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Metodologia ECDA

Metodologia ECDA

La metodologa ECDA (External Corrosion Direct Assessment) es usada para determinar el desempeo de los recubrimientos y del
sistema de proteccin catdica, y juzgar la integridad de la tubera respecto a corrosin externa; permite identificar zonas en las
cuales la corrosin ha ocurrido, est ocurriendo o puede ocurrir, mediante un proceso de mejoramiento continuo, que se basa en el
ciclo Planear, Hacer, Verificar y Ajustar. ECDA consta de cuatro etapas fundamentales: Pre-evaluacin, Inspeccin Indirecta,
Evaluacin Directa y Post-evaluacin.

Espesor de tuberias scam A / scan B
Espesores Scan A y Scan B
La inspeccin por ultrasonido se define como un procedimiento de inspeccin no destructivo de tipo mecnico, y su funcionamiento se
basa en la impedancia acstica, la que se manifiesta como el producto de la velocidad mxima de propagacin del sonido y la
densidad del material.
Parte del ultrasonido se refleja cuando cambia de medio, tal como ocurre con el sonido cuando escuchamos ecos, al estimular un
elemento mecnico con una onda de este tipo, esta producir ecos en los lugares donde se encuentren discontinuidades, trayendo
informacin a cerca de la ubicacin y tamao de dicha discontinuidad.

En la presentacin Scan A el sonido viaja y al rebotar se analiza la onda puede ser completa o media onda, donde la altura del pico
est relacionada con el tamao del defecto y la distancia horizontal donde este aparece est relacionada con el recorrido snico
seguido por la onda dentro del material. Los modelos de calibracin permitirn posicionar el defecto con preci sin y los patrones de
referencia permitirn establecer un nivel de comparacin para estimar la severidad de los defectos.
El Scan B es la representacin grfica de los espesores obtenidos mediante ultrasonido, frente a la distancia recorrida por el palpador,
o frente al tiempo. De esta manera se logra por decirlo as un corte transversal de la pieza inspeccionada
Inspeccion de DCVG
INSPECCION DE RECUBRIMIENTO DE TUBERIAS ENTERRADAS (DCVG)

Cuando se presentan defectos en el recubrimiento de una tubera protegida catdicamente, la exposicin del metal en esos puntos
origina un gradiente de potencial debido a la interaccin de la corriente con el suelo. Entre mayor sea el tamao del defecto, mayor
ser el gradiente de voltaje, la tcnica DCVG se utiliza para medir este gradiente de voltaje, ubicar y priorizar los defectos que se
deben reparar.

Esta tcnica de inspeccin provee la siguiente informacin:

Localizacin de defectos en el recubrimiento de tuberas enterradas.

Determina la relacin tamao / importancia de cada defecto para priorizar su reparacin.

Determina el comportamiento andico o catdico de los defectos.
Inspeccin CIS/DCVG del revestimiento de ductos
Herramientas de anlisis para prevenir la corrosin
E. Cleiton Rioto - Unicontrol, Brasil., Mayo 2006



Las tcnicas CIS (Close Interval Survey) o Paso a paso, y DCVG (Direct Current Voltage Gradient) o Gradiente de voltaje
de corriente continua permiten inspeccionar y evaluar el revestimiento y el sistema de proteccin catdica de una tubera
con el fin de determinar el estado real de los dos sistemas anticorrosin instalados. Conozca en qu consisten.
En su principio ms bsico, la corrosin no es sino el proceso inverso de la metalurgia, por el cual las estructuras
metlicas enterradas o sumergidas tienden a retornar a su estado mineral; es decir, se trata del deterioro de metales y
aleaciones por accin qumica del medio ambiente (agua o suelo). De esta manera, las estructuras metlicas expuestas
a estos ambientes estarn sometidas a la accin rigurosa de procesos corrosivos que pueden causar enormes perjuicios
ambientales, econmicos y hasta de imagen para una empresa.
Corrosin electroqumica
La corrosin electroqumica es el proceso de destruccin que se desarrolla por medio de electrolitos (agua de mar, suelo,
soluciones acuosas de cidos, bases, sales, aire atmosfrico hmedo, etc.) en contacto con el metal. Entre los diversos
tipos de corrosin de naturaleza electroqumica est la corrosin galvnica, que resulta del contacto elctrico de
materiales dismiles presentes en un mismo electrolito. Este tipo de corrosin es ms intenso cuanto ms distantes sean
los materiales en la tabla de potenciales electroqumicos.

