, tales como la relacin de amor entre el individuo y la tierra
que hahta (pilogo del ttutlo XX) o las recompensas que se derivan, necesaria-
mente, de semejantes actitudes. Con respecto al ltimo punto observamos la
reaparicin dc criterios econmicos, tan comunes en toda la obra. Me refiero a
la relacin entre servicio y remuneracin. En este caso la ecuacin es sencilla:
s parece demostrado que la multiplicacin del linaje nobiliario engendra poder,
por razones similares la reproduccin del pueblo en general es fuente de poder.
Las Pcaticl as se refieren a fuente de poder tanto desde una perspectiva individual
como desde un enfoque colectivo. En efecto, quienes cumplen el mandato divino,
particularmente, reseiben en su vida placer et ayuda de los que delIos
descenden. de que les nasce esfuerzo et poder (ley 1); colectivamente alcanzarn
gran pro y honra. Alcanzarn pm porque cuando sus enemigos entiendan
que son poderosos no se atrevern a hacerles ningn dao. Lograrn honra
porque al estar apercibidos tendrn en su mano la guerra y la paz para facer
qual delas entendieren que es mas 5L1 pro (ley VIII). Slo ese pueblo
nereceria ser tenido por natural de la tierra donde mora (ley II). Tampoco
podan faltar los criterios de belleza y as se dice en la ley IV que la tierra bien
cuidada y labrada ser ms apuesta.
En sent(lo contrario, un comportamiento al inargen del mandato divino
resultara extraordinariamente perjudicial y del dao a la tierra nacera el dao
personal y la amenaza de guerra estara siempre presente porque la debilidad
colectiva atraeria a los vecinos. Resumiendo, todos rescebran dao, et grant
pesar et grant vergenza (ley VIII), adems del castigo de Dios. Tal pueblo
corno este non debe seer LLaniado amigo de su tierra, mas su cnenigo mortaL,
como aquel que lo suyo quiere para sus enemigos, et seer vencido ante que
vencer, et quiere seer siervo ante que libre (ley VII).
Al hilo de estas considenciones los juristas insertan tinas frases muy sugerentes
sobre el matrimonio en las que vuelve a tomar cuerpo la idea de belleza. En efecto,
para qte el pueblo cumpla con la misin qtue le ha sido encomendada, ellos
recoiiieridan matrimonios entre individuos jvenes, de atactiva presencia (al nietios
la dc la mujer), unidos por cierto grado de inclinacin mutua (ley II).
OTROS GRUPOS HUMAN OS
La VII Pat-tiJa, tras abordar el anlisis de los castigos que merecen los
agoreros y otros adivinos, y antes de pasar al estudio de las herejas, dedica
los titulos XXIV y XXV a tratar de los judos y moros respectivamente.
Los juristas dedican atencin preferente a las relaciones de unos y otros
con los cristianos, pero lo que interesa al esquema de mi trabajo es el hecho
de que ambos grupos, diferenciados por las respectivas creencias religiosas,
queden unificados, sin embargo, por el hecho de que no se les reconozca g-ado
de honor alguno. Concretamente de los judos se dice en la ley III que
196 Vt co-r ci ls-a/sc -l > c
t - cc dc 7 udc/a s~ t e lc,su o
perdieron la honra et el privilegio que tenan al crucificar a Cristo. Ms an:
la nica reFerencia al honor de judos y moros se encuentra con ocasin de sus
conversiones al cristianismo (leyes VI del ttulo XXIV y III del XXV).
LA HON RA COMO CRITERIO DE ORDEN ACION SOCIAL
El vocablo honra es, seguramente, uno de los que con ms asiduidad
frecuenta las leyes de Pm-tiJas, En principio pudiera sorprender el elevado
nmero de apariciones de una palabra con contenido sociolgico como aqulla
en un texto de orden jurdico como ste. Ahora bien, el carcter doctrinal2 7 dc
la obra, por una parte, y, por otro, el significado del trmino, justifican la
utilizacin del mismo. Por lo dems su presencia aqu tampoco es extraor-
dinaria puesto que se trata, lo sabemos muy bien, de uno de los vocablos ms
usados en todos los gncios de la literatura bajomedieval.
Ahora bien, las Partidas, en demostracin de la importancia que otorgan
al vocablo, ofrecen la particularidad de incluir una definicin del mismo. En
efecto, cuando los juristas alfonses aborden la cuestin de cual deba ser el
modo de comportamiento de los sbditos con relacin a su rey insertarn unas
frases de ajustada terminologa que constituyen tun autntico tratado:
Hora qcu ier tanio decir como adelantan cuto sealado con loor que
gana el oiic por razon del logar qce tieue. por echo conoscido que Face,
por botidat ccie en l la < II, XIII. XVII).
