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LECCION 1.- VIDRIO. /. GENERALIDADES.

1.- Introduccin. Usos.



Difcil es imaginarse hoy en da una sociedad que no utilice el vidrio. Todos nosotros lo conocemos por su
fragilidad, su transparencia, su peso, sus diferentes formas y colores. Lo empleamos sin mayor problema,
sabiendo que con un golpe no muy fuerte se puede romper.

Los vidrios forman un grupo familiar de cermicas. La nobleza del vidrio reside en un conjunto de cualidades
que son la transparencia ptica, la resistencia, el aislamiento y la facilidad con que puede fabricarse.

El vidrio es un material sano y puro. Por ello, constituye un envase ideal para los productos alimenticios que
pueden ser conservados durante largos periodos de tiempo sin alteracin de su gusto ni de sus aromas.

El vidrio ofrece tambin mltiples posibilidades de formas, colores y puede decorarse por medio de varias
tcnicas. La botella o el tarro pueden por lo tanto ser personalizados en funcin de su contenido. Revelan su
valor y sus cualidades y permiten al producto afirmar su marca as como su posicin en el mercado. Las
aplicaciones tpicas son recipientes, ventanas, lentes y fibra de vidrio.

En la figura 1.1 pueden verse las diversas aplicaciones del vidrio, las cuales ponen de manifiesto que es un
material indispensable.



Figura 5.1.1.- Usos del vidrio





Adems puede presentarse con diferentes formas y procesos de fabricacin:
- - V. PLANO V. PLANO
- - V. HUECO V. HUECO
- - V. MOLDEADO V. MOLDEADO
- - V. en TUBOS V. en TUBOS
- - V. en FIBRAS V. en FIBRAS
- - V. de OPTICA V. de OPTICA
- - V. ARTISTICO V. ARTISTICO
- - V. ESPECIALES V. ESPECIALES



y con una gran diversidad de caractersticas y excelentes propiedades:

- - OPTICAS : OPTICAS : TRANSPARENCIA, COLOR, REFLEXION ... TRANSPARENCIA, COLOR, REFLEXION ...
- - MECANICAS : MECANICAS : INDEFORM., RESIST. A LA ABRASION INDEFORM., RESIST. A LA ABRASION
- - TERMICAS : TERMICAS : AISLAMIENTO, RESIST. AL FUEGO, ... AISLAMIENTO, RESIST. AL FUEGO, ...
- - ACUSTICAS : ACUSTICAS : ATENUACION ACUSTICA, ... ATENUACION ACUSTICA, ...
- - QUIMICAS : QUIMICAS : ESTABILIDAD, RESIST. AL AMBIENTE, ... ESTABILIDAD, RESIST. AL AMBIENTE, ...
- - ELECTRICAS : ELECTRICAS : RESISTIVIDAD, AISLAMIENTO, ... RESISTIVIDAD, AISLAMIENTO, ...


y la posibilidad de combinarlas en un solo producto

En la figura 1.2 pueden verse las exigencias para el vidrio plano como material de construccin.

MISIONES FUNCIONES DEL VIDRIO
- TRANSPARENCIA
- COLOR
- DIMENSIONES / FORMAS
- AISLAMIENTO TERMICO
- AISLAMIENTO ACUSTICO
- TRANSMISION OPTICA / CALIDAD
- RESISTENCIA MECANICA
- PROTECCION BIENES / PERSONAS
- DURABILIDAD
ESTETICA y ESTETICA y
DISEO DISEO
CONFORT CONFORT
SEGURIDAD SEGURIDAD


Figura 1.2.- Exigencias para el vidrio plano como material de construccin.




2.- Datos del sector del vidrio.

2.1.-Vidrio plano.

En la figura 2.1.1 se da la produccin mundial de vidrio plano, en el ao 2002, por compaas. La produccin
alcanzo los 35 millones de toneladas (1 tonelada son en promedio, aproximadamente, 125 m
2
).





Figura 2.1.1.- Produccin mundial de luna flotada en el ao 2002 por compaas.

En la figura 2.1.2 se da el tanto por ciento de produccin por pases y zonas del mundo.



Figura 2.1.2.- Tanto por ciento de produccin de vidrio plano por pases y zonas del mundo.


En la tabla 2.1.1 se da el volumen de produccin y el valor de los productos de vidrio plano para la
construccin por sectores.