Cuando eso tiene lugar, el metal que libera corriente al electrolito se corroe, presenta comportamiento andico, y se
denomina nodo. El metal que recibe la corriente del electrolito queda protegido y se llama ctodo por tener
comportamiento catdico.
Tcnicas de prevencin.
Las estadsticas muestran que la corrosin externa es una de las principales causas de fugas
en tuberas enterradas; por eso, los oleoductos y gasoductos (ductos en general) deben
protegerse contra el proceso corrosivo, lo que puede efectuarse mediante una combinacin
de revestimientos mecnicos y sistemas de proteccin catdica.

Las pruebas y las tcnicas de ingeniera ms actualizadas recomiendan una combinacin de
revestimientos mecnicos y proteccin catdica como la medida ms efectiva para prevenir y
controlar los efectos de la corrosin externa sobre los conductos enterrados.
Revestimientos mecnicos.
Estos revestimientos constituyen la primera lnea de defensa contra la corrosin externa y generalmente proporcionan
una proteccin excelente. No obstante, estos revestimientos pueden sufrir deterioro con el tiempo, debido a la absorcin
de agua, presiones y, o, abrasiones derivadas de la compactacin del suelo, daos causados por las races, ataques
bacteriolgicos y muchas otras causas.

Una vez daado o deteriorado el revestimiento, las superficies de acero expuestas al medio electrolito (tierra o agua)
quedan sujetas a la prdida de masa metlica y, si esta condicin se mantiene por algn tiempo, la corrosin y las fugas
sern inevitables.

Proteccin catdica.
Al actuar como la segunda lnea de defensa contra la corrosin externa, la proteccin catdica tiene por objetivo proteger
la tubera en los sitios donde haya fallas del revestimiento y su funcin es inhibir el proceso de corrosin.

Con base en el mismo principio de la corrosin electroqumica (flujo de corriente generado por la diferencia de potencial
entre los materiales), los estudios de ingeniera muestran que el proceso de deterioro del material se puede reducir a
niveles insignificantes si se inyecta en la estructura una corriente elctrica de proteccin a travs del electrolito, forzando
una situacin en la que su potencial presente valores ms negativos en relacin con el medio circulante, asumiendo as
un comportamiento catdico.
Proteccin catdica por corriente impresa.
Por su eficiencia y mayor durabilidad, el mtodo de proteccin por corriente impresa es el ms indicado para estructuras
grandes. Los proyectos elaborados prevn una vida til promedio de 20 aos para un sistema, despus de los cuales los
nodos deben reemplazarse. Naturalmente, la longevidad del sistema es directamente proporcional a los procedimientos
adecuados de mantenimiento.
Los principales componentes de un sistema de proteccin catdica por corriente impresa son:
1. Unidad rectificadora. Convierte la corriente alterna en corriente continua, que ser drenada por los nodos.
2. nodos inertes. Un proyecto bien elaborado deber dimensionar un lecho de nodos (en caso de instalacin en el
suelo), que determine la masa andica necesaria para una buena distribucin de la corriente a lo largo de la estructura a
ser protegida.
3. Puntos de medicin o prueba. Desempean un papel fundamental en el procedimiento de mantenimiento del sistema,
pues permiten el monitoreo de la diferencia de potencial entre la estructura a ser protegida y el medio electrolito. Estos
puntos, mediante tcnicas especiales de inspeccin, facilitan garantizar la eficiencia operacional del sistema y llevar a
El revestimiento de
la tubera es la primera
lnea de defensa contra la
corrosin externa de
oleoductos y gasoductos,
y generalmente brinda una
proteccin excelente.
cabo las correcciones o ajustes necesarios.

