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El Principio de Energa

La Energa en un sistema, desde el punto de vista del Principio de Energa, es la suma de la


Energa Potencial y la Cintica.
La Energa Interna es otro parmetro involucrado en el Principio de Energa pero, dada su
baja magnitud, es despreciada en el anlisis hidrulico.
Con miras a lograr una mejor visualizacin del comportamiento del Sistema Hidrulico, es
comn que los valores de energa involucrados en el Principio de Energa sean convertidos
a unidades de Longitud (al expresarlos como unidades de energa entre unidad de peso de
fluido), con lo cual estaramos refirindonos a la energa en un punto como Carga
(del ingls Head), Cabeza o, simplemente, Altura.
Entonces, la Energa en cualquier punto en un Sistema Hidrulico, se expresa como la suma
de tres partes:

En la cual:
H:Energa total. Unidad: metros [m]
P:Presin [N/m
2
]
:Peso Especfico [N/m
3
]
z:Cota o Elevacin del punto en consideracin [m]
V:Velocidad del Fluido [m/s]
De los tres trminos del Principio de Energa, quiz el ms importante para los efectos del
diseo de Sistemas de Abastecimiento de Agua, es el de Altura o Carga de Presin (P/),
pues es ste el que establecer, por un lado, la calidad del servicio (debe garantizarse
una Altura de Presin mnima en los puntos de entrega para el funcionamiento adecuado de
piezas sanitarias) y por el otro las caractersticas estructurales de las conducciones
(tuberas generalmente) que permitirn la entrega del preciado lquido a los usuarios. En
este Tutorial vimos cmo utilizar este trmino en el clculo estructural de tuberas de acero.
La Ecuacin del Principio de Energa presentada anteriormente, slo reconoce variacin de
los elementos que la componen en la direccin principal del movimiento, lo cual
permite que los problemas relacionados con el flujo en tuberas sean resueltos formulando
el balance energtico entre distintas secciones, segn se presenta en esta figura entre dos
puntos caractersticos (1 y 2) de una tubera.

Notemos en esta figura que, entre los dos puntos de control, la Energa Total (la suma de
los tres componentes del Principio de Energa), representada por la lnea de color Rojo, es
diferente entre los dos puntos o, dicho de otra forma, la Altura Total en el punto 1 es mayor
que en el punto 2.
Como el Principio de Energa establece que la energa a lo largo de dos puntos en un
sistema debe conservarse, el planteamiento energtico entre los dos puntos debera ser el
siguiente:

Siendo esta ltima ecuacin conocida como la Ecuacin de Energa, en la que hemos
incluido el trmino hp para expresar la prdida de energa de total entre los dos puntos.
As como entre los dos puntos puede existir prdida de energa (hp), tambin podremos
encontrar ganancias de energa (como en el caso en el que exista un equipo de bombeo
entre los puntos en consideracin), en cuyo caso la ecuacin debera plantearse con un hg
sumado al trmino de energa Total en el punto 1 (a la izquierda de la igualdad).
Aspectos a tomar en cuenta en la formulacin del
Principio de Energa
Con relacin a la figura previa, hay que destacar varios aspectos, cuando se trata del
planteamiento energtico en la mayora de las Aplicaciones prcticas en sistemas de
Abastecimiento de Agua:
De manera invariable, la Altura Total de un Sistema disminuir en la direccin
del movimiento, ante la presencia de las fuerzas de resistencia como lo son las
prdidas de energa por friccin y localizadas (expresadas como hp en la ecuacin
anterior). La nica situacin en la que se espere un aumento de la Altura Total
en la direccin del movimiento es ante la existencia de Sistemas de Bombeo,
segn destacamos en la nota anterior.
Dada la relacin de dimensiones entre los estanques y las tuberas, en la mayora
de los casos se podr ignorar en ellos el trmino de Altura o Carga de
Velocidad (V
2
/2g), siendo posible mantener la equivalencia entre la altura total
y la Altura Piezomtrica en estos elementos (representan prcticamente el mismo
valor).
La Altura Piezomtrica es la altura a la que se elevara el agua en el Sistema
Hidrulico, cuando se instala en l un tubo abierto a la atmsfera llamado
Piezmetro. La Altura Total, en cambio, sera la altura a la que se elevara el agua si
instalamos en el Sistema un Tubo de Pitot, el cual es similar al piezmetro pero
adems toma en cuenta la velocidad del fluido.
Una prctica comn (a veces normativa) es la de realizar los diseos de los Sistemas
de Abastecimiento de Agua para valores normales de velocidad de flujo en las
conducciones (entre los 0,60 y los 3 m/s normalmente), razn por la cual el
trmino de Carga de Velocidad representa una magnitud muy reducida
comparada con los trminos de Cota (z) y Carga de Presin (P/), en virtud de
lo cual resulta admisible el planteamiento energtico en base a la altura
piezomtrica:

