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Solo una Probada

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S olo una P robada Serie New York Blades 07 Deirdre Martin Para una deliciosa

Solo una Probada

Serie New York Blades 07 Deirdre Martin

Para una deliciosa pasta, vaya a Dante. Para un suntuoso Cordon Bleu, vaya a Vivi.

Para realmente calentar cosas, reúnalos.

Desde la muerte inoportuna de su esposa, Anthony Dante se ha entregado por completo a su cocina, haciendo su restaurante, Dante, una institución de Brooklyn. Hasta ahora, su problema más grande ha sido mantener a su hermano retirado estrella del hockey apartado de la cocina. Pero ahora, un mademoiselle está invadiendo su territorio. Y ya sabes lo que dicen: demasiados chefs echan a perder el barrio.

La impresionante Vivi Robitaille no puede esperar a presentar sus recetas a las papilas gustativas emocionadas en su pequeño restaurante completamente nuevo, Vivi. Su único problema es un arrogante chef italiano de enfrente que en verdad piensa que él es la competencia. La mesa está colocada para una guerra culinaria hasta que las cosas comienzan a ponerse picantes fuera de la cocina

C apítulo 1  Siento llegar tarde, Ang. Están haciendo una construcción en la avenida

Capítulo 1

Siento llegar tarde, Ang. Están haciendo una construcción en la avenida

Metropolitana, y sólo hay un carril abierto. El tráfico era una jodida copia de la

luna.

Anthony Dante se instaló una pequeña silla de lona plegable al lado de la tumba de su esposa Angie y se sentó, tal como lo había hecho cada domingo por la mañana durante el último año. En una mano sostenía una taza de café espumoso, en la otra, un sándwich de jamón y huevo. Él le dio un mordisco, lamentó observar que faltaba la sal extra que siempre pedía. Lo dejaría ir esta vez, pero si ocurriera de nuevo, podría tener que decir algo a Al en la cafetería. Era importante seguir las órdenes correctas de los clientes. Si su personal se hiciese negligente o perezoso, Al necesitaba ser informado.

Así que, déjame contarte sobre mi semana

El enorme cementerio era como una ciudad silenciosa, durmiendo, la niebla matutina envuelta como telaraña sobre los árboles. Anthony se tomó un momento para pasar la humeante taza de café por debajo de la nariz, deleitándose con su olor fuerte. No hay nada como una taza de café perfectamente preparado para empezar el día. Al menos Al había entendido bien eso. El aroma del café mezclado perfectamente con el de la hierba recién cortada. El sol de la mañana era una bola ardiente de rubí trayendo consigo el primer indicio real de calor del día. ¿Cuál era ese viejo adagio? Cielo Rojo por la noche, el deleite de marinero. Cielo Rojo en la mañana, ¿los marineros sean advertidos? Sin lugar a dudas: hoy iba a hacer mucho calor. No es que a Anthony le importara. Después de años en una cocina de un restaurante, el calor y la humedad no le molestaba de la manera en que lo hacía a algunas personas.

 En primer lugar, las chuletas de ternera.  Echó un trago de café por

En primer lugar, las chuletas de ternera. Echó un trago de café por su

garganta, farfullando cuando el líquido hirviendo quemó el interior de su boca.

Jesús, jadeó, pasándose la lengua quemada por encima del techo de su boca un par de veces para aliviarse. Creo que Al está tratando de matarme.

Él

quitó

la

tapa

del

café,

soplando

en

el

líquido

para

enfriarlo.

¿Recuerdas que te dije que iba a cambiar la receta un poco, tal vez usar un poco más de romero y un poco menos de ajo para ver si a los clientes les gustaría? Bueno, no sólo les gusto, les encantó. Él sonrió con satisfacción, imaginando el interés de Angie con los ojos abiertos cuando ella sacó una de sus sillas de cocina más cerca de él, para escuchar mejor. Incluso Aldo le dio los pulgares hacia arriba, y tú sabe lo excéntrico qué el viejo hijo de puta puede ser. A propósito, él se marchó otra vez ayer. Segunda vez esta semana.

Angie siempre se había divertido por la forma en que Anthony discutía con el viejo camarero, una tradición que lo mandaba de regreso a los primero días del restaurante, cuando el anciano había sido joven y acostumbrado a mezclar todo con el padre de Anthony. Uno de esos días, voy a reprender sus fanfarronadas, Anthony continuó. Luego veremos qué tan rápido él debe lanzarme su delantal y llamarme un cazzone cafone 1 .

