Está en la página 1de 14

Ro Lerma 302, 2 Piso, Col. Cuauhtmoc, Mxico, D. F., 06500, el. !0"55# 3000$"000 %xt.

"2&2, "2&6
www.conae.gob.mx

Direcci'( )e %(lace * Pro+ramas Re+io(ales i,os )e tram,as )e -a,or .
/,o*o al 0ector Pri-a)o
1o-iem2re 2003 4. "." P5+i(a 2 )e "&
www.conae.gob.mx
Contenido
1 Introduccin.......................................................................................................................................... 3
2 Trampas mecnicas............................................................................................................................. 4
2.1 Balde invertido..............................................................................................................................................4
2.1.1 Forma de operacin: ....................................................................................................................................................4
2.1.2 Principales caractersticas...........................................................................................................................................5
2.2 Trampas tipo flotador con venteo termosttico.........................................................................................6
2.2.1 Forma de operacin: ....................................................................................................................................................6
2.2.2 Principales caractersticas...........................................................................................................................................6
3 Trampas termostticas........................................................................................................................ 7
3.1 Termosttica .................................................................................................................................................7
3.1.1 Forma de operacin: ....................................................................................................................................................7
3.1.2 Principales caractersticas...........................................................................................................................................8
4 Trampas termodinmicas.................................................................................................................... 9
4.1 Termodinmica.............................................................................................................................................9
4.1.1 Forma de operacin: ....................................................................................................................................................9
4.1.2 Principales caractersticas.........................................................................................................................................10
5 Fallas ms comunes de las trampas de vapor................................................................................ 12
6 e!erencias......................................................................................................................................... 14

Direcci'( )e %(lace * Pro+ramas Re+io(ales i,os )e tram,as )e -a,or .
/,o*o al 0ector Pri-a)o
1o-iem2re 2003 4. "." P5+i(a 3 )e "&
www.conae.gob.mx
1 Introduccin
Una trampa de vapor es una vlvula automtica cuya misin es descargar condensado sin permitir que escape vapor
vivo. La eficiencia de cualquier equipo o instalacin que utilice vapor est en funcin directa de la capacidad de
drenaje de condensado; por ello, es fundamental que la purga de condensados se realice automticamente y con el
diseo correcto.
iendo las trampas de vapor la llave para optimi!ar el drenaje del condensado en los sistemas de vapor, "stas de#en
cumplir con tres funciones #sicas$
%renar los condensados, manteniendo las condiciones de presin y temperatura del vapor requeridos en los
procesos
&liminar el aire y otros gases no condensa#les, pues el aire y los gases disminuyen el coeficiente de
transferencia de calor. e de#e tener en cuenta que la presencia de o'(geno y #i'ido de car#ono son
corrosivas en presencia de condensado
&vitar p"rdidas de vapor de alto contenido energ"tico, as( como agua del sistema.
)omando como #ase su principio de operacin, las trampas de vapor se clasifican en tres tipos #sicos$
*ecnica, cuya operacin se #asa en la diferencia de densidades del vapor y del condensado
)ermosttica, que opera por diferencia de temperatura entre el vapor y el condensado
)ermodinmica, #asada en el cam#io de estado que sufre el condensado.


Direcci'( )e %(lace * Pro+ramas Re+io(ales i,os )e tram,as )e -a,or .
/,o*o al 0ector Pri-a)o
1o-iem2re 2003 4. "." P5+i(a & )e "&
www.conae.gob.mx
+ )rampas mecnicas
La de flotador es una trampa donde la vlvula y el asiento estn normalmente inundados, por lo que no se pierde
vapor a trav"s de aqu"lla. in em#argo, la trampa es relativamente grande y pierde calor suficiente por radiacin.
Las trampas de #alde ,cu#eta- invertido .an mostrado p"rdidas menores #ajo condiciones de #aja carga. &sto se
de#e a las p"rdidas de vapor a trav"s del orificio de venteo.
La trampa de flotador puede ,y de#e- ser aislada para que no se afecte su operacin.
&l aislamiento de la trampa de cu#eta invertida afectar su operacin lentamente, lo cual en algunos casos puede
ocasionar inundaciones; normalmente este tipo de trampas no se a(slan
2.1 Balde invertido
2.1.1 Forma de operacin:
a. /l arranque, el #alde est a#ajo y la vlvula est
completamente a#ierta.
&l condensado sale a trav"s de la vlvula completamente
a#ierta y se descarga a la tu#er(a de regreso.
#. &l vapor que entra en el #alde invertido y sumergido,
causa que "ste flote y cierre la vlvula de descarga
/ diferencia de otras trampas mecnicas, el #alde invertido
tam#i"n ventea continuamente aire y #i'ido de car#ono a
la temperatura del vapor.
c. 0uando el condensado empie!a a llenar el #alde, "ste
comien!a a jalar la palanca de la vlvula.
%ado que el nivel del condensado sigue su#iendo, se ejerce
ms fuer!a en la palanca, .asta que es suficiente para
vencer la presin diferencial de la vlvula, la cual se a#re.

