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Nicols Coprnico

Nicols Coprnico.
Nacimiento
19 de febrero de 1473
Toru, Prusia, Polonia
Fallecimiento
24 de mayo de 1543 (70 aos)
Frombork, Prusia,
Polonia
Campo Astronoma, Matemtica
Alma mter Universidad de Cracovia
Conocido por Padre de la teora heliocntrica
Firma


Nicols Coprnico en polaco Mikoaj Kopernik, en latn Nicolaus Copernicus
(Toru, Prusia, Polonia, 19 de febrero de 1473 Frombork (en alemn Frauenburg),
Prusia, Polonia, 24 de mayo de 1543) fue un astrnomo del Renacimiento que formul
la teora heliocntrica del Sistema Solar, concebida en primera instancia por Aristarco
de Samos. Su libro De revolutionibus orbium coelestium (Sobre las revoluciones de las
esferas celestes) suele ser considerado como el punto inicial o fundador de la
astronoma moderna, adems de ser una pieza clave en lo que se llam la Revolucin
Cientfica en la poca del Renacimiento. Coprnico pas cerca de veinticinco aos
trabajando en el desarrollo de su modelo heliocntrico del universo. En aquella poca
result difcil que los cientficos lo aceptaran, ya que supona una autntica revolucin.
Coprnico era un polmata: matemtico, astrnomo, jurista, fsico, clrigo catlico,
gobernador, lder militar, diplomtico y economista. Junto con sus extensas
responsabilidades, la astronoma figuraba como poco ms que una distraccin. Por su
enorme contribucin a la astronoma, en 1935 se dio el nombre Copernicus a uno de
los mayores crteres lunares, ubicado en el Mare Insularum.
[1]

El modelo heliocntrico es considerado una de las teoras ms importantes en la historia
de la ciencia occidental.
Vida y obra
Este famoso cientfico polaco-prusiano
[2]
estudi en la Universidad de Cracovia (1491-
1494) probablemente bajo las directrices del matemtico Wojciech Brudzewski.
[3]

Viaj por Italia y se inscribi en la Universidad de Bolonia (1496-1499), donde estudi
Derecho, Medicina, Griego, Filosofa, y trabaj como asistente del astrnomo
Domenico da Novara.
En 1500 fue a Roma, donde tom un curso de ciencias y astronoma, y en 1501 volvi a
su patria y fue nombrado cannigo en la catedral de Frauenburg, cargo obtenido merced
a la ayuda de su to Lucas Watzenrode.
Pese a su cargo, volvi a Italia, esta vez a Padua (1501-1506), para estudiar Derecho y
Medicina, haciendo una breve estancia en Ferrara (1503), donde obtuvo el grado de
Doctor en Derecho Cannico.
Reinstalado definitivamente en su pas (1523), se dedic a la administracin de la
dicesis de Warmia, ejerci la Medicina, ocup ciertos cargos administrativos y llev a
cabo su inmenso y primordial trabajo en el campo de la Astronoma.
Falleci el 24 de mayo de 1543 en Frombork, Polonia. En 2005 un equipo de
arquelogos polacos afirm haber hallado sus restos en la catedral de Frombork, teora
que fue verificada en 2008 al analizar un diente y parte del crneo y compararlo con un
pelo suyo encontrado en uno de sus manuscritos.
[4]
A partir del crneo, expertos
policiales, reconstruyeron su rostro, coincidiendo ste con el de su retrato.
[5]

El 22 de mayo de 2010 recibi un segundo funeral en una misa dirigida por Jzef
Kowalczyk, nuncio papal en Polonia y recin nombrado Primado de Polonia. Sus restos
fueron de vuelta enterrados en el mismo lugar, en la Catedral de Frombork. Una lpida
de granito negro ahora lo identifica como el fundador de la teora heliocntrica y lleva
adems la representacin del modelo de Coprnico del sistema solar, un sol dorado
rodeado por seis de los planetas.