Al cal ficar la honra de adelantamiento sealado con loor las Patudas
evidencian su voluntad de utilizar el trmino como clave de referencias sociales
y rol iticas. Pero hay ms, la detinicion en su conjunto dsea un concepto que.
en su aplicacin prctica, ofrece una doble vertiente: la primera, la interna, es
la que corresponde a las personas en razn de su posicin, hechos o bondades:
la segunda, la externa ---correlato obligado de la primera ~. sc concibe como
el acatamiento que la sociedad debe al individuo por las stusodchas cualidades
Esto es, esa segunda magnitud corresponde al reconocimiento de los dems7> .
La honra, en consecuencia, se reviste de una dimensin social y de otra
moral, dos Facetas de tina misma gema en tanto en cuanto se entiende cne a
unas determinadas prendas peisonales corresponde un nixel de adelantamiento2 .
Ns btu sic, iii iuteu,oitui. c r sto suiic c huu. c liurLir eu ptuluiiesus stubre It cltuttuoioi ce tu obra, sus
suuutuuritu su eh otui ticiund co Itt iiissuuutu. [u esie seltic, tuphicc el s uetubhtu sscluc uu iutulss ccuusiclcu suuclus Isus riesus
ouuuiteflicluus suoiupuuliticos cte tus tS rrtiu/suu A pu cspu5 siuu tic pcslu iesus scibu o tus Pusrridurs s tusc cl c c ieuiuc
turtiOLts ce is; s.> .sus E > ~usu sssuss, st. uu( uuestiusos ahfuusiu,tssu c i Al J I? . LV 1 685 ) PP. u> 5 1 49.
~> S euhuui mu> , su. Msu sus~:s - M R,: ( L a su- ss u/u Iuu / ruuuur u- ru /ur liuurs/ A-/u-diu, uosruI/,srro. Euuiuluu ce
cuihtuira > ,> ,oiuuii> ca 1 9,5 1 p 1 95 ) vs ci el I< usu uu su < fu J uuu<uir tirmz ilu n tse perote ci LiusduiiO de s hius su
eiute,itlucl cuiuii< i - uuioiusui scueistlss.
N l sus> u> > u 1 > s> > > . x, Nl.: (s4 ? l riep en u clsuei euuu su iniusris , su veiigtuuz Li y tu s ds< iisuss cu //is/susuuu,,
1 u),5 7) - y 5 < 71 tuliu uiitu cuuo s iusuu- a y It liun,tu s< n lot iiitus sic pcicler y esusublece uuuisuceuutteuuuut
s J iuuulcu dic uiircl s huursuss M s tuceusaula es su icleutilictuciuS u ce It hiuuuiu ti ectu isiS csuptitul ctiC iuSdulc gsS iitui se
o pcrclcrsc cuotus ti usotipiutl siiiih uolicoss,
Ide ario pc~ lit ic-c) n osde rr social, - 191
En sentido inverso podemos interpretar que el reconocimiento social de la
honra personal, la atribucin de ese loor que corresponde a la preemi-
nencia, debe ser cl fiel reflejo de la condicin moral del individuo. En efecto,
tres son, a juicio del redactor de la ley, los factores determinantes de la
honra: el lugar que cada uno ocupa (se infiere que por nacimiento), las
hazaas que realiza fecho conoseido y la bondad. Pues bien, si el primer
presupuesto puede hacer referencia a una posicin lograda a travs de la
estime, los dos ltimos son claras alusiones a condiciones o mritos personales.
N o es eso todo; la frase se construye con el verbo ganar que no deja lugar
a dudas acerca del valor otorgado por los juristas al esfuerzo personal en la
consecucin de la honra.
La Ley va, incluso, nis lejos al asegurar en un pnafo complementario,
que la honra no slo acompaa al hombre mientras vive, sino que es capaz
de traspasar las fronteras de la muerte. En palabras textuales se asegura que:
aquellos que Dios clueie la hayan conplida, llegan al mejor estado
que llegar pueden en este mundo, ca es dura todava taiben en muerte
corno en vida (II. XIII, XVII).
