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Franz Anton Mesmer

Franz Anton Mesmer


Nacimiento
23 de mayo de 1734
Iznang, Suabia, Alemania
Fallecimiento
5 de marzo de 1815 (80 aos)
Meersburg, Alemania
Nacionalidad Alemana
Conocido por Magnetismo animal (Mesmerismo)
Franz Anton Mesmer, nacido Friedrich Anton Mesmer (n. 23 de mayo de 1734, en
Iznang, Suabia, Alemania) 5 de marzo de 1815, en Meersburg, Alemania) fue un
mdico alemn. Descubri lo que l llam magnetismo animal y otros despus llamaron
mesmerismo. La evolucin de las ideas y prcticas de Mesmer hicieron que James Braid
(1795-1860) desarrollara la hipnosis en 1842.
Mesmer naci en la aldea de Iznang (Suabia). Despus de estudiar en las universidades
jesuitas de Dilinga e Ingolstadt, estudi medicina en la Universidad de Viena en 1759.
En 1766 public una tesis cuyo ttulo en latn fue De planetarum influxu in corpus
humanum, el cual estudiaba la influencia de la Luna y los planetas sobre el cuerpo
humano y las enfermedades (astrologa mdica). Evidencia recolectada por Frank A.
Pattie sugiere que Mesmer plagi su tesis de un trabajo de Richard Mead (1673-1754).
Biografa
Mozart
Pronto despus de recibir su grado, Mesmer se cas con una viuda adinerada y se
estableci como mdico en Viena. Vivi en una esplndida situacin y se dedic a
patrocinar las artes. Tan pronto como se enter de la presentacin de Bastien und
Bastienne, la primera pera compuesta por el msico prodigio de doce aos Mozart,
Mesmer ofreci sus propios jardines para la produccin. Ms adelante Mozart
inmortaliz a su anterior patrn incluyendo una graciosa referencia a Mesmer en su
pera Cosi fan tutte.
Imanes
En 1774 Mesmer us un imn para producir una marea artificial en una paciente.
Mesmer le hizo beber una preparacin que contena hierro, y luego le sujet imanes en
varias partes de su cuerpo. La paciente dijo que perciba corrientes de un fluido
misterioso corriendo a travs de su cuerpo y por varias horas se sinti aliviada de sus
sntomas. Mesmer no crey que haban sido los imanes los que haban logrado la cura
por s mismos, sino que pens que haba contribuido al magnetismo animal que se haba
acumulado en su cuerpo y haba sido transmitido a ella. Pronto dej de usar imanes
como parte de su tratamiento.
Huida de Viena
En 1775 Mesmer fue invitado a dar su opinin ante la Academia de Ciencias de Mnich
sobre los exorcismos llevados a cabo por Johann Joseph Gassner (1727-1779), un
sacerdote y curandero. Mesmer dijo que aunque Gassner fue sincero en sus
convicciones, sus curas eran debido al hecho que l posea un alto grado de magnetismo
animal. Este enfrentamiento entre las ideas seculares de Mesmer y las creencias
religiosas de Gassner marcaron el fin de la carrera de Gassner as como tambin
segn Henri Ellenberger el surgimiento de la psiquiatra dinmica. El escndalo que
sigui al fracasado intento de Mesmer de tratar la ceguera de una msica de 18 aos,
Maria Theresa Paradis, lo llev a dejar Viena en 1777.
Pars


Manuscrito De planetarum influxu in corpus humanum por Franz Mesmer, Viena, 1766.
El siguiente ao Mesmer se mud a Pars, arrend un departamento en un lugar de la
ciudad preferido por los ricos y poderosos y estableci un consultorio mdico. Pars
pronto se dividi entre aquellos que pensaban que l era un charlatn, que haba sido
forzado a huir de Viena, y aquellos que pensaban que haba hecho un gran
descubrimiento.
En sus primeros aos en Pars, Mesmer intent obtener la aprobacin oficial de la Real
Academia de Ciencias o de la Real Academia de Medicina para sus doctrinas, pero
fall. Slo consigui un discpulo: Charles dEslon, mdico de elevada reputacin
profesional y social. No obstante a esto, en poco tiempo consigui una gran clientela y
una gran fortuna personal. Ampli su consulta, creando "habitaciones de crisis" y, dado
que tena ms pacientes de los que poda atender, instaur un procedimiento de terapia
de grupo que llam "baquet": una especie de vasija, diseada siguiendo el modelo de un
condensador elctrico, de unos 50 cm., de la que salan barras de hierro y cuerdas que
comunicaban con los "pacientes". Para aquellos que no podan pagar sus honorarios,
Mesmer "magnetiz" un rbol en las proximidades de su casa. En 1779, con el estmulo
de DEslon, Mesmer escribi un libro de 88 pginas: Mmoire sur la dcouverte du
magntisme animal (Memorias del descubrimiento del magnetismo animal), donde
incluy sus famosas 27 proposiciones. Estas proposiciones dieron una idea general de
su teora en aquel entonces.
De acuerdo con DEslon, Mesmer entendi a la salud como el flujo libre del proceso de
la vida a travs de cientos de canales elctricos que recorren el cuerpo humano. La
enfermedad sera causada por los obstculos a este flujo. Superando aquellos obstculos
y restaurando el flujo se producan crisis que restauraban la salud. Cuando la Naturaleza
fallaba en hacer esto simultneamente, el contacto con un conductor de magnetismo
animal era necesario y un remedio suficiente. Mesmer se propuso ayudar o provocar los
actos de la Naturaleza. La cura de una persona demente, por ejemplo, involucraba el
provocarle un ataque de locura. Segn Mesmer, la ventaja del magnetismo era que
aceleraba esas crisis sin peligro.
Juicio


Tumba de Mesmer.
En 1784, sin que Mesmer lo hubiera pedido, el rey Luis XVI design a cuatro miembros
de la Facultad de Medicina para que investigaran el magnetismo animal que practicaba
DEslon. A pedido de estos comisionados, el rey design a cinco ms, de la Academia
Real de Ciencias, entre quienes estaba el qumico Lavoisier, el mdico Joseph Ignace
Guillotin, el astrnomo Jean Sylvain Bailly y el embajador estadounidense Benjamin
Franklin.
La comisin llev a cabo una serie de experimentos que no apuntaban a determinar si el
tratamiento de Mesmer funcionaba, sino a establecer si haba descubierto un nuevo
fluido magntico animal. La comisin concluy que no haba evidencias de la existencia
de tal sustancia. Los beneficios producidos por el tratamiento fueron atribuidos a la
imaginacin. Al ao siguiente (1785) Mesmer abandon Pars, donde haba vivido
siete aos. Sus actividades en los siguientes veinte aos son prcticamente
desconocidas.
Obra
De planetarum influxu in corpus humanum (ber den Einfluss der Gestirne auf
den menschlichen Krper) (1766)
Sendschreiben an einen auswrtigen Arzt ber die Magnetkur (1775)
Mesmerismus oder System der Wechsel-beziehungen. Theorie und
Andwendungen des tierischen Magnetismus (1814).