[6]

[7]

Modelo heliocntrico
Artculo principal: Modelo heliocntrico.
En 1533, Johann Albrecht Widmannstetter envi a Roma una serie de cartas resumiendo
la teora de Coprnico. stas fueron odas con gran inters por el papa Clemente VII y
varios cardenales catlicos.
Para 1536 el trabajo de Coprnico estaba cercano a su forma definitiva, y haban llegado
rumores acerca de su teora a odos de toda Europa. Coprnico fue urgido a publicar
desde diferentes partes del continente.
En una epstola fechada en noviembre de 1536, el arzobispo de Capua, Nikolaus
Cardinal von Schnberg, pidi a Coprnico comunicar ms ampliamente sus ideas y
solicit una copia para s. Algunos han sugerido que esta carta pudo haber hecho a
Coprnico sospechoso al publicar, mientras que otros han sugerido que esto indicaba el
deseo de la Iglesia de asegurarse que sus ideas fueran publicadas.
[cita requerida]

A pesar de la presin ejercida por parte de diversos grupos, Coprnico retras la
publicacin de su libro, tal vez por miedo a la crtica. Algunos historiadores consideran
que, de ser as, estaba ms preocupado por el impacto en el mundo cientfico que en el
religioso.
Las ideas principales de su teora eran:
1. Los movimientos celestes son uniformes, eternos, y circulares o compuestos de
diversos ciclos (epiciclos).
2. El centro del universo se encuentra cerca del Sol.
3. Orbitando alrededor del Sol, en orden, se encuentran Mercurio, Venus, la Tierra
y la Luna, Marte, Jpiter, Saturno. (An no se conocan Urano y Neptuno.)
4. Las estrellas son objetos distantes que permanecen fijos y por lo tanto no orbitan
alrededor del Sol.
5. La Tierra tiene tres movimientos: la rotacin diaria, la revolucin anual, y la
inclinacin anual de su eje.
6. El movimiento retrgrado de los planetas es explicado por el movimiento de la
Tierra.
7. La distancia de la Tierra al Sol es pequea comparada con la distancia a las
estrellas.
De revolutionibus orbium coelestium
Artculo principal: De revolutionibus orbium coelestium.
Su obra maestra, De revolutionibus orbium coelestium (Sobre las revoluciones de las
esferas celestes), fue escrita a lo largo de unos veinticinco aos de trabajo (1507-1532)
y fue publicada pstumamente en 1543 por Andreas Osiander, pero muchas de las ideas
bsicas y de las observaciones que contiene circularon a travs de un opsculo titulado
De hypothesibus motuum coelestium a se constitutis commentariolus (no editado hasta
1878), que, pese a su brevedad, es de una gran precisin y claridad.


El sistema copernicano (De revolutionibus orbium coelestium).
Coprnico estudi los escritos de los filsofos griegos buscando referencias al problema
del movimiento terrestre, especialmente los pitagricos y Herclides Pntico, quienes
crean en dicha teora. En cuanto a la teora heliocntrica en s, hasta donde se sabe hoy,
fue concebida por primera vez por Aristarco de Samos (310-230 a. C.), a quien
curiosamente no nombra en su obra.
[8]
Es preciso centrar el valor real de sus estudios en
el hecho de reimponer teoras ya rechazadas por el sentido comn y de darles una
estructuracin coherente y cientfica.
