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2.

6 Servicios Ambientales
A pesar de todos los logros alcanzados en el desarrollo humano en los
ltimos dos siglos, todava dependemos del medio ambiente que nos
proporcione los servicios necesarios.
Estos servicios necesarios se conocen como servicios ambientales o servicios
de los ecosistemas, ya que son procesos que ocurren en la naturaleza y que
los seres humanos se benefcian de ellos.
A pesar de que los diversos servicios ambientales han sido objeto de debate
durante las ltimas dcadas, las defniciones ormales de estos servicios
ueron popularizados por las !aciones "nidas en el #illennium Ecosystem
Assessment $#A% de &''(.
El #A propone a los servicios ambientales agrupados en cuatro categoras
principales) $*% aprovisionamiento, $&% de regulaci+n, $,% apoyar y cultural $(%.
Aunque cada categora se puede estudiar de orma independiente, es
importante tener en cuenta tambin c+mo cada categora est-
interrelacionada.
Aprovisionamiento se refere a la oerta de recursos para el consumo humano
o su utilizaci+n.
Esto incluye el suministro de recursos de agua dulce, las reservas de
alimentos, minerales, energa $por ejemplo, la energa hidroelctrica o
geotrmica%.
.a regulaci+n, etc se refere a los procesos naturales que regulan
benefciosamente la biosera y garantizan el equilibrio en los ecosistemas.
Esto incluira la regulaci+n del clima $como se e/plica en el captulo &.0.,%, la
fltraci+n natural del agua, y controlar las enermedades.
El apoyo se refere a la prestaci+n de servicios que hacen a todos los otros
servicios ambientales posibles.
Esto incluye la ormaci+n del suelo, ciclos de nutrientes y la polinizaci+n de
los cultivos.
1inalmente cultural se refere a los benefcios que orece el medio natural
para el desarrollo humano cognitivo y espiritual.
Es quiz-s menos tangibles que los otros tres servicios, pero tambien incluye
actividades recreativas $como el monta2ismo, 3aya3, etc% y las cone/iones
espirituales.
4in embargo, el desarrollo humano en los ltimos &'' a2os ha asumido con
recuencia los servicios ambientales como supuestos, y como resultado,
algunos de los servicios ambientales no son tan eectivos como lo ueron en
algunos lugares o tiempos.
A pesar de los avances logrados en el desarrollo humano, debemos reconocer
las limitaciones en el entorno natural, y darnos cuenta de que si se desarrolla
uera de la capacidad de carga de la tierra, estamos poniendo en mucha
tensi+n a los servicios ambientales cruciales.
"n ejemplo de esto es el resultado de las inundaciones de el 5urac-n 6atrina
o las intensas olas de calor y tormentas en este de "4A ahora en el &'*&.
.os diques que se construyeron en el ro #ississippi se han dise2ado para
evitar las inundaciones que se produzcan a lo largo del ro.
4in embargo, algunas inundaciones del ro eran necesarias para garantizar
que la vegetaci+n de los humedales continue creciendo y prolierando en la
zona.
7ero desde que los diques han impedido todas las inundaciones se
produzcan, la vegetaci+n de los humedales ue desapareciendo, y cuando el
hurac-n 6atrina, el agua 8uy+ por completo a travs de los diques
construidos por humanos e inundo a la ciudad, donde caus+ una enorme
devastaci+n y la prdida de vidas.
4i la vegetaci+n de los humedales permanecieran en la zona se habra
reducido signifcativamente el 8ujo de agua a la ciudad que absorbi+ gran
parte de ella y que es uno de los servicios ambientales que presta
hist+ricamente.
En este caso, los servicios ambientales que se haban degradado hasta el
punto de que cuando un desastre natural ocurri+, el entorno natural no pudo
mitigar el da2o y la destrucci+n en la ciudad era sin duda mucho m-s alta
dando este resultado.
7or lo tanto, los seres humanos debe ser consciente de c+mo su desarrollo
aecta al buen uncionamiento de los servicios ambientales y tratar de
integrar los servicios ambientales naturales tanto como sea posible cuando
se lucha contra las restricciones impuestas por el medio ambiente.
#uchos economistas han sugerido que los servicios ambientales son tan
cruciales para la vida que tambien se les conoce como el capital natural.
El capital, como sabemos, por lo general se refere al valor de un bien
particular en el sistema capitalista $el capital fnanciero, por ejemplo%.
