Está en la página 1de 6

Howard Becker

Los extraos*
Todos los grupos sociales crean reglas y, en ciertos momentos y en determinadas
circunstancias, intentan imponerlas. Las reglas sociales definen ciertas situaciones y los
tipos de comportamiento apropiados para las mismas, prescribiendo algunas actuaciones
como "correctas" y prohibiendo otras como "incorrectas". Cuando se impone una regla,
la persona de quien se cree que la haya quebrantado puede ser vista por los dems como
un tipo especial de individuo, alguien de quien no se puede esperar que viva de acuerdo
con las reglas acordadas por el resto del grupo. Se lo considera un marginal.
Pero la persona as catalogada como marginal puede tener una visi!n diferente del
asunto. Puede no aceptar la regla seg"n la cual esta siendo #u$gado, y considerar que
quienes lo #u$gan no son ni competentes ni estn legtimamente autori$ados para
hacerlo. %n consecuencia, surge aqu un segundo significado del& el transgresor puede
considerar que sus #ueces son marginales. %n las pginas siguientes tratar' de esclarecer
la situaci!n y el proceso se(alados por este t'rmino ambiguo& las situaciones de ruptura
de reglas y de imposici!n de las mismas , y los procesos por los cuales ciertas personas
llegan a quebrantar las reglas y otros a imponerlas.
Conviene hacer algunas distinciones preliminares. Las reglas pueden ser de muchos
tipos. Pueden estar formalmente promulgadas como leyes, y en este caso puede usarse
la fuer$a policial del %stado para imponerlas. %n otros casos, representan acuerdos
informales, recientemente alcan$ados o por el contrario, sancionados por los a(os y la
tradici!n) las reglas de este tipo son impuestas a trav's de diversas sanciones
informales.
*e igual modo, tanto si una regla tiene la fuer$a de ley o de tradici!n , como si es
simplemente el resultado del consenso general, puede haber un cuerpo especiali$ado, tal
como la polica o el comit' deontol!gico de una asociaci!n profesional, cuya funci!n
sea imponerla, por otra parte, la imposici!n de la regla puede ser de la incumbencia de
todos, o al menos, de todos los miembros del grupo para el cual se ha creado la regla.
+uchas reglas no se imponen y no son, salvo en el aspecto mas formal, el tipo de reglas
que nos interesan para este estudio. ,n e#emplo de esto son las blue la-s leyes que
permanecen en los estatutos, aunque no han sido impuestas desde hace cien a(os. .%s
importante recordar, sin embargo , que una regla no impuesta puede ser reactivada por
diversos motivos y retomar toda su fuer$a original, tal como ha ocurrido recientemente
con las leyes que reglamentan la apertura de establecimientos comerciales los dias
domingos en +issouri/. Las reglas informales pueden tambi0en morir por falta de
imposici!n. %n este libro me dedicar', principalmente, a lo que podemos llamar las
reglas verdaderamente operantes de los grupos, que son aquellas que se mantienen vivas
a trav's de los intentos de imponerlas.
1inalmente, el grado e2acto en el cual uno se encuentra "marginado", en cualquiera de
los sentidos que ya he mencionado, varia de caso a caso. 3nte la persona que viola las
leyes de trnsito o ante quien se emborracha en una fiesta, solemos pensar que al fin y al
cabo, no es muy diferente del resto de nosotros, y tratamos su infracci!n con tolerancia.
%n cambio, consideramos al ladr!n como a una persona mas diferente de nosotros y lo
castigamos severamente. Los crmenes tales como el asesinato, la violaci!n o la
traici!n, nos llevan a sentir al transgresor como a un verdadero e2tra(o.
*e la misma manera no todos los transgresores piensan que han sido in#ustamente
#u$gados. %l infractor a las leyes de trnsito generalmente aprueba las mismas reglas
que ha quebrantado. Los alcoh!licos son a menudo ambivalentes, sintiendo a veces que
quienes lo #u$gan no los comprenden, y otras veces concordando con ellos en que el
beber en forma compulsiva es algo malo. %n el otro e2tremo, algunos desviados .de los
cuales son buenos e#emplos los homose2uales y los adictos a las drogas/ desarrollan
amplias ideologas que e2plican por qu' ellos tienen ra$!n y por qu' aquellos que los
critican y castigan estn equivocados.