La ruptura bsica que representaba para la ideologa religiosa medieval, la sustitucin
de un cosmos cerrado y jerarquizado, con el hombre como centro, por un universo
homogneo e indeterminado (y a la postre incluso infinito), situado alrededor del Sol,
hizo dudar a Coprnico de publicar su obra, siendo consciente de que aquello le poda
acarrear problemas con la Iglesia; por desgracia, a causa de una enfermedad que le
produjo la muerte, no alcanz a verla publicada. Coprnico an estaba trabajando en el
De revolutionibus orbium coelestium (aunque an no convencido de querer publicarlo)
cuando en 1539 Georg Joachim Rheticus, un matemtico de Wittenberg, lleg a
Frombork. Philipp Melanchthon haba arreglado para Rheticus su visita a diversos
astrnomos y el estudio con ellos. Rheticus se convirti en el pupilo de Coprnico,
viviendo con l durante dos aos. Rheticus ley el manuscrito de Coprnico y de
inmediato escribi un resumen no tcnico de sus principales teoras en la forma de una
carta abierta dirigida a Schner, su profesor de astrologa en Nremberg (en alemn
Nrnberg), y ms tarde public esta carta como un libro titulado Narratio Prima
(primer recuento), en Dnzig (Danzig o Dantzig en alemn, Gdansk en polaco) en 1540.
El amigo de Rheticus y mentor, Gasser Aquiles, public una segunda edicin de la
Narratio en Basilea en 1541. En 1542 Rheticus public un tratado de trigonometra
escrito por Coprnico (incluido despus en el segundo libro de De revolutionibus). Bajo
gran presin por parte de Rheticus, y habiendo visto la reaccin favorable del pblico
frente a su trabajo, Coprnico finalmente accedi entregar el libro a su amigo cercano
Tiedemann Giese, obispo of Chemno (Kulm), a ser entregado a Rheticus para ser
impreso por Johannes Petreius en Nremberg. La primera edicin del De
Revolutionibus aparece en 1543 (el mismo ao de la muerte del autor), con una larga
introduccin en la que dedica la obra al Papa Pablo III, atribuyendo su motivo
ostensible para escribirla a la incapacidad de los astrnomos previos para alcanzar un
acuerdo en una teora adecuada de los planetas y haciendo notar que si su sistema
incrementaba la exactitud de las predicciones astronmicas, esto permitira que la
Iglesia desarrollara un calendario ms exacto (un tema por entonces de gran inters y
una de las razones para financiar la astronoma por parte de la Iglesia).
El trabajo en s estaba dividido en seis libros:
1. Visin general de la teora heliocntrica, y una explicacin corta de su
concepcin del mundo.
2. Bsicamente terico, presenta los principios de la astronoma esfrica y una lista
de las estrellas (como base para los argumentos desarrollados en libros
siguientes).
3. Dedicado principalmente a los movimientos aparentes del Sol y a fenmenos
relacionados.
4. Descripcin de la Luna y sus movimientos orbitales.
5. Explicacin concreta del nuevo sistema.
6. Explicacin concreta del nuevo sistema (continuacin).
Significado de la obra
Poner en tela de juicio que el hombre est en el centro del Universo para contemplarlo
significa ir en contra del ms grande de los ideales: el de la contemplacin por parte del
hombre de la majestuosidad de los cielos hechos por Dios. La importancia de la obra de
Coprnico es ser una obra revolucionaria, precursora de grandes cambios cientficos.
Dicho carcter revolucionario no est slo en sus escritos sino en poner en marcha unos
caminos que rompern las barreras del pensamiento. No debemos olvidar que la obra de
Coprnico sigue ligada al Mundo Antiguo, ya que ciertas premisas platnicas siguen
vigentes en su pensamiento como los dos grandes principios de uniformidad y
circularidad. Sin embargo con su obra se afianza otra gran idea propia de la
modernidad: la naturaleza va perdiendo su carcter teolgico, el hombre ya no es el
centro del universo, sino que Coprnico le desplaza a una posicin mvil, como la de
cualquier otro planeta.
A partir de Coprnico se desencadena la idea de que el hombre ahora est gobernado
por su Razn, que ser la facultad del ser humano que hace que tome parte en el
ordenamiento del Universo. As el hombre pasa a ser un ser autnomo que basa dicha
autonoma en su capacidad de raciocinio. La razn humana puede ahora apoderarse de
la Naturaleza: dominarla y controlarla. As el hombre deja de ser el centro fsico del
Universo para convertirse en el centro racional del Universo. A partir de ahora nos
enfrentamos al mundo, no contemplndolo, sino construyendo hiptesis a travs de las
capacidades del hombre, que contrastadas con la naturaleza se podrn dar por vlidas o
no.
