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Geologa general
Placas Tectnicas







Profesor(a): Karina Rojas
Nombre alumnos(as): Darling Gonzlez
Rafael Martnez
Jan Carlos Sez
Joaqun Faras
Jairo Rosales
ngel Parra
Fecha: 02/04/2012
Seccin: 414

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Tabla de contenidos

Resumen ejecutivo. 3
Introduccin . 4
Origen de la placas tectnicas 5
Antecedentes histricos 6
Tipos de placas 7
Limites de placas 8
Bordes de placas 9
Bordes de placas . 10
Comparacin Placa Nazca con Placa Africana ... 11
Comparacin Placa Nazca con Placa Africana ... 12
Estructura de placas tectnicas, Chile 13
Conclusin .. 14
Bibliografa . 15









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Resumen ejecutivo
En este informe encontraras un completo resumen informativo con respecto a la
Tectnica de Placas.
Las placas tectnicas son planchas rgidas de roca slida que conforman la superficie
de la Tierra, flotando sobre una capa de roca fundida que conforma el manto, la
siguiente capa del planeta.
Se piensa que su origen se debe a corrientes de conveccin en el interior del manto
terrestre, en la capa conocida como astenosfera, las cuales fragmentan a la litosfera.
La tectnica de placas tiene su origen en dos teoras que le precedieron: la teora de la
deriva continental y la teora de la expansin del fondo ocenico.
Las placas litosfricas son esencialmente de dos tipos, segn la clase de corteza que
forma la superficie. Hay dos clases de corteza: la ocenica y la continental.
La mayor parte de los terremotos se produce en las zonas ubicadas en los lmites
entre las placas. Este contacto puede ser de tres tipos: Convergentes, divergentes y de
friccin.
En los procesos de las placas se producen diferentes movimientos: las placas se
acercan, se separan unas de otras o deslizan entre ellas. Dependiendo de estos
movimientos, se pueden encontrar bordes destructivos y bordes constructivos.
Chile se enfrenta a la placa de Nazca que es alimentada desde la Cordillera Mezo-
dorsal del Pacfico por surgimiento del magma que crea nuevo fondo marino y la
empuja hacia la placa Sudamericana, producindose un fenmeno de subduccin,
origen de los sismos ocasionados por este choque.
La placa de Nazca se desplaza a una velocidad relativa de aproximadamente 9 cm por
ao con respecto a la placa Sudamericana, introducindose bajo ella segn un plano
inclinado (plano de Beni off). En el largo plazo, estas fuerzas tectnicas han causado el
plegamiento de la placa Sudamericana y la formacin de las cadenas de la Cordillera
de los Andes y la Cordillera de la Costa.







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Introduccin
Qu son las placas tectnicas?
Una placa tectnica o placa litosfrica es un fragmento de litosfera que se mueve
como bloque rgido sin que ocurra deformacin interna sobre la astensfera de
la Tierra. La palabra tectnica deriva del griego , : nominativo y
genitivo de singular de constructor, carpintero, y del sufijo : relativo a.
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Tectnica de placas es una teora que explica la estructura y la dinmica de la
superficie terrestre. Establece que la litosfera (la porcin superior ms fra y rgida de
la Tierra) est fragmentada en una serie de placas que se desplazan sobre
la astensfera. Esta teora tambin describe el movimiento de las placas, sus
direcciones e interacciones. La litosfera terrestre est dividida en placas grandes y en
placas menores o microplacas. En los bordes de las placas se concentra
actividad ssmica, volcnica y tectnica. Esto da lugar a formacin de
grandes cadenas y cuencas.
La Tierra es el nico planeta del sistema solar con placas tectnicas activas, aunque
hay evidencias de que en tiempos remotos Marte, Venus y alguno de
los satlites galileanos, como Europa fueron tectnicamente activos.