Hizo una pausa para otro sorbo del café, oyendo voces detrás de él. Se dio la vuelta, dos mujeres ancianas lentamente estaban caminando del brazo hacia un mausoleo grande, rectangular, cuyas puertas estaban flanqueadas por dos ángeles de mármol enorme. Era raro ver a alguien más en la cementerio a esa hora, razón por la cual Anthony le gustaba venir muy temprano. Podía hablar con Angie, sin tener que preocuparse de que alguien pensara que era un gran chiflado, aunque si el año pasado de viudez le había enseñado algo, es que la gente de duelo eran todos un poco desquiciados. Eso, y todo el mundo hablaba a sus esposos muertos todo el tiempo, ya sea que lo admitan o no. Él sólo optó por hacerlo público una vez por semana.

1 cazzone cafone: palurdo estúpido

Miró lápida de su esposa, en el las palabras talladas que decían “ Angela Maria

Miró lápida de su esposa, en el las palabras talladas que decían Angela Maria Dante, Amada esposa, hija, hermana”. Él le habló a Angie todo el tiempo en su cabeza. Tal vez él era optimista, pero algunas veces él juró que ella respondía. No como una voz incorpórea haciéndose eco a través de su habitación oscura o algo tan loco como eso, era más una cosa casual.

Justo la otra semana él se había lamentado con Angie cuando él no estaba seguro qué regalo de bautizo darle a la hija recién nacida de su prima Gemma, Maeve. Al día siguiente, un catálogo de Baby Gap llegó en el correo. Algunas personas podrían pensar estaba loco para creer que los muertos podrían influir en el servicio de correos, pero desde que murió Angie, Anthony encontró que cosas como esa suceden todo el tiempo.

¿Te he dicho sobre Mikey? Anthony movió la cabeza con tristeza mientras se preparaban para hablar su hermano menor, Michael, acababa de jubilarse de su carrera como jugador de hockey profesional de los New York Blades. Escucha bien: él va a quedarse en casa y ser un padre a tiempo completo, mientras que Theresa vuelve a trabajar. Anthony soltó un bufido.

Su mirada fija volvió al mausoleo. Las ancianas se habían deslizado en el interior, podía imaginarlas sentadas en un banco madera de teca brillante, mirando a la pared de mármol lisa detrás de la cual sus seres queridos eran enterrados. A veces deseaba haber elegido un mausoleo para Angie, aunque sólo sea porque estar aquí cuando llovía o nevaba era un gran dolor en el cuello. Aun así, él no había fallado un domingo todavía. Era lo menos que podía hacer por la mujer que se le arrebató de sus brazos antes de tiempo, el ángel que le había mostrado que podría haber más en su vida que su restaurante.

Siguió charlando entre bocado y bocado de su sándwich, poniendo a Angie al día sobre la familia y los chismes del restaurante. Le gustaba terminar compartiendo con ella sus ideas para sacudir el menú de la semana que viene. Estoy pensando hacer una especie de carne de cerdo especial esta semana, pero tengo que hablar con Dom sobre los hermanos Santoro primero.

¡Los Hermanos Santoro! ¿Cómo podía haber esperado hasta ahora para compartir la pieza más interesante

¡Los Hermanos Santoro! ¿Cómo podía haber esperado hasta ahora para compartir la pieza más interesante de chismes del barrio que había oído en meses? ¡Se me olvidaba! ¿Sabes la vieja tienda de dulces junto a Cuccio, al otro lado de la calle del restaurante? ¿El que ha estado a la venta desde que el viejo Garlasco murió? Bueno, de acuerdo a Dom, alguien lo compró y planea convertirlo en un restaurante. Loco, ¿verdad? Justo lo que necesitamos otro restaurante en Bensonhurst. Él apuró su taza de café con una sonrisa. Buena suerte para ellos es lo que digo. Están a punto de entrar en las grandes ligas, ¿eh, cara?

¿No puedes imaginarlo? ¿Parejas mirando soñadoramente en los ojos del otro con una botella de Burdeos? ¿El aroma de la tarta de manzana ya horneada? ¡Oh, Natalie, va a ser maravilloso!

Vivi Robitaille se abrazó muy fuerte, dando un giro pequeño en el centro de la tienda de dulces vacía que ella y su media hermana planeaban convertir en un pequeño restaurante. Toda su vida había soñado con cocinar en su propio restaurante. Ahora iba a suceder y ¡en América!

