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Dos procesos: definicin de conceptos y

operacionalizacin de variables
Al comenzar la semana, Jeny, nuestra compaera en el equipo de
investigacin, nos plante que para evaluar la empleabilidad de los
jvenes necesitamos definir claramente las variables a ser evaluadas.
Ella deca que cada variable debe ser definida en funcin de la
utilidad que tiene esta informacin para determinar el nivel de
empleabilidad de los jvenes.

Ciertamente, todo trabajo de investigacin es un continuo ir y venir
de la teora a la realidad. Y en este recorrido usamos conceptos y
definiciones y tambin variables e indicadores. Slo para fines
prcticos ya que ambos forman parte de este transitar entre teora y
realidad y en la prctica pueden darse de modo simultneo- conviene
distinguir dos procesos en nuestro trabajo de investigacin:
a) De definicin de los conceptos o constructos.
b) De operacionalizacin de las variables.

En el proceso de definicin de los conceptos se busca tener un
acuerdo bsico de lo que el concepto designa y precisar el alcance
que se le a cada concepto en la investigacin. Pero, adems, como
sostiene Ezequiel Ander-Egg, para que un concepto se considere
concepto cientfico debe pertenecer a alguna teora que () oriente
semnticamente su significado y lo haga tericamente relevante (E.
Ander-Egg. Tcnicas de investigacin social. Ed. Magisterio del Ro de
la Plata, Bs. As, 1993, p 92).

Por eso es tan importante que toda investigacin tenga un marco
terico y un sistema conceptual que le d sustento (nosotros tenemos
ya una primera versin de marco terico del que hemos extrado
algunos de los primeras entradas de este blog y que seguimos
desarrollando).

Definir un concepto es, como dice Ander-Egg, algo con pretensiones
ms modestas: no se pretende establecer lo que es (definicin
esencial) sino analizar los referentes indicativos de la cosa que se
define (definicin operacional). O, como deca Jeny, cada definicin
estar en funcin de la utilidad que tiene esta informacin para
determinar el nivel de empleabilidad de los jvenes.

Ander-Egg menciona un procedimiento a seguir en la definicin de
trminos:
1) Examinar el mayor nmero posible de definiciones del trmino.
2) Intentar penetrar en el ncleo de significacin hacia el que parecen
apuntar la mayora de las definiciones.
3) Formular una definicin tentativa basada en dicho ncleo.
4) Considerar si este intento de definicin cubre todos los casos que
se piensa debera cubrir en relacin con los objetivos de la
investigacin.
5) Someter esta definicin a una valoracin tan crtica como sea
posible por parte de cientficos.
6) Realizar una revisin final de la definicin sobre la base de las
crticas recibidas.

El segundo proceso es el de ir especificando cada vez ms las
variables en cuestin (Ander-Egg dice ir pasando de la variables ms
generales a variables intermedias y de stas a los indicadores). A
este proceso se le conoce tambin como operacionalizacin de
variables. Las variables son caractersticas observables o aspectos
discernibles de lo que se quiere estudiar. La palabra clave en este
proceso es: especificar. Se trata de especificar en cada variable las
dimensiones que nos acerquen a los indicadores. En este proceso nos
encontramos.