Objetivo de las inspecciones por tcnicas especficas
El factor determinante para la eficacia de la combinacin de los mtodos arriba descritos, es el control de un equilibrio
delicado entre el estado en el que se encuentra el revestimiento y los niveles de corriente inyectados por el sistema de
proteccin catdica. Se logran niveles efectivos de proteccin si las diferencias de potencial tubo/suelo se mantienen
dentro de una franja delimitada por valores generalmente adoptados y aceptados internacionalmente (entre -850 mV y -
1.140 mV registrados con potencial Off).
A partir de ese concepto, debe entonces considerarse una ligera cada de los potenciales tubo/suelo desde los puntos de
potencial mximo (prximos a los puntos de inyeccin de corriente), hasta los puntos de potencial mnimo (los ms
distantes de los puntos de inyeccin de corriente). La intensidad de la cada de este potencial depender,
fundamentalmente, de la condicin o estado en el que se encuentra el revestimiento de la tubera o estructura protegida.
Es posible inspeccionar y evaluar el revestimiento y el sistema de proteccin catdica de la tubera mediante una
combinacin de tcnicas que permite determinar el estado real de equilibrio entre los dos sistemas anticorrosin
instalados. Estas tcnicas son: CIS (Close Interval Survey) o Paso a paso, y DCVG (Direct Current Voltage Gradient) o
Gradiente de voltaje de corriente continua.
CIS (Close Interval Survey) o Paso a paso
Esta tcnica de inspeccin, desarrollada para anlisis detallados de niveles de proteccin catdica en ductos, consiste en
la medicin continua de los potenciales tubo/suelo, medidos en espacios prximos.
El operario camina sobre la directriz superior del ducto extendiendo un cable o alambre muy fino, que debe estar
conectado al punto de medicin o punto de prueba ms prximo. Otro cable debe ir conectado a un par de semiclulas
de cobre -sulfato de cobre- y un registrador, con el cual realizar el almacenamiento de las lecturas para el posterior
anlisis de los registros.

A fin de eliminar los errores de medicin causados por el flujo de corriente entre la tubera y las semiclulas (cada de %
IR), los potenciales deben registrarse con la inyeccin de corriente encendida o activada (potenciales On) y apagada
(potenciales Off). As, para obtener los potenciales Off deben instalarse llaves interruptoras de corrientes,
sincronizadas va satlite, en todos los registradores que puedan afectar el tramo del ducto que se inspecciona, inclusive
posibles fuentes de interferencia de otros sistemas de PC instalados en las proximidades. Para evitar efectos de
despolarizacin de los ductos, los ciclos de interrupcin de corriente deben ser efectuados en una relacin de 4 a 1.
Cuanto menor sea el intervalo de cada ciclo, ms precisas sern las lecturas y mayor ser la facilidad para la
interpretacin tcnica de los registros.

Los datos registrados con potencial On sirven principalmente para indicar una condicin aproximada del estado del
revestimiento de los ductos, ya que en los sitios de buena calidad del revestimiento los perfiles de los potenciales deben
mantenerse estables, y en los sitios donde existen defectos, el registrador mostrar un pico de potencial. El pico ser
tanto o ms intenso cuanto mayor sea el defecto del revestimiento.

En sitios donde el revestimiento est daado en trechos largos, el perfil de los potenciales registrados ser inestable, con
numerosos picos visibles en el grfico generado por el registrador digital de grficos, y podr observarse una cada
generalizada de los valores de los potenciales.

Los datos registrados con potencial Off ya sirven para identificar los niveles exactos de polarizacin sobre los ductos y,
si fueran inferiores a -850 mV, indicaran niveles inadecuados de proteccin, con posibilidad de corrosin. Si fueran
superiores a -1.140 mV, revelaran polarizacin excesiva, lo que resultara en daos graves al revestimiento en esos
sitios.

En resumen, la tcnica CIS se aplica para:
Identificar reas subprotegidas, que sealan posibilidades de corrosin.
Identificar reas sobreprotegidas, que indican posibilidades de daos al revestimiento.
Evaluar la condicin aproximada del revestimiento de los ductos.
ldentificar posibles interferencias elctricas que estn afectando a los ductos.
DCVG o Gradiente de voltaje de corriente continua
La tcnica de DCVG, desarrollada con el fin de evaluar defectos del revestimiento de tuberas enterradas, consiste en
efectuar lecturas y analizar los gradientes de potencial en el electrolito (tierra) determinando la direccin del flujo de la
corriente.

Teniendo en cuenta que la proteccin catdica genera un flujo de corriente hasta los puntos de metal expuesto de la
tubera, los defectos pueden localizarse individualmente; adems, la gran sensibilidad de los instrumentos de DCVG
permite localizar hasta los ms nfimos puntos daados del revestimiento, con una precisin de 10 centmetros. Una vez
localizado el defecto, se puede determinar su importancia segn cuatro parmetros.
Segn la extensin del defecto.
Midiendo la diferencia de potencial entre el epicentro del defecto y la referencia tierra (punto longitudinal equidistante) se
puede obtener un valor expresado por una fraccin del cambio de potencial de la tubera (el incremento de potencial
generado por la inyeccin del sistema de proteccin catdica), para calcular un porcentaje llamado % IR.