Direcci'( )e %(lace * Pro+ramas Re+io(ales i,os )e tram,as )e -a,or .
/,o*o al 0ector Pri-a)o
1o-iem2re 2003 4. "." P5+i(a 5 )e "&
www.conae.gob.mx
d. /l momento que la vlvula se a#re, la fuer!a de la
presin a trav"s de ella se reduce, y el #alde se .unde
rpidamente, lo que a#re la vlvula completamente.
1rimero, sale el aire que se .a acumulado, seguido por el
condensado. &l flujo que .ay por de#ajo del #orde del #alde
levanta la suciedad y se la lleva fuera de la trampa. La
descarga contin2a .asta que llegue ms vapor que .aga
flotar al #alde, y as( se repita el ciclo.
2.1.2 Principales caractersticas
&'celente para tra#ajar en procesos con presin constante o casi3constante
La descarga del condensado es intermitente
4o .ay fugas de vapor vivo en operacin normal
&l tiempo de vida 2til de la trampa es alto
0uando e'iste contra3presin en la l(nea de retorno, disminuye su capacidad de descarga de condensado
La suciedad se acumula en el fondo de la trampa y puede ser descargada en la apertura
&s muy resistente a los golpes de ariete
/#sor#e pequeas variaciones en el flujo de condensado.


Direcci'( )e %(lace * Pro+ramas Re+io(ales i,os )e tram,as )e -a,or .
/,o*o al 0ector Pri-a)o
1o-iem2re 2003 4. "." P5+i(a 6 )e "&
www.conae.gob.mx
2.2 Trampas tipo flotador con venteo termosttico
2.2.1 Forma de operacin:
a. /l arranque, la #aja presin en el sistema fuer!a al
aire a salir por el venteo termosttico.
4ormalmente despu"s, se tiene una gran cantidad
de condensado que eleva el flotador y a#re la
vlvula principal.
&l aire sigue siendo descargado por el venteo
termosttico.
#. 0uando el vapor llega a la trampa, el venteo
termosttico se cierra al responder a la
temperatura ms alta. &l condensado sigue
fluyendo a trav"s de la vlvula principal, la cual se
a#re de acuerdo con la posicin del flotador.
La apertura de la vlvula es suficiente para descargar
el condensado con la misma rapide! con que llega.
c. 0uando se .a acumulado aire en la trampa, la
temperatura cae por de#ajo de la del vapor
saturado. &n ese momento el venteo t"rmico se
a#re y el aire se descarga.
2.2.2 Principales caractersticas
&'celente para tra#ajar en procesos con presin modulante
La descarga del condensado es continua
4o .ay fugas de vapor vivo en operacin normal
&l tiempo de vida 2til es alto con una adecuada instalacin
0uando e'iste contra3presin en la l(nea de retorno, disminuye su capacidad de descarga de condensado
La suciedad puede o#struir la descarga de condensado de la trampa
4o resiste los golpes de ariete
/#sor#e amplias variaciones en el flujo de condensado.



