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Allan Kardec

Nacimiento
3 de octubre de 1804
Lyon, Francia
Fallecimiento
31 de marzo de 1869 (64 aos)
Pars (Francia)
Nacionalidad francesa
Campo espiritismo
Sociedades
Sociedad Parisiense de Estudios
Espritas
Cnyuge Amelia Gabriela Boudet
Allan Kardec (n. Lyon, 3 de octubre de 1804 - m. Pars, 31 de marzo de 1869,
inhumado en entierro civil el 2 de abril) fue el seudnimo del pedagogo francs
Hippolyte Lon Denizard Rivail, quien es conocido hoy como el sistematizador del
Espiritismo.
Biografa y obra
Hizo sus primeros estudios en Lyon y los complet en Yverdon (Suiza), en el Instituto
del clebre profesor Pestalozzi, conocido por ser uno de los ms respetados centros de
enseanza de toda Europa, por el que pasaron famosos intelectuales de aquella poca.
Rivail alcanz buen nivel de conocimientos tanto en el campo de las ciencias como en
el de las letras, realiz estudios mdicos y se entreg a fondo a la lingstica. Hablaba
correctamente el alemn, el ingls, el italiano el espaol y el holands.
[1]
Varias
conocidas enciclopedias, como la Nueva Enciclopedia Larousse, explican que lleg a
ser miembro de la Real Academia de Ciencias Naturales de Francia y que en 1824 ya se
haba trasladado a Pars, donde se dedic a la enseanza. Lo hizo primero en la
institucin fundada por l mismo sobre el modelo del Centro de su maestro Pestalozzi, y
ms tarde de forma privada, cuando ciertos problemas econmicos le obligaron a la
liquidacin de su instituto y a desenvolverse como tenedor de libros y como contable de
tres casas de comercio, adems de ocuparse en la traduccin de obras inglesas y
alemanas.
[2]
Contrajo matrimonio en 1832 con la institutriz Amelia Boudet, nueve aos
mayor que l, y fue en este periodo de su vida cuando elabor y public, con xito, los
siguientes libros:
1828: Plan propuesto para el mejoramiento de la instruccin pblica.
1829: Curso prctico y terico de Aritmtica, segn el Mtodo de Pestalozzi,
con modificaciones.
1831: Gramtica francesa clsica.
1846: Manual de los exmenes para los diplomas de capacidad.
1848: Catecismo gramatical de la lengua francesa.
Un segundo periodo biogrfico comenz para Rivail cuando, en 1854, oy hablar por
primera vez del fenmeno de las "mesas parlantes", al que solo empez a conceder
crdito tras haber sido testigo, en mayo de 1855, de inexplicables fenmenos
relacionados con mesas ambulatorias y giratorias o "danzantes", as como con la
llamada "escritura automtica". Persuadido de la existencia de una regin espiritual
habitada por almas inmortales desencarnadas con las que era posible comunicarse,
Rivail se decidi a examinar una voluminosa coleccin de escritos psicogrficos que le
proporcionaron amigos espiritistas interesados en su juicio y empez a asistir con
regularidad a sesiones, preparado siempre con una serie de preguntas que le eran
respondidas de manera precisa, profunda y lgica", a travs de los sujetos a los que el
Espiritismo denomina "mdiums", porque actan como intermediarios en las
comunicaciones con las supuestas almas desencarnadas. Toda esta materia, debidamente
repasada y corregida por la entidad espiritual que se identific ante Rivail como "la
Verdad, sirvi de base al cuerpo de doctrina de El libro de los espritus, su obra
aparecida el 18 de abril de 1857, cuya primera edicin se agot en pocos das,
llegndose a la dcimo sexta
[3]
en vida del autor. En los Prolegmenos de esta obra se
lee: "Los Espritus anuncian que los tiempos designados por la Providencia para una
manifestacin universal han llegado ya, y que siendo ministros de Dios y agentes de su
voluntad, su misin es la de instruir e ilustrar a los hombres, abriendo una nueva era a la
regeneracin de la humanidad. Este libro es la recopilacin de su enseanza."
El xito de El Libro de los Espritus propici la fundacin de la Revue Spirite y la
constitucin formal, en 1858, de la Sociedad Espiritista de Pars, que Rivail presidira
hasta su muerte.
Su espritu protector le haba informado de que en una existencia previa, en el tiempo
de los druidas, ambos se haban conocido en la Galia y l se llamaba "Allan Kardec". El
Libro de los Espritus fue el primer trabajo en que el autor sustituy por este su nombre
real, y el acta de nacimiento del Espiritismo latino, que, a diferencia del anglosajn,
defiende el supuesto reencarnacionista, particularmente como explicacin del origen de
las desigualdades entre los hombres, con frecuencia aparentemente injustas. Los
espritus -escribe Hereward Carrington- "que se comunican a travs de los mdiums
franceses aseguran que la reencarnacin es un hecho, en tanto que los que hablan por
boca de los mdiums ingleses y americanos declaran que no es cierto. Cmo podemos
conjugar esas discrepancias? (...) son un verdadero obstculo para muchos espiritistas
(...). Los espritus afirman que despus de la muerte no son omniscientes. Por el
contrario, llegan a la otra vida con todos sus prejuicios, creencias y opiniones (...) se
limita(n) a expresar su propia creencia, que puede o no ser verdad".
[4]