En este caso particular, Coprnico tuvo en contra al cristianismo de la poca que hizo
suyos los presupuestos aristotlicos del mundo antiguo. Aristteles escribi de teora
literaria, poltica, tica, metafsica, lgica, meteorologa, fsica, biologa, astronoma
y todo ello integrado coherentemente, lo que haca muy difcil atacar una parte sin
atacar al todo. A la vez, permita, por esa misma razn, dejar de lado pequeas
dificultades que pudieran surgir en aspectos parciales. Esa es la razn fundamental de su
permanencia como visin del mundo a lo largo de dos mil aos. Si adems se aade
que, tras su descubrimiento por parte del mundo medieval, este sistema fue cristianizado
y asumido por la Iglesia catlica a travs de la obra de Santo Toms de Aquino,
comprenderemos mejor la resistencia que opuso a su superacin y hasta qu punto
determin, no slo la historia de la astronoma, sino de la ciencia y de la cultura.
La difusin de la teora copernicana se lleva a cabo sobre un fondo poltico e histrico
en el que es de importancia fundamental el problema religioso existente desde 1517 con
la irrupcin en escena del luteranismo. En 1545 se inici el Concilio de Trento, que
despus de tres sesiones, con su final en 1563, deja establecida la reforma radical de la
Iglesia e impone un programa de recuperacin y defensa del dogma frente al mundo
reformista. Po V y Gregorio XIII, entre 1566 y 1585 culminarn el proceso de
recuperacin de la Iglesia catlica en la segunda mitad del siglo XVI, solventado los
problemas de disensin interna y de jerarqua. Difunden la enseanza eclesistica y
recuperan importancia e influencia en los pases en los que la creencia protestante se
haba hecho fuerte. Pero los sucesos acaecidos en los cielos a finales del siglo XVI y las
observaciones que Coprnico hizo de estos, minaron ciertamente la autoridad y
credibilidad de la filosofa que sustentaba la astronoma ptolemaica. La Iglesia
protestante paulatinamente se rinde ante la situacin y su oposicin al heliocentrismo
desaparece. Se da un vuelco en la situacin. A partir del final de siglo ser la Iglesia
catlica la que, utilizando su poder organizado en la Inquisicin, convertir al
heliocentrismo en el enemigo ms inmediato.
En cualquier caso no todo deben ser reproches a la Iglesia, porque si bien
posteriormente la obra de Coprnico fue condenada, fue esta misma Iglesia catlica la
que permiti que el cientfico pudiera concebir, escribir y publicar. La biografa de
Coprnico est enormemente influenciada por la Iglesia desde el momento en el que con
diez aos queda hurfano y es acogido por su to, cannigo que un tiempo despus
llegara a ser obispo. Sera su to Lucas quien tuviera prevista una larga etapa de
formacin acadmica en universidades de prestigio como las de Cracovia y Padua, y
adems sera gracias al respaldo de la Iglesia de Roma y a sus posesiones por lo que
Nicols Coprnico (y su familia) no debieron volver a preocuparse por los aspectos
materiales de su vida, pues tendran ingresos garantizados. La educacin que su to le
proporcion fue la que hizo posible las observaciones de los cielos y los estudios sobre
astronoma que Coprnico realiz por las mejores universidades de Europa.
