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LA COLONIA EN CHILE.

El perodo colonial chileno se extendi entre los aos 1600 y 1810,


abarcando, por lo tanto, los siglos XVII, XVIII y la primera dcada del siglo
XIX. En ese tiempo, nuestro territorio formaba parte de los dominios de la
Corona espaola, reciba el nombre de Reino de Chile o Capitana General
de Chile y formaba parte del virreinato del Per.
La mxima autoridad de gobierno que resida en nuestro territorio era el
Gobernador, quien tena adems el ttulo de Capitn General debido a la
persistencia de la Guerra de Arauco. El reino se divida en corregimientos,
que eran unidades territoriales a cargo de los corregidores, los cuales re-
presentaban al gobernador. La Real Audiencia era el principal tribunal de
justicia y tena su sede en Santiago. Las ciudades, las pocas que perduraron
tras el levantamiento indgena del sur, as como aquellas que se fundaran a
partir del siglo XVIII, contaban con sus cabildos donde tenan representacin
los vecinos.
En Amrica, Chile era la ms apartada de las posesiones de Espaa y no
aportaba recursos de valor para la Corona; por el contrario, exiga un gran
gasto, pues se deba mantener un ejrcito permanente debido a la Guerra de
Arauco. Sin embargo, hubo siempre inters por mantener este territorio bajo
dominio espaol, principalmente por su importancia estratgica.
Chile era la puerta de entrada al Pacfico sur a travs del estrecho de
Magallanes o de la ruta del cabo de Hornos. No hay que olvidar que por el
Pacfico circulaban las naves que llevaban la plata desde Potos hasta
Panam, para luego embarcarla hacia Espaa. La incursin de piratas y
corsarios haba demostrado la importancia de mantener la presencia
espaola en la zona. Por ello, aunque los espaoles abandonaron el territorio
mapuche, no sucedi lo mismo con Chilo y Valdivia, donde se destinaron
recursos y esfuerzos para construir fortificaciones, las que se sumaron a las
de los puertos de Concepcin y Valparaso.
Como puedes apreciar en el mapa, al comenzar el perodo colonial la
Capitana General de Chile inclua extensos territorios. A pesar de ello, la
poblacin de origen espaol se concentraba en la zona central, entre los ros
Copiap y Biobo.
Al norte del ro Copiap se extenda el despoblado de Atacama, una zona
desrtica que no despert el inters de los espaoles. Se haba utilizado
como ruta al Per, pero se prefera
la ruta martima, sobre todo, tras el
descubrimiento de las islas de Juan
Fernndez.
Al sur del ro Biobo, la
penetracin espaola haba
fracasado debido a la resistencia
mapuche. Despus del
levantamiento indgena de fines del
siglo XVI, las ciudades espaolas
fundadas en ese territorio fueron
abandonadas.
Ms al sur, la presencia espaola
se limit a la ciudad de Valdivia y a
las ciudades de Ancud y Castro en
Chilo.
Los territorios ms australes con
su poblacin indgena se
mantuvieron sin cambios
significativos, ya que la conquista
espaola no se extendi hacia esos
parajes.
Hacia el este de la cordillera de
los Andes, se haban fundado
ciudades que perduraron durante el
perodo colonial, con las
imaginables dificultades de comunicacin. Pero en 1776, la provincia de
Cuyo pas a formar parte del recin creado virreinato de la Plata.
Se puede afirmar, entonces, que el perodo colonial chileno transcurri
bsicamente en la zona central. Durante poco ms de dos siglos, en las
ciudades y en los campos, se fue gestando una nueva sociedad mestiza que
constituy la base de nuestra nacin.