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El petrleo como fuente de energa de la sociedad actual

El petrleo tambin conocido como oro negro es conocido desde muchos aos
atrs, desde la prehistoria; la biblia lo seala como asfalto o betn, donde en
aquella poca fue utilizado para fijar los ladrillos de la Torre de Babel y tambin
en la forma como fueron vencidos los reyes de Sodoma y Gomorra al caer en
pozos de asfalto en el valle Siddim.
Igualmente los indgenas de la poca precolombiana en Amrica tenan
conocimiento de l y usaban el petrleo como impermeabilizante para sus
embarcaciones.
Por mucho tiempo los chinos tambin usaron el gas del petrleo para la
coccin de sus alimentos.
No obstante, para el siglo XVIII las aplicaciones que se le daban al petrleo no
eran muchas. En 1859 se excav el primer pozo petrolero en el mundo en
Estados Unidos, consiguindolo extraer desde una profundidad de 21 metros.
Fue en este tiempo donde se implant un mercado para el petrleo al lograr
separar kerosene del mismo. Este producto reemplaz la grasa de ballena
empleado en aquel perodo como combustible en las lmparas, cuya utilizacin
estaba provocando la desaparicin de estos animales.
Pero no fue sino hasta 1895, con la llegada de los primeros automviles, que
se requiri la gasolina, ese nuevo combustible que en los aos siguientes se
consumira en grandes cantidades. En inmediaciones de la primera Guerra
Mundial, antes de 1914, ya concurran en el mundo ms de un sinnmero de
vehculos que empleaban gasolina.
Justamente, la autntica reproduccin de automviles se form cuando en
1922 se lanz un modelo "T" de autos. Ese ao haba 18 millones de
automviles; para 1938 la cifra remont a 40 millones, en 1956 a 100 millones,
y a ms de 170 millones para 1964. Hoy por hoy es muy complicado evaluar
con precisin cuntos cientos de millones de vehculos de gasolina hay en el
mundo.
Indiscutiblemente el consumo de petrleo crudo para compensar la demanda
de gasolina ha aumentado al mismo ritmo. Se seala que en la dcada de 1957
a 1966 se utiliz cerca de la misma cantidad de petrleo que en los 100 aos
preliminares. Estas apreciaciones de igual forma toman en cuenta el consumo
de los aviones con motores de pistn.
Otra porcin del petrleo crudo que se aprovecha como energtico es la de los
gasleos, que antes de 1910 haca parte de los aceites pesados que
componan los desperdicios de las refineras. El consumo de los gasleos
como combustible se inici en 1910 cuando se mand que se reemplazara el
carbn por el gasleo en todos los barcos de una armada britnica. La principal
explicacin para tomar tal disposicin lo constituy el alto poder calorfico de
ste con relacin al carbn mineral, ya que el gasleo genera mucho ms
poder calorfico que el carbn.
Despus se expandi el uso de este energtico en la marina mercante, en los
generadores de vapor, en los hornos industriales y en la calefaccin domstica.
El uso del gasleo se extendi velozmente a los motores disel. A pesar de
que se cre el motor de disel, ms tarde de que se desarroll el motor de
combustin interna, su aplicacin no goz de mucho xito ya que fue diseado
originalmente para usarse con carbn pulverizado.
Cuando por fin se pudo separar la porcin ligera de los gasleos, a la que se le
denomin disel, el motor de disel empez a encontrar un gran progreso.
La ms importante ventaja de los motores disel anlogamente a los motores
de combustin interna consiste en el hecho de que son ms eficientes, pues
crean ms trabajo mecnico por cada litro de combustible. Es de conocimiento
general que los automviles solamente aprovechan del 22 al 24% de la energa
gastada, contrariamente a los motores disel donde este aprovechamiento es
del 35%.
Por consiguiente, estos motores encontraron rpido uso en los buques de la
marina militar y mercante, en las mquinas de los ferrocarriles, en los vehculos
pesados, y en los tractores agropecuarios.
Luego de este anlisis de la historia del desarrollo y utilizacin de los
combustibles derivados del petrleo, notamos visiblemente que el mayor
consumidor de estos combustibles es el automvil.
El oro negro a lo largo de su historia ha despertado muchos intereses
econmicos y ha provocado guerras y conflictos entre sociedades y/o
civilizaciones.