Direcci'( )e %(lace * Pro+ramas Re+io(ales i,os )e tram,as )e -a,or .
/,o*o al 0ector Pri-a)o
1o-iem2re 2003 4. "." P5+i(a 3 )e "&
www.conae.gob.mx
3 Trampas termostticas
5ajo condiciones normales, las trampas termostticas retienen el condensado .asta que se enfr(a una parte del
mismo, permaneciendo cerrada la vlvula principal y evitando que apare!can p"rdidas. %esafortunadamente, esto
puede causar inundaciones en los equipos, lo que reduce la capacidad de calentamiento e incrementa el consumo de
vapor necesario para lograr la temperatura deseada; este consumo adicional de energ(a se atri#uye a la operacin
deficiente de la trampa de vapor.
La situacin puede cam#iar #ajo condiciones sin carga, ya que las p"rdidas de calor del cuerpo de la trampa enfr(an
el condensado que se encuentra alrededor del elemento, provocando que la vlvula se a#ra, con lo cual una
pequea cantidad de condensado es descargado y reempla!ado por vapor. in em#argo, de#ido a la .ist"resis , el
1
elemento responde con un #reve retraso y un poco de vapor vivo se pierde. 1rue#as de la#oratorio indican p"rdidas
de vapor .asta de 6 7g8..
&l asilamiento parcial o total de una trampa termosttica ocasionar retrasos significantes en la apertura de la
vlvula, pudi"ndose dar lugar a inundaciones cr(ticas en los equipos; por esta ra!n, normalmente no se recomienda
aislamiento para este tipo de trampas
3.1 Termosttica
3.1.1 Forma de operacin:
a. /l arranque, el condensado y el aire son
empujados por el vapor directamente a trav"s de
la trampa.
&l elemento de fuelle termosttico est completamente
contra(do y la vlvula permanece a#ierta .asta que el
vapor llega a la trampa.
#. 0uando la temperatura dentro de la trampa se
incrementa, el elemento de fuelle se calienta
rpidamente, y la presin del vapor dentro de "l se
incrementa. 0uando la presin dentro del fuelle es
igual a la presin en el cuerpo de la trampa, la
caracter(stica elstica del fuelle resulta en que "ste
se e'panda, cerrando la vlvula.
0uando la temperatura en la trampa se reduce unos
cuantos grados de#ajo de la temperatura de vapor
"
9ist"resis$ :enmeno por el que el estado de un material depende de su .istoria previa. e manifiesta por el retraso del efecto so#re la causa que lo produce

Direcci'( )e %(lace * Pro+ramas Re+io(ales i,os )e tram,as )e -a,or .
/,o*o al 0ector Pri-a)o
1o-iem2re 2003 4. "." P5+i(a 6 )e "&
www.conae.gob.mx
saturado, se produce un des#alance en las presiones
que contraen el fuelle, con lo que se a#re nuevamente
la vlvula.
Una ca(da en la temperatura, causada por el condensado o los gases no3condensa#les, enfr(a y reduce la presin
dentro del fuelle, permitiendo al fuelle despegarse del asiento de la vlvula.
3.1.2 Principales caractersticas
1uede tra#ajar en procesos con presin constante o modulante
La descarga del condensado y8o aire ,gases no;condensa#les- es intermitente
4o .ay fugas de vapor vivo, ya que tra#aja por temperatura
&l tiempo de vida 2til es #ueno
0uando e'iste contra3presin en la l(nea de retorno, la trampa puede quedar a#ierta
La suciedad puede o#struir los orificios de descarga
4o <esiste los golpes de ariete
/#re solamente cuando el condensado est su#enfriado o .ay presencia de aire y gases no condensa#les
en la l(nea..


