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Vitullo, Mara del Carmen
Seminario - Programa 2004
Antropologa del cuerpo y
metodologas cualitativas : Tres
hiptesis y dos estrategias
Universidad Nacional de La Plata
Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin
Secretara de Posgrado
Semi nari o
ANTROPOLOGA DEL CUERPO Y METODOLOGAS
CUALITATIVAS
Tres hi ptesis y dos estrategias
Ao lectivo: 2004, Segundo cuatrimestre
Profesor a cargo: Mara del Carmen Vitullo (UNR)
1. FUNDAMENTACIN
El cuerpo es un tema que se presta especialmente para el anlisis antropolgico
ya que pertenece, por derecho propio, a la cepa de identidad del hombre .Sin el cuerpo,
que le proporciona un rostro, el hombre no existira .Vivir consiste en reducir
continuamente el rostro al cuerpo, a travs de lo simblico que ste encarna. La
existencia del hombre es corporal. David Le Breton, Antropologa del cuerpo y
modernidad, Nueva Visin, 2002, pg. 7.
En este nuevo proyecto de Seminario de Pos-grado que ofrecemos, es nuestra
intencin analizar tres tipos de perspectivas acerca del problema del cuerpo que
provienen de estudios antropolgicos y sociales, a las que denominaremos hiptesis de
trabajo, en el intento de colocarlas en un espacio de debate y as evitar su
naturalizacin , o su aceptacin a-crtica. Nuestra fuente de inspiracin, en el sentido de
las muchas preguntas y re-lecturas que nos suscit, ha sido la confrontacin de la obra
de tres pensadores actuales, de algn modo tributarios de las corrientes socio-
antropolgicas post-68. Nos referimos a David Le Breton, de quien hemos tomado la cita
introductoria, y a Pierre Bourdieu en sus trabajos con Loc Wacquant, en quienes
encontramos reflexiones significativas a la hora de pensar la diferencia entre tener un
cuerpo y ser un cuerpo. Estos autores trabajan el problema del cuerpo desde su
misterio, desde su espesor , teniendo en cuenta cmo cada sociedad se esforz, con
estilos propios, en proporcionar una respuesta singular a este enigma, primario,
ancestral, en el que el hombre, querindolo o no, se arraiga.

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La tres perspectivas a las que hacemos referencia son las siguientes :
*1-Existen sociedades que no hacen distincin entre el hombre y el cuerpo, carecen de
los dualismos propios de la sociedad occidental. En estas sociedades el cuerpo no se
distingue de la persona. Entre el hombre, el mundo y los otros, se teje un mismo pao,
con motivos y colores diferentes, que no modifican en nada la trama comn, porque las
materias primas que componen el espesor del hombre son las mismas que le dan
consistencia al cosmos y a la naturaleza. Veremos aqu como hay an huellas de esto en
ciertos saberes populares actuales.
*2-La modernidad produce la aparicin de un orden diferente : el sujeto se configura de
modo individual, se auto-fundamenta y se sostiene, en una ruptura con el cosmos, con
los otros y consigo mismo, ya que postula poseer un cuerpo y no ser un cuerpo.El
cuerpo occidental es la cesura, el recinto objetivo de la soberana del ego. Aparece la
nocin de mquina perfecta, los anatomistas establecen cuadros (que se harn
pictricos) en las mesa de diseccin. El cuerpo est determinado por concepciones
mecanicistas.
*3-Un nuevo imaginario del cuerpo surge a partir de los aos 60. Este re-descubrimiento
del cuerpo genera discursos y prcticas marcados con la aureola de los medios masivos
de comunicacin. El cuerpo aparece como una especie de alter ego : es el lugar ideal
del bienestar (preocupacin por todas las formas placenteras que el cuerpo puede
obtener del hbitat), del buen parecer (body-building, cosmticos, lifting, productos
dietticos, etc.),pasin por el esfuerzo (maratn, jogging, windsurf, alpinismo, artes
marciales, gimnasias especiales, etc.) o por el riesgo ( aladelta, turismo aventura,
parapente, salto desde puentes, etc.). La preocupacin contempornea por el cuerpo es
un productor incansable de imaginarios y de prcticas, que van desde los deportes
violentos, hasta la medicalizacin bio-tecnolgica de los transplantes, la fecundacin in
vitroy la clonacin, pasando por las nuevas caractersticas disciplinares de danza y la
dramatizacin.
