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El Chile Agrcola de hoy se ha transformado en uno de los pilares del desarrollo

econmico del pas, y en muchos rubros silvoagropecuarios ya es un jugador de clase


mundial. Con un monto de exportaciones que se acerc a los !" #.$$$ millones en el
a%o &$$', Chile ya se perfila como una potencia agroalimentaria emergente, siendo el
resultado de una adecuada combinacin de potencialidades, polticas p(blicas e
iniciativas de los sectores privados.
)os apicultores de Chile son parte de este proceso. )a cara m*s conocida de su
contribucin es sin duda la expansin +irregular pero sostenida+ de las exportaciones de
miel natural durante los (ltimos a%os.
,e manera tal ve- menos visible pero no menos importante, se destaca tambi.n el rol
polini-ador de las abejas que implica un claro mejoramiento tanto en la productividad
como en la calidad de la produccin de frutas, hortali-as, flores y semillas. /unto con este
efecto potenciador de la actividad agrcola, la libacin contribuye tambi.n directamente a
la preservacin de la biodiversidad bot*nica, permitiendo mantener el patrimonio
fitogen.tico del pas.
0or (ltimo, la apicultura constituye adem*s una actividad de tremendo valor social,
actuando como complemento o como (nico alternativa productiva exitosa en sectores
rurales vulnerables desde un punto de vista productivo, ambiental y social.
Es desde estas fortale-as y en el contexto de un mercado apcola mundial en
expansin, que la apicultura nacional, a(n en proceso de desarrollo, quiere sumarse y
contribuir a la consolidacin del pas como potencia agroalimentaria.
Asumiendo este desafo, la cadena del rubro se plantea la construccin de un sistema
apcola nacional, espacio donde se focalicen y articulen esfuer-os p(blicos y privados, en
torno a una visin com(n de un Chile Apcola.
,esde las antiguas civili-aciones hasta las culturas de nuestra era, las abejas, bien
denominadas por los egipcios 1hijas del sol2, han incidido en las economas locales y en el
bienestar de la poblacin, propiciando el desarrollo de pr*cticas, industrias y comercio
relacionados con la alimentacin, la salud y la belle-a.
3
)as propiedades nutritivas,
farmac.uticas, nutrac.uticas
4producto natural con accin
terap.utica5, y cosm.ticas de
la miel y de los otros
productos apcolas no dejan
de sorprender por sus
alcances.
)a medicina les reconoce
efectos antibiticos, analg.+
sicos, antiinflamatorios,
antivirales, anest.sicos, de
accin cardiotnica, inmuno+
activante, hipotensora, y
vasomotora. Asimismo, la
est.tica utili-a sus atributos
energ.ticos y rejuvene+
cedores.
0ero m*s all* de sus
productos, el principal rol de
Apis mellifera es la
polini-acin. nico medio de
transporte de polen para
muchas especies vegetales,
la libacin de las abejas
genera un claro
mejoramiento tanto en la
productividad como en la
calidad de la produccin agrcola.
)a produccin mundial de miel es del orden de 3,6 millones de toneladas, donde seis
pases +China, Estados nidos, Argentina, 7.xico, Canad* y Alemania+ concentran el
'$8 del total. En la (ltima d.cada, la produccin
mundial creci en un &$8, tendencia que se refleja
tambi.n en el comercio internacional del producto.
Es as que las exportaciones mundiales de miel en
los (ltimos a%os oscilan alrededor m*s de 9$$ mil
toneladas con un valor de !" :$$ a ;'$ millones,
cifra que no llegaba a la mitad hace die- a%os.
)os principales exportadores son China, Argentina
y 7.xico y los principales pases de destino
corresponden a Alemania, Estados nidos y
/apn.
&
Valor Exportaciones mundiales
de Miel
0
200000
400000
600000
800000
1000000
1999 2000 2001 2002 2003 2004
Las virtudes de los principales productos apcolas
La miel< es la sustancia natural dulce producida y almacenada por la abeja a
partir del n.ctar de las plantas. Es muy concentrada en glucosa y fructosa
4o ,extrosa y )evulosa5, con peque%as cantidades de sacarosa, dextrina,
protenas, sales minerales, y *cidos org*nicos. 0or haber sido predigerida
por la abeja, la miel es directamente asimilable. Es un alimento energ.tico
que proporciona valores calricos elevados y posee propiedades
antis.pticas, laxantes= se utili-a para combatir resfros y laringitis= accin
expectorante, y regulari-a la circulacin de la sangre, fortificando el cora-n
y el sistema nervioso. Adem*s es ideal para productos de belle-a, por su
poder emoliente y refrescante.