4in embargo, tal como entendemos ahora, el medio ambiente administra los
servicios que proporcionan un valor undamental para el buen
uncionamiento del desarrollo humano.
Al reerirse a los servicios ambientales como 9capital natural: estamos
poniendo en su justo valor los procesos naturales.
#uchos dir-n que esto nos motiva a proteger mas el medio ambiente y
podra dar lugar a pr-cticas empresariales m-s sostenibles en el uturo.
Al fnal, los seres humanos dependen del medio ambiente para el desarrollo,
si descuidamos la protecci+n de servicios ambientales en nuestros modelos
econ+micos, estamos allanando el camino para una mayor degradaci+n del
medio ambiente y el posible colapso de la civilizaci+n.
2.7 Fenomenos Naturales
Aunque la mayora de los procesos naturales de la ;ierra siguen patrones
predecibles y rutinarios, hay ocasiones en que algo va a ocurrir en el
ambiente que sea raro o impredecibles.
!os reerimos a estos acontecimientos como en+menos naturales, porque se
originan en el entorno natural.
7odemos dividir los en+menos naturales en tres categoras dierentes).
<eol+gicos $por ejemplo, erupciones volc-nicas, terremotos%, oceanograa
$por ejemplo, tsunamis%, o meteorol+gicos $por ejemplo, huracanes,
tsunamis%
#uchas veces estos eventos ser-n de una gran magnitud que provocan la
destrucci+n de asentamientos humanos y la prdida de la vida.
!os reerimos a estos como desastres naturales, aunque el trmino 9desastre
natural: es discutible, como veremos m-s adelante en el tema.
=omo ejemplo, echemos un vistazo a los en+menos naturales de un tornado.
"n tornado es una columna relativamente peque2a pero violenta de aire que
gira y que est- en contacto con la tierra y de una nube.
.as velocidades del viento en un tornado son generalmente *>> 3mh, y
miden ?'m de ancho.
Aunque los tornados son relativamente peque2os y s+lo duran un promedio
de ? a *' minutos, son muy intensos, y puede destruir -cilmente casas u
otras estructuras.
.os tornados comienzan cuando el aire ro y seco se encuentra con aire
caliente y hmedo.
;rampas de aire ro sobre el aire caliente impiden su ascenso.
Ahora atrapado el aire caliente empieza a girar horizontalmente antes de que
sea lo sufcientemente uerte como para penetrar en el techo de aire resco.
Esto hace que el aire ro cae r-pidamente, impulsando al alza m-s aire
caliente.
Este ciclo contina hasta que se ortma un v+rtice girando, hasta el momento
en que el v+rtice toque tierra, causando la devastaci+n a su paso.
=omo puede ver, los tornados son de origen natural, eventos que se pueden
e/plicar en trminos cientfcos.
4in embargo, el hecho de que est-n uera de la norma de comportamiento de
clima tpico los etiqueta como un en+meno natural.
=uando un evento se convierte en ta destructivo que resulta en enormes
prdidas de vidas, a menudo nos reerimos a estos acontecimientos como
9desastres naturales:.
4in embargo, en realidad, son s+lo los eventos naturales que se pueden
e/plicar cientfcamente $como los tornados%.
El hecho de que son los desastres destaca el actor humano y revela que son
los desastres s+lo por la actividad humana.
4in embargo, los seres humanos est-n comenzando a darse cuenta de que
hay medidas que pueden tomar para reducir el da2o causado por un desastre
natural.
7or ejemplo, muchos departamentos de planifcaci+n de la ciudad han
implementado leyes para prevenir el desarrollo urbano que se produzcan en
las -reas que son propensas a las inundaciones @ despus de todo, la mejor
manera de evitar un desastre natural es la de evitar que se acumule en un
lugar que es vulnerable a los desastres naturales.
Adem-s, la aplicaci+n de la ltima tecnologa puede ayudar a reducir el da2o
cuando se golpe+.
7or ejemplo, algunas torres residenciales y de ofcinas en Aancouver,
=olumbia Brit-nica han sido dise2ados para in8uir en la uerza de un
terremoto en lugar de combatirla, lo que reduce la probabilidad de que el
edifcio se caer- debido a la tensi+n.
Aunque la mayora de los en+menos naturales son inoensivos, hay algunos
que han causado enormes da2os a los asentamientos humanos.