En consonancia con estas hiptesis de trabajo, vamos a incorporar el anlisis
de algunas metodologas cualitativas, en especial etnogrficas ( siendo concientes de lo
polmico respecto de si la etnografa es mtodo o no, lo cual ser tambin objeto de
reflexin) que posibiliten un tipo de investigacin del problema del cuerpo esencialmente
creativa y crtica.
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Es probable que hoy en da, an acusando los efectos de las tensiones de un fin
de siglo post-moderno, impere , sin embargo , entre nosotros , la huella invisible y tenaz,
que los dualismos metafsicos dejaran no slo en nuestra actividad terica, sino en
nuestras prcticas cotidianas y profesionales. Esa signatura metafsica hace prevalecer el
alma sobre el cuerpo, la mente sobre el cuerpo, el espritu sobre el cuerpo, (oponiendo al
hombre y al cuerpo), y cuando el cuerpo logra emerger en toda su carnalidad insolente,
es para quedar atrapado en los juegos de lenguaje, en la distorsin del sentido, en el
perfeccionismo fascista de los mass-media, en la agresin de la propaganda, en la
indulgencia de la religin, en la represin desembozada, o en el suicidio colectivo.
El cuerpo ha sido sacrificado, vituperado, patologizado, disciplinado, escolarizado,
sometido, escarnecido, medicalizado, congelado, desvalorizado, idealizado, sacralizado y
herido. Muchos discursos han sido escritos en nombre del cuerpo, muchos saberes han
emergido desde los registros de sabidura ms antiguos que posee la humanidad. El
cuerpo hasta ha resucitado. Es objeto de escritura y esa escritura ha producido efectos
muy diversos. Y quizs precisamente por eso, el problema del cuerpo sigue siendo una
incgnita, que nos atraviesa permanentemente, y que incansable incita a nuevas
trayectorias, insustituibles recorridos.
Adems de analizar estos corpus conceptuales y categoriales acerca del problema
del cuerpo, intentaremos pensar , mediante ellos, utilizndolos como operadores de
lectura, nuestra vida cotidiana, nuestra prctica profesional y docente, nuestras
posibilidades de investigacin y de escritura.
En tiempos caticos y crticos como los que estamos viviendo, el problema del cuerpo
no es un problema menor. Todos existimos, trabajamos, amamos y soamos, pensamos
y creamos, siendo cuerpos, siendo esa carne que se desvanece, a la espera de la
muerte. O a la espera de la vida, de un tiempo distinto y mejor. La afirmacin del cuerpo y
de la vida, como dira Nietzsche, nuestro autntico valor.
2. OBJETIVOS
*Promover y consolidar la dedicacin a la investigacin en los maestrandos.
*Propiciar la integracin teora-prctica en los egresados que ejercen la docencia.
*Analizar las tres hiptesis de trabajo presentadas, acerca de la problemtica
antropolgica del cuerpo, y dos posibles estrategias investigativas de tipo cualitativo,
dentro de un recorte del pensamiento francs contemporneo (David Le Breton y otros) y
de las perspectivas de investigacin (especialmente etnogrficas) americanas (Goffman,
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Taylor, Bogdan, Gleisser, Strauss, y otros), en sus implicaciones relativas al ejercicio
profesional y a las prcticas socio-institucionales de los cursantes.
*Redefinir las categoras conceptuales en los autores propuestos, desde una perspectiva
crtica , tendiente a posibilitar efectos nuevos de lectura , interpretacin y resignificacin
de nuestras prcticas profesionales y docentes.
*Posibilitar , mediante los ejemplos aportados por estudios cualitativos de campo ya
realizados y publicados, un anlisis coherente de la propia prctica investigativa, en sus
obstculos y dificultades, y una consiguiente crtica de los procedimientos y resultados
que promuevan la produccin creativa de nuevos conocimientos.
3. CONTENIDOS EN UNIDADES TEMTICAS
Las lecturas que se indican en cada unidad, y tratndose de un pos-grado, tienen el
carcter de obligatorias, lo cual no impide que los asistentes puedan priorizar unos textos
sobre otros. Se menciona en primer trmino la edicin en lengua original, ya que se
sugiere a los cursantes que estn investigando en esos idiomas, que utilicen sus
conocimientos en forma sistemtica , para su trabajo de interpretacin de textos en este
Seminario.
De todos los textos de los que haya versiones disponibles, se indican las ediciones en
espaol. El criterio de mencin de las fuentes es analtico. Se indican captulos e incluso
pargrafos y sub-divisiones , no en orden cronolgico, sino de lectura.