El polen< es el elemento masculino de la flor, recogido por las abejas.
Contiene 3: amino*cidos, # vitaminas, hormonas, a-(cares, y antibiticos.
Constituye un complemento vitamnico natural de excelente calidad.
Los propleos< son resinas recolectadas por las abejas, las que le agregan
secreciones salivares. Contiene 3; sustancias de estructuras qumicas
distintas tales como los flavonoides, betulenol y betulenol insovanilina,
resinas, *cidos arom*ticos no saturados, como *cido cafeico y *cido jer(lico.
)os propleos tienen una cualidad anti+bacterial y anti+inflamatoria.
La Jalea Real< es producida por las abejas para alimentar a las larvas reci.n
nacidas y a la reina. Es muy rica en vitamina C, E, A, y >, minerales, *cidos
grasos insaturados, amino*cidos y sustancias hormonales. 0osee un efecto
estimulante del sistema nervioso, mejora la oxigenacin cerebral, y
regulari-a los trastornos digestivos. Es utili-ada tambi.n en casos de anemia
o como preventivo de enfermedades cardiovasculares.
La cera< Es un antibitico de amplio espectro, cicatri-ante y regenerador de
tejidos.
La apitoxina: es el veneno producido por las abejas, me-cla compleja de
en-imas, peptidos y amino*cidos. !us principales usos terap.uticos
4apiterapia5, muy difundidos en ?usia y Europa @ccidental, corresponden al
tratamiento de la artritis, esclerosis y reumatismo.
El crecimiento del comercio mundial de la miel, con un 3$8 promedio anual en la (ltima
d.cada 4en valor5, se inscribe claramente en la evolucin de los h*bitos de consumo,
donde lo natural y saludable constituye una variable cada ve- m*s apreciada e incluso
exigida por los consumidores. Estas nuevas pautas explican tambi.n la diversificacin en
la demanda de los productos apcolas, donde derivados como jalea real, propleos, y
polen empie-an a masificarse de manera interesante, constituyendo nichos de mercado
de mayores retornos.
Estas tendencias de un mercado en expansin configuran un escenario alentador para el
sector apcola chileno, pero a la ve- mayores exigencias. En efecto, el mercado mundial
de la miel se ha vuelto m*s sensible a las condiciones de calidad e inocuidad del producto
transado, como lo demuestra el cierre, a partir del &$$3, de la nin Europea y Estados
nidos a la miel china en la cual se detectaron residuos de antibiticos.
)as singulares condiciones
ambientales y de recursos
naturales del pas, tales como un
prodigioso clima templado, una
gran diversidad de especies
melferas caracteri-adas por una
larga temporada de floracin y el
resguardo fitosanitario dado por
efectivas barreras naturales,
hacen de Chile un lugar especial
y (nico para la actividad apcola
en el mundo.
Es as que la presencia de casi
A.$$$ especies nativas en la
flora chilena potencia la
produccin de mieles con atributos de muy alta calidad nutritiva, organol.ptica, y
medicinal. Asimismo, el clima mediterr*neo permite obtener un producto con bajo
porcentaje de humedad, caracterstica que facilita mantener aroma y sabor. Chile
presenta entonces caractersticas naturales adecuadas para obtener productos apcolas
con denominacin de origen bot*nico y geogr*fico.
7*s all* del impacto econmico que significa los productos y servicios generados por la
cadena apcola para sus propios integrantes, el sector apcola conlleva efectos positivos
de fundamental significado en tres dimensiones.
)a primera de ella dice relacin con el desarrollo agrcola y particularmente de la actividad
frutcola, hortcola y de produccin de semilla. !i bien es difcil cifrar este aporte, la BA@ y
6
Las mieles chilenas
)a Bundacin para la Cnnovacin Agraria 4BCA5 respald una
investigacin de cuatro a%os, ejecutada por la 0ontificia niversidad
Catlica a trav.s de sus Bacultades de Agronoma e Cngenieria Borestal
en conjunto con la ?ed Dacional Apcola.