Direcci'( )e %(lace * Pro+ramas Re+io(ales i,os )e tram,as )e -a,or .
/,o*o al 0ector Pri-a)o
1o-iem2re 2003 4. "." P5+i(a 7 )e "&
www.conae.gob.mx
4 Trampas termodinmicas
Las trampas termodinmicas pierden algo de vapor en condiciones de #aja carga. &l condensado, a una temperatura
cercana a la del vapor, produce vapor instantneo o flas. que al salir por el orificio causa que la trampa cierre. &l
condensado est en el lado de la corriente de salida y la inundacin asegura que no se pierda vapor a trav"s de la
trampa, pero el calor se li#era por el #onete de la vlvula y la trampa a#rir peridicamente. &n condiciones de #aja
carga, el condensado en la corriente de salida puede llegar a escapar, requiriendo la trampa vapor vivo para
cerrarse.
/unque muc.o dependen de la temperatura am#iente, las p"rdidas normalmente son alrededor de =.6 7g8. y pueden
ser el do#le en casos cr(ticos. in em#argo, pueden ser reducidas por ajuste de una cu#ierta aislante en la parte
superior del #onete. &n cualquier caso, cuando la carga de condensado se incrementa, las p"rdidas por radiacin
son m(nimas, de#ido al pequeo tamao de la trampa, y las fugas de vapor no son, superiores a =.+6 7g8..
0uantificar los requerimientos de energ(a de las trampas de vapor no es fcil, ya que .ay muc.as varia#les
involucradas, tales como las condiciones am#ientales, temperatura y presin de vapor, y la carga en el sistema. &l
comportamiento de las trampas tam#i"n depender de su tamao y diseo.
4.1 Termodinmica
4.1.1 Forma de operacin:
a. /l arrancar, el condensado y el aire entran a la
trampa y pasan por la cmara de calentamiento,
alrededor de la cmara de control, y a trav"s de
los orificios de entrada. &ste flujo separa el disco
de los orificios y permite que el condensado fluya
por los conductos de salida.
#. &l vapor ingresa por los conductos de entrada y
fluye .asta de#ajo del disco de control. La
velocidad de flujo a lo largo de la cara del disco se
incrementa, produci"ndose una reduccin en la
presin que jala al disco .acia al asiento, cerrando
la trampa.

Direcci'( )e %(lace * Pro+ramas Re+io(ales i,os )e tram,as )e -a,or .
/,o*o al 0ector Pri-a)o
1o-iem2re 2003 4. "." P5+i(a "0 )e "&
www.conae.gob.mx
c. &l disco se apoya en las dos caras conc"ntricas
del asiento, cerrando los conductos de entrada,
atrapando el vapor y condensado arri#a del disco.
9ay una purga controlada del vapor y vapor flas.
en la cmara de control, para ayudar a mantener la
presin en la cmara de control. 0uando la presin
arri#a del disco se reduce, la presin a la entrada
separa el disco de su asiento. i e'iste
condensado, se descarga y #sicamente se repite
el ciclo.
4.1.2 Principales caractersticas
1uede tra#ajar en procesos con presin constante o modulada
La descarga del condensado es intermitente
9ay fugas de vapor vivo cuando no .ay condensado
&l tiempo de vida 2til es muy #ajo por su naturale!a de operacin
0uando e'iste contra3presin en la l(nea de retorno, puede quedar cerrada
La suciedad puede o#struir los orificios de descarga
<esiste los golpes de ariete
4o reconoce la presencia de condensado en la l(nea.

Direcci'( )e %(lace * Pro+ramas Re+io(ales i,os )e tram,as )e -a,or .
/,o*o al 0ector Pri-a)o
1o-iem2re 2003 4. "." P5+i(a "" )e "&
www.conae.gob.mx
0uadro resumen de caracter(sticas de las vlvulas
>&l tiempo de vida de una trampa se determina por el dimensionamiento, seleccin y, principalmente, por la instalacin de la
misma.