Entonces, los defectos pueden ser clasificados, segn sus valores de porcentual IR respectivos, en cuatro categoras:

Categora A (51 a 100% IR). Se consideran defectos crticos y se recomienda su reparacin a la brevedad posible. La
extensin del metal expuesto al medio electrolito impide el funcionamiento de la proteccin catdica de manera eficiente,
aumentando as en forma considerable el riesgo de corrosin. El aumento inevitable de corriente relacionado con estos
defectos puede ciertamente ocasionar una proteccin inadecuada en las zonas ms distantes de los puntos de inyeccin
de corriente del sistema.

Categora B (36 a 50% IR). En estos casos se recomienda un cronograma de mantenimiento y reparacin a mediano
plazo, pues aunque en esta etapa estn debidamente protegidos, tales defectos son sensibles a la variacin del sistema
de proteccin catdica o a su causalidad (por ejemplo, deterioro bacteriolgico), elevndose a la categora A.

Categora C (16 a 35% IR). En esta categora se clasifican las reparaciones de mediano a largo plazos, segn los
criterios de operacin del ducto.

Categora D (0 a 15% IR). Por ser de menor importancia, no se recomienda reparar esta categora de defectos, ya que
con el sistema de proteccin catdica en buenas condiciones de mantenimiento, esos puntos estn bien protegidos por
largos perodos.

Segn la forma y caractersticas del defecto.
Los inspectores calificados y con amplia experiencia en DCVG estn capacitados para determinar la forma y
caracterstica del defecto del revestimiento mediante un examen minucioso de los gradientes de potencial alrededor del
defecto. Estos datos brindan informacin relevante para determinar la amplitud de las excavaciones, la cantidad de
materiales y los recursos necesarios para efectuar las reparaciones.

Segn el estado de corrosin del defecto.
En algunas situaciones especficas, el DCVG puede brindar un informe adicional sobre el estado de corrosin de cada
defecto. Antes indicamos que esta tcnica es capaz de determinar la direccin de flujo de corriente por el electrolito que
est alrededor de la tubera. Debido a que la corrosin resulta en un flujo de corriente a partir del defecto, y la proteccin
catdica en un flujo de corriente hasta el defecto, es posible calcular el grado de corrosin sobre la superficie del acero
expuesto al electrolito.

Segn las interferencias de otros sistemas y tuberas.
Es sabido que otros sistemas de proteccin catdica y otras tuberas o estructuras metlicas pueden generar
interferencias recprocas. La tcnica DCVG permite a operarios experimentados realizar estudios para obtener informes
sobre tales interferencias.

Para facilitar la comprensin de este aspecto, se denomina ducto A al que se est inspeccionando y ducto B a otro ducto
cualquiera. Las interferencias en el ducto B sern registradas en estos ductos con seales DCVG andicas (una
reduccin de potencial debida a la inyeccin de corriente por el sistema de proteccin catdica). Las interferencias a
partir del ducto B sern localizadas como defectos andicos en el ducto A y se registrarn seales de DCVG catdicas
en el ducto B.
En resumen, la tcnica DCVG permite:
Identificar la ubicacin exacta de los defectos en el revestimiento del ducto.
Determinar el grado de importancia de estos defectos.
Evaluar la extensin de los defectos localizados.
Identificar e investigar interferencias que puedan estar afectando al ducto.
Determinar la ubicacin exacta de los nodos instalados.
Uso combinado de tcnicas CIS y DCVG
Una combinacin de las tcnicas CIS-DCVG posibilita una inspeccin para evaluar ambos sistemas preventivos de
corrosin externa -el revestimiento y la proteccin catdica.
La tcnica CIS presenta informacin exacta sobre la eficiencia del sistema de proteccin catdica y aproximada sobre la
condicin del revestimiento del ducto.
La tcnica DCVG brinda informacin precisa sobre la condicin del revestimiento, determinando la ubicacin, gravedad y
extensin de los defectos. Se usa despus de un examen detallado de las reas problemticas identificadas por el CIS.
Con los datos de la inspeccin CIS-DCVG, el departamento de mantenimiento recibir un informe que contiene las
siguientes clasificaciones por niveles de reparacin:
Nivel A. En este nivel estarn las reas subprotegidas, en donde los potenciales tubo/suelo no cumplen los criterios para
proteccin del ducto, en funcin de los defectos del revestimiento, que son analizados con DCVG.
Nivel B. Incluir los defectos del revestimiento indicados en la categora A de % IR y los defectos continuos de la
categora B de % IR determinados por el DCVG. Para estos defectos se recomienda la reparacin a corto/mediano
plazos con el fin de eliminar los consumos altos de corriente de proteccin catdica en estas zonas y permitir una mejor
distribucin a lo largo del ducto.
Nivel C. Aqu estarn incluidos los defectos de puntos indicados en la categora B de % IR y los defectos continuos de
la categora C de % IR. Para estos defectos se recomienda la reparacin a mediano/largo plazos, de acuerdo con la
posibilidad operacional y los criterios definidos por los departamentos de mantenimiento y operacin del ducto.
Procedimiento de inspeccin
La metodologa del trabajo de campo comprende los siguientes pasos:
1. Mediante el uso de un localizador se procede a determinar el trazado o ruta del ducto, sealando con estacas cada 50
metros.