Como principal resultado de este estudio, se logr diferenciar &'9 tipos
de mieles, producidas entre )a !erena y 0alena, en comunidades
vegetales de clima mediterr*neo y bosques de clima templado h(medo,
en sectores con vegetacin nativa de distintas biodiversidad.
,el total encontrados, ': mieles correspondieron a mieles monoflorales
donde predomina el polen de una sola flor, de las cuales 3# tienen su
origen en plantas nativas.
)as mieles monoflorales nativas junto con las poliflorales con
predominancia de polen de plantas nativas, por su origen autctono,
presentan caractersticas de sabor y aroma (nicas en el mundo.
el !,A estiman que, en el mundo, el incremento de produccin generado por la
polini-acin de las abejas representa un valor die- veces superior a los productos que
provienen directamente de las colmenas. En un pas como Chile donde los sectores
hortofrutcola y de produccin de semilla representan en conjunto un monto de
exportaciones que bordea !" 6.$$$ millones al a%o, es evidente el impacto econmico
de la polini-acin en esta dimensin.
)a segunda se sit(a en la dimensin socioeconmica. )a actividad apcola constituye una
interesante alternativa de generacin de ingresos en *reas de difcil solucin agrcola,
territorios generalmente deprimidos en t.rminos econmicos. Asimismo, sectores
campesinos con restringido acceso a la tierra pueden generar con las abejas un
significativo complemento econmico. )a actividad apcola se constituye entonces en una
valiosa contribucin en las estrategias de superacin de la pobre-a rural y con impacto en
el desarrollo de la agricultura familiar campesina.
0or (ltimo, estos 1seres de multitud2 como los llam en 3;$3 el escritor belga 7aurice
7aeterlincE en su libro 1)a vida de las abejas2 contribuyen sin duda a la mantencin de los
equilibrios ecolgicos, mediante la preservacin de la biodiversidad y reproduccin de la
flora end.mica.
Cadena apcola, un claro espacio para la pequea produccin
)a cadena productiva y comercial de la miel est* estructurada sobre la base de cinco
grandes funciones, en la que cada actor puede cumplir con una o m*s de .stas.
En primer lugar est*n los proveedores de
insumos y servicios, que proporcionan el
material biolgico, los materiales o insumos y
la capacitacin o transferencia tecnolgica,
necesarios para producir.
Contin(an en la cadena los productores, que
en Chile son mayoritariamente peque%os
productores artesanales, hobbystas o
agricultores multiproductores, que tienen
menos de 3'$ colmenas. Este grupo
constituye aproximadamente el #$ 8 de un total de 3'.$$$ apicultores en el pas, los
cuales presentan en algunos casos diferentes formas de asociacin para enfrentar la
produccin y comerciali-acin de sus productos. )os medianos productores que manejan
menos de 3.$$$ colmenas representan el 3:8 de los apicultores y finalmente los grandes
apicultores que manejan m*s de 3.$$$ colmenas, conforman el 68 restante. !e estima
que el apiario nacional est* constituido por unas 9'$.$$$ colmenas, A$8 de las cuales se
concentraran en las FCC, FCCC, CG y G ?egin.
Existe, en algunos casos, la participacin de intermediarios. Estos pueden ser poderes de
compra de empresas exportadoras, asociaciones de productores, o grandes apicultores.
9
Chile Apcola de hoy en cifras
Explotaciones apcolas< 3'.$$$
Apiario nacional< 9'$.$$$ colmenas
roduccin de miel< : a 3$ mil toneladas
Exportaciones de miel< A a ; mil
toneladas, !" 3$ a 3' millones
Consumo interno< 3,9 mil toneladas= 3$$
gHc*pita
Iay una funcin de envasadores que desarrollan algunos exportadores, las industrias
productoras yHo envasadoras de alimentos y, a veces, los propios apicultores en la medida
que cuentan con infraestructura de proceso y envasado.
Binalmente, la cadena termina con los exportadores de miel 4unas &$ a &' empresas5 o
con los poderes de compra del mercado interno para la miel que se consume en Chile.
Produccin apcola, miel y polinizacin de calidad
En Chile, los dos principales ejes de sustentacin econmica de la apicultura son la
produccin de miel y la polini-acin. En este contexto, se estima que en la actualidad m*s
de 6$$.$$$ colmenas prestan servicios de polini-acin a la fruticultura y la agricultura
empresarial en la -ona centro del pas. Complementario a estos ejes, la apicultura
nacional se est* diversificando en forma creciente, incorporando otros productos como
son el polen, propleos y produccin de reinas, entre otros.