Tabla 2.1.1.- Volumen de produccin y valor de los productos de vidrio plano para la construccin.



Por su parte, en la tabla 2.1.2 se da el volumen de produccin y el valor de los productos de vidrio plano
para la industra del automvil.


Tabla 2.1.2.- Volumen de produccin y e valor de los productos de vidrio plano para la industria del
automvil.



El tanto por ciento de la produccin europea por compaias y la distribucin de los centros de produccin
pueden verse en la figura 2.1.3. La capacidad total est alrededor de 8 millones de toneladas.





Figura 2.1.3.- Produccin europea de luna flotada en el ao por compaas. Distribucin de los centros de
produccin.

La produccin espaola de luna flotada es de, alrededor, del milln de toneladas, estando situadas las
fbricas en: Avils (Asturias)(Figura 2.1.4), Arbs (Tarragona) que pertenecen a Saint Gobain, Tudela
(Navarra)(Figura 2.1.5), Llodio (Alava), que pertenecen a Guardian y Sagunto (Valencia), que pertenece a
Pilkington/Asahi.









Figura 2.1.4.- Fabrica de Avils (Asturias)



Figura 2.1.5.- Fbrica de Tudela (Navarra)

En la figura 2.1.6 pueden verse diferentes edificaciones con fachadas realizadas en vidrio.













Figura 2.1.6.- Diferentes edificaciones con fachadas realizadas en vidrio.


2.2.- Datos del sector de envases de vidrio.

Las ocho empresas que integran ANFEVI (Asociacin Nacional de Fabricantes de Envases de Vidrio)
vendieron en el ao 2002 un total de 2051975 toneladas de vidrio, correspondientes a 6.540.907.000
botellas y tarros, lo que supone colocar en el mercado diariamente 17.9 millones de envases.

En el periodo comprendido entre 1993 y 2002, el incremento obtenido en las toneladas vendidas supera el
52% (Figura 2.2.1) y el referido a las unidades alcanza el 48% (Figura 2.2.2). Durante el ao 2002 a cada
espaol le correspondi una media de 163.5 envases.



Figura 2.2.1.- Evolucin de las toneladas vendidas


Figura 2.2.2.- Evolucin de botellas y tarros vendidos.
10
El sector vidriero espaol, en lnea con las necesidades de sus clientes y de la sociedad en general, est
impulsando la personalizacin de los envases factor que, cada vez con ms frecuencia, cobra especial
relevancia como autntica herramienta de marketing, no slo en el mbito nacional sino tambin en el
internacional. as como a una mayor acentuacin en envases de ms capacidad.


Los segmentos de mercado con mayor desarrollo el pasado ao han sido los de aceite y vinagre, el rea de
tarros con especial incidencia en conservas, zumos y alimentos infantiles, las botellas para vino y los
envases para agua.

Por otra parte, la familia de tarros ha sido la que ha tenido una mayor proyeccin en 2002 con unas ventas
totales de 1729 millones de unidades, lo que supone un incremento del 4.5% respecto al ejercicio anterior.

La cifra de exportaciones de envases de vidrio en el pasado ejercicio se acerc a los 900.000.000 de
unidades. Sin embargo, esta cantidad es muy superior ya que el mayor nmero de exportaciones de los
envases se realiza con producto, sirviendo de apoyo a las ventas de los clientes de las empresas asociadas en
el exterior.

Por lo que se refiere a los resultados econmicos, las ocho empresas integradas en la Asociacin han cerrado
2002 facturando 602.62 millones de euros (ms de 100000 millones de pesetas), lo que ha supuesto un
incremento del 5.7% sobre el ejercicio precedente (Figura 2.2.3).



Figura 2.2.3.- Evolucin de la facturacin.

ANFEVI est integrada por ocho grupos empresariales que, en conjunto, generan empleo directo a 4000
personas aproximadamente. El sector mantiene una poltica continuada de I +D, dirigida a mejoras en el
proceso de fabricacin, entre las que destacan incremento de productividad, empleo de hornos y mecheros
de ltima generacin lo que permite un considerable ahorro energtico-, o aligeramiento de los envases.

Las empresas asociadas son: BA Vidrio, BSN Glasspack, Crisnova, Saint Gobain Montblanc, Saint
Gobain Vicasa, Vidrala, Vidrieras Canarias y Vidriera Rovira. En la figura 2.2.4 pueden verse diferentes
tipos de envases de vidrio.