En lugar de luchar contra las uerzas de la naturaleza, los seres humanos
debe tratar de trabajar con la naturaleza y desarrollar de una manera que no
aumente la vulnerabilidad humana a los desastres naturales.
3.4 Desarrollo Humano
4in lugar a dudas, la sociedad humana moderna ha alcanzado un nivel de
desarrollo sin precedente en la historia.
.a gente puede volar a casi cualquier parte del mundo en menos de un da,
las personas pueden comunicarse instant-neamente a travs de Cnternet, y
las ciudades se han e/pandido tanto horizontal como verticalmente en el
paisaje natural.
.as opciones disponibles para las personas en el mundo desarrollado en
cuanto a qu comer para la cena son alucinante.
D7ero cu-les son las uerzas que han permitido que este nivel de desarrollo se
produzcaE
.o m-s probable es el enlace que las tendencias actuales de el desarrollo
humano y de la Fevoluci+n Cndustrial.
.a Fevoluci+n Cndustrial ue un perodo de gran crecimiento en Europa en los
siglos *? y *G, provocada por la creciente mecanizaci+n de la industria te/til
y de la llegada de la energa de vapor para conducir los procesos productivos.
.as m-quinas empezaron a sustituir el trabajo humano, que allan+ el camino
para capacidades de producci+n m-s altos y menores costos para producir
bienes.
Estas nuevas ormas de desarrollo genera m-s capital en la economa
europea y crean m-s bienes para el consumo humano.
.a tecnologa comenz+ a hacerse cargo de los ciclos de producci+n de la
sociedad humana y de vastas e/tensiones de conocimiento que se crearon
los cientfcos.
Esta ue una poca de gran innovaci+n tecnol+gica y del crecimiento
econ+mico.
A pesar de que no se refere a la poca actual como la Fevoluci+n Cndustrial,
muchas de las mismas ideas sobre la innovaci+n tecnol+gica y la
mecanizaci+n siguen siendo importantes, junto con la creciente importancia
de las computadoras en la era digital.
<ran parte de este desarrollo se ha mantenido en el oeste y muestra signos
de continuar en el uturo si no se llegan a los lmites impuestos por el medio
ambiente.
Aunque puede ser tentador estudiar el desarrollo humano en trminos de la
maniestaci+n sica de este desarrollo $es decir, la maquinaria avanzada o
edifcios que re8ejan la avanzada civilizaci+n% es m-s apropiado buscar el
desarrollo humano en trminos de su capacidad para proporcionar a las
personas con opciones que tratan de vivir una vida plena y productiva.
;oda la tecnologa que sea accesible a personas en el mundo desarrollado,
incrementan las opciones que tienen @ en sus ocupaciones de elecci+n o las
actividades de ocio que se dedican, por ejemplo.
5ay cuatro componentes centrales del desarrollo humano) equidad,
sostenibilidad, producci+n, y el empoderamiento.
.a equidad se refere a lograr un nivel de desarrollo en todas partes del
mundo, para que todos tengan un acceso razonable a la riqueza generada
por el desarrollo.
4ostenibilidad se referen a la participaci+n en las ormas de desarrollo que se
puedan mantener para las generaciones uturas de la sociedad humana.
.a producci+n se refere a la maniestaci+n sica del desarrollo humano @ los
ordenadores, los coches, los edifcios, etc.
7or ltimo el empoderamiento se refere a la potenciaci+n de la capacidad de
los seres humanos en todo el mundo para elegir su propio uturo y tener el
poder en sus vidas para tomar decisiones.
.os cuatro componentes representan dierentes aspectos del desarrollo
humano y se puede medir por separado.
4in embargo, es importante entender c+mo se conectan tambin.
Aunque puede ser tentador poner de relieve el desarrollo occidental como un
logro cumbre para la raza humana, es importante tener en cuenta que el
desarrollo actual no es equitativamente repartidos por todo el mundo.
.a gente en Hccidente tienen acceso a muchos recursos y tienen el poder de
tomar sus propias decisiones, pero lo mismo no se puede decir acerca de las
personas de el mundo en desarrollo.
En particular, las personas en Irica carecen de necesidades b-sicas como
alimentos, agua potable y reugio, lo que difculta en gran medida su
capacidad para tomar decisiones.
Ellos simplemente no tienen acceso a los mismos recursos que el Heste, y el
sistema mundial actual no es eectivo para distribuir los recursos necesarios
para ellos.