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Origen de las placas tectnicas
Se piensa que su origen se debe a corrientes de conveccin en el interior del manto
terrestre, en la capa conocida como astenosfera, las cuales fragmentan a la litosfera.
Las corrientes de conveccin son patrones circulatorios que se presentan en fluidos
que se calientan en su base. Al calentarse la parte inferior del fluido se dilata. Este
cambio de densidad produce una fuerza de flotacin que hace que el fluido caliente
ascienda. Al alcanzar la superficie se enfra, desciende y se vuelve a calentar,
establecindose un movimiento circular auto-organizado. En el caso de la Tierra se
sabe, a partir de estudios de reajuste glaciar, que la astenosfera se comporta como un
fluido en escalas de tiempo de miles de aos y se considera que la fuente de calor es el
ncleo terrestre. Se estima que ste tiene una temperatura de 4500 C. De esta
manera, las corrientes de conveccin en el interior del planeta contribuyen a liberar el
calor original almacenado en su interior, que fue adquirido durante la formacin de la
Tierra.
As, en zonas donde dos placas se mueven en direcciones opuestas (como es el caso de
la placa Africana y de Norteamrica, que se separan a lo largo de la cordillera del
Atlntico) las corrientes de conveccin forman nuevo piso ocenico, caliente y
flotante, formando las cordilleras meso-ocenicas o centros de dispersin. Conforme
se alejan de los centros de dispersin las placas se enfran, tornndose ms densas y
hundindose en el manto a lo largo de zonas de subduccin, donde el material
litosfrico es fundido y reciclado.
Una analoga frecuentemente empleada para describir el movimiento de las placas es
que stas "flotan" sobre la astensfera como el hielo sobre el agua. Sin embargo, esta
analoga es parcialmente vlida ya que las placas tienden a hundirse en el manto como
se describi anteriormente.







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Antecedentes Histricos
La tectnica de placas tiene su origen en dos teoras que le precedieron: la teora de la
deriva continental y la teora de la expansin del fondo ocenico.
La primera fue propuesta por Alfred Wegener a principios del siglo XX y pretenda
explicar el intrigante hecho de que los contornos de los continentes ensamblan entre
s como un rompecabezas y que stos tienen historias geolgicas comunes. Esto
sugiere que los continentes estuvieron unidos en el pasado formando un
supercontinente llamado Pangea que se fragment durante el perodo Prmico,
originando los continentes actuales. Esta teora fue recibida con escepticismo y
eventualmente rechazada porque el mecanismo de fragmentacin (deriva polar) no
poda generar las fuerzas necesarias para desplazar las masas continentales.
La teora de expansin del fondo ocenico fue propuesta hacia la mitad del siglo XX
por John Tuzo Wilson y est sustentada en observaciones geolgicas y geofsicas que
indican que las cordilleras meso-ocenicas funcionan como centros donde se genera
nuevo piso ocenico conforme los continentes se alejan entre s.
La teora de la tectnica de placas fue forjada principalmente entre los aos 50 y 60 y
se le considera la gran teora unificadora de las Ciencias de la Tierra. Esta teora fue
producto de la colaboracin internacional y del esfuerzo de talentosos gelogos (Tuzo
Wilson, Walter Pitman), geofsicos (Harry HammondHess, Allan V. Cox) y sismlogos
(Linn Sykes, Hiroo Kanamori, Maurice Ewing), que poco a poco fueron aportando
informacin acerca de la estructura de los continentes, las cuencas ocenicas y el
interior de la Tierra.