Figura 2.2.4.- Diferentes tipos de envases de vidrio.

Durante 2002 los 27 hornos de las ocho compaas que forman parte de ANFEVI absorbieron ms de 1.763
millones de botellas y tarros para fabricar otros nuevos envases con la misma calidad y seguridad que los
originales, Es decir, ms de uno de cada tres envases volvi al lugar donde se haba producido.

Esta cifra supone un incremento del 10.04% respecto a 2001, ao en que la industria vidriera asociada a
ANFEVI utiliz para la fabricacin de botellas y tarros nuevos un total de 1.602.229.940 envases. Desde
1982, ao en que la industria vidriera puso en marcha el circuito de reciclado de envases de vidrio, hasta
2001 se han reciclado cerca de 22000 millones de envases, si a esta cantidad se le suman los ms de 1763
millones de botellas y tarros reciclados el pasado ao, nos acercamos a 2.000 millones de envases que se
han utilizado para fabricar otros.

En la figura 2.2.5 se dan, por Comunidades Autnomas, los envases absorbidos por la industria vidriera en
2002 para la fabricacin de nuevos envases (procedentes de contenedores).


Figura 2.2.5.- Envases absorbidos por la industria vidriera en 2002 procedentes de contenedores.

El envase de vidrio tiene un reciclado integral e indefinido en el tiempo (Figura 2.2.6), no generando
residuos que puedan perjudicar al medio ambiente. Con un envase reciclado se fabrica un envase nuevo



Figura 2.2.6.- Reciclado integral de los envases de vidrio.
3.- Historia.

Etimolgicamente vidrio, procede del Latn: Vitreum, vidrio: Sustancia dura frgil, transparente por lo
comn, de brillo especial, insoluble en casi todos los cuerpos conocidos y fusible a elevada
temperatura.

Puede decirse que de todos los materiales empleados por el hombre es el vidrio el que, ya desde los albores de
la Humanidad, le ha acompaado ms fielmente a su paso por el mundo, permitindole conjugar siempre lo
til y lo bello. A lo largo de su milenaria historia, fue incorporndose a la cultura de los pueblos, entrando
primero a formar parte de sus manifestaciones artsticas y contribuyendo ms tarde a engrosar el acervo de sus
conocimientos cientficos y tecnolgicos.

El vidrio existe en la naturaleza desde que se consolid la corteza terrestre y de l aprendi a servirse el
hombre prehistrico muchos milenios antes de que saliera de las manos del primer artesano.

Las diferentes variedades de vidrio natural, que constituyen otras tantas variedades de rocas eruptivas, se
formaron a partir de magmas, los cuales, bajo las condiciones en que se produjo su enfriamiento, no llegaron a
cristalizar formando especies minerales definidas.

La roca vtrea ms importante y la ms empleada por el hombre prehistrico fue la obsidiana. Esta roca, que
como corresponde a su origen, se ha encontrado en zonas volcnicas antiguas o actualesy es una roca
compacta, anhidra, de naturaleza cida, que se suele presentar en forma de grandes bloques redondeados,
brillantes, translcidos o transparentes, decolor pardo, gris oscuro o, ms raramente, con tonalidades verdosas
o rojizas. En algunos casos presenta irisaciones que se deben a la presencia de numerosas microburbujas.

Desde un principio la obsidiana permiti satisfacer esa doble finalidad funcional y ornamental que el hombre
de todas las pocas ha buscado siempre en los diversos materiales que ha manejado. As, en competencia con el
slex y otras rocas, fue empleada desde principios del perodo neoltico hacia unos 8000 aos a. C., para fabricar
diferentes tiles domsticos y rudimentarios instrumentos defensivos, tales como hachas, raspadores, puntas de
lanza, etc., aprovechando los bordes cortantes que ofreca su fractura concoidea. A esta ventaja una adems la
de su gran dureza, ya que, por efecto del brusco enfriamiento que experiment en su formacin, la obsidiana es
un verdadero vidrio templado, como lo demuestra el que, cuando se golpea, estalla en pequeos fragmentos.

Por otro lado, debido a su brillo y a su bello aspecto, cumpli tambin un papel decorativo sirviendo para
confeccionar los primeros espejos y sencillos abalorios.