UNIDAD I :
PRIMERA HIPTESIS : EL CUERPO, PARCELA INSEPARABLE DEL UNIVERSO
QUE LO CUBRE.
Las representaciones del cuerpo y los saberes acerca del cuerpo como tributarios de un
estado social, de una visin del mundo, de una definicin de la persona.El cuerpo como
construccin simblica. El cuerpo como misterio inasible.
El cuerpo en las sociedades primitivas. Relacin entre el cuerpo y la comunidad. La
existencia del cuerpo como un lugar de intercambios en el seno de una comunidad en la
que nadie puede ser caracterizado como individuo. El cuerpo como elemento
discernible de un conjunto simblico. El cuerpo como materia que participa por completo
de una naturaleza que lo asimila y lo cubre. Las representaciones del cuerpo, como
representaciones del hombre, de la persona. La imagen del cuerpo como s mismo. El
cuerpo en una situacin de parentesco, de una participacin activa del hombre en la
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totalidad del mundo viviente. Algunos ejemplos : las comunidades canacas, la lengua
vasca, el hebreo, las sociedades africanas, los hindes.
Huellas de esta concepcin del cuerpo en las culturas populares actuales (costumbres,
formas de curacin, rituales).
LECTURAS :
David Le Breton : Antropologa del cuerpo y modernidad, Nueva Visin, B.A., 2002, cap.
1, 9 y 10.
David Le Breton : Corps et individualisme, Rev. Diogne, Nro. 131, 1985.
Ives Barel : La societ du vide, Pars, Seuil, 1983.
Gilles Lipovetskkki : Lere du vide, Pars, Gallimard, 1985.
Maurice Leenhardt, : Do Kamo, Pars, Gallimard, 1947. (Hay traduccin al espaol)
Claude Levi-Strauss : La pense sauvage, Pars, Plon, 1965. (Hay traduccin)
Roger Bastide y otros : La notion de personne en Afrique noir, Pars , CNRS, 1973.
Zygmunt Bauman : Comunidad. En busca de seguridad en un mundo hostil, S XXI, B.
A., Argentina, 2003.
UNIDAD II :
SEGUNDA HIPTESIS : EL CUERPO MQUINA Y LA REPRESENTACIN
MODERNA.
El hombre anatomizado. El nacimiento del individuo. El cuerpo como factor de
individuacin. Vesalio y la fbrica de cuerpos. El cuerpo en el cartesianismo. El cuerpo
segn el modelo de la mquina. El cuerpo como autmata con alma. La anatoma como
poltica. El cuerpo supernumerario. El cuerpo como objeto que se posee. Teatralizacin
de la diseccin de cuerpos humanos. El borramiento del cuerpo propio de la sociedad
occidental. Cuerpo, movimiento, uso de los sentidos, arte y espectculo en las prcticas
de las sociedades occidentales modernas. Cuerpo y disciplina : los dispositivos de la
sujecin.
Cuerpo, razn, locura : la subjetividad en cuestin.
LECTURAS :
David Le Breton : Antropologa del cuerpo y modernidad, Nueva Visin, Buenos Aires,
2002, cap. 2, 3 y 6.
Ren Descartes : Meditaciones metafsicas, Las pasiones del alma, Hispamrica, B.A.,
1985.
Georges Canguilhem : Machine et organisme, en La conaissance de la vie, Pars, Vrin,
1965.Tambin , en espaol, Lo normal y lo patolgico,
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Michel Foucault : El nacimiento de la clnica, S. XXI, B. A., 1986, e Historia de la locura
en la poca clsica, Fondo de C. Econmica, Mxico, 1987. Tambin Vigilar y castigar,
S. XXI, B. A., 1988.
Georges Vigarello : Le corps redress, Pars, Delarge, 1978.
UNIDAD III :
TERCERA HIPTESIS : EL HOMBRE Y SU DOBLE, EL CUERPO COMO ALTER
EGO
El cuerpo hoy. Polisemias en el tratamiento del problema del cuerpo. Las ambigedades
de la liberacin del cuerpo. El cuerpo expuesto y el cuerpo escamoteado. Cuerpo y
hbitat. Nuevos conceptos de la relacin entre el cuerpo y la comunidad. El cuerpo
indeseable (envejecimiento, discapacidad, obesidad, fealdad, diferencias intelectuales y
sociales, enfermedades , etc.). El cuerpo bio-tecnologizado(fecundacin in vitro, vientres
de alquiler, transplantes, clonacin, operaciones estticas, prtesis, etc.). El cuerpo
estigmatizado.