Direcci'( )e %(lace * Pro+ramas Re+io(ales i,os )e tram,as )e -a,or .
/,o*o al 0ector Pri-a)o
1o-iem2re 2003 4. "." P5+i(a "2 )e "&
www.conae.gob.mx
6 :allas ms comunes de las trampas de vapor
1. :alla en posicin cerrada$ es nota#le por el po#re comportamiento del equipo de#ido a inundaciones por
condensado. &sta clase de falla pasa desaperci#ida en las tu#er(as de vapor.
+. :alla en la posicin a#ierta$ causa p"rdidas de vapor vivo. Las trampas frecuentemente descargan a un sistema
de retorno de condensados y el vapor vivo que sale por el tanque de almacenamiento puede indicar pro#lemas;
no o#stante, es dif(cil locali!ar la trampa defectuosa.
?. @peracin deficiente$ es la falla ms com2n, y tam#i"n la ms dif(cil de identificar y locali!ar; resulta en p"rdida
de vapor. 1uede ser causada por numerosas ra!ones espec(ficas a cada tipo de trampa, y los ejemplos son
e'cesivamente repetitivos$ cierre incompleto de vlvulas, cierre lento en respuesta al vapor, etc.
Los varios tipos de trampas de vapor producen diferentes sonidos cuando estn en operacin. Un operador o t"cnico
puede ser entrenado para reconocer estos sonidos y diagnosticar cundo una trampa de vapor funciona en forma
incorrecta ,esto se aplica tam#i"n al estetoscopio-
Las trampas de #alde ,cu#eta- invertido fallan, por lo regular, en la posicin a#ierta, dando como resultado un sonido
continuo, similar al del vapor cuando pasa por la trampa; la cu#eta tam#i"n puede ser o(da cuando golpea con el
cuerpo de la trampa.
Las trampas de flotador y termostticas normalmente fallan en la posicin cerrada. Un pequeo orificio en el flotador
de la vlvula .ar que "ste, por su propio peso, caiga .acia a#ajo; tam#i"n un golpe de ariete puede causar que el
flotador se colapse. &n este caso la trampa se cierra defectuosamente y ning2n sonido ser escuc.ado.
/lternativamente, si la trampa tiene fallas en la posicin a#ierta, se escuc.ar un sonido continuo, como cuando el
vapor pasa a trav"s de la trampa.
Las trampas termodinmicas generalmente fallan en la posicin a#ierta, permitiendo el paso continuo de vapor. i la
trampa opera normalmente, el detector de ultrasonido puede registrar el sonido del disco, en forma c(clica de A a 1=
veces por minuto.
Las trampas termostticas, cuando fallan en posicin cerrada, lo .acen en forma silenciosa, mientras que aquellas
que fallan a#iertas producen un continuo sonido de vapor. &n operacin normal el detector ultrasnico ser capa! de
registrar el sonido del ciclo de apertura y cierre de la vlvula.
Trampas de vapor que descargan a la atmsfera
Las trampas que descargan a la atmsfera presentan facilidad y seguridad para verificar su operacin. /un para una
persona no familiari!ada con ellas, es fcil o#servar la descarga de la trampa y decidir en todo caso si tra#aja
correctamente.
Las trampas que descargan en forma continua o intermitentemente son particularmente fciles de verificar; cuando la
trampa est cerrada, 2nicamente una pequea ne#lina de#e ser visi#le y "sta es causada por la evaporacin de
pequeas gotas que salen por la cone'in de salida. 0uando la trampa est descargando normalmente, .a#r una

Direcci'( )e %(lace * Pro+ramas Re+io(ales i,os )e tram,as )e -a,or .
/,o*o al 0ector Pri-a)o
1o-iem2re 2003 4. "." P5+i(a "3 )e "&
www.conae.gob.mx
cantidad de vapor producido por la vapori!acin instantnea, que sale junto con el condensado y no de#e ser
confundido con vapor vivo. Las trampas termodinmicas, de presin #alanceada convencionales y de cu#eta
invertida, que manejan cargas moderadas tra#ajarn de esta forma.
Las trampas de flotador, #imetlicas y algunas de presin #alanceada con elementos de acero ino'ida#le, en muc.os
casos, darn una descarga continua. 0on estos tipos de trampas es ms dif(cil decidir si tra#ajan correctamente; sin
em#argo, si .ay una !ona en la descarga de la tu#er(a con una ne#lina a!ulosa, ello ser una fuerte indicacin de
que por la trampa est pasando vapor vivo.
Trampas de vapor con mirillas de vidrio
La mirilla de vidrio es slo una ventana colocada en el lado de la descarga de la trampa, de tal forma que el flujo
descargado pueda ser o#servado. Beneralmente, es efectiva en el caso de trampas que tienen una descarga limpia,
aunque puede ser necesaria alguna e'periencia para ju!gar si la descarga de la trampa es correcta, particularmente
si "sta es grande.
&n algunas instalaciones puede ocurrir que se presenten incrustaciones en el lado del vidrio, lo que causa
pro#lemas. &stos depsitos tam#i"n afectarn el lado del vapor, siendo esto indicativo de que el tratamiento del agua
de alimentacin de#e ser verificado.
!edicin de la temperatura en trampas de vapor
@tro viejo m"todo esta#lecido para verificar el funcionamiento de las trampas de vapor es la medicin de
temperaturas en la entrada y descarga de las mismas. &'isten m"todos que utili!an desde crayones sensitivos a la
temperatura, .asta pirmetros infrarrojos; desafortunadamente, slo .an sido 2tiles para valores limitados, ya que
2nicamente funcionan cuando una trampa causa inundaciones serias, pudiendo tener relevancia slo en el caso de
trampas termostticas. in em#argo, si la temperatura del condensado y el vapor formado por vapori!acin ,flas.-,
en el lado de la descarga de una trampa tra#ajando normalmente cerca a los 1== C 0, es la misma que la del vapor
vivo, la medicin de temperatura no permite tener una gu(a para sa#er el comportamiento de la trampa.
"onido producido por las trampas de vapor
@tro m"todo #ien esta#lecido para detectar el funcionamiento de una trampa, consiste en escuc.ar, por medio de un
estetoscopio, el sonido que .ace la trampa al operar.
&l estetoscopio empleado en estos casos es un aparato similar al usado por los m"dicos y resulta de utilidad para
detectar funcionamientos anmalos o aver(as en las trampas de vapor. 0onsiste en una sonda metlica, que al
ponerla en contacto con la trampa de vapor, transmite las vi#raciones a los auriculares a trav"s de una mem#rana.
u uso requiere cierta e'periencia y tiene el inconveniente de que cuando .ay varias trampas de vapor pr'imas, las
tu#er(as transmiten las vi#raciones, mismas que pueden dar lugar a errores en el diagnstico.