El mayor uso de la obsidiana se produjo en la poca en que se estableci la base de la civilizacin, cuando las
tribus primitivas iniciaron su vida sedentaria y abandona-ron la caza por el pastoreo y se dedicaron al cultivo de
la tierra. La obsidiana no tarda-ra en convertirse en un material codiciado, llegando a ser un importante objeto
de comercio, tanto durante el perodo neoltico como en la Edad de Bronce (763).

Los hallazgos ms importantes de objetos de obsidiana proceden de Oriente Prximo, donde se inici la
revolucin neoltica. Tambin se han encontrado instrumentos fabricados con este material en Asia Menor,
Grecia, Hungra, Italia, etc.

En el continente americano se han hallado asimismo abundantes muestras entre los restos de las civilizaciones
precolombinas, que emplearon la obsidiana para construir varios tipos de tiles, mscaras y objetos para sus
ceremonias religiosas, y espejos, razn por la cual los conquistadores espaoles dieron a este material el nombre
de espejo de los incas.



La aparicin de los primeros objetos de vidrio fabricados por el hombre no ha podido situarse ni geogrfica ni
cronolgicamente. El descubrimiento del fuego le dio acceso al hombre a las altas temperaturas y le permiti
desarrollar las artesanas basadas en l: la alfarera, la metalurgia y la vidriera. Y es muy probable que, como
consecuencia de una de las dos primeras, se obtuviera el primer vidrio de una manera puramente casual.

Algunos autores suponen que el vidrio fue descubierto por los primeros fundidores de metales, probablemente
al tratar los minerales de cobre, ya que en su obtencin se separan escorias vtreas opacas y coloreadas. Esta
suposicin viene avalada por el hecho de que los primeros vidrios o pastas de vidrio fueron de color azul y
verde. Pero igualmente verosmil es la atribucin de su descubrimiento a los primitivos alfareros como
consecuencia de la vitrificacin accidental de uno de sus barros cocidos. En cualquier caso el vidrio surgi
como un subproducto.

Aunque quiz naciera as el vidrio, sobre una sencilla vasija de barro cocido, la fabricacin de la primera pieza
hecha con este material se hallaba todava muy lejana y la alfarera se extendi mucho antes entre los pueblos
primitivos, pues la arcilla, ms dcil, se someti con mayor facilidad que el vidrio a la mano del hombre y
adopt las mltiples formas que ste quiso darle.
La tradicin asegura que Susostrosis, gracias a los conocimientos adquiridos en Tebas y Menfis, llego a la
posicin del vidrio terminado en una esmeralda. Los ttulos del Rey Ramaka se hallaron grabados en un
collar hallado en Tebas sobre una pasta vtrea, y as sucesivamente, siendo el dato ms importante y
curioso, el relieve de las paredes de hipogeo de Beni-Hassan-el-Gadin, en el que figuran dos obreros,
que se ha querido interpretar como sopladores de vidrio.
La pieza de vidrio ms vieja que se conoce es del ao 4000 a.C., y consiste en una chaquira de piedra,
cubierta de barniz de vidrio coloreado con algn compuesto de cobre, imitando as a la valiosa turquesa. La
idea de falsificar piedras preciosas, que son difciles de obtener de la naturaleza, ha existido desde entonces.
Es como si fuera joyera de fantasa arcaica. A pesar de que la pieza fue encontrada en el territorio del
antiguo Egipto, los expertos dicen que el vidrio fue fabricado por primera vez en Mesopotamia. Es curioso
que las cosas ms remotas sean siempre de ah. Cuando nos preguntamos, de dnde sern las cosas ms
antiguas? o dnde se hicieron?, casi siempre la respuesta es Mesopotamia.

La librera de tablas de arcilla del rey asirio Assubanipal (7 AC) contiene la frmula del vidrio ms antigua
conservada: Tmense 60 partes de arena, 180 partes de ceniza de plantas marinas, 5 partes de yeso y se
obtiene vidrio.

Primero fue utilizado como adorno y se estima que aproximadamente 1500 aos antes de J esucristo,
aparecieron los primeros objetos de vidrio destinados a contener alimentos. La tcnica utilizada consista en
moldear las tazas, los jarros y otras copas, en una estructura de arena o de arcilla.