La supresin del cuerpo en la sociologa y su mercantilizacin en la sociedad. El capital
corporal. Las tipologas analticas del gobierno social de los cuerpos. La dualidad de las
dimensiones comunicativas y fsicas. La venta de los cuerpos : mass-media, prostitucin ,
deporte, competencia, hard-core, video-clips, publicidad. La mercantilizacin del cuerpo
infantil.
La exgesis del cuerpo en las recientes perspectivas de la teora cultural. Prcticas y
representaciones reales que constituyen al cuerpo humano como una continua
realizacin prctica.Diversas maneras en que los mundos sociales invisten , dan forma y
despliegan cuerpos humanos. Prcticas de in-corporacin , por los agentes sociales que
participan de ellas , de las estructuras de sus mundos.
Hacia una sociologa antropolgica y una etnografa del cuerpo. Tener un cuerpo y ser un
cuerpo. La esculturalizacin del cuerpo. El cuerpo como medio de produccin y como
materia prima. Los atributos fsicos y el poder corporal. Trabajo corporal, estilos y
alteraciones. Imgenes del cuerpo : una mquina , un arma y un templo. Sacrificio y
disciplina corporal. La ilusin del cuerpo perfecto e invulnerable : sin riesgos, heridas ,
enfermedad, o muerte.
LECTURAS :
David Le Breton : Antropologa del cuerpo y modernidad, Nueva Visin, B.A., 2002, cap.
4, 6, 7, 8, 9, 10, 11.
Pierre Bourdieu y Loc Wacquant :
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An invitation to Reflexive Sociology, The University of Chicago Press, 1992.
Respuestas. Por una antropologa reflexiva. Grijalbo, Mxico, 1995.
Pierre Bourdieu : The forms of Capital. In Handbook of Theory and Research for the
Sociology of Education, N.Y. Greenwood Press, 1986.
The Logic of Practice. Cambridge Polity Press, 1990.
Loc Wacquant : Corps et ame : notes etnographiques dun aprenti-boxeur. Actes de la
recherch en sciences sociales 80, noviembre , 1989.
Loc Wacquant :Un arma sagrada .Los boxeadores profesionales. Capital corporal y
trabajo corporal. En Auyero, J avier : Caja de herramientas .El lugar de la cultura en la
sociologa norteamericana. Universidad Nacional de Quilmes, Bernal, 1999.Texto
completo.
Erving Goffman : Estigma, Internados, Presentacin de la persona en la vida
cotidiana (ver detalles en unidad IV).
Georges Canguilhem : Lo normal y lo patolgico, S. XXI., B. A., 1986.

UNIDAD IV :
METODOLOGAS CUALITATIVAS I : EL MUESTREO TERICO.
Trabajo de campo y observacin participante. Diseo y seleccin de escenarios. Acceso
a los escenarios pblicos y privados. Recoleccin de datos. Negociacin del rol del
investigador y establecimiento del rapport. Informantes claves y tcticas de campo. Tipos
de entrevistas, guas, seleccin de los informantes, relacin con los mismos, diario del
entrevistador. Anlisis de los datos. Las dos estrategias de Glaser y Strauss : el mtodo
comparativo constante (codificar y analizar datos para desarrollar conceptos) y el
muestreo terico (seleccionar nuevos casos a estudiar segn su potencial, para ayudar a
refinar y expandir los conceptos y teoras ya desarrollados). Simultaneidad de la
recoleccin de datos y el anlisis.
LECTURAS :
Glaser y Strauss : The Discovery of Grounded Theory : Strategies for Qualitative
Research, Aldine, Chicago, 1967, en especial el captulo El Muestreo Terico , del
cual hay traduccin al espaol, de Mara del C. Vitullo y Ricardo Scheffer.
Taylor y Bogdan ; Introduccin a las metodologas cualitativas de investigacin, Paids
Studio Bsica, B .A., 1986, en especial el captulo 8, segunda parte El que es
juzgado, no los jueces. Una visin desde adentro del retraso mental .
Sorokin, Lazarfeld y otros : La Investigacin Social, CEAL, B. A., 1977, seleccin y
notas de Margot Romano.
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Budford J unker : Introduccin a las Ciencias Sociales : el Trabajo de Campo, Marymar,
B.A., 1972.
Forni, Gallart y otros : Metodologas cualitativas de Investigacin, Tomos I y II, CEAL, B
. A, 1993.