Direcci'( )e %(lace * Pro+ramas Re+io(ales i,os )e tram,as )e -a,or .
/,o*o al 0ector Pri-a)o
1o-iem2re 2003 4. "." P5+i(a "& )e "&
www.conae.gob.mx
!edicin electrnica
Un m"todo reciente consiste en emplear un aparato que utili!a la conductividad del condensado como referencia, e
involucra la cone'in de un sensor en una cmara que es instalada del lado de la corriente que llega a la trampa de
vapor.
La cmara es un pequeo recipiente que se encuentra dividido por una mampara, con el fin de evitar que la llegada
de condensado forme una acumulacin tur#ulenta. 0uando la trampa tra#aja normalmente, el condensado fluye #ajo
la mampara y un pequeo orificio en la parte superior de la misma iguala la presin en las dos partes de la cmara.
Un sensor locali!ado en el lado de la corriente que entra a la cmara, detecta la presencia de condensado y
oprimiendo un #otn en el indicador porttil, se cierra un circuito que indica que la trampa est tra#ajando
correctamente. i la trampa falla en la posicin a#ierta, un volumen relativamente grande de vapor fluye .acia ella, lo
que ocasiona una depresin en el nivel de condensado del lado en que se alimenta la cmara, dejando descu#ierto
el sensor e interrumpiendo el circuito el"ctrico, con lo cual el indicador porttil sealar que la trampa est fallando.
La ventaja de este sistema es la interpretacin inequ(voca de la seal, sin recurrir a e'periencias o juicios personales.
Usando alam#res adecuados, el indicador puede estar alejado de la cmara, lo que podr(a ser una ventaja en el caso
de trampas u#icadas en niveles altos o en tu#er(as que no tengan fcil acceso. La desventaja es el costo adicional de
este sistema para cada trampa.
#etectores de fugas por ultrasonido
e #asa en el principio f(sico de que un fluido al pasar por un orificio restringido, produce vi#raciones de frecuencia
por encima de la audi#le ,ultrasonidos-.
0onsiste #sicamente en una sonda de contacto o receptor de ultrasonidos, un traductor que convierte las seales
de ultrasonidos en impulsos el"ctricos y un amplificador, filtros y convertidor de la seal en sonido audi#le por los
auriculares. /dems, lleva un micrfono direccional que detecta ultrasonidos procedentes del am#iente.
Dentajas$ &s muy sensi#le y puede ajustarse seg2n el tipo de fuga a detectar. <esulta muy 2til para inspecciones
rpidas.
&n trampas de vapor de descarga continua es ms fcil determinar si lo que produce el ultrasonido es la descarga de
condensado o una descarga de vapor.
E <eferencias
1. /rmstrong, . /. de 0. D., 1resentacin reali!ada en /ID/0, *"'ico, +==F
+. .ttp$88GGG.conae.go#.m'