El famoso historiador latino Cayo Plinio Secundo (23-79 d. C.), ms conocido por el sobrenombre de Plinio el
Viejo, recogi en su clebre y voluminosa obra Naturalis Historia una versin sobre el descubrimiento del
vidrio que, no por difundida, puede dejar de ser mencionada una vez ms. Recientemente se ha revisado por
un grupo de especialistas la traduccin de algunos captulos de esta obra referentes al vidrio y se han
incorporado numerosas notas tcnicas:

En una parte de Siria, limtrofe con Judea, que lleva el nombre de Fenicia, existe al pie del Monte Carmelo
un pantano llamado Candebea del que se supone que nace el ro Belus, el cual, despus de recorrer unos
siete kilmetros, desemboca en el mar cerca de la colonia de Ptolomeida. Este ro es lento; sus aguas son
turbias y no potables, aunque se consideran sagradas. El ro es profundo y cenagoso y sus arenas slo
quedan al descubierto cuando baja la marea. Despus de ser agitadas y lavadas por las olas, las arenas apare-
cen blancas y brillantes. Slo despus de sometidas a la accin del agua del mar resultan aptas para su utiliza-
cin. Esta zona de la costa tiene una longitud no superior a unos quinientos pasos y, sin embargo, ha permitido
desde hace muchos siglos atender a la fabricacin del vidrio.

Se cuenta que habiendo arribado un barco de unos mercaderes que transportaban trona (Aunque algunos
autores han traducido el trmino original latino nitrum por nitro, se trata de una mezcla de carbonato y
bicarbonato sdico naturales que se conoce con el nombre de trona.), stos desembarcaron en esas orillas y
fueron a preparar su comida. Al no encontrar piedras sobre las que apoyar sus marmitas para calentarlas,
tomaron gruesos pedazos de su mercanca. Cuando la trona fundi y se mezcl con la arena de la playa,
comenz a correr un lquido transparente, hasta entonces desconocido que fue el origen del vidrio.

El crdito que debe darse a este relato es muy limitado, ya que nunca ha llegado a saberse con certeza lo que
puede haber en l de realidad y lo que tiene de leyenda. Parece que este texto lleg al historiador latino a
travs de otros autores griegos y es muy probable que la fantasa se encargara de mezclar en l dos hechos
ciertos, pero independientes: la obtencin casual del primer vidrio en un lugar ignoto y la gran importancia que
tuvieron para las primitivas fabricaciones de vidrio las arenas del ro Belus (en la actualidad lleva el nombre de
Naaman), al que con toda fidelidad se refiere la primera parte de la narracin.

Muchos autores han impugnado por inverosmil la versin de Plinio, considerando que, bajo las condiciones de
fuego al descubierto que se describen, no es posible alcanzar temperaturas suficientemente elevadas para que
reaccione la slice con el carbonato sdico formando vidrio. Sin embargo, ha podido demostrarse
experimentalmente, que con
.
un fuego abierto de lea se puede alcanzar en dos horas una temperatura de 1200
C, que bastara para fundir un vidrio binario de silicato sdico, ya que el sistema Na
2
O-SiO
2
presenta un
eutctico a 793 C.

La principal objecin que puede hacerse contra la historia referida por Plinio es de carcter histrico y la
constituyen los hallazgos arqueolgicos en Egipto de vidrios y vidriados que datan de alrededor del ao 2500 a.
C., fecha muy anterior a la del establecimiento del pueblo fenicio en las costas de Siria, hecho que no tuvo
lugar hasta el ao 2000 a.C. coincidiendo con el imperio de la XI dinasta en Egipto.

Los mtodos de elaboracin del vidrio empleados en el antiguo Egipto han sido descritos por Sir Flinders
Petrie a partir de los datos extrados de la factora de Tell-el-Amarna.

El vidrio se preparaba a partir de una mezcla de slice obtenida por molienda de guijarros previamente
seleccionados y de lcalis procedentes de las cenizas de plantas calcinadas. El producto de fusin de esta
mezcla, aunque no totalmente incoloro, lo era lo suficiente como para poder tomar diferentes coloraciones que
se conseguan incorporando fritas generalmente azules o verdes. La mezcla se funda cuidadosamente en un
cuenco de arcilla de unos 10 a 15 cm de dimetro por unos 2 a 3 cm de profundidad, y se dejaba enfriar.