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Tipos de placas
Las placas litosfricas son esencialmente de dos tipos, segn la clase de corteza que
forma la superficie. Hay dos clases de corteza: la ocenica y la continental.
Placas ocenicas: Estn cubiertas ntegramente por corteza ocenica, delgada, de
composicin bsica: hierro y magnesio dominantes. Aparecen sumergidas en toda su
extensin, salvo por existencia de edificios volcnicos intraplaca, de los cuales los
destacados por altos aparecen emergidos, o por arcos insulares (de islas) en alguno de
sus bordes. Los ejemplos ms notables se ubican en el Pacfico: la del Pacfico, la placa
de Nazca, la placa de Cocos y la Placa Filipina.
Placas mixtas: Son placas parcialmente cubiertas por corteza continental y as mismo
en parte por corteza ocenica. La mayora de las placas es de estas caractersticas.
Para que una placa sea ntegramente continental tendra que carecer de bordes de
tipo divergente (dorsales) en su contorno. En teora esto es posible en fases de
convergencia y de colisin de fragmentos continentales. As pueden interpretarse
algunas subplacas que constituyen los continentes. Valen como ejemplos de placas
mixtas la placa Sudamericana y la placa Euroasitica.












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Limites de placas

Las placas limitan entre s por tres tipos de situaciones:
Lmites divergentes: Corresponden al medio ocenico, que, de manera discontinua,
se extiende a lo largo del eje de las dorsales. La longitud de estas dorsales es de unos
65 000 km. La parte central de la dorsal est constituida por un amplio surco
denominado valle de rift: elongacin formada por depresin de un
bloque cortical entre dos fallas o zonas de falla de rumbo ms o menos paralelos,
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por
el cual desde el manto asciende magma y provoca actividad volcnica lenta y
constante.
Lmites convergentes: Donde dos placas se encuentran. Hay dos casos muy distintos:
Subduccin. Una de las placas se pliega un ngulo pequeo, hacia el interior de la
Tierra, y se introduce bajo la otra. El lmite est marcado por una fosa ocenica o
fosa abisal, una estrecha zanja, cuyos flancos pertenecen a una placa distinta. Hay
dos variantes, segn la naturaleza de la litosfera en la placa que recibe la
subduccin: a) de tipo continental, como ocurre en la subduccin de la placa de
Nazca con respecto a la Cordillera de los Andes; b) de litosfera ocenica, donde se
desarrollan edificios volcnicos en arcos insulares. Las fosas ocenicas y los lmites
que marcan son curvilneos, de gran amplitud, como la seccin de un plano inclinado,
el plano de subduccin con la superficie.
Colisin. Se originan cuando la convergencia facilitada por la subduccin provoca
aproximacin de dos masas continentales. Al final las dos masas chocan, y con los
materiales continentales de la placa que subduca emerge un orgeno de colisin, que
tiende a ascender sobre la otra placa. As se originaron cordilleras mayores, como
el Himalaya y los Alpes.
Lmites de friccin: Denominacin de dos placas separadas por un tramo de falla
transformante. Las fallas de esta ndole intersectan transversalmente las dorsales y les
permiten desarrollar un trayecto sinuoso a pesar de que su estructura interna
requerira rectas. Topogrficamente las fallas transformantes aparecen como
estrechos valles rectos asimtricos en el fondo ocenico. Slo una parte del medio de
cada falla es propiamente lmite entre placas. Los dos extremos se proyectan dentro
de una placa.





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Bordes de placas
En los procesos de las placas se producen diferentes movimientos: las placas se
acercan, se separan unas de otras o deslizan entre ellas. Dependiendo de estos
movimientos, se pueden encontrar bordes destructivos y bordes constructivos.
Bordes Destructivos


Los bordes destructivos de las placas tectnicas corresponden a las zonas donde
"chocan" dos placas, como es el caso de la de Nazca y la Sudamericana. La gran presin
que soportan las rocas en el proceso de subduccin hace que stas se fundan y tiendan
a salir a la superficie y, posteriormente puedan volver a salir como roca fundida o
magma a travs de los volcanes. De este modo, las zonas de subduccin van
acompaadas de gran actividad volcnica, como ocurre en el Cinturn de Fuego del
Pacfico.
La enorme fuerza de empuje de las placas en las zonas de subduccin, es una de las
causas de la formacin de las cordilleras continentales, al mismo tiempo que producen
frecuentes terremotos.
Las fosas ocenicas corresponden a las zonas donde una placa se introduce bajo la
otra. Las fosas son las mayores profundidades de los ocanos. Frente a Chile, existe
la Fosa de Atacama que tiene cerca de 8.000 m de profundidad.