La presencia de petrleo y gas, en comarcas indgenas, de minoras tnicas o
en zonas en el cual se fijan grupos humanos que han sido tradicionalmente
segregados del poder, han generado problemas internos que en numerosos
casos han terminado en guerras civiles.
Las poblaciones dominantes han escogido a estos territorios como fuente de
recursos, devastando la base de sobrevivencia de sus protectores habituales,
los mismos que ni se favorecen de los privilegios que estos recursos generan.
Casi siempre, las compaas petroleras han incitado estos conflictos, apoyando
a uno u otro actor, dependiendo de las condiciones que favorezca ms a sus
intereses.
Es el claro ejemplo el de la lucha de Ijaw en Nigeria, una poblacin instalada en
el Delta del Ro Nger, donde se excav el primer pozo en el pas en 1956.
Desde all este pueblo de 12 millones de personas, ha pasado por atroces
transgresiones a los derechos humanos, degradacin ambiental y una situacin
de violencia incesante, por combates entre las firmas petroleras y la sociedad
civil, que han acabado en la muerte de estos ltimos.
Como resultado de este conflicto, en diciembre de 1998, se aprob la
Declaracin de Kaiama, donde se exiga parar todo el negocio petrolero
(bsqueda y explotacin) y el recogimiento de todas las empresas
transnacionales, pero la violencia no acab.
La presencia de las compaas petroleras en el Delta del Nger ha sido la raz
de otros conflictos, por ejemplo entre Ogoni, que ha sido vctima de un rgimen
represivo atroz. Ellos crearon el Movimiento por la sobrevivencia del pueblo
Ogoni (MOSOP) como resultado de estos embates. Poco despus, su
presidente fue encarcelado por supuesto asesinato de 4 ancianos Ogoni, que
llev a su ejecucin junto con otros 8 lderes comunitarios que desafiaban a la
compaa petrolera de ese momento por su funesto accionar dentro de su
territorio. Algunas fuentes mantienen que el asesinato fue llevado a cabo por
miembros de un comit instalado por el gobierno de Nigeria para defender los
intereses de la compaa petrolera de la zona.
La empresa petrolera ha admitido que en varias ocasiones ha tenido que pedir
asistencia al gobierno para proteger sus operaciones. En uno de esos
encargos, fueron asesinados casi un ciento de manifestantes que hacan una
demostracin pacfica en contra de las operaciones de la compaa petrolera.
La misma compaa petrolera ha aprovechado el crudo del Delta del Ro Nger
por ms de medio siglo en Nigeria, de donde consigue el 40% de sus
operaciones globales.
Poco menos popular es el caso de Sudn. Con 58 aos de independencia,
Sudn ha vivido ms de 3 dcadas sumergido en una guerra civil. Se considera
que durante este tiempo han fallecido ms de dos millones de personas y
millones que han sido desalojados de sus tierras ancestrales.
Esa guerra civil en Sudn ha estado tambin manchada de petrleo. A finales
de 1999, Sudn se convirti en el nuevo exportador de petrleo en frica. Para
extraer el petrleo, se construy un oleoducto cerca de 1540 Km. que ha sido
perjudicado por grupos que se oponen al gobierno.
El crudo se saca en el Sur del pas, y es refinado en el Norte para ser
exportado igualmente por el Norte. Esto genera la rebelda en las ciudades del
Sur, quienes exigen autonoma y autoridad para manejar sus recursos
naturales.
La mayor parte del dinero del petrleo se va en gastos de guerra, en un pas
donde hay ms de tres millones de personas que sufren de hambre crnica, y
con una deuda externa altsima.
Varias empresas que tenan intereses en Sudn se fueron, por seguridad y/o
por las leyes impuestas a este pas por Estados Unidos en 1997. De acuerdo a
observadores, Estados Unidos apoya la independencia de los Estados del Sur,
como una manera de establecer un muro a la expansin islmica. En contraste,
Rusia y Sudn iniciaron uniones comerciales basadas en armas y petrleo.
Todo esto, con dinero del petrleo, instaurando un crculo vicioso en el que el
petrleo nutre la voraz llama de la guerra.


Referencia Bibliogrfica
Internacional Crisis Group, 2002. God, Oil & Country. Changing the
Logic of War in Sudan. ICG Africa Report N0. 39.
History Channel (2004). Documental La Saga del Oro Negro [Vdeo].
Disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=PQdyu6Z1h9o



CARLOS PADILLA SANTIS