2. Se localizan los equipos de proteccin catdica (rectificadores o unidades de corriente impresa) ms cercanos a la
zona de inspeccin, y se verifica su funcionamiento. En caso de que estn fuera de servicio, deben tomarse medidas
para subsanar tal situacin. Se puede establecer un sistema temporal de inyeccin de corriente.

3. En cada rectificador se instala una llave electrnica temporizada o llaves electrnicas con sincronizacin va satlite
(para los casos de ms de un rectificador) a fin de hacer posible la interrupcin de corriente, estableciendo el ciclo de
On y Off de las fuentes de energa. La interrupcin de los rectificadores se efecta con "frecuencias rpidas" en
proporcin de 4:1 (800 milisegundos On y 200 milisegundos Off). Estos tiempos pueden modificarse si las
circunstancias lo aconsejen (cuando se justifiquen tcnicamente).

4. Se ubican los marcos de identificacin y sealizacin del ducto as como los puntos de prueba, con base en los cuales
se verificarn las distancias recorridas por el equipo de medicin de potenciales.

5. Se efectan las mediciones de los potenciales tubo/suelo con el auxilio de un voltmetro de alta precisin. Se hace una
conexin en el punto de prueba a travs de una bobina de alambre de cobre y se realiza otra conexin a dos varas con
semiclulas de cobre -sulfato de cobre-. Estas deben establecer un buen contacto con el suelo a medida que el operario
avanza paso a paso sobre la ruta de la tubera. Al detectarse variaciones significativas de potencial tubo/suelo (ms de
25 mV) durante las tomas de potencial, debido a la alta resistencia del contacto semiclula/suelo, este debe
humedecerse en los puntos de contacto.

6. Los datos obtenidos en el campo y registrados en el voltmetro de alta precisin, se transfieren diariamente a una
computadora porttil (laptop), teniendo cuidado de efectuar copias de seguridad de los datos, en disquetes o en CD.

7. En caso de detectarse anomalas de potencial, el operario completar el monitoreo y efectuar los clculos y el
procedimiento especfico de evaluacin DCVG. Se interrumpe una de las fuentes de corriente con ciclos On de 300
milisegundos y Off de 700 milisegundos. Los sondeos se efectan a intervalos regulares segn las fallas encontradas.
Una vez localizado el epicentro del defecto, se cuantifica su importancia segn el gradiente de potencial en relacin con
la tierra de referencia y comparndolo con los valores de referencia obtenidos en los puntos de prueba.

8. En los puntos donde se encuentren fallas significativas consideradas graves, se recomienda la excavacin inmediata
para la inspeccin visual del revestimiento y el registro para el informe fotogrfico. Esos datos deben registrarse en una
planilla especfica, separada del estudio bsico de los potenciales.
9. Todos los elementos de referencia visualizados o identificados en el campo (vas frreas, carreteras o calles, ros,
cruces con otras tuberas, etc.) se registran de manera que permitan su identificacin con los puntos de referencia de la
inspeccin, y preferiblemente se verifican y comparan con los diseos del proyecto de la tubera.
Informes
Con los datos recogidos en el campo se generan grficos de los potenciales registrados, con indicaciones de los
elementos de referencia.
Se suministra un informe final referente al ducto inspeccionado, indicando los datos relevantes y una planilla que
contiene un resumen de todas las fallas detectadas, as como recomendaciones de las acciones correctivas indicadas
por la inspeccin.
Siempre que sea posible, en los casos en los que se recomienda la excavacin inmediata para fallas significativas
consideradas graves, un tcnico deber tener acceso para incluir registros visuales en el informe fotogrfico.