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Bordes constructivos


Los bordes constructivos de las placas tectnicas son aquellos donde las placas se
separan entre s. Se denominan de este modo, porque estos bordes coinciden con las
zonas donde se desarrollan dorsales o cordilleras submarinas, las que pueden
alcanzar hasta 4.000 metros de altura.
Las dorsales se forman por el calor del interior de la Tierra, el cual hace que la corteza
de la Tierra se estire y se recoja formando grietas y puntos levantados que se
denominan domos. Por las grietas aflora material magmtico o roca fundida desde el
interior de la Tierra, el cual lentamente se va acumulando y formando la dorsal.







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Comparacin Placa Nazca con Placa Africana


Placa Nazca
La de Nazca se ve casi al centro, de color celeste. La placa de Nazca es una placa
tectnica ocenica que se encuentra en el ocano Pacfico oriental, junto a la
costa occidental de Amrica del Sur, ms especficamente enfrente de Per y
Chile.

El borde oriental de la placa se encuentra en una zona de subduccin bajo la
placa Sudamericana, lo que ha dado origen a la cordillera de los Andes y a la
fosa peruano-chilena que tiene fosas de ms de 8000mts de profundidad.

El lmite austral de la placa de Nazca es divergente con respecto a la placa
Antrtica, al igual que el lmite occidental con la placa del Pacfico y en el norte
con la placa de Cocos.

Existen tres micro placas, especficamente en las zonas de unin entre las
placas. La de las islas Galpagos se encuentra en la unin de las de Nazca, del
Pacfico y de Cocos. La de Juan Fernndez en el borde entre la del Pacfico, la de
Nazca y la Antrtica, y la de Isla de Pascua en el lmite entre Nazca y del
Pacfico, un poco ms al norte que la de Juan Fernndez.

Placa de Nazca se mueve con una velocidad de 8 cm al ao en direccin NE.

Chile se enfrenta a la placa de Nazca que es alimentada desde la Cordillera
Mezo-dorsal del Pacfico por surgimiento del magma que crea nuevo fondo
marino y la empuja hacia la placa Sudamericana, producindose un fenmeno
de subduccin, origen de los sismos ocasionados por este choque es por eso
que esta zona es altamente ssmica y volcnica.
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Placa Africana
La Placa Africana se ve a la derecha de la placa sudamericana con un color
anaranjado. Es una placa tectnica continental que cubre
el continente de frica y que se extiende hacia el oeste hasta la dorsal
mesoatlntica.

Todos los lmites de la placa Africana son muy divergentes, excepto el que tiene
con la placa Euroasitica

Uno de los aspectos ms importantes de la placa es el Gran Valle del Rift en el
Este, una fractura que est separando a una porcin del continente, y de la
placa, que eventualmente dividir la Placa Africana en dos: la Placa de Nubia y
la Placa Somal.


Las placas con las que limita son:
o Al Norte la Placa Euroasitica y la Placa Arbiga.
o Al Sur la Placa Antrtica.
o Al Este la Placa Australiana, la Placa India y la Placa Arbiga.
o Al Oeste la Placa Sudamericana y la Placa Norteamericana

El movimiento de la placa africana es hacia el Norte a unos 2,15 centmetros
cada ao.