Una vez fro, se rompa el cuenco y se desechaba la capa superior impurificada por escorias. Los trozos de
vidrio seleccionados se volvan a calentar hasta un estado pastoso y se moldeaban en forma cilndrica. A
continuacin se enrolla-ban en espiral sobre una barra metlica, que se haca rodar oblicuamente sobre una
superficie plana hasta que la varilla de vidrio quedaba reducida al grueso de un lapicero. Entonces se dejaba
enfriar y la barra metlica, que contraa en mayor medida que el vidrio, se retiraba fcilmente.

La espiral de vidrio as obtenida se volva a calentar y se estiraba hasta reducirla a un espesor de unos 3 mm.
Estas delgadas varillas eran las que se empleaban como material de partida para la posterior elaboracin de las
piezas de vidrio.

La fabricacin de vidrio hueco, iniciada durante el reinado de Tutms III, se llev a cabo por la tcnica del
ncleo de arena. As se moldearon recipientes de vidrio que trataban de imitar las vasijas de arcilla al uso en
aquel tiempo.

Para fabricar un recipiente por este procedimiento se empleaba un mandril de cobre ligeramente cnico, de un
dimetro igual al dimetro interior del cuello de la pieza.
Sobre el extremo del mandril se modelaba en una masa plstica de arcilla o de arena un ncleo con la forma
de la pieza que se deseaba obtener, se envolva en una funda de tela y se ataba al vstago del mandril. Las
huellas de los hilos del tejido y de las ataduras han podido verse impresas en las paredes interiores de los
recipientes. Sobre el ncleo se iba enrollando en espiral, una vez calentada hasta adquirir un estado plstico, la
delgada varilla de vidrio inicialmente obtenida, hasta que toda la superficie quedaba completamente cubierta.

El conjunto se recalentaba en el horno tantas veces como fuera necesario hasta que las vueltas soldaban entre
s y la superficie de la pieza quedaba uniforme. Acto seguido se proceda a su decoracin enrollando todava
en caliente hilos de vidrio de diferentes colores y la pieza se rodaba con movimiento de vaivn sobre una
superficie pulida, lo que haca que los hilos se incrustaran y se obtuviera una superficie lisa. Estos hilos se
disponan en forma de anillos paralelos alrededor de la pieza y a continuacin, con ayuda de un punzn, se
estiraban hacia arriba y hacia abajo dibujando ondas o zig-zags. Otras veces se colocaban en sentido oblicuo
o vertical en forma de figuras rameadas o plumeadas. Un sistema decorativo anlogo consista en aplicar
pequeas gotas de vidrio fundido que se incrustaban en la pieza formando lunares.

El descubrimiento del soplado fue la primera gran innovacin vidriera. Intervino a principios de nuestra
era, en Palestina y Siria. Consista en recoger el vidrio en fusin con el extremo de la caa hueca dentro de
la cual se sopla para dar al objeto la forma deseada. Esta tcnica se difundi en todo el occidente y se
utiliz hasta la era moderna.

A partir del siglo XI, Venecia se convirti en la capital europea de la fabricacin del vidrio. Ms tarde, en
el siglo XIV se descubri la tcnica del vidrio plano en Normanda (Francia). La primera industria vidriera
se desarroll en el siglo XVIII, a travs de un cierto nmero de fbricas. Algunas producan ms de 1
milln de botellas al ao. No obstante, la cantidad era limitada, ya que estas botellas se soplaban todava
con la boca

El vidrio para las ventanas se utiliza desde el siglo I d.C. y al principio se haca por colado o soplado de
cilindros huecos que luego se cortaban y apisonaban formando una lmina. El proceso del vidrio de corona
es posterior y consista en el soplado y moldeado de la masa vtrea para convertirla en un globo aplastado o
corona. Despus se apoyaba la parte plana sobre una base y se retiraba la caa de soplar. El agujero que
dejaba la caa se agrandaba al centrifugar la corona recalentada sobre la base y se iba ampliando por la
fuerza centrfuga hasta acabar aplastndose y dando paso a una gran lmina circular. Luego se retiraba la
base, que dejaba una marca o diana.

El vidrio comn de ventana no posee un grosor uniforme debido a su proceso de fabricacin y esas
variaciones de grosor distorsionan la visin de los objetos a travs de las hojas de vidrio.

El mtodo tradicional para solucionar tales defectos ha sido utilizar vidrio de luna esmerilado y pulido. El
vidrio de luna se produjo por primera vez en San Gobain, Francia, en 1668, vertiendo vidrio fundido sobre
una mesa de hierro y alisndolo luego con un rodillo. Despus de una recoccin se le daba el acabado final
puliendo ambas caras. Hoy se fabrican mediante un alisado continuo con un doble rodillo laminador
situado al final de un horno de cuba. Al salir de la galera de recocido ambas caras se someten a un
acabado continuo y simultneo.