A la muerte de su to Lucas en 1512, los sucesivos obispos confiarn en Coprnico, bien
como canciller, bien como administrador o visitador, y comenzar para l una poca de
actividad que casi podra describirse como febril. Durante los siguientes veinte aos al
menos, Coprnico deber atender a la administracin de bienes y servicios de la
dicesis, llevar a cabo intensas gestiones diplomticas y adems de todo eso, observar
el cielo, anotar pacientemente posiciones del Sol, das y horas de eclipses, ocultaciones
y conjunciones, y comprobando pacientemente y de forma minuciosa cada dato
conocido ir elaborando su obra magna, el De revolutionibus. Slo utiliz tres
instrumentos: el cuadrante, el astrolabio y el instrumento paralctico. Con ellos, desde
su torre, observar el Sol, la Luna y las estrellas durante esos aos. La ltima
observacin que utiliza en el De revolutionibus es del 12 de marzo de 1529 y lo es del
planeta Venus. Por entonces deba estar finalizando su redaccin y tena ya 56 aos.
Prcticamente todos los especialistas piensan que De revolutionibus estaba acabado
en torno a 1530. Pero Coprnico no lo publica. Que se sepa, ni tuvo intenciones de
hacerlo. Por qu Coprnico, que llevaba quizs 20 aos o ms trabajando en esa obra,
se mostraba indeciso para publicarla? l mismo esbozar algunos motivos en la
dedicatoria del De revolutionibus, pero, por qu? Slo caben hiptesis: Los datos
que profusamente utilizaba en su obra provenan de las obras antiguas y, por
consiguiente, podan tener errores notables acumulados; por otro lado estaba el
problema de la reforma religiosa planteada por el luteranismo y la sensacin de vivir un
periodo de ortodoxia cambiante en el que, quizs (y Coprnico s que dio siempre
muestras de portarse as) lo mejor era guardar cierta distancia y prudencia respecto a
ciertas formulaciones que pudieran herir sensibilidades filosficas o religiosas. Si a
todo esto se aade (por qu no creerlo, si l mismo lo dice?) sus veleidades elitistas
inspiradas en el secretismo pitagrico, quizs podamos hacernos una idea de por qu
De Revolutionibus permaneci probablemente otra docena de aos oculto.
El libro apareci impreso en la imprenta de Petreus en mayo de 1543. La edicin inclua
la advertencia al lector redactada por Osiander, la carta que el cardenal Schnberg haba
escrito a Coprnico en 1536 y una dedicatoria del propio Coprnico al papa Pablo III,
que ser el texto que ahora nos ocupa. Todos los documentos citados son de suprema
importancia, pero el tercero destaca por encima de los otros dos por ser en el que
Coprnico nos dice algo sobre la gnesis de su trabajo.
En la dedicatoria de Coprnico al Papa, el autor primeramente da por cierto que poner
en movimiento la Tierra causar peticiones de condena, por lo que durante largo tiempo
dud si darlo a conocer u operar al estilo pitagrico. Adems, hace saber al Papa cmo
pudo habrsele ocurrido poner a la Tierra en movimiento. En primer lugar, dice que los
matemticos no estn de acuerdo con las investigaciones ya que no se ponan de
acuerdo en la duracin del ao, inseguros de los movimientos del Sol y la Luna
respectivamente. Adems, para explicar sus teoras utilizan distintos supuestos y
demostraciones (sin unificar una serie de principios vlidos universalmente). Admiten
muchas cosas que contravienen los primeros principios acerca de la regularidad del
movimiento de los astros, y tampoco han sido capaces de hallar lo ms importante, la
forma del mundo y la inmutable simetra de sus partes.