La honra, entendida de tal modo, es el galardn de la fama que perdura
en la memoria de los hombres. Ahora bien, podemos inferir que, en tanto en
cuanto la honra se concibe como un tributo de prestacin obligada por parte
de la sociedad, existe una deuda para con los hroes o los santos de mantener
vivo su recuerdo y la noticia de los mritos o bondades que les proporcionaron
el ascenso por los escalones de la honra. Hablo de ascensin por la escala de
la honra, utilizando un smil parecido al que se emplea en Iart idcs:
usE? esto es c
1uando la ganan deechaente ct con razon subiendo ce
grado en g-ado por ella, as corno dc un bei otro mayor, et afirmndose
et raigndose cu ellos, temiendo los houes que la nicresoen e? la derecho
dc la haber (II, XIII, XVII)
Las frases estn cargadas de intencin. De nuevo aflora el inters del autor
por garantizar la armona entre la honra individual o moral y la honra social.
Es la preocupacin del gobernante responsable por practicar una correcta
justicia distributiva. La insistencia por mantener la relacin entre merecimientos
y adelantamiento vuelve a ser ndice del inters del legislador por ajustar el
grado de honor poltico alcanzado, al escaln que correspondera al individuo,
dentro del cuerno social, por sus prendas personales.
Hay ms; la frase los homes que la mereseen et han derecho de lo
haber, es claro exponente de la voluntad del tratadista de hacer de la honra
un atributo personal. Idea que, como hemos visto, subyace en los primeros
prrafrus de la Ley.
En medio de todo ello no poda Faltar la mencin a la divinidad, hito
referencial constante en las Pat udas y garante, en definitiva, del orden social
que se pretende disear.
198 it icn a Isabe l Pre z de lude /a y t clasco
En resumen, la consideracin de la honra como magnitud cuantifi cable,
capaz, al igual que cualquier baremo, de multiplicar hasta el infinito los indices
de valoracin, permite a los tratadistas del siglo XIII convertir el concepto en
el ms ajustado signo de ordenacin social Contemplada la honra bajo esa
dimensin se comprender el inters de los juristas alfonses por garantizar la
correcta atribucin de la misma. Es ms, la alusin a la escala y la metfora
de los grados insinan un sistema de movilidades; en otras palabras, un orden
social abierto en el que cada cual se afirme en el lugar al que ha derecho
y merece
Una precisin ms; a menudo, cuando el vocablo honra se emplea para
aludir a una recompensa o galardn, va acompaado del trmino bien:
Honra y bien deben conceder los reyes a los alfereces en compensacin
a sus esfuerzos (II, IX, XVI). En otra parte (II, X, III), se postula que el rey
debe hacer bien y honra a los buenos de su reino, al tiempo que aplque
la espada de la justicia a los malos. Los ejemplos podrian multiplicarse.
Estamos, a mu juicio, en presencia de un claro indicio de la dimensin
econmica de la honra. Parece evidente, desde los presupuestos del siglo,
que el mantenimiento de la misma requiere de ciertos bienes de fortuna, los
suficientes para garantizar al individuo o la estirpe una apariencia hono-
rabe.
La honra no es slo un atributo de los humanos, tambin la tiera, el reino
y los lugares de ese reino son susceptibles de recibir honra por parte del rey
y de los naturales. Dos frmulas proponen las Partidas para la atribucin de
la misma: la atencin material nos referamos a ella al tratar del pueblo--
y la ponderacin verbal (II, Xl, II).
Como contrapunto de la honra la III Pat-tiJa menciona la deshonra que si
bien no se define, estamos autorizados a entenderla como la prdida de las
antedichas posiciones de adelantamiento. Resulta sintomtico el hecho de que
frente a unas referencias a la honra en las que se acentan los requisitos
individuales, la deshonra se contemple en su dimensin familiar. Asi cuando
en el ttulo XXIII, ley VI los juristas se refieran a las consecuencias de un
delito, subrayaran que siempre finca la manciella de la deshonra en su
linaje
A partir de aqu y con vistas a la regulacin del orden social, las Partidas
construyen ese sistema intrincado de magnitudes en el que se combinan los
criterios de sangre (el linaje argumento clave para la comprensin del orden
social), con los morales y los relativos al ejercicio de la funcin. En otras
palabras, el esquema de ordenacin social que propornen los juristas alfonses
contempla junto a los argumentos ideales, indiscutiblemente utpicos, producto
del sueo ordenancista de un rey y su corte, los rasgos reales, aquellos que de
hecho detenninan la morfologa social de la poca.