Desde el principio, Allan Kardec afirm que los Espritus, siendo simplemente las
almas de los hombres, no tienen ni conocimiento supremo ni sabidura suprema; que su
inteligencia depende del progreso que hayan hecho y que su opinin no es ms que una
opinin personal, por lo que "no se debe dar ciegamente crdito a todo lo que dicen los
Espritus".
[5]
A lo largo de sus escritos habla de espritus superiores e inferiores:
"encuntranse en el mundo de los Espritus, como en la tierra, todos los gneros de
perversidad y todos los grados de superioridad intelectual y moral":
[6]
espritus buenos y
malos, espritus menores, espritus malvados y rebeldes, espritus errantes, espritus
vulgares y espritus mentirosos "que usurpan a menudo nombres conocidos y
venerados" y "dicen haber sido Scrates, Julio Csar, Carlomagno, Fenelon, Napolen,
Washington, etc." La "comprobacin que de su identidad puede tenerse (...) es,
efectivamente, difcil; pero si no puede conseguirse tan autntica como la que resulta de
un acta del estado civil, pudese obtenerla presuntiva, por lo menos, con arreglo a
ciertos indicios".
[7]
En Qu es el Espiritismo, Rivail tambin admite que algunos
espritus son mentirosos, fraudulentos, hipcritas, malvados y vengativos y capaces
de utilizar lenguaje grosero. Autores espiritistas posteriores han repetido advertencias en
el mismo sentido, que apoyan la afirmacin de Allan Kardec: "la sustitucin de los
Espritus (...) es una de las dificultades del Espiritismo prctico; pero nunca hemos
dicho que la ciencia espiritista fuese fcil, ni que se la pueda alcanzar bromeando,
siendo en este punto igual a otra ciencia cualquiera".
[8]

Nuevas obras seran sustanciales en la labor de sistematizacin de las ideas espritas o
espiritistas, ideas que, siendo la clave de su interpretacin de las religiones, de
orientacin unificadora, Allan Kardec no consideraba de ndole propiamente religiosa,
sino cientfica, por no estar fundadas en fe ni revelacin sobrenatural algunas, sino en la
reflexin sobre el hecho de experiencia de las comunicaciones de los propios seres
fallecidos: "El Espiritismo es a la vez una ciencia de observacin y una doctrina
filosfica. Como ciencia prctica, consiste en relaciones que pueden establecerse con
los Espritus; como doctrina filosfica, comprende todas las consecuencias morales que
se desprenden de semejantes relaciones. Podramos definirlo as: El Espiritismo es la
ciencia que trata de la naturaleza, origen y destino de los espritus y de sus relaciones
con el mundo corporal."
[9]
Las principales entre las obras aludidas fueron: El Libro de
los Mdiums (1860), Qu es el Espiritismo (1862), El Evangelio segn el Espiritismo
(1864), El Cielo y el Infierno o la Justicia divina segn el Espiritismo (1865), El
Gnesis, los milagros y las profecas segn el Espiritismo (1867). Han aparecido,
asimismo, ediciones pstumas.
Es interesante que las exposiciones de Allan Kardec viesen la luz en aos prximos a
los de la aparicin de obras como Manifiesto del Partido Comunista de K. Marx y F.
Engels o El origen de las especies, de Ch. Darwin, mientras se asista al momento de
esplendor del Positivismo y el materialismo filosficos y cientficos. En relacin con el
primero, Allan Kardec present su "nueva doctrina filosfica" como respondiendo "a las
aspiraciones del hombre respecto del porvenir; pero como apoya la teora de ste en
bases positivas y racionales, se amolda al espritu positivista del siglo", haciendo "sus
proslitos precisamente en la clase ilustrada, y esto en todos los pases del mundo".
[10]

