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DESALINIZACIN DE AGUA DE MAR EN EL PER

Juan Luis Crdenas Escudero


e-mail: jcardenase@uni.pe



Facultad de Ingeniera Civil
Universidad Nacional de Ingeniera


RESUMEN: El desarrollo de las ciudades y de la
vida de sus habitantes est sujeto a condiciones que la
hagan posible. Una de estas condiciones es la
disponibilidad de agua potable que satisfaga las
necesidades humanas. Sin embargo, el crecimiento
vegetativo y el cambio climtico han creado un
panorama en el que las fuentes de agua ya no cubren
las necesidades de muchas ciudades alrededor del
mundo y esta realidad se expande ao tras ao. Una
posible solucin, que desde hace dcadas han adoptado
pases como los Emiratos rabes Unidos, Argelia,
Espaa, Australia y Chile, es la implementacin de
plantas desalinizadoras, a travs de las cuales se
transforma el agua de mar en agua potable y que,
aunque con algunas limitaciones, pueden paliar de
manera rpida las necesidades de cualquier pas que lo
requiera


1 INTRODUCCIN

LA NECESIDAD de agua en el hombre, los
animales y las plantas es bien conocida. La vida se
origin en los ocanos y sali de ellos cuando aprendi
a desarrollar una piel impermeable, para retener el agua
con ella. Somos, sin duda, animales de agua, slo que la
tenemos por dentro, no por fuera.

La cantidad absolutamente indispensable para el
mantenimiento de la vida de un adulto normal en el calor
ms intenso del desierto vara de 7 a 15 litros, segn la
temperatura y el tipo de actividad que realice. En clima
templado, la cantidad de agua que el hombre necesita
diariamente se calcula en 2 litros

El agua se est convirtiendo en un bien escaso, ya que
no cesa de aumentar su consumo como resultado del
crecimiento de la poblacin y el incremento del nivel de
vida. En el tercer mundo, el consumo medio de agua por
habitante es del orden de 50 litros diarios, mientras que
en las naciones industrializadas sobrepasa los 500 litros
por da.

2 ESCASEZ DEL AGUA EN LIMA

El agua es un recurso esencial para la vida y para
la buena salud. Hoy en da, una de cada tres personas
del mundo no dispone de agua suficiente para satisfacer
sus necesidades diarias.

El elemento ms importante para la vida y el
desarrollo del ser humano es el agua. Es tambin, el
ms escaso. Estas dos categoras econmicas valor y
escasez bastaran para considerar al agua como un
bien econmico de la mayor importancia. Tambin, para
que se garantice su acceso a las grandes mayoras
mundiales a travs de una propuesta sustentada en los
derechos de propiedad, que se exprese por medio de la
eficiencia econmica, y cuyo fin sea su consumo
accesible, a precios razonables y buscando mejorar el
nivel de vida de las gentes, en particular de aqullas que
no tienen agua, y que se cuentan por millones en el
mundo.


Fig. 1. El agua, el elemento ms valioso

Pero el problema del agua se torna mucho ms
grave por los efectos del cambio climtico, lo cual ha
provocado el aumento de la temperatura promedio hasta
en 5.8 C y la elevacin del mar de 50 a 95 cms, estas
alteraciones han trado como consecuencia el
descongelamiento de los glaciares afectando
directamente al Per, el cual concentra el 80% de los
nevados de la cordillera de los andes, tal es el caso del
Nevado Yanamarey ubicado a 4786 msnm que en los
ltimos 20 aos ha perdido cerca del 90% del hielo
perpetuo que lo cubra.

De esta manera los nevados de la cordillera blanca
se estn derritiendo aceleradamente causando
inundaciones y cambios en los microclimas de los
andes. Este descongelamiento que deja los picos al
descubierto, provocar sin duda alguna escasez futura
del agua, algo paradjico pues segn datos de la
Unesco, el Per es uno de los pases con mayor acceso
a este recurso: 74.546 m3 anuales por cada habitante.
Pero en el Per el agua est mal distribuida pues slo el
2% del agua de todo el pas circula por la costa, la
misma que debe ser distribuida entre las diversas
necesidades del rea urbana, industrial y rural.