En el siglo XIX surgen dos inventos importantes. Uno es la manufactura mecanizada, que empez en 1821
cuando se hizo el moldeado dividido. Gracias a ste se poda soplar una botella en dos partes para despus
unirla. Sesenta aos despus las botellas se hacan en mquinas semiautomticas, y hoy en da se utiliza
esta misma tcnica para elaborarlas.

El otro invento sirvi para retomar la idea de hacer ventanas transparentes sin color. Si pensamos en una
botella hecha con vidrio soplado nos parece algo fcil, pero una ventana elaborada con esta tcnica ya
resulta difcil de lograr. Para resolver este problema se les ocurri soplar y girar el vidrio, hasta que se
formaba un disco relativamente plano, que dejaban enfriar.

El resultado era un vidrio muy irregular, mucho ms grueso al centro y con ondulaciones. Esta tcnica se
mejor cuando se emplearon compresoras de aire para cortar el vidrio a lo largo; a ste lo ponan sobre una
mesa de hierro para volverlo a calentar y lo dejaban reposar bajo su propio peso. As se logr un vidrio
ms plano y una produccin ms rpida, tanto, que se pudo asombrar al mundo a mediados de siglo con la
construccin del Palacio de Vidrio de Londres, que tiene 300000 piezas elaboradas de esta manera, que
descansan en una ligera estructura de hierro.

En la actualidad, el esmerilado y pulido han sido sustituidos por el proceso de vidrio flotante, que es ms
econmico. Mediante este proceso se forman superficies planas en ambas caras haciendo flotar una lmina
continua de vidrio sobre una cuba con estao fundido. La temperatura es lo bastante alta como para
eliminar las imperfecciones gracias al continuo fluir del vidrio; y descendiendo gradualmente a medida
que el vidrio atraviesa la cuba de estao, al final la lmina vtrea entra en una larga galera de recocido.

Con la revolucin industrial, del siglo XIX, numerosos progresos fueron realizados en la industria vidriera.
La utilizacin del carbn, en lugar de la madera, para calentar los hornos mejor el funcionamiento de
stos. Las primeras mquinas de automatizacin de la produccin fueron introducidas en las fbricas. Por
ltimo, el soplado con la boca fue progresivamente sustituido por el chorro de aire comprimido en moldes
metlicos. Se puede considerar que la industria del vidrio moderna naci a partir de este momento.

En la figura 3.1 pueden verse los hitos ms destacables de la historia del vidrio.



Figura 3.1.- Hitos ms destacables de la historia del vidrio.

4.- Clasificacin de los productos de vidrio.

La clasificacin general de los productos de vidrio teniendo en cuenta sus diferentes formas y proceso de
elaboracin y sus usos puede verse en la figura 4.1.






Figura 4.1.- Clasificacin general de los productos de vidrio teniendo en cuenta sus diferentes formas y
proceso de elaboracin y sus usos

De acuerdo con la composicin de los vidrios, puede adoptarse la clasificacin general que muestra la tabla 4.1.


Tabla 4.1.- Clasificacin general de diferentes tipos de vidrios segn su composicin.


Entre los vidrios elementales figuran principalmente los constituidos por elementos correspondientes al
grupo VI y VIb del sistema peridico como, por ejemplo, el azufre y el selenio. El azufre, que funde a 114
C, se torna cada vez ms viscoso hasta los 250 C, temperatura a la que su viscosidad se hace mxima.
Ello se debe a que las molculas en forma de anillos octogonales se rompen formando cortas cadenas en
zig-zag que aumentan su rozamiento interno. Si en este estado se enfra el azufre bruscamente, adquiere
una estructura vtrea.

Desde hace poco ms de veinte aos se han obtenido tambin algunos metales y aleaciones en estado
vtreo . Los mejores resultados se han conseguido con los metales del grupo del platino en presencia de
impurezas, y con aleaciones de Au-Cu, Au-Si, Pd-Si, Cu-Al. La preparacin de estos metales vtreos, ms
impropiamente llamados vidrios metlicos, requiere condiciones de enfriamiento especialmente bruscas
que se consiguen por proyeccin rpida de pequeas gotas fundidas sobre superficies fras o por
laminacin entre rodillos refrigerados.