La obra de Coprnico y los cambios que propone se proyectan sobre el estado anterior
de la astronoma y sobre el entramado cientfico y filosfico que con l se asociaban. En
el texto que ahora comentamos, el autor hace un breve repaso por todas aquellas partes
de la astronoma anterior a l que quedan obsoletas a partir de sus descubrimientos: la
inseguridad sobre los movimientos del Sol y la Luna (ya que sus movimientos anuales
no se podan establecer con seguridad), la explicacin del movimiento de los planetas
tampoco resultaba aceptable ya que no se utilizaban los mismos supuestos para todos
(ya que en unos casos se utilizan crculos homocntricos, en otros excntricos, epiciclos,
etc.), y sobre todo, que el Universo era tomado como un sistema por partes que carece
de unidad. De esta manera, al final del texto, el autor reflexiona y explica que la
astronoma que le preceda era confusa en el sentido de que no se seguan principios
seguros sino que en unos casos se utilizaban unas explicaciones, en otros otras, y que
por lo tanto se llega a un mtodo incompleto (ya que si las hiptesis que se plantearon
fuera ciertas, ciertamente podran demostrarse con facilidad).
Las ideas principales de la obra de Coprnico, que se oponen a las anteriores a l, son
entre otras, su idea de preservar la unidad de movimientos y crear un sistema de crculos
ms racional. El helioestatismo y el heliocentrismo no son las premisas sino la
conclusin. Adems, elimina los ecuantes de la astronoma porque no parecen respetar
los principios bsicos de Platn. Cambia tambin de hiptesis y toma la de que el Sol
permanece quieto y la Tierra se mueve (con una serie de movimientos distintos: el
movimiento de rotacin, el de traslacin y el de declinacin que sirve para explicar los
equinoccios). Para esto, Coprnico plantea sus hiptesis: que no existe un centro nico
de todas las esferas celestes, y que adems el centro de la Tierra no es el centro del
Universo (sino el centro lunar y el centro de gravedad).
Todas las esferas giran en torno al Sol, que es el centro de giro de ellas, y el Sol est en
las proximidades del centro del Mundo; supera el problema del paralaje si pensamos
que las estrellas estn a una distancia muchsimo superior a lo que se pensaba
anteriormente. Adems, cualquier movimiento que parezca realizado en la esfera de las
estrellas no es tal; sino que lo que se mueve es la Tierra (que gira cada da y da una
vuelta completa, mientras que la esfera de las estrellas est inmvil). De esta misma
manera, los movimientos del Sol no se deben a l, sino a la Tierra que gira en torno a l
igual que el resto de planetas; y los movimientos retrgrados y directos de los planetas
no se deben a ellos, sino al movimiento de la Tierra. Vemos por lo tanto que el plantear
la hiptesis de que la Tierra se mueve sirve para explicar muchas de las irregularidades
de los movimientos del Universo: elimina antiguos problemas y herramientas
complicadas como los ecuantes, las esferas celestes, etc.
De esta manera llegamos a la conclusin de que la idea principal de Coprnico fue la de
conservar las ideas y principios de la Antigedad pero con otra hiptesis: la del
movimiento de la Tierra. Ptolomeo slo ofrece una caja de herramientas para resolver
problemas, mientras que Coprnico unir todos esos problemas para dar una
configuracin completa del Sistema Planetario: un Universo finito y cerrado pero con
las estrellas infinitamente alejadas, idea que dara pie a que sus sucesores planteasen la
idea de un Universo infinito. Por eso insistimos en que la importancia fundamental de
Coprnico no fueron sus ideas en s, sino lo que estas significaron para abrir paso a los
descubrimientos astronmicos posteriores.
Como curiosidad, el primer ejemplar de la publicacin lleg a Nicols Coprnico el
mismo da de su muerte, el 24 de mayo de 1543.
Legado
Coprnico est considerado como el fundador de la astronoma moderna,
proporcionando las bases que permitieron a Newton culminar la revolucin
astronmica, al pasar de un cosmos geocntrico a un universo heliocntrico y
cambiando irreversiblemente la visin del cosmos que haba prevalecido hasta entonces.
As, lo que se conoce como Revolucin Copernicana es su formulacin de la teora
heliocntrica, segn la cual, la Tierra y los otros planetas giran alrededor del Sol.
En memoria de Nicols Coprnico, el 19 de febrero de 2010 la IUPAC nombra al
elemento 112 de la tabla peridica como copernicio.