*efiniciones de la desviaci!n
%l marginal 4aquel que se desva de las reglas del grupo4 ha sido ob#eto de muchas
especulaciones, teoras y estudios cientficos. Lo que los legos quieren saber sobre los
desviados es 5por qu' lo hacen6 5c!mo podemos e2plicar sus transgresiones6 5qu' hay
en ellos que los lleva a hacer cosas prohibidas6 La investigaci!n cientfica ha tratado de
hallar respuesta a estas preguntas, pero al hacerlo ha aceptado la premisa, dada por el
sentido com"n de que hay algo intrnsecamente desviado .cualitativamente diferente/ en
los actos que quebrantan .o parecen quebrantar/ las reglas sociales. Tambi'n ha
aceptado el supuesto .dado asimismo por el sentido com"n/ de que el acto desviado
ocurre porque la persona que lo reali$a presenta ciertas caractersticas que hacen
necesario o inevitable su acci!n. Los cientficos no ponen habitualmente en tela de
#uicio el r!tulo "desviado" , cuando se lo aplica a ciertas acciones o personas en
particular, sino que lo toman como algo dado. 3l hacerlo, estn aceptando los valores
del grupo que act"a como #ue$.
7esulta fcilmente observable que diferentes grupos consideran diferentes cosas como
desviadas. %sto nos debiera poner sobre aviso con respecto a la posibilidad de que la
persona que #u$ga a un acto como desviado, el proceso por el cual se llega al #uicio, y la
situaci!n en la cual este #uicio se reali$a, puedan intervenir todos ntimamente en el
fen!meno de la desviaci!n. %n tanto que la concepci!n de la desviaci!n dada por el
sentido com"n y las teoras cientficas que comien$an por sus premisas presumen que
los actos que quebrantan reglas son intrnsecamente desviados y, en consecuencia, dan
por supuestas las situaciones y los procesos del #uicio, pueden omitir una variable
importante. Si los cientficos ignoran el carcter variable del proceso del #uicio, pueden,
a consecuencia de esta omisi!n, limitar los tipos de teoras que se pueden desarrollar y
el grado de compresi!n que puede lograrse.
8uestro primer problema es, entonces, construir una definici!n de la desviaci!n. Pero
antes de hacerlo, consideremos algunas de las definiciones usadas actualmente por los
cientficos, tratando de ver que es lo que se omite al tomarlos como punto de partida
para el estudio de los marginales.
La concepci!n mas simple de la desviaci!n es esencialmente estadstica, y define como
desviado a todo lo que se ale#e demasiado del promedio. Cuando un estadstico anali$a
los resultados de un e2perimento en agricultura, describe el tallo de mai$
e2cepcionalmente largo y el tallo e2cepcionalmente corto como desviaciones de la
media aritm'tica o promedio. *e igual forma, uno puede describir cualquier cosa que
difiera de lo ms com"n como desviaci!n.
*esde este punto de vista, el ser $urdo o pelirro#o es una desviaci!n, ya que la mayora
de la gente es diestra y morena.
3l plantearla as, la concepci!n estadstica parece ingenua, y a"n trivial. Sin embargo,
simplifica el problema, al de#ar de lado los numerosos problemas de valores que surgen
habitualmente en las discusiones sobre la naturale$a de la desviaci!n. 3l evaluar un
caso en particular, todo lo que tenemos que hacer es calcular la distancia que hay entre
la conducta a estudiar y la conducta promedio. Pero esta es una soluci!n demasiado
simple. Si salimos a la ca$a de desviaciones con esta definici!n, volveremos con una
redada altamente heterogenea& gente demasiado gorda o demasiado flaca, asesinos,
pelirro#os, homose2uales e infractores a las leyes de trnsito. %sta me$cla contiene
algunos habitualmente considerados como desviados y otros que no han quebrantado
regla alguna. %n resumen, la definici!n estadstica de la desviaci!n est demasiado
ale#ada de la preocupaci!n por la transgresi!n de reglas que impulsa el estudio cientfico
de los marginales.
,n enfoque menos simple pero mucho mas comun, de la desviaci!n, la identifica como
algo esencialmente patol!gico que revela la presencia de una enfermedad. %ste enfoque
se apoya evidentemente, en una analoga medica. Cuando el organismo humano
funciona eficientemente y sin e2perimentar malestar alguno se dice que esta sano.
Cuando no funciona eficientemente es porque hay una enfermedad.
La funcion o el organo que se ha transtornado es calificada de patol!gica. *esde luego ,
el desacuerdo con respecto a lo que constituye el estado de salud de un organismo es
minimo. Pero la coincidencia es mucho menor cuando utili$amos la noci!n de patologa
para describir, anal!gicamente, los tipos de conducta que se consideran desviados, ya
que la gente no coincide con respecto a que es una conducta sana. 7esulta difcil hallar
una definici!n que satisfaga a un grupo tan selecto y limitado como los psiquiatras, pero
es imposible encontrar una que la generalidad de la gente acepte en la misma forma en
que aceptan el criterio de salud para el organismo.