De no existir variaciones en las condiciones del flujo entre dos puntos en un
Sistema Hidrulico (cambios de seccin o caudal, por ejemplo), la lnea de Altura
Total o la Lnea de Altura Piezomtrica, pueden ser expresadas como una
pendiente longitudinal, cuya magnitud nos dar una idea de la tasa de prdida de
energa lineal entre los puntos en consideracin: a mayor pendiente, mayor
cantidad de prdida unitaria (y, de seguro, mayor caudal conducido).
Veamos finalmente un ejemplo para resaltar los aspectos anteriormente referidos sobre la
aplicacin del Principio de Energa:
Calculemos la Carga de presin requerida en el Punto 1 del tramo de tubera presentado
en la figura anterior, suponiendo que su dimetro es de 500 mm y de forma tal que se
garantice en el Punto 2 una Carga o Altura de Presin mnima de 20 m.
En el Punto 1 la elevacin de la tubera es de 135 m, mientras que en el Punto 2 es de 112
m. El caudal conducido es de 156 l/s y las prdidas de energa entre los dos puntos de
control es de 14,56 m (en otro Tutorial veremos cmo calcular las prdidas de energa). La
separacin entre estos dos puntos es de 1.350 m.
Clculo de la Carga de Velocidad (V
2
/2g) En la Ecuacin de Energa:
No habiendo cambios de geometra ni de caudal entre los dos puntos, sabremos que la
Carga de Velocidad es la misma en ambos. As que, conocida la seccin de la tubera y el
caudal que sta conduce podremos, utilizando la Ecuacin de Continuidad, determinar la
velocidad del flujo:

Con este valor tendremos que el valor de la Carga de Velocidad es de 0,031 m.
Clculo de la Carga de Presin en el Punto 1, para garantizar 20 m en el
Punto 2
Apliquemos el Principio de Energa entre los dos Puntos, sustituyendo los valores
conocidos:

De esta forma, el diagrama de nuestro sistema, de acuerdo al Principio de Energa queda
as:

En el que la posicin (elevacin) de la Lnea de Altura Piezomtrica en el Punto 1 estara
en la elevacin 146,56 m y la del Punto 2 en la elevacin 132 m. Este descenso entre los
niveles de energa garantiza o establece que el flujo ser desde el punto 1 al punto 2,
independientemente de la pendiente de la tubera, si estamos hablando de flujo a presin en
tuberas.
Notemos que el trmino de carga de velocidad es un valor con una magnitud muy pequea
en comparacin con cualquiera de los otros trminos involucrados en el Principio de
Energa. De hecho, en este ejemplo, representa menos del 1% del valor de la presin
calculada en el Punto 1. Es por ello, segn referamos anteriormente, que este parmetro se
suele despreciar, realizndose el planteamiento de la Ecuacin de Energa slo en
trminos de la Altura o Carga Piezomtrica. Claro, en este ejemplo la carga de velocidad
se anula al ser la misma entre los dos puntos, pero la simplificacin aplica a prcticamente
todas las situaciones en los Sistemas de Abastecimiento.
En Prximos Artculos y Tutoriales, iremos profundizando sobre dos de los parmetros de
la Ecuacin de Energa que aqu slo hemos nombrado: las prdidas y las ganancias de
energa; pero, en todo caso, el planteamiento del Principio de Energa ser el mismo, slo
necesitamos es conocer la forma (ecuaciones y mtodos) con los que estimaremos dichos
parmetros.