Chile apcola se divide entonces en dos grandes -onas. El Centro Dorte 4CF hasta FCC
?egin5, donde la actividad principal es la polini-acin y la produccin de miel viene
siendo complementaria y la -ona Centro !ur 4FCCC a GC ?egin5 que se orienta
principalmente a la produccin de miel, con una incorporacin reciente de servicios de
polini-acin para los frutales mayores y menores, as como para otros cultivos
innovadores en la -ona.
)os niveles promedios de produccin de miel se sit(an alrededor de :.'$$ toneladas, con
a%os excepcionales donde se sobrepasaron las 3$.$$$ toneladas. El #$8 al ;$8 de la
produccin se destina a la exportacin.
,esde un punto de vista sanitario, la excepcional condicin sanitaria con la cual contaba
el pas ha sido vulnerada en la (ltima d.cada, con el ingreso del *caro Farroa y muy
recientemente con la deteccin de focos de )oque Americana. Ello obliga a redoblar
esfuer-os en las normativas y manejos tecnolgicos.
Exportaciones apcolas, consolidar la tendencia al alza
En los (ltimos a%os se ha producido un fuerte boom exportador, con precios muy
favorables, a ra- de las interrupciones de las importaciones norteamericanas y europeas
de las mieles provenientes de China y Argentina, por deteccin de residuos y medidas de
antidumping.
'
Volumen de Exportaciones de Miel
chilena
0
2.000
4.000
6.000
8.000
10.000
12.000
1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005
Valor de Exportaciones de Miel
chilena
0
5.000
10.000
15.000
20.000
25.000
30.000
1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005
Ello ha permitido crecer de !" 9,# millones en exportaciones el a%o &$$$ a m*s de !"
&A millones en el &$$6. !in embargo, en &$$9 y &$$' los montos exportados se situaron
en !" 36,3 y ;,; millones respectivamente. En volumen, ello ha significado embarques
de m*s de 3$ mil toneladas en el a%o &$$6, y de ',9 y :,3 mil toneladas en los a%os &$$9
y &$$', siendo los principales pases de destino Alemania y m*s lejanamente Estados
nidos.
!in quitar m.ritos a este proceso expansivo, es importante se%alar que la penetracin del
producto chileno en los mercados mundiales fue en gran medida debido al retroceso de la
oferta de los principales proveedores mundiales 4China y Argentina5 y a los niveles de
calidad exhibidos por la miel chilena. En este contexto, el a%o &$$6 fue un a%o
1anormalmente2 excepcional tanto en los vol(menes transados como en los precios
obtenidos. Esta reflexin permite relativi-ar tanto el boom como la aparente cada que le
sucedi en los (ltimos dos a%os.
0ermite tambi.n vislumbrar que la inminente recuperacin y reinsercin en los mercados
mundiales de China y Argentina, junto con la emergencia de nuevos competidores 4>rasil,
Cndia y Fietnam5 genera un escenario donde la competencia se va a acrecentar. Ello
obliga a acelerar el proceso expansivo de la oferta chilena, aprovechando las ventajas
arancelarias producto de los recientes acuerdos comerciales, donde, en el caso de
Estados nidos la miel chilena qued liberada a partir del &$$9 y en el caso de Europa va
disminuyendo para alcan-ar cero arancel en el a%o &$3$.
Mercado interno, un interesante desafo para la cadena
El consumo interno de miel bordea las 3.9$$ toneladas, de las cuales un A'8 se
comerciali-a a trav.s de canales formales 4Cndustria de alimentos, farmac.utica y
cosm.tica, !upermercados y tiendas menores5 y el resto en los canales informales.
Ello significa un consumo per c*pita de 3$$ g al a%o, cifra que se sit(a muy por debajo de
algunos pases miembros de la nin Europea, donde el consumo anual per c*pita
supera 3 Eg, o de Dueva Jelanda, donde se consume &,' Eg por persona al a%o.