En cuanto al segundo, la coincidencia del Espiritismo con la Iglesia Catlica en su
oposicin al materialismo, as como en la moral centrada en la caridad, le hacan
incomprensible la, por otra parte, coherente condena de Roma, formalizada en la
inclusin, en 1864, de las obras de Kardec en el entonces vigente ndice de libros
prohibidos. El rechazo eclesistico ya haba dado lugar, por ejemplo, a la quema de 300
libros espiritistas llevada a cabo en 1861 en Barcelona, tras haber sido confiscados por
el obispo de esta dicesis a travs del Santo Oficio.
[11]
"El Espiritismo", escribe Rivail,
"es la prueba patente de la existencia del alma, de su individualidad despus de la
muerte, de su inmortalidad y de su suerte verdadera; es, pues, la destruccin del
materialismo, no con razonamiento, sino con hechos."
[12]

Allan Kardec

Fro y cerebral, as describieron algunos de sus contemporneos al educador francs
Hippolyte Rivail; y, sin embargo, bajo el nombre de Allan Kardec sera el fundador
del espiritismo, y millones de personas le seguiran.



Hippolyte Lon Denizard Rivail, ms conocido hoy
bajo el seudnimo de Allan Kardec, naci en Lyon,
Francia, en 1804. Su padre, un distinguido jurista y juez
local, quera darle la mejor educacin posible, de modo
que a los 10 aos lo envi al Instituto Yverdon en
Suiza, fundado y dirigido por J.H. Pestalozzi (1746-
1827), el hombre que logr revolucionar la educacin
europea.

Convencido de que la intuicin es la fuente de todo
conocimiento, Pestalozzi estimulaba a sus discpulos
para que se desarrollaran como individuos, al tiempo
que les someta a un programa extenssimo que
comprenda 10 horas diarias de lecciones sobre todos
los aspectos de las artes y de las ciencias. Aquellos que,
como Rivail, procedan de familias catlicas, reciban
tambin instruccin religiosa.

Rivail permaneci seis aos en Yverdon y esta estancia influenci profundamente el
curso de su vida. Pronto decidi convertirse en profesor, para difundir los trabajos de
Pestalozzi en Francia, y abri su propia escuela en Pars en 1826. Para entonces ya
haba publicado el primero de lo que sera un total de 22 libros de texto sobre
gramtica francesa, matemticas y reforma educativa. Tambin inici una serie de
cursos gratuitos sobre ciencias, que mantuvo durante 10 aos.




Allan kardec, el fundador del
movimiento espiritista.
Unos Comienzos Modestos
Obligado a cerrar su escuela en 1834 por
motivos econmicos, Rivail tuvo que trabajar
como contable para mantener a su familia,
aunque continu dando clases particulares
gratuitas en su casa, y, a principios de la dcada
de 1850, durante la que su carrera sufrira un
cambio radical, era un educador conocido,
progresista y librepensador. Anna Blackwell,
que tradujo algunos de sus libros al ingls, le
recordaba ms parecido a un alemn que a un
francs. Era, deca, un hombre enrgico y
perseverante, pero fro y cerebral, incrdulo por
naturaleza y por formacin, y un razonador
agudo y lgico. Llevaba una vida tranquila y
modesta y era muy trabajador; nadie vea en l al
futuro fundador de una nueva filosofa religiosa.

