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Nelumbo nucifera

Loto sagrado

Clasificacin cientfica
Reino: Plantae
Divisin: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Proteales
Familia: Nelumbonaceae
BERCHT. & J.PRESL, 1823, NOM. CONS.
Gnero: Nelumbo
Especie: N. nucifera
GAERTN., 1788


Martillo o fruta de Nelumbo nucifera; la copa de semillas disecada se usa en arreglos florales.


Las races del loto hervidas y cortadas se usan en varias cocinas asiticas.

Muchacho camboyano vendiendo fruta de loto, tambin conocida como martillo.
Nelumbo nucifera es una de las dos especies pertenecientes al gnero Nelumbo Adans. 1763. Recibe el
nombre vulgar de loto sagrado o loto indio, y a veces el de rosa del Nilo. El trmino especfico hace
referencia a sus frutos (latn: nucifer, -a, -um, que lleva nueces). Es famosa la longevidad de
sus semillas, que pueden germinar despus de 30 siglos.
ndice
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1 Descripcin
2 Distribucin y hbitat
3 Usos
4 Arte y simbolismo
5 Sinonimia
6 Tripofobia
7 Referencias
8 Enlaces externos
Descripcin[editar]
Es una hierba acutica con rizomas de 10-20 m de largo, gruesos, ramificados, con numerosos catafilos,
profundamente enraizados en el fondo de los estanques. Las hojas son flotantes o emergentes,
peltadas, glaucas, de limbo orbicular, de (25-)30-100 cm de dimetro, glabro, de borde frecuentemente
ondulado, hidrfobo; pecolo normalmente con acleos de 1 a 2 m o ms de largo, fistuloso.
Flores de (1-)16-23 cm de dimetro, rosa vivo a plido o blancas, olorosas, con ptalos cncavos,
oblongo-elpticos a obovados, 5-10 3-5 cm; anteras de 1-2 cm de largo; pednculosnormalmente con
acleos, sobrepasando la altura de las hojas. Los frutos complejos estn formados por un receptculo
elipsoidal, de 5-10 cm de dimetro, de lados rugosos a dbilmente estriados, con el pice truncado y
plano, y las nculas insertas en fosetas en l. Nculas de 10-20 7-13 mm, ovoides, usualmente ms
de 1,5 tan largas como anchas.
Florece en primavera tarda y verano (usualmente de junio a agosto). Tambin es smbolo de pureza en
Corea, adems tiene la particularidad de crecer incluso en el lodo; es decir llega como una bendicin
para mejorar una situacin.
Nmero cromosmico: 2n = 16.
Distribucin y hbitat[editar]
La especie se distribuye de manera natural por el sur de Rusia (delta del Volga), Cercano Oriente
(Azerbaiyn, Irn), Siberia oriental, China, Pakistn, Butn, Nepal,India, Sri
Lanka, Japn, Corea, Taiwn, Birmania, Tailandia, Vietnam, Indonesia, Malasia, Filipinas, Nueva
Guinea y Australia; ha sido introducida en Estados Unidos y est naturalizada en parte del sur
de Europa (Rumana) y nordeste de frica (Egipto) desde tiempos antiguos, donde se cultiva por sus
semillas comestibles, la afamada "faba aegyptiaca" de los romanos. Tambin se comen los rizomas.
En estado natural vegeta en estanques y lagunas, entre 0 y 400 msnm.
Usos[editar]
Tiene un uso muy extendido en jardinera para cubrimiento de superficies de agua, a pesar de sus flores
efmeras. Se utilizan numerosos cultivares con diferentes pautas florales. Los rizomas y semillas se
comen tostadas o cocidas. Tambin se usa en medicina popular. Se considera planta sagrada en
la India y China, as como lo fue en el Antiguo Egipto.
Arte y simbolismo[editar]
Las flores de loto, ya sea por su llamativa belleza, ya sea por surgir del "fondo" de las aguas han
resultado simblicas (por el medio de la metfora, ya sea tal metfora consciente o inconsciente) en las
religiones del Antiguo Egipto, la India y luego de la China.
En el Antiguo Egipto junto al escarabajo jopirru, el fnix y el mismo Sol (Re o Ra), los lotos representan
la resurreccin, en el caso del loto por emerger resplandeciente desde las profundas aguas. En la India
el loto llamado en snscrito: "padma" quizs haya tenido inicialmente el mismo significado que en el
Antiguo Egipto, a tal significado se aadi el simbolismo segn el cual los principales dioses y diosas
nacieron en padmas o lotos; el padma hind suele servir de modelo para figurar mandalas o para figurar
a los chakras. En China, Japn y en todos los lugares en donde ha llegado el budismo una oracin ritual
caracterstica menciona al loto, tal frmula suele ser om mani padme hum ( "om joya en el loto h!").
Las escuelas budistas que emergieron del culto creado por el monje japons Nichiren toman como texto
supremo el Sutra del Loto: "Myh Renge Ky" o abreviado "Hokkeky", y en sus
liturgias el mantra ms importante recitado reza "Namu Myh Renge Ky" ("Alabada
sea la Verdad del Maravilloso Sutra del Loto")
Por ese motivo, lotos muy estilizados suelen aparecer representados en diversos objetos del arte de las
culturas reseadas.