Erving Goffman : Estigma. La identidad deteriorada, Amorrortu, B. A., 1988.
La presentacin de la persona (self) en la vida cotidiana, Amorrotu,
B. A.,1978.
Internados. Ensayos sobre la situacin social de los enfermos
mentales.Amorrotu, B. A. ,1978.
Georges Canguilhem : Lo normal y lo patolgico, S. XXI, B. A., 1986.
UNIDAD V :
METODOLOGAS CUALITATIVAS II : ETNOGRAFA E HISTORIAS DE VIDA.
Etnografa y metodologas cualitativas. Caracterizacin de etnografa. Estudios
etnogrficos en comunidades actuales, urbanas y rurales. Etnografa de las comunidades
primitivas. Estudios etnogrficos de instituciones escolares, asistenciales, barriales,
clubes, etc. Estrategias propias de los estudios etnogrficos. Anlisis de los datos y
presentacin de los informes. Recursos audiovisuales.
Las historias de vida. Caracterizacin. Estrategias fundamentales en la obtencin de
datos. El problema del cuerpo en las historias de vida.
LECTURAS :
C.E. Frazier : The use of life-histories in testing theories of criminal behavior, Qualitative
Sociology, 1,1. 1978.
Guillermo Magrassi, Manuel Roca : La Historia de vida, CEAL; B. A., 1980, libro
completo.
Hctor Vzquez y otros : Etnografa y mtodos cualitativos, Escuela de Antropologa,
Fac. de Humanidades y Artes, U.N.R., Actas de las Primeras J ornadas sobre Etnografa y
Mtodos Cualitativos, Rosario, 1994. En especial los captulos 8,10,15 y 25.
Mirta Barbieri y otros : El retorno de lo biogrfico : los relatos de vida. Revista de la
Escuela de Antropologa, U.N.R., Volumen II, 1994.
Mara B. Nemovsky : Escuela y modelos de familia, dem anterior.
Georges Canguilhem : Lo normal y lo patolgico, S . XXI, B. A., 1986.
4. METODOLOGA DE TRABAJO Y ESTRATEGIAS DIDCTICAS
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El dictado del Seminario se llevar acabo segn la siguiente propuesta didctica :
*Clases tericas de exposicin de conceptos y categoras, relacin intertextual,
explicitacin de contenidos, utilizacin de operadores de lectura , claves de anlisis e
informacin general por parte de la docente.
*Trabajos grupales presenciales (pequeos grupos) destinados a la produccin oral y
escrita de los asistentes, con materiales de textos fuente aportados por la docente, y
eventualmente materiales relacionados con la temtica desarrollada aportados por los
cursantes. La produccin se re-trabajar en clase , mediante debates breves.
*Utilizacin de retro-proyector , para visualizar los esquemas , mapas conceptuales y
grficos preparados por la docente para contextualizar temas y explicitar claves de
anlisis.
*Utilizacin de videos para ejemplificar algunas lneas tericas, su emergencia,
configuracin y efectos.
*Los textos que se utilizarn en clase, como as tambin los de lectura obligatoria ,
destinados a los trabajos de investigacin, sern puestos a disposicin de los asistentes
antes de comenzar el cursado.
5. EVALUACIN
La Evaluacin del presente seminario se efectuar mediante las siguientes
modalidades:
*Trabajos grupales de lectura e interpretacin de textos durante el cursado, en clase , en
forma presencial, con el material bibliogrfico aportado por la docente.
*Trabajos finales individuales con carcter de investigacin , sobre tema a eleccin ,
dentro de los contenidos de la propuesta , pero que relacionen una o ms unidades y
cuyas hiptesis, hilo conductor, claves de lectura u operadores de interpretacin queden
explicitados .Se privilegiar la configuracin de perspectivas crticas y enfoques
originales. Dichos trabajos tendrn una extensin mnima de 8 (ocho) pginas y una
extensin mxima de 20 (veinte). Se entregarn para su correccin dentro de los dos
meses siguientes a la finalizacin del cursado.
6. BIBLIOGRAFA
Como la bibliografa especial de fuentes ha sido indicada en cada unidad y de all se
tomarn los textos y fragmentos para las lecturas , la bibliografa de fuentes secundarias,
que servir de complemento para consulta permanente, se indicar en clase.

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Profesora Mara del Carmen Vitullo
mariayricado@sinectis.com.ar
centrofelixguattari@sinectis.com.ar
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