Fig. 2. Descongelamiento del Nevado Pastoruri

Por otro lado, Lima, la capital del Per, es una
ciudad en la que nunca llueve y que alberga a 10
millones de habitantes, de los cuales, a pesar de los
programas sociales para el acceso a este recurso como
AGUA PARA TODOS, 1,5 millones de limeos no
cuentan con este recurso y tienen que pagar hasta 10
veces ms por metro cbico de agua. Si bien las obras
de agua estn conectando a miles de pobladores a la
red, el gran problema radica en que con la misma
cantidad de agua se tiene que distribuir a ms usuarios
lo cual ocasionar sin duda restricciones y escasez de
agua sobre todo en pocas de sequias.


Fig. 3. Miles de familias limeas deben abastecerse de
agua mediante camiones cisterna

3 ALTERNATIVAS ANTE LA ESCASEZ
DE AGUA POTABLE

3.1 LOS TRASVASES COMO FUENTE DE
ABASTECIMIENTO.

Los trasvases son una manera segura de
garantizar el abastecimiento de agua a las distintas
ciudades de la costa, aunque son proyectos caros y su
puesta en marcha demanda varios aos, es sin duda
una las maneras ms seguras y eficientes de traer agua
a la costa.

Los trasvases ms sonados en los ltimos aos
son los de la cuenca del Ro Mantaro hacia la del Rmac,
as como de Jacaybamba, en la cuenca del Chilln, y un
embalse de Manchay en la cuenca del Lurn.


Fig. 4. Cuencas de almacenamiento de agua para Lima

Adems de este problema, la falta de
infraestructura y la ausencia de tecnologa en las
ciudades de la sierra no permiten almacenar las
precipitaciones durante la poca de lluvias. Durante los
meses de lluvias en la sierra, el sistema se colapsa y
deja escapar ms del 40% del agua que trae el ro,
puesto que no tiene capacidad para filtrar el lodo y el
desmonte que trae el caudal.

3.2 MICROCUENCAS OTRA ALTERNATIVA
PARA EL CULTIVO

Uno de los problemas de los pobladores de la
sierra es la poca disponibilidad de agua durante las
pocas de sequa ocasionndoles la prdida de sus
cosechas y por ende prdidas econmicas y ms
pobreza. La mejor forma para que dispongan de una
forma oportuna en cantidad y calidad que les permita
desarrollar una produccin agropecuaria eficiente,
rentable y sostenida en zonas de ladera es la
construccin de microcuencas en los diferentes distritos
y poblados de la sierra, de esta forma almacenaran agua
en las pocas de estiaje. Su construccin es de bajo
costo, pues como material de contencin se usa la
arcilla de la zona la cual reduce significativamente los
costos.

3.3 PLANTAS DESALADORAS PARA LAS
ZONAS COSTERAS

En muchas de las ciudades de la costa no es
posible realizar transvases sin embargo un recurso
abundante es el agua del mar, el cual se puede
desalinizar y potabilizar utilizando el proceso de
Osmosis inversa.

La Osmosis es el paso espontneo de molculas
de agua de una solucin diluida a una solucin
concentrada a travs de una membrana semipermeable
que permite el paso del agua pero no de las sales
disueltas. El agua atraviesa la membrana hasta alcanzar
el equilibrio osmtico. Este paso se hace a una presin
precisa llamada presin osmtica. Aplicando a la
solucin concentrada una presin superior osmtica el
proceso se invierte. Este fenmeno se conoce como
"smosis inversa.


Fig. 5. Planta de Desalacin por Osmosis

Estas plantas son usadas en muchas ciudades de
Israel y en varias islas que carecen de agua dulce los
costos si bien sol elevados en los ltimos aos el avance
de la tecnologa ha permitido reducir los costos.