3 veces la gente utili$a la analoga en una forma mas estricta, ya que consideran a la
desviaci!n como un producto de la enfermedad mental. La conducta de un adicto a las
drogas o de un homose2ual se considera un sntoma de enfermedad mental en la misma
forma en que las dificultades de cicatri$aci!n en un diab'tico se considera un sntoma
de su enfermedad. ..../
La metfora m'dica limita nuestras posibilidades de visi!n tanto como la concepci!n
estadstica. 3cepta el #uicio del profano de que algo es una desviaci!n y, a traves de la
analoga, locali$a su origen en el individuo, impidi'ndonos asi ver que el #uicio en si es
una parte esencial del fen!meno.
3lgunos soci!logos tambien usan un modelo de la desviaci!n basado esencialmente en
las nociones medicas de salud y enfermedad. 3l observar a la sociedad 4o a una parte de
la sociedad4 se preguntan si se estan desarrollando unos procesos en la misma que
tienden a reducir su estabilidad, disminuyendo asi sus posibilidades de supervivencia, y
califican a estos procesos como desviaciones o como sntomas de desorgani$aci!n
social. %stos soci!logos discriminan entre aquellas caractersticas de la sociedad que
promueven la estabilidad .y son, en consecuencia "funcionales"/ y aquellas otras que
desbaratan la estabilidad .y son, en consecuencia, "disfuncionales"/ . %ste punto de vista
tiene la gran virtud de se(alar las areas de posibles perturbaciones en una sociedad, de
las cuales la gente puede no haberse dado cuenta.
Pero resulta mucho mas difcil en la practica de lo que parece ser en la teoria,
especirficar que es funcional y que es disfuncional para una sociedad o grupo social. La
cuesti!n de cual es el prop!sito o meta .la funci!n/ de un grupo y, en consecuencia, que
cosas ayudaran o impediran el logro de este prop!sito, es muy a menudo de naturale$a
poltica. Las diversas facciones dentro del grupo disienten y maniobran para lograr la
aceptaci!n de su propia definici!n de la funci!n del grupo. La funci!n del grupo u
organi$aci!n disiente y maniobran para lograr la aceptaci!n de su propia definici!n de
la funci!n del grupo. La funci!n del grupo u organi$aci!n se decide, entonces , en la
contienda poltica, y no esa dada en la naturale$a misma de la organi$aci!n. Si esto es
cierto, entonces tambi'n es cierto que los problemas de cuales reglas deben imponerse,
que conducta debe ser considerada desviada, y cuales personas deben calificarse
marginales, deben tambien considerarse cuestiones polticas. 3l ignorar el aspecto
poltico del fen!meno, la concepci!n funcional de la desviaci!n limita nuestra
comprensi!n del mismo.
9tro punto de vista sociol!gico es mas relativista. :dentifica la desviaci!n con la no
observancia de las reglas grupales. ,na ve$ que hemos descripto las reglas que un grupo
impone a sus miembros , podemos decir con cierta precision si una persona las ha
violado o no y si es, en consecuencia, un desviado, desde este punto de vista.
%ste punto de vista es el mas cercano al mio propio, pero no da la suficiente importancia
a las ambig;edades que surgen al decidir cuales reglas deben tomarse como patron para
medir y #u$gar la desviada la conducta. ,na sociedad tiene muchos grupos, cada cual
con su propio con#unto de reglas, y la gente pertenece a muchos grupos
simultneamente. ,na persona puede quebrantar las reglas de un grupo por el solo
hecho de acatar las reglas de otro grupo. 5%s el, entonces, un desviado6 5<ui'nes
proponen esta definici!n pueden aducir que , mientras que la ambig;edad puede surgir
con respecto a las reglas propias de uno u otro grupo de la sociedad, e2isten ciertas
normas que son generalmente aceptadas por todos, en cuyo caso no surge la dificultad.
%sto es , desde luego, una cuesti!n de hechos reales, que debe resolverse por medio de
la investigaci!n emprica. Personalmente, dudo que haya muchas areas de consenso y
pienso que es mas prudente utili$ar una definici!n que nos permita tratar tanto las
situaciones ambiguas como las que no lo son.