Pero en 1848, en los Estados Unidos, haban sucedido unos hechos que iban a cambiar
toda la filosofa de Rivail y a influenciar la de millones de otras personas. En el hogar
de la familia Fox, en Hydesville, Nueva York, las mesas se movan solas y se oan
misteriosos golpecitos, que aparentemente provenan de los espritus de los
muertos. Esto signific el surgimiento del movimiento espiritualista, que iba a hacer
furor en Pars, as como en otras ciudades europeas. Al cabo de poco tiempo, y en
palabras de un periodista de la poca, no hubo ninguna mesa entre Montmartre y los
Campos Elseos que no se hubiera puesto patas arriba.

Rivail, a pesar de que senta inters por todos los temas, se mostr al principio muy
escptico. En unos de sus primeros libros haba escrito: Si se han estudiado las
ciencias, hay que rerse ante la credulidad supersticiosa de los ignorantes y no es
posible creer en fantasmas, y cuando, en 1854, un amigo le dijo que las mesas no
slo saltaban, sino que transmitan mensajes de los muertos, Rivail replic: Slo lo
creer cuando lo vea.

No parece que estuviera ansioso por verlo, porque hasta el ao siguiente no asisti a
una sesin, donde presenci una demostracin de escritura en cesta, una forma
primitiva de escritura automtica, en la que las manos de los asistentes se colocaban
dentro de una cesta, a travs de la cual era conducido un lpiz. Pude darme cuenta -
record ms adelante-, de que haba algo serio tras aquella aparente trivialidad...,
como la revelacin de una nueva ley, que decid investigar a fondo.
Lo hizo sin perder tiempo, y pronto observ que, mientras los mensajes recibidos en
las sesiones eran a menudo frvolos, invariablemente adquiran un tono serio cuando
se dirigan a l personalmente. Su amigo, el autor teatral Victorien Sardou, le pidi
que revisase unos libros de notas tomadas por el grupo con el que l haba estudiado
los fenmenos espiritualistas durante cinco aos. Rivail qued impresionado por la
sabidura y la caridad que emanaban de las comunicaciones serias, y emprendi una
intensa serie de sesiones con una medium llamada Japhet, en las que propuso una
serie de preguntas para que los espritus las contestaran, cosa que hicieron.

J.H. Pestalozzi en el patio del colegio.
Este educador revolucionario influenci
profundamente en los primeros aos de
Rivail, imponindole actitudes
progresistas. Fue uno de los primeros en
animar a los nios para que desarrollaran
su personalidad, al tiempo que ampliaba
sus mentes con lecciones sobre los temas
ms diversos.

El ao siguiente, public ms de 500 preguntas, respuestas y comentarios personales
bajo el ttulo de Le livre des esprits (El libro de los espritus), que revis y aument
tres aos ms tarde. Se public bajo el nombre de Allan Kardec, un nombre tomado
de la ascendencia bretona de Rivail, y que al parecer fue elegido por los propios
espritus. As, Rivail se convirti en Kardec, y cuando muri en 1869 haba escrito o,
como l prefera decir, haba compilado y ordenado, cinco libros y dos
monografas, insistiendo en que el contenido principal no provena de su trabajo, sino
del de numerosos espritus avanzados que se comunicaban a travs de diferentes
mediums.

Sus obras principales fueron: El libro de los espritus (1857 y 1860), El libro de los
mediums (1861), El Evangelio segn el espiritismo (1864) -publicado en Espaa en
1978-, Cielo e infierno (1865) y Gnesis (1867). Tambin fund, edit y escribi gran
parte de la revista Revue Spirite, hasta su muerte en 1869.