Frente a la escasez de agua conseguir nuevas
fuentes de abastecimiento de agua es uno de los retos
ms importantes que tendrn que enfrentar este
gobierno a fin de disear un plan nacional del agua que
garantice el abastecimiento de este recursos a todas las
poblaciones y ciudades del pas, no solo para uso
domstico sino para garantizar un abastecimiento de los
alimentos que se producen en la sierra.

Adems se debe sensibilizar a la poblacin y a las
autoridades para que promuevan el ahorro del agua por
ser un recurso escaso.





4 LA DESALINIZACIN DEL AGUA DE
MAR

Desde los tiempos prehistricos, los problemas
suscitados por la cantidad y la calidad del agua fueron
de solucin imprescindible para la existencia de las
agrupaciones humanas. Cuando el agua escaseaba,
sobrevena el xodo de los pueblos, el abandono de
terrenos que una vez fueron frtiles y aun la
desaparicin de culturas milenarias.

Expertos soviticos prevn para el ao 2015 el
agotamiento de los recursos de agua consumible en las
regiones habitadas del planeta. Sin embargo, en la
Tierra estamos rodeados de agua salada. Si fuera
posible quitar las sales del agua del ocano mediante un
proceso barato, podran resolverse algunos de los
problemas ms urgentes de la humanidad. Las tierras
ridas que cubren ms de una tercera parte de la
superficie de los continentes (la tierra de cultivo equivale
slo a una dcima parte) podran ser frtiles otra vez.

La conversin del agua de mar en agua dulce no
es una idea nueva. La destilacin, el mtodo bsico para
hacerlo, se practica desde hace 2000 aos,
particularmente por los marinos. El hombre primitivo hizo
otro tanto, pero si proceda a la evaporacin del agua
era para obtener sal.

Hoy en da, tanto desde el punto de vista
geogrfico como econmico, slo en situaciones
especiales se ha justificado la instalacin de grandes
plantas para desalar el agua de mar. El mejor ejemplo lo
constituyen los pases petroleros del Golfo Prsico,
donde hasta hace 35 aos se tena que importar agua
dulce por barco a un costo exorbitante. A partir de
entonces se han ido construyendo grandes destileras
de agua alimentadas por gas natural y petrleo.

Comentaremos ahora brevemente los principales
procedimientos para desalar el agua de mar. Estos son:

4.1 DESTILACIN

El procedimiento ms simple y barato para destilar
agua de mar consiste en el invernadero destilador. El
agua salada se calienta en el interior de un invernadero
por la accin de los rayos solares.

El vapor que se forma se condensa sobre los
cristales, y las gotas de agua se recogen en un canal.
Un destilador de este tipo funcion, durante 40 aos, en
las salinas de Chile a finales del siglo pasado, donde
suministraba 20 m por da de agua dulce. Sin embargo,
las posibilidades de este sencillo procedimiento son
limitadas, ya que la produccin no puede sobrepasar los
4 o 5 litros por da y por m de superficie de agua.


Fig. 6. Invernadero Destilador

Para destilaciones a gran escala se emplea el
mtodo de evaporacin sbita. Agua de mar bajo
presin se calienta a 100 C y se introduce en una
cmara que se encuentra a una presin menor. El
resultado es una evaporacin instantnea por
descompresin, llamada destilacin sbita. El vapor se
condensa en tubos por los que fluye agua de mar fra,
calentndola.

El agua dulce se separa, mientras que el agua
salada no evaporada pasa a otra cmara que tiene una
presin menor que la primera. La vaporizacin
instantnea ocurre otra vez, la temperatura del agua
salada disminuye, mientras que la del agua de mar que
corre por los tubos, para condensar el vapor, aumenta.

En este procedimiento el intercambio de calor es
muy eficiente. Cuando agua de mar a 20 C es
calentada a 100 C, evaporada en varias cmaras y
eventualmente descargada a 30 C otra vez al mar, las
prdidas de calor son escasas.