La desviaci!n y las respuestas de los otros
La concepci!n sociol!gica que acabo de anali$ar define la desviaci!n como la
infracci!n de alguna regla previamente acordada. Contin"a entonces preguntndose
quienes infringen las reglas e investigando los factores en sus personalidades y en las
situaciones de sus vidas que pudieran e2plicar sus infracciones , suponiendo as quienes
han quebrantado una regla constituyen una categora homog'nea , por haber cometido el
mismo acto desviado.
Pienso que seme#ante suposici!n ignora el hecho fundamental de la desviaci!n& que es
creada por la sociedad. 8o estoy utili$ando esta frase en el sentido en que habitualmente
se la entiende, es decir, que las causas de la desviaci!n se encuentran en la situaci!n
social del desviado o en "factores sociales" que impulsan su accion.
Lo que quiero decir, en cambio, es que los grupos sociales crean la desviaci!n al hacer
las reglas cuya infracci!n constituye la desviaci!n, y al aplicar dichas reglas a ciertas
personas en particular y calificarlas de marginales. *esde este punto de vista, la
desviaci!n no es una cualidad del acto cometido por la persona sino una consecuencia
de la aplicaci!n que los otros hacen de las reglas y las sanciones para un "ofensor". %l
desviado es una persona a quien se ha podido aplicar con '2ito dicha calificaci!n, la
conducta desviada es la conducta asi llamada por la gente.
=a que la desviaci!n es, entre otras cosas, una consecuencia de las respuestas de los
otros a los actos de una persona, los estudiosos de la desviaci!n no pueden presumir,
cuando estudian a aquella gente que ha sido calificada como desviada, que estan
tratando con una categora homog'nea. %s decir, no pueden presumir que esta gente ha
cometido realmente un acto desviado o quebrantado alguna regla, ya que el proceso de
calificaci!n puede no ser infalible) alguna gente puede ser calificada como desviada sin
haber quebrantado realmente regla alguna. +as a"n , no pueden presumir que la
categora de las personas calificadas como desviadas inducir a todos quienes realmente
han quebrantado una regla, ya que muchos infractores pueden evitar ser descubiertos y ,
en consecuencia, no ser incluidos en la poblaci!n de "desviados" a estudiar. %n tanto
que la categora carece de homogeneidad y no logra incluir todos los casos que
corresponden a la misma, uno no puede ra$onablemente esperar encontrar factores
comunes, de personalidad o de situaci!n de vida, que e2pliquen la supuesta desviaci!n.
5<u' tienen en comun, entonces las personas que han sido calificadas de desviadas6 Por
lo menos, comparten la calificaci!n y la e2periencia de ser considerados marginales.
Comen$ar' mi anlisis con esta seme#an$a basica y considerare la desviaci!n como una
transacci!n que tiene lugar entre un grupo social y un individuo que es considerado por
dicho grupo como un transgresor a las reglas. +e dedicar' menos a las caractersticas
personales y sociales de los desviados que al proceso por el cual se llega a considerarlos
marginales y a sus reacciones ante este #uicio.
..../
%l que un acto sea desviado depende, entonces, de c!mo reaccionan las otras personas
frente al mismo. ,no puede cometer el incesto clnico y no sufrir nada mas que
murmuraciones, mientras nadie haga una acusaci!n publica, pero sera llevado a la
muerte si la acusaci!n se concreta. %l problema central es que la reaccion de los demas
resulta impredecible. %l solo hecho de que uno ha cometido una infraccion a una regla
no implica que los demas reaccionarn como si esto hubiera ocurrido. .3 la inversa, el
solo hecho de que uno no ha violado una regla no significa que uno no pueda ser tratado
, en ciertas circunstancias, como si lo hubiera hecho/.
%l grado en el cual las otras personas reaccionarn frente a un acto dado, considerndolo
desviado, vara grandemente. >arias formas de esta desviaci!n merecen ser destacadas.
%n primer lugar, tenemos la variaci!n a lo largo del tiempo. ,na persona de quien se
cree que ha cometido un acto "desviado" puede recibir reacciones mucho mas tolerantes
en un momento dado que en otros. ,n e#emplo claro de este fen!meno lo constituyen
las "campa(as" de represi!n contra ciertos tipos de desviaci!n. %n diferentes momentos,
los encargados de la imposici!n de las reglas pueden decidir reali$ar un ataque masivo
contra un cierto tipo de desviaci!n en particular, tal como, por e#emplo, el #uego, la
adiccion a las drogas o la homose2ualidad. 7esulta evidentemente mucho mas peligroso
dedicarse a una de estas actividades durante el curso de una campa(a represiva que en
cualquier otro momento. .%n un estudio muy interesante sobre las noticias policiales en
los peri!dicos de Colorado, *avis encontr! que la cantidad de crmenes publicados en
los mismos mostraba una muy escasa relaci!n con los verdaderos cambios en la
cantidad de crmenes que ocurrian realmente en Colorado. +as aun, la estimaci!n que
la gente hacia sobre el incremento de la criminalidad en Colorado estaba asociada con el
incremento de las noticias policiales, pero no con un incremento en la cantidad de
crmenes.