A pesar de su fe inconmovible en la comunicacin con los espritus de los muertos, la
filosofa de Kardec no formaba parte de la corriente espiritualista sino que era, segn
sus palabras, espiritista. La diferencia era crucial para los seguidores de ambas
filosofas, y les condujo por caminos muy distintos.
Lo Visible Y Lo Invisible
La premisa bsica del espiritismo es que hay dos
mundos: el visible y el invisible, que contienen seres
materiales e incorpreos, respectivamente. El espritu
es una sustancia formada por materia
quintaesenciada que est fuera del alcance de
nuestros cinco sentidos normales, que se une con el
cuerpo fsico mediante un cuerpo intermedio,
semimaterial, llamado periespritu. Al nacer,
tomamos formas temporales, materiales, y cuando stas
son destruidas por la muerte fsica, el espritu
permanece, para reaparecer quiz en otra
reencarnacin. Nuestro propsito es evolucionar hacia
la perfeccin, y nos reencarnamos tan a menudo como
sea necesario para lograrlo. Todos somos la suma de
aquello que hemos sido, lo que hemos hecho o pensado
en vidas anteriores, y todo el proceso, segn Kardec, no
es milagroso ni sobrenatural, sino que es el resultado de
leyes naturales e inmutables.

Mientras que el espiritualismo, tal como lo vea
Kardec, simplemente manifestaba una creencia en algo
ms all de la materia, el espiritismo trataba de la
relacin del mundo material con los espritus,
entidades reales que estn siempre en contacto con
nosotros. Kardec nunca pretendi que fuese una nueva religin, sino una filosofa
racional basada en hechos demostrados repetidamente que recuperaba el sentido
original de todas las religiones. No pretenda, como alegaban sus crticos, sustituir al

El momento cumbre de una
sesin decimonnica: la mesa
levita misteriosamente. Rivail
contemplaba estos fenmenos -y
las pretendidas comunicaciones
de los espritus-con prevencin,
pero lleg a creer que haba un
propsito serio bajo los
mensajes frvolos y triviales que
se reciban normalmente.
cristianismo. La moral del espiritismo no es diferente de la de Jess, escribi,
aadiendo que, tal como la enseanza de Jess recuper las de Moiss, el espiritismo
era una recuperacin de principios cristianos bsicos que haban sido abandonados por
la mayora de las iglesias establecidas. Por qu -preguntaba- se practican tan poco
las enseanzas morales de Cristo? Y por qu aquellos que proclaman la sublimidad
de las mismas son los primeros en transgredir la primera de sus leyes, la de la caridad
universal?

Los libros de Kardec forman el estudio ms claro y extenso del mundo invisible
escrito hasta el momento. Es interesante compararlos con los escritos de Emanuel
Swedenborg y los de Andrew Jackson Davies el vidente de Poughkeepsie, cuyo
Principios de la naturaleza se public en 1847. Aunque los tres profundizaron en un
mismo campo, Kardec es el nico que no era ni un medium ni un mstico, sino un
recopilador de escritos salidos de otras manos. Su propia contribucin a estos libros se
limita a comentarios sobre el material recibido, y en stos se presenta como un
hombre razonable e inteligente. Como l mismo deca: estudi los hechos con
cuidado y perseverancia, los coordin y deduje de ellos sus consecuencias.

Kardec fue uno de los primeros investigadores psquicos serios, y encontr tiempo
adems para estudiar fenmenos paranormales de muchos tipos en toda Francia.
Veinte aos antes de la fundacin de la Sociedad para la Investigacin Psquica,
public relatos detallados, en la Revue Spirite y en El libro de los mediums, de varios
casos excelentes que a menudo olvidan los historiadores. Escribi extensamente sobre
el medium Jean Hillaire, el curandero Jacob el Zuavo, la posesin masiva de la
ciudad de Morzine y varios ejemplos de lo que ahora llamamos actividad poltergeist.
Mantuvo correspondencia con D.D. Home, el psquico ingls, a quien admiraba
mucho, y fue testigo de multitud de fenmenos paranormales, llegando a ver una mesa
de 100 kg balancearse en un ngulo de 45 sobre una sola pata. Pero le interesaban
menos estos fenmenos que sus implicaciones.
Causa Y Efecto
Todo efecto inteligente, argumentaba, debe tener una causa
inteligente, y haba evidencia ms que suficiente en favor
de la realidad de la comunicacin con los muertos. Pero
esto no quera decir que hubiera que aceptar todo lo que
stos dijeran o escribieran. No faltan escritores en el
mundo invisible -deca-,pero, como en la Tierra, escasean
los buenos. Algunos espritus, coment, saben menos
que nosotros en la Tierra. El investigador deba ser
crtico y lgico.