En la actualidad esta tcnica representa 70% de la
capacidad instalada en la Tierra. Sus desventajas son la
corrosin y las incrustaciones de sales como carbonato
de calcio (CaCO3), hidrxido de magnesio (Mg (OH)2) y
sulfato de calcio (CaSO4).

4.2 PROCESOS A TRAVS DE
MEMBRANAS

En estos procesos se utilizan membranas de
plstico para permitir el paso selectivo de iones
(electrodilisis) o agua (smosis inversa).

La primera instalacin para electrodilisis data de
1960. El proceso consiste, como se muestra en la figura
IV.6, de dos electrodos con cargas diferentes, separados
por una serie de cmaras en las cuales se encuentran
membranas aninicas (es decir, son permeables
nicamente a los aniones; por ejemplo, Cl -, S04-2, etc.).
Cuando no hay paso de corriente mediante los
electrodos, cada compartimiento est lleno de agua
salada. Al aplicarse la corriente elctrica, los iones
migran hacia el electrodo de polaridad opuesta, pasando
por la membrana catinica. El Na+, el Ca+2 y el Mg+2
se mueven hacia el electrodo negativo y se detienen al
llegar a la membrana aninica; lo mismo sucede con los
aniones: migran a travs de la membrana aninica y son
detenidos por la catinica. Despus de cierto tiempo se
tienen compartimientos alternadamente llenos de
salmuera y de agua dulce. Este proceso se emplea en
Japn, la Unin Sovitica, Israel, Estados Unidos y
Holanda, entre otros pases.


Fig. 7. Principios de la electrodilisis. (a) Conjunto de
celdas separadas por membranas selectivas a los
cationes (C) o a los aniones (A), antes de pasar la
corriente elctrica. (b) Despus de pasar la corriente.

El segundo procedimiento con membrana, la
smosis inversa, se ha desarrollado ms recientemente.
La smosis consiste en el transporte espontneo de un
disolvente de una solucin diluida a otra ms
concentrada, a travs de una membrana
semipermeable.



Cuando se encuentran agua dulce y de mar en lados
opuestos de una membrana que es permeable
nicamente al agua, se observa un flujo de agua dulce al
agua salada. Para que este fenmeno no se presente,
es decir, para que no haya transferencia del disolvente
que diluya la solucin salada, se requiere aplicar una
presin llamada presin osmtica. El proceso de
smosis inversa consiste en aplicar sobre la solucin
concentrada en sales (agua de mar) una presin mayor
que la osmtica. El agua pasa por medio de la
membrana en direccin contraria, aumentando el
volumen total del agua dulce.

4.3 CONGELACIN

El tercer mtodo, objeto de intensos estudios en la
actualidad, es el que consiste en desalar el agua de mar
por congelacin. Cuando el agua salada se congela, el
hielo prcticamente no contiene nada de sal. Puede
entonces obtenerse agua dulce a partir del
congelamiento parcial del agua de mar, separando el
hielo y luego derritindolo. La congelacin supera a la
destilacin ya que se necesita menos energa para
congelar el agua que para evaporarla, y en que no hay
formacin de depsitos minerales en las mquinas,
como ocurre cuando se debe llegar a altas
temperaturas. La mayor desventaja de este proceso
consiste en la dificultad de eliminar la salmuera que
tiende a adherirse a los cristales de agua dulce
congelada.

El remolque de icebergs de las regiones polares a
lugares que requieren agua dulce se relaciona con este
proceso. Esta experiencia se realiz en 1890 y en 1900,
cuando varios barcos arrastraron pequeos icebergs
hasta Valparaso, en Chile, y el Callao, en Per,
cubriendo una distancia de casi 4 000 km. Sin embargo,
hay an muchos problemas tcnicos por resolver, como
la ruptura del iceberg durante el viaje y la distribucin del
agua en el lugar requerido.


Fig. 8. Transportando Icebergs mediante remolcadores

Las tcnicas para desalar el agua de mar estn
bien establecidas. No obstante, el precio del metro
cbico de agua dulce producido es todava muy alto, lo
que las limita a los pases ricos o a los que tienen
energticos baratos, como los pases productores de
petrleo.