%l grado en el cual un acto sera tratado como desviado depende tambien de quien lo
comete y quien se ha sentido ofendido por el mismo. Las reglas tienden a ser aplicadas
mas a ciertas personas que a otras. %sto se ve muy claramente en los estudios sobre la
delincuencia #uvenil. Los chicos de los barrios de clase media no llegan tan le#os en el
proceso legal, al ser detenidos, como los de los barrios ba#os. %s menos probable que el
chico de clase media, cuando es detenido por la policia, sea llevado a la comisaria, que
se registre ... y es e2tremadamente improbable que se lo en#uicie ... %sta diferencia se
presenta incluso cuando la infracci!n original a la regla era la misma en ambos casos.
*el mismo modo, la ley se aplica en forma diferente a blancos y a negros. %s bien
sabido que un negro acusado de haber atacado a una mu#er blanca tiene mas
posibilidades de ser castigado que un blanco que cometa la misma ofensa) es algo
apenas menos conocido que un negro que asesina a otro negro tiene muchas menos
posibilidades de ser castigado que un blanco que comete un asesinato. %ste es, por
supuesto, uno de los puntos fundamentales del anlisis del hecho por Sutherland del
"crimen de cuello blanco" .-hite collar crime/ & los crmenes cometidos por las grandes
compa(as son casi siempre procesados como casos civiles, pero el mismo crimen,
cometido por un individuo, es habitualmente una ofensa criminal.
3lgunas reglas solo se imponen cuando traen apare#adas ciertas consecuencias. %l caso
de las madres solteras es un e#emplo muy claro. >incent se(ala que raras veces las
relaciones se2uales ilicitas determinan serios castigos o una censura social severa para
los transgresores. Sin embargo, si una mu#er queda embara$ada como resultado de estas
actividades, la reaccion de los otros sera probablemente rigurosa. .Los embara$os
ilcitos son tambien un interesante e#emplo de la imposici!n diferencial de las mismas
reglas para diferentes clases de personas. >incent se(ala que los padres solteros escapan
a la severa censura sufrida por la madre/.
5Por qu' repetimos estas observaciones tan comunes6 Porque, vistas en con#unto ,
apoyan el planteo de que la desviaci!n no es una simple cualidad presente en algunos
tipos de conducta y ausente en otros. %s, mas bien, el resultado de un proceso que
implica las reacciones de las otras personas frente a esta conducta. La misma conducta
puede ser una infracci!n a las reglas en un momento y no en otro) puede ser una
infracci!n al ser cometido por una persona, pero no cuando es otra persona quien lo
hace) algunas reglas pueden quebrantarse impunemente, otras no. %n resumen, el hecho
de que un cierto acto sea desviado o no depende en parte de la naturale$a del acto .es
decir, de que si quebranta o no alguna regla/ y en parte de lo que los demas hacen al
respecto. 3lgunas personas pueden ob#etar que esta es una mera discusi!n
terminol!gica) que, al fin y al cabo , uno puede definir los t'rminos a su gusto y que, si
alguien quiere referirse al comportamiento de quien quebranta reglas como desviado,
sin referencia a loas reacciones de los otros, es libre de hacerlo. %sto es, desde luego,
cierto. Sin embargo, valdra la pena referirse a dicha conducta como comportamiento
transgresor y reservar el t'rmino desviado para quienes han sido denominados
desviados por alg"n sector de la sociedad. 8o insisto en que se generalice este uso de la
palabra, pero debe aclararse que , en tanto que un cientfico use la palabra "desviado"
para referirse a cualquier comportamiento transgresor y tome como ob#eto de estudio
solo aquellos que han sido denominados desviados, sera obstaculi$ado por las
diferencias entre estas dos categoras.
?%2tracto de la obra publicada por la %ditorial Tiempo contemporneo. @uenos 3ires,
ABCC. %l concepto de "outsiders" 4literalmente "los de afuera"4, tal como se lo define en
este captulo, ha sido traducido alternativamente como "e2tra(os" o "marginales". D8.
del T.E