Kardec muri mucho antes de la edad de oro de la
psicologa francesa y de la primera psiquiatra, en la que
pioneros como Janet, Charcot y Bernheim
proporcionaron un enfoque ms clnico para estudiar las
anormalidades hasta entonces inexplicadas de la
experiencia humana (muchas de las cuales continan siendo
an hoy un misterio). Se puede creer que, a pesar de su
honestidad e inteligencia, fue simplemente engaado por astutos falsos mediums. Pero

Andrew Jackson Davis,
visionario americano y
contemporneo de Allan
Kardec.
no parece probable, por dos razones principales. Primera, los fenmenos que explic y
las conclusiones a las que lleg fueron esencialmente las mismas que las de otros
investigadores, algunos de ellos grandes cientficos, como Robert Hare en los
Estados Unidos o Alfred Russell Wallace y ms adelante sir William Crookes, en
Inglaterra, quienes hubieron de modificar sus creencias a causa de lo que haban
presenciado.

Segunda, tal como insista el propio Kardec, lo importante era lo que decan los
mensajes mejores de los espritus, no el fenmeno en s. El mensaje, de hecho, y no el
medium era lo importante. Pueden rerse de las mesas que se mueven, pero nunca se
reirn de la filosofa, la sabidura y la caridad que emanan de las comunicaciones
serias.

Como era de esperar, Kardec no fue muy apreciado por la Iglesia Catlica, que
incluy su obra en el Index librorum prohibitorum en 1866, pero aun as l replicaba a
menudo con todo detalle a las crticas. Una vez agradeci a un sacerdote haberle
atacado educadamente y en un francs ms o menos correcto, y cuando en 1861
quemaron un montn de obras suyas en Barcelona, coment simplemente, pueden
quemar libros, pero no ideas.
Espiritismo Prctico
Sus libros se han seguido publicando en varias lenguas, y
sus ideas han tenido una influencia considerable en
diversos pases, especialmente en Brasil, donde el
movimiento espiritista pronto gan respetabilidad gracias
sobre todo al apoyo del doctor y estadista Adolfo Bezerra
de Meneses. Hoy, las estadsticas estiman que ms de 20
millones de brasileos practican el espiritismo y, de
acuerdo con la insistencia de Kardec en la caridad como su
deber primordial, han llevado a cabo algunas de las obras
sociales ms importantes del mundo.

Brasil posee ahora grandes hospitales que combinan el
tratamiento mdico y el espiritual, orfelinatos, centros de
enseanza para mediums y curanderos y lugares de reunin
pblicos donde se imparte gratuitamente consejo y
cuidados a todo aquel que lo solicita. En uno de ellos, en el
centro de So Paulo, 200 mediums voluntarios atienden
cada da a 1000 personas. Se han vendido varios millones de ejemplares de los libros
de Kardec y de otros inspirados por stos, y el retrato de Kardec ha aparecido tres
veces en los sellos brasileos.

Este honor habra quiz molestado al hombre que escribi, en la Conclusin de El
libro de los espritus:
En qu consiste el trabajo especial y caracterstico del espiritismo moderno?
En hacer un todo coherente de lo que hasta ahora ha estado esparcido; en
explicar, en trminos claros y precisos, lo que hasta ahora ha estado
oscurecido por el lenguaje alegrico: en eliminar los productos de la

Adolfo Bezerra de
Meneses, el estadista que
favoreci la difusin del
espiritismo en Brasil.
supersticin y de la ignorancia de las creencias humanas, dejando slo lo que
es real y verdadero. sta es su misin.
Los hechos del espiritismo, conclua, haban dado el golpe final al materialismo y
mostrado los resultados inevitables del mal y, en consecuencia, la necesidad del
bien mientras que en lo que respecta a la vida futura, ya no se trataba de una vaga
imaginacin, una simple esperanza, sino de un hecho.