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Estructura de placas tectnicas, Chile
Chile se enfrenta a la placa de Nazca que es alimentada desde la Cordillera Mezo-
dorsal del Pacfico por surgimiento del magma que crea nuevo fondo marino y la
empuja hacia la placa Sudamericana, producindose un fenmeno de subduccin,
origen de los sismos ocasionados por este choque.
La placa de Nazca se desplaza a una velocidad relativa de aproximadamente 9 cm por
ao con respecto a la placa Sudamericana, introducindose bajo ella segn un plano
inclinado (plano de Beni off). En el largo plazo, estas fuerzas tectnicas han causado el
plegamiento de la placa Sudamericana y la formacin de las cadenas de la Cordillera
de los Andes y la Cordillera de la Costa.
Debido a que la zona de contacto entre las placas est sometida a grandes presiones a
causa del movimiento convergente, ambas placas estn mutuamente acopladas y
previo a la ruptura se deforman elsticamente a lo largo de su interface comn.
Inmediatamente antes de la ruptura slo una pequea rea, firmemente acoplada,
resiste el movimiento de las placas. Cuando el acoplamiento en la ltima zona de
resistencia (una "aspereza ssmica") es sobrepasado, el esfuerzo acumulado es
liberado bruscamente, enviando ondas de choque a travs de la tierra. La ruptura
comienza en el hipocentro del terremoto, esto es, bajo el epicentro, y luego se propaga
a lo largo de una zona cuya extensin depende de la importancia del evento.
Obsrvese que, segn lo dicho, el borde de subduccin es lugar de concentracin de
sismos; y el destino final de la placa que se hunde es alcanzar el magma a gran
profundidad y completar as el ciclo de conveccin trmica.
Subduccin en Chile
En la subduccin chilena el contacto entre las placas de Nazca y Sudamericana
corresponde a un plano rugoso controlado por la friccin.

El movimiento de las placas tectnicas, del orden de unos 7 cm/ao, carga de energa
la zona bloqueada por la friccin durante decenas o centenas de aos.

La energa acumulada durante este tiempo se libera sbitamente, en slo pocos
segundos, cuando la zona de contacto desliza, entonces se produce un terremoto. El
comportamiento de la sismicidad es controlado por la friccin de este contacto.







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Conclusin
Recapitulando sobre el tema, sabemos que la capa superior del globo terrestre,
ocupada por continentes y ocanos, no es una masa compacta, sino que, a modo de un
gran puzle, est conformada por bloques o placas tectnicas. Se han identificado siete
placas mayores y varias menores. Estas placas estn en constante movimiento (se
desplazan), separndose unas de otras o chocando entre ellas, de ah, que los bordes
de las placas sean zonas de grandes cambios en la corteza terrestre.
Chile, como ya dijimos, se asocia a la placa Sudamericana y a la Pacfica, y aprisionada
entre ambas se encuentra la placa menor de Nazca. Segn lo hemos reiterado, la
Teora de las Placas Tectnicas se refiere a la estructura de la corteza terrestre, sus
formas externas y sus deformaciones. A travs de ella se explican las caractersticas
del relieve submarino actual, como as mismo su origen. Los fenmenos volcnicos y
ssmicos tambin estn relacionados con esta teora y se explican por los movimientos
de las placas.
Durante miles de millones de aos se ha ido sucediendo un lento pero continuo
desplazamiento de las placas que forman la corteza del planeta Tierra, originando la
llamada "tectnica de placas", una teora que complementa y explica la deriva
continental.
Los continentes se unen entre s o se fragmentan, los ocanos se abren, se levantan
montaas, se modifica el clima, influyendo todo esto, de forma muy importante en la
evolucin y desarrollo de los seres vivos. Se crea nueva corteza en los fondos marinos,
se destruye corteza en las trincheras ocenicas y se producen colisiones entre
continentes que modifican el relieve.















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Bibliografa

http://www.profesorenlinea.cl/Ciencias/Placas_tectonicas_Teoria.htm
http://www.educarchile.cl/Portal.Base/Web/VerContenido.aspx?ID=92527
http://www.mardechile.cl/index.php?option=com_content&task=view&id=79
8&Itemid=31
http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/4esobiologia/4quincena4/i
magenes4/quincena4.pdf
http://www2.uah.es/antonia_andrade/PDF's%20LABORATORIOS_CCTT/Micr
osoft%20Word%20-%20PLACAS.pdf