5 DESALINIZACIN DEL AGUA DE
MAR EN EL PER

Actualmente el pas cuenta con algunas plantas
desalinizadoras de menor envergadura para el consumo
humano, proyectos agrcolas y hasta para la actividad
minera. Este es el caso de la Minera Milpo, propietaria
de una planta de smosis inversa implementada en el
2007 en la playa Jahuai, provincia de Chincha, en la
regin Ica. Puede procesar 90 litros por segundo (l/s), a
un costo de US$ 2.4/m3.

No obstante, la planta ms grande del pas es de
propiedad de la mina de fosfatos Bayvar (Piura) que
normalmente produce 204.3 m3/h de agua desalinizada.
Otro proyecto minero que prev el uso de agua de mar
en sus procesos es el de Ta Mara, en Arequipa. Hasta
el momento existen 17 empresas interesadas en la
construccin de esta planta.
Paralelamente existen plantas desalinizadoras para fines
agrcolas.

Provisin de servicios de saneamiento
de los distritos del sur de Lima

El rea de influencia del Proyecto comprende el
mbito urbano de los distritos ubicados en el extremo sur
de la Provincia de Lima: Punta Hermosa, Punta Negra,
San Bartolo y Santa Mara del Mar, cuya poblacin
residente se estima en 24,000 habitantes; la cual en la
temporada de verano pude superar los 100,000
habitantes.


Fig. 9. Punta Hermosa

Actualmente, el servicio de agua potable en Punta
Hermosa, Punta Negra y San Bartolo es brindado con
parte de del agua que SEDAPAL obtiene de 7 pozos
ubicados en el distrito de Lurn. Sin embargo, esa
cantidad de agua no permite abastecer suficientemente
a los usuarios, suministrndose el servicio en promedio
solo 5 horas/da con frecuencia interdiaria en verano y 9
horas/da con frecuencia diaria el resto del ao. En
cuanto al servicio de alcantarillado, la cobertura de las
redes de recoleccin en estos distritos es baja (alrededor
de 50%), especialmente en el distrito de Punta Negra,
donde la mayor parte de familias cuentan con silos. Las
aguas residuales recolectadas son derivadas a 3 plantas
de tratamiento de aguas residuales, una en Punta
Hermosa y dos en San Bartolo. Los efluentes de estas
plantas son reutilizados para riego de reas verdes o
descargados al mar.

El Proyecto tiene como objetivo el diseo,
financiamiento, construccin, operacin y mantenimiento
de la infraestructura sanitaria destinada al mejoramiento
y ampliacin del servicio de abastecimiento de agua
potable, as como del servicio de alcantarillado sanitario,
tratamiento y disposicin final de las aguas residuales de
los distritos del sur de Lima, bajo el mbito de SEDAPAL
y para los prximos veinte (20) a treinta (30) aos.

Los principales beneficios esperados son:

Aprovechamiento sostenible de los
recursos hdricos para el abastecimiento
de agua potable de la zona de influencia
del Proyecto
Mejoramiento de la gestin de los
servicios de agua y saneamiento en los
balnearios del sur de Lima.
Ampliacin de la cobertura de agua
potable y alcantarillado.
Tratamiento y disposicin final de las
aguas residuales, acorde a la
normatividad ambiental vigente.
Reduccin de las enfermedades de origen
hdrico

El Proyecto contempla la entrega en concesin al
sector privado del Diseo, Financiamiento y
Construccin de las obras de infraestructura sanitaria
destinada a la ampliacin y mejoramiento del servicio de
agua potable que comprende la captacin y
desalinizacin del agua de mar, almacenamiento y red
de distribucin del agua potable; as como del servicio
de alcantarillado sanitario, que comprende la red de
recoleccin, conduccin, tratamiento y disposicin final
de las aguas residuales, bajo el mbito de
responsabilidad de SEDAPAL, en los distritos de Punta
Hermosa, Punta Negra, San Bartolo y Santa Mara del
Mar.