Sin duda, el grupo ms importante de compuestos que dan lugar a vidrios es el los xidos, ya que dentro de
l quedan comprendidos los principales formadores de vidrio de inters tcnico e industrial. Aunque los
xidos B
2
O
3
, SiO
2
, GeO
2
, P
2
O
5
, As
2
O
5
, As
2
O
3
, Sb
2
O
5
, Sb
2
O
3
, V
2
O
5
, SO
3
pueden congelarse en estado
vtreo, slo unos pocos tienen verdadera importancia prctica. Estos son principalmente el SiO
2
y el B
2
O
3
.
Todos ellos poseen la aptitud de formar vidrios no slo aisladamente, sino mezclados con otros muchos
xidos metlicos, como los alcalinos, alcalinotrreos y la almina que por s mismos no son susceptibles
de ser congelados en estado vtreo, pero que pueden reaccionar con aqullos formando una fase vtrea
continua.




Adems de la capacidad que poseen los elementos del sexto grupo del sistema peridico (calcgenos) para
formar vidrios en estado elemental, algunos de sus compuestos binarios adquieren tambin una estructura
vtrea al ser enfriados. Winter pudo obtener en estado vtreo los siguientes sulfuros: B
2
S
3
, Ga
2
S
3
, In
2
S
3
,
T1
2
S
3
, GeS
2
, SnS, N
2
S
5
, P
2
S
5
, As
2
S
3
y Bi
2
5
3
, as como algunos seleniuros y telururos de los mismos
elementos.

Posteriormente se prepararon multitud de nuevos vidrios binarios y ternarios de sulfuros, seleniuros y
telururos que abrieron un nuevo campo de estudio: el de los vidrios de calcogenuros, los cuales atrajeron
inmediatamente la atencin merced a las especiales propiedades de semiconduccin electrnica y a la
elevada transparencia en la regin infrarroja que presentan muchos de ellos.

Los vidrios de halogenuros ms importantes son los fluoruros. El flor por su radio inico semejante al del
oxigeno puede reemplazar parcialmente a ste en algunos vidrios de xidos. Por s solos los halogenuros
forman tambin vidrios aunque de escaso inters: sus fuerzas de atraccin son dbiles, lo que da lugar a
productos blandos.

El mejor formador de vidrio es el BeF
2
. Otros fluoruros que pueden prepararse en forma vtrea son el
MgF
2
y el AlF
3
. Tambin existen en estado vtreo el ZnC1
2
, PbCl
2
, SnC1
2
, AgCl, AgBr y el AgI.

Muchos otros compuestos pueden formar vidrios cuando se enfran rpidamente. As, por ejemplo, algunos
sulfatos, tiosulfatos y pirosulfatos: HKSO
4
, Tl
2
(S0
4
)
3
, Na
2
S
2
O
3
.5H
2
O, K
2
S
2
O
7
y algunos alumbres y otras
sales hidratadas en las que probablemente se formen puentes de hidrgeno. Por ltimo hay que citar
algunos nitratos: NaNO
3
, KNO
3
, AgNO
3
, Ca(NO
3
)
2
, etc.

En los ltimos aos se han preparado a temperaturas superiores a 1750 C vidrios mixtos constituidos por
xidos y nitruros con porcentajes ponderales de hasta un 10 % de nitrgeno. Entre otros, se ha estudiado la
formacin de vidrio en los sistemas SiO
2
-MgO-Si
3
N
4
, SiO
2
-AlN-Y
2
O
3
, que se acostumbran a representar
de la forma general Si-Al-O-N-M, siendo M, uno de los elementos Li, Mg, Ca, Y, La, etc. De ah que este
tipo de vidrios se designe mediante la denominacin genrica abreviada de Sialn.

Dentro del amplio grupo de los vidrios orgnicos y orgnicos mixtos se pueden citar, junto a algunas
siliconas, muchas molculas orgnicas, como, por ejemplo, dialcoholes, glicerina, azcares, ciertos
alcaloides, como la brucina y la cocana, y gran numero de polmeros (polietileno, poliestireno, etc.) y
copolmeros (polisteres, polifenoles, poliamidas, etc.) que componen el atrayente campo de las
macromolculas de sntesis, comnmente llamado de los plsticos.