7or lo tanto, llevar el desarrollo a estas poblaciones de la humanidad es un
componente necesario del desarrollo sostenible.
En los siguientes temas hablaremos de c+mo medir el desarrollo humano.
3.4.1 ndice de Desarrollo Humano
El Jndice de Kesarrollo 5umano $CK5% es una herramienta utilizada para los
niveles de medidas de desarrollo humano en todo el mundo.
1ue iniciado por el 7rograma de las !aciones "nidas para el Kesarrollo
$7!"K% para sus inormes anuales sobre Kesarrollo 5umano, y es un
compuesto de la esperanza de vida, la educaci+n, la alabetizaci+n y nivel de
vida de pases de todo el mundo.
4e clasifca a los pases en trminos de 9desarrollo humano muy alto:,
9desarrollo humano alto:, 9desarrollo humano medio:, y 9desarrollo humano
bajo.: =omo tal, proporciona una herramienta para la comparaci+n de todos
los pases.
"sted se dar- cuenta que el CK5 mide m-s que el crecimiento econ+mico.
Esto es importante, ya que el crecimiento econ+mico no cuentan toda la
historia del desarrollo humano, e/isten importantes indicadores sociales y el
bienestar, as que los modelos econ+micos no son capaces de revelar.
"no de los otros benefcios del CK5 es su simplicidad) se proporciona un valor
nico para cada pas, por lo que es m-s -cil de ver que los pases m-s
desarrollados y las que est-n menos desarrollados.
En &'*', el 7!"K comenz+ a utilizar un nuevo mtodo para calcular el CK5.
Lue combina tres dimensiones) esperanza de vida, el conocimiento y la
educaci+n, y nivel de vida.
.a esperanza de vida uqe se calcula determina c+mo los individuos en un
pas tienen una esperanza de vida al nacer $por ejemplo, 0&., a2os%.
El reino del conocimiento y la educaci+n se dividen en medidas de a2os
promedio de escolaridad $un promedio de cu-ntos a2os de educaci+n los
residentes de un pas recibe% y E/pectativa de a2os de escolaridad $Dcu-ntos
a2os de un ni2o en edad escolar se espera que permanezcan en la escuela%.
7or ltimo, el nivel de vida se deriva de determinar el per c-pita del producto
interno bruto ue $7roducto Cnterno Bruto se refere al valor total de mercado
de bienes y servicios producidos en un pas%.
Al fnal de todos los c-lculos, el CK5 viene con un nmero entre ' @ *, con los
nmeros de entre '.' a '.0 que re8eja niveles de desarrollo de bajos y los
nmeros de '.>0 M niveles muy altos de desarrollo.
.a siguiente es una lista de los pases m-s desarrollados del mundo segn el
CK5)
*. !oruega @ '.G,?
&. Australia @ '.G,>
,. !ueva Nelanda @ '.G'>
(. Estados "nidos @ '.G'&
0. Espa2a @ '.?G0
O. .iechtenstein @ '.?G*
>. 7ases Bajos @ '.?G'
?. =anad- @ '.???
G. 4uecia @ '.??0
*'. A.E#A!CA @ '.??0
.a siguiente es una lista de los pases en el e/tremo m-s bajo del CK5)
*. NimbabPe @ '.*('
&. Fepblica Kemocr-tica del =ongo @ '.&,G
,. !ger @ '.&O*
(. Burundi @ '.&?&
0. #ozambique @ '.&?(
O. <uinea@Bissau @ '.&?G
>. =had @ '.&G0
?. .iberia @ '.,''
G. Bur3ina 1aso @ '.,'0
*'. #al @ '.,'G
El CK5 por lo tanto, proporciona una orma efcaz y -cil de medir de el
desarrollo humano tanto a nivel nacional a travs del tiempo y entre pases
de todo el mundo.
4in embargo, algunos crticos sostienen que el CK5 es simplista y no tiene en
cuenta las preocupaciones ecol+gicas.
Aunque esto es cierto, hay que se2alar que el CK5 no est- destinado a ser la
uente defnitiva de la escala del desarrollo humano.
"na de sus ventajas es que es -cil de usar y proporciona una orma -cil de
comparar pases.
7or lo tanto, debe ser utilizado en conjunci+n con otras medidas.
7or ejemplo, se podra analizar los pases en trminos de su CK5 y la huella
ecol+gica.