As como, la operacin y mantenimiento de la
infraestructura de captacin, planta desalinizadora de
agua de mar, hasta el punto de entrega definido en el
Contrato de Prestacin de Servicios, e infraestructura de
disposicin final de los subproductos generados por esta
planta; adems, de la operacin y mantenimiento de la
infraestructura de derivacin de aguas residuales,
Plantas de Tratamiento de Aguas Residuales e
infraestructura de disposicin final del efluente y
subproductos generados por estas plantas.

ADJUDICACIN DEL PROYECTO

El consorcio Tcnicas de Desalinizacin de Aguas
S.A. (Tedagua) se adjudic el proyecto Provisin de
Servicios de Saneamiento para los Distritos del Sur de
Lima (Provisur), anunci ProInversin.

La firma ofert S/. 34403,164 por remuneracin
anual por montos de inversin (RPMI) y S/. 7.8 millones
por remuneracin anual por montos de operacin
(RPMO). Estos sern los montos mximos que se
pagar al inversionista por construir, operar y mantener
este servicio de agua y alcantarillado para cuatro
distritos del sur de Lima, detall ProInversin.

El grupo se impuso a los consorcios JJC-Inima y
Aguas de Lima Sur. Los distritos beneficiados son Santa
Mara, San Bartolo, Punta Negra y Punta Hermosa, en la
provincia de Lima. Este proyecto estar bajo el mbito
de responsabilidad de Sedapal.

ProInversin inform que, una vez firmado el
contrato, se realizar el perfil tcnico del proyecto
durante 18 meses, y luego se iniciar la construccin de
la obra en un plazo de 24 meses. Se estima que para el
ao 2017 se iniciar el servicio.

El proyecto requiere una inversin en construccin
de 277 millones de nuevos soles (73 millones de euros -
100 millones de dlares) y la concesin est valorada en
711 millones de soles (unos 190 millones de euros).
Tedagua recibir durante los primeros 15 aos de la
concesin la cantidad anual de 34,4 millones de soles
(9,06 millones de euros) en concepto de remuneracin
por montos de inversin y otros 7,8 millones de soles
anuales (2,05 millones de euros) anuales durante los 25
aos del plazo concesional por los costes de operacin.


6 CONCLUSIONES

Se puede apreciar los diversos mtodos para
obtener agua dulce a travs del agua de mar, esto
debido a la escasez de agua potable en las grandes
ciudades y a la demanda creciente.

En el Per se han tomado las medidas para mitigar
el desabastecimiento en algunos distritos limeos, como
por ejemplo el Proyecto de Desalinizacin que ya se dio
en concesin, las instalaciones previstas estn llamadas
a crear una de las mayores redes de abastecimiento de
agua potable del sur de Amrica. Tedagua se encargar
de levantar una planta desaladora con capacidad para
35.000 metros cbicos diarios y una depuradora de
aguas residuales para tratar 18.000 metros cbicos al
da. Adems, tendr que remodelar dos depuradoras ya
existentes e instalar 230 kilmetros de redes de
abastecimiento y saneamiento. El proyecto contempla un
plazo de 18 meses para el diseo y otros 24 meses para
la construccin, con fecha objetivo de arranque en el
ao 2017.

7 REFERENCIAS

[1] A, Maurel, "La desalinacin del agua de mar", Mundo
Cientfico 1, 296, 1981
[2] "Los recursos del mundo en el ao 2000", Ciencia y
Desarrollo (septiembre-octubre 1983).
[3] Tedagua gan la concesin peruana de aguas y
saneamiento PROVISUR por 73 millones de euros
[En lnea]. Disponible en: http://www.tedagua.com
[4] Provisin de servicios de saneamiento de los distritos del
sur de Lima
[En lnea]. Disponible en: http://www.proyectosapp.pe
[5] J. Saavedra. Alternativas frente a la escasez del agua
[En lnea]. Disponible en: http://www.citperu.org