S obre Idus conceptos dc honor y deshonor vase el oapitcslo q ue KBRN, Nl ha dediotudo a
Anuas, noblez a y bonorss el su. u )ibro Luu ( crbcr//e r/a, Ariel. Madrid, 986. Pp 21 7- 23 6
Ide ario polzUco . wc/cu social. - 199
CON SIDERACION ES FIN ALES
Los tratadistas son conscientes de la inconsistencia de un sistema autoritario
que, acumulando en la cspide grandes cuotas de poder, slo est garantizado
por resortes morales. El sistema entero depende, pues, de la estricta observancia
de unos preceptos enraizados en un edificio de creencias ~. En
consecuencia, si los poderosos se resisten a los argumentos mo-ales, la
administracin de la justicia est en grave riesgo. Por ello, inevitabLemente.
cerrando el circulo, nos encontramos dc nuevo con la figura del rey, nico
garante. en definitiva, de ese orden de cuo divino que las Partidas y,
concretamente, la segunda, se han detenido a analizar. De ahi la insistencia en
hacer de l el responsable ante Dios del buen orden del pueblo cristiano, el
cristal en el que se reflejen los valores trascendentes, el espejo, en fin, en el
que el pueblo, al mirarse, encuentre un modelo de virtudes y un ejemplo de
conductas. El objetivo ltimo es la recreacin del supuesto esquema celestial.
La reproduccin a escala humana del amor y La belleza que engrandecen el
reino ulraterreno, sobre el que Dios impera directamente. Dios primero et
comienzo et acabamiento de todas las cosas (Proemio II Par-/ida) , informa este
orden trinitario tanto en su conjunto como en sus aspectos particulares. Reflejo
Suyo debe ser lo mismo el buen orden social como la belleza dc la etiqueta
cortesana.
La consecuencia ser un reino feliz, animado por reLaciones de justicia,
embellecido por buenas y corteses maneras, enlazado por vnculos de amor,
Una sociedad en la que cada cual ocupe el lugar que el linaje y los mereci-
mientos le sealen. Una sociedad en la que la honra social sea correlato de la
honra personal. Una sociedad abierta en la que la prctica de virtudes y la
cosecha de buenas obras permita acumular la honra necesaria para ascender en
la escala social y, en sentido inverso, las malas conductas signifiquen La
deshonra. que accione is motor del retroceso en la pirmide de las dignidades.
Parece como si los tratadistas que rodean al rey, conscientes de la
desmoralizacin que empieza a cernirse sobre su poca, hubieran pretendido
reforzar las bases del idealismo. Rescatando el ideario caballeresco y reforzando
las nociones de servicio han intentado vincular el ejercicio del poder al
cumplimiento estricto del orden moral que, desde antiguo, se ha previsto para
quienes ocupan las ms elevadas posiciones en la esfera social.
Las Par-t iJas aparecen as, como una obra a caballo entre el reconocimiento
de la realidad de la poca en que viven Los autores y el recurso aorante a un
pasado ms idealista. Pero sobre el sentimiento de nostalgia campea el afn por
recobrar el orden perdido, en e convencimiento de que slo por esas vas se
puede construir un orden concordante con una ideologa heredada que aun se
mantiene vigente.
Se trata de recordar a los nobles en general y a los ricoshombres en
particular, que el linaje no es argumento suficiente para garantizar sus
posiciones de privilegio y que sus actos y actitudes sern nobles en tanto se
acomoden a un cdigo prestablecido, no en cuanto a realizados por ellos
lot) Mcaia ls-abe l Pcire z de Thcle Ia u [e /ct s-e a
mismos. Dicho de otro modo, se pretende liberar el cdigo nobiliario de la
interpretacin de los miembros de esa clase, de la sujeccin al comportamiento
de stos y de restituirle sus tradicionales connotaciones morales.
Al tiempo observamos la pretensin de traducir a gestos medidos la
ideologa tico-poltica que se predica. En sentido inverso se aprecia el inters
por plasmar en la armona cortesana el equilibrio de fuerzas polticas. Por estas
vas ha vuelto a cerrarse el crculo, y el reino, en su conjunto, aparece como
el espejo material en el que se debe reflejar la ciudad celeste.
En todo ello se percibe con nitidez la voluntad poltica dc un rey que, tras
reclamar para si la superioridad en su reino por encima de emperadores y la
independencia en lo civil sobre cualquier tipo de injerencia pontificia, busca los
resortes para imponerse a los ms poderosos y soberbios de sus sbditos. Eso
s, sin tratar de escamotear su parte en el sistema dc se-vcios y responsa-
bilidades que predica.