,.(.& .os Hbjetivos de Kesarrollo del #ilenio) lograr el desarrollo social
5acia el fnal del siglo &', surgi+ un consenso creciente de que el desarrollo
humano es cada vez m-s desigual en el mundo.
En particular, los pases desarrollados en el Heste lograron altos niveles de
desarrollo y de prosperidad, mientras que los pases en desarrollo de el 4ur
eran cada vez m-s empobrecidos.
=omo resultado, las !aciones "nidas establecieron la =umbre del #ilenio en
el a2o &''' para discutir estas cuestiones importantes.
"no de los logros de la =umbre ue la liberaci+n de los Hbjetivos del #ilenio
$HK#%.
.os HK# se componan de ocho objetivos de desarrollo internacional,
acordado por *G& estados miembros de la H!" y &, organizaciones
internacionales.
El principal objetivo de los HK# es promover el desarrollo mediante la mejora
de las condiciones econ+micas y sociales en los pases en vas de desarrollo.
Esto se bas+ en la premisa central de la Keclaraci+n del #ilenio que toda
persona tiene derecho a la dignidad, la igualdad, la libertad y un nivel de vida
b-sico.
.a echa lmite para el cumplimiento de los objetivos se fj+ para el a2o &'*0.
.os ocho HK# son)
$*% Erradicar la pobreza e/trema y el hambre,
$&% lograr la ense2anza primaria universal,
$,% promover la igualdad de gnero y el empoderamiento de las mujeres,
$(% reducir las tasas de mortalidad inantil
$0% mejorar la salud materna,
$O% combatir enermedades como la malaria y el AC5 Q 4CKA,
$>% garantizar la sostenibilidad ambiental, y
$?% omentar una asociaci+n mundial para el desarrollo.
.os ocho objetivos de ajuste dentro de las tres principales -reas de desarrollo
humano que la =umbre del #ilenio senta se las m-s importantes.
.a primera zona ue en ortalecer el capital humano, con un enoque en
mejorar la nutrici+n y la salud.
.a segunda -rea se centra en mejorar la inraestructura, como el acceso al
agua potable o la tecnologa moderna de comunicaci+n.
.a ltima -rea se centr+ en las preocupaciones sociales, econ+micas y
polticas, con nasis en la promoci+n de la democracia, la autonoma de la
mujer y la igualdad de acceso a los servicios pblicos.
Es importante se2alar que los HK# ueron establecidos con un cierto grado
de optimismo respecto de la actibilidad de erradicar los problemas m-s
graves del mundo.
;odos los frmantes de los HK# de acuerdo en mundo en desarrollo no
podran lograr mayores niveles de desarrollo social por su propia cuenta @ se
necesitara la ayuda de los pases desarrollados.
!o s+lo los pases desarrollados tienen el capital necesario para obtener el
proceso, tambin tenan la e/periencia necesaria para ayudar a asesorar a
los pases en desarrollo a mejorar su uturo.
4in embargo, hoy varios a2os despus de la presentaci+n inicial de los HK#,
el mundo no parece probable de alcanzar cualquiera de los objetivos.
Aunque algunos de los objetivos se han logrado en algunos pases, la
distribuci+n de estos /itos ha sido unilateral.
En particular, los lugares tales como =hina e Cndia, que haba luchado una vez
con la pobreza han ahora logrado niveles sustancialmente altos de desarrollo
humano y de prosperidad.
7or ejemplo, =hina ha reducido su poblaci+n en pobreza (0& millones a &>?
millones.
4in embargo, la mayor parte de Irica subsahariana no ha visto un gran
desarrollo y todava sure de defciencias importantes en la salud y
estabilidad econ+mica.
4us puntuaciones CK5 no han cambiado mucho desde el a2o &''', que ue
cuando los HK# ueron declaradas inicialmente.
.os racasos de los HK# nos orece algunas lecciones importantes cuando se
trata de la cooperaci+n mundial en temas de gran importancia.
4e subraya la e/istencia de demasiado optimismo en el cumplimiento de
metas, la naturaleza arraigada de la mayora de los problemas del mundo, y
la necesidad de adoptar medidas para lograr una verdadera distribuci+n
equitativa del desarrollo humano.
4in embargo, todava podemos aprender de estos errores, asegurando que
los uturos debates sobre el desarrollo humano tambin incorporan algunos
planes concretos para alcanzar un uturo m-s equitativo.