Institucionalidad apcola, un dinmico proceso de consolidacin
)a cadena apcola es muy din*mica y sus esfuer-os de organi-acin y articulacin se han
cristali-ado en la constitucin de distintas instancias de car*cter privado o mixto. ,entro
de .stas se destacan<
)a ?ed Apcola Dacional, instancia de car*cter privado promovida por CD,A0.
Constituye la experiencia asociativa m*s relevante en el estrato de peque%os
apicultores, reuniendo a 39$ asociaciones y aproximadamente a &.&$$ productores,
agrupados a su ve- en # ?edes ?egionales entre la CF y G ?egin, y a la cual se va a
sumar la ?ed ?egional de la GC ?egin.
)a Asociacin Kremial de Exportadores de 7iel de Chile 4AKE7CIC)E5, organi-acin
privada que re(ne a A empresas exportadoras que en su conjunto controlan el #$8 de
las exportaciones a nivel del pas. Entre las empresas socias se encuentran la ?ed
Apcola Dacional.
A
)a 7esa Dacional Apcola, coordinada
por @,E0A e integrada por distintos
actores de los sectores p(blicos y
privados relacionados con el rubro. !u
propsito es favorecer el di*logo entre
estos actores y consensuar agendas de
trabajo para consolidar el desarrollo de la
cadena. 0articipan en esta comisin la
?ed Apcola Dacional, la Asociacin de
Exportadores, cuatro niversidades y
todas las Cnstituciones p(blicas de
Bomento y ?egulacin relacionadas con
la apicultura.
El Centro Dacional Apcola, de car*cter
privado sin fines de lucro y reci.n
constituido, que actuar* como un organismo orientador del quehacer apcola nacional,
mediante los lineamientos de una estrategia de desarrollo a mediano pla-o de la
cadena, la entrega de informacin y referentes tecnolgicos, entre otros.
Este dinamismo y esfuer-os han claramente permitido posicionar el rubro a nivel nacional,
logrando incorporar la apicultura como lnea de trabajo en los distintos servicios del
7inisterio de Agricultura 4@,E0A, !AK, CD,A0, BCA, CDCA5 y de otras instituciones
p(blicas como C@?B@, 0?@CIC)E, C@DAB, CDD, entre otros. Asimismo, se ha
consolidado su integracin internacional a trav.s de giras y pasantas al exterior y su
articulacin y alian-as con entidades tales como el >loque Apcola del Cono !ur, el Krupo
de Lrabajo sobre Asociatividad en la Comisin de apicultura para el ,esarrollo ?ural de
Apimondia, el Consejo Apcola Cberoamericano en formacin y la Asociacin Cnternacional
de Exportadores de 7iel.
:
Cadena Apcola Chilena
rincipales hitos institucionales
en los !ltimos a"os
#$$%: Constitucin de la primera ?ed ?egional
Apcola 4F ?egin5
&'''< Constitucin de la ?ed Apcola Dacional
&''#< Constitucin del >loque Apcola del Cono !ur,
4ruguay, Argentina, Chile 5
&''&< Constitucin de la 7esa Apcola Dacional
&''(< Constitucin de la Asociacin Kremial de
Exportadores de Chile 4AKE7CIC)E5
&'')< Constitucin del Centro Dacional Apcola
)a apicultura chilena exhibe fortale-as desde el punto de vista agroecolgico, calidad de
productos, situacin arancelaria y desarrollo organi-ativo que la sit(a en condicin
ventajosa frente a una demanda mundial creciente tanto en cantidad como en diversidad
de productos.
!in embargo, el amplio y diverso Chile Apcola de hoy requiere perfeccionar varios
*mbitos fundamentales tales como su normativa y manejo sanitario, la implementacin de
su sistema de tra-abilidad y calidad, un sistema de innovacin para el desarrollo de
productos con mayor valor agregado, un mejor posicionamiento en el mercado nacional,
entre varios temas.
Lodo ello se plantea en el entendido que la actividad apcola es una actividad
naturalmente integrada como la colmena, donde el manejo de cada apicultor tiene
consecuencia sobre los apiarios y productos de todos. El desarrollo de la cadena debe
entonces concebirse desde una visin sist.mica, con apuestas, regulaciones y
tecnologas comunes y no en forma individual o aislada.
Es bajo este nuevo enfoque que se configura el !istema Apcola Dacional, concepto
donde todos los actores de la cadena colaboran estrat.gicamente entre s en funcin de
una visin com(n de desarrollo y crecimiento del sector.
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