Vivi dejó caer sus brazos y bailo hacia Natalie, quien todavía no ha respondido de su atolondramiento. ¿Qué? ¿No te puedes imaginar morder un pedazo de mi baguettes con crema de mantequilla? ¿U ordenar un plato de mi bullabesa de pollo?

No tan fuerte como tú puedes, obviamente. Mirándola bordear críticamente, Natalie paseó alrededor de la tienda vacía, sus tacones altos haciendo golpes midieron sobre el piso de madera desgastada. A diferencia del alto espíritu de Vivi, Natalie era pragmática, algunos podrían decir independiente. Vivi no estaba sorprendida cuando Natalie concluyó su paseo preguntando,

Recuérdame otra vez por qué elegimos abrir un restaurante en Brooklyn en lugar de Manhattan?

Recuérdame otra vez por qué elegimos abrir un restaurante en Brooklyn en lugar de Manhattan?

Sabes por qué, Viví le recordó. Nosotros…

Tú.

…quería un lugar pequeño, un íntimo local que sirve comida rustica a la

gente común, no un restaurante extravagante que atienden a ricos de Manhattan.

¿Tienes algo en contra de los ricos?, preguntó Natalie con ironía.

Vivi se ruborizó. Sabes lo que quise decir. Miró a Natalie con agradecimiento imperturbable. Nunca podría hacer esto sin ti. Tú lo sabes.

Natalie esbozó una pequeña sonrisa. Entristeció a Viví al pensarlo, pero a veces no estaba segura de sí le gustaba su hermanastra en absoluto. Ahora se habían embarcado en una aventura al exterior juntas, Natalie poniendo la mayor parte del dinero para el restaurante de Vivi. Increíble. Algunos dirán que era justo, ya que Natalia había recibido la mayor parte de la herencia de su papá. Pero jamás Viví se considera con derecho. En cambio, se sentía afortunado de tener a Natalie allí con ella, como socia de negocios y una amiga, a pesar de que hubo momentos en que cierto escepticismo podría surgir entre ellas. La madre de Vivi afirmó que la bella Natalie, solamente se escapaba de su aventura amorosa fallida, pero Vivi tenía mejor criterio. Natalie no estaba huyendo de, sino hacia. Ambas hermanas quería reinventarse. ¿Qué mejor lugar para hacerlo que en Nueva York?

Aún pensativa, Natalie se movió para mirar por la gran ventana delantera, Vivi podría imaginar su propio nombre estampada a través de ella, en letras blancas. La mirada fija Natalie siguió siendo de reproche mientras que ella miraba de arriba y abajo la calle. No más, ¿cómo se dice? zona exclusiva.

Vivi se irrito. Ese es el punto.

Es muy burgués, continuó Natalie, como si no la hubiera oído. Muy burgués americano, ella concluyó con un pequeño resoplido.

 ¿Qué hay de malo con eso?,  dijo Vivi. El desdén que muchos de

¿Qué hay de malo con eso?, dijo Vivi. El desdén que muchos de sus

compatriotas franceses tenían para América la desconcertó. ¡Ella amaba el lugar! Su tía Solange se había mudado a Nueva York cuando Vivi era una niña, y cada verano, Vivi y su madre venían de visita. Estados Unidos siempre la dejó mareada, no sólo por la magnitud del lugar, por la energía, la inventiva. Algunos de sus compatriotas vieron a los americanos como fríos, pero no Vivi. Ella los encontró alegres y confortables en su propia piel, un pueblo dispuesto a tomar riesgos y soñar en grande. Este era exactamente el lugar en el que ella y Natalie necesitaban

estar.

Natalie suspiró. en Manhattan.

Supongo que si fracasamos, es mejor fracasar aquí que

No vamos a fracasar.

Natalie la miró con cariño moderado. Estoy asombrado por tu… cuál es la expresión americana? …valor.

Tú sabes qué gran cocinera soy, Natalie. Y tú sabes bien cómo hice mi investigación.

El hecho de que este lugar está lleno con un “promedio” de gente no

quiere decir que quieran tu comida. Ella apunto afuera de la ventana grande, el restaurante de rojo ladrillo a través de la calle llamado Restaurante Dante. Eso es

bah, ella se apartó con

asco.

lo que quieren: espaguetis, grandes albóndigas de grasa

Ellos querrán lo que hago, también, insistió obstinadamente Vivi.

Y si no lo hacen, entonces la comida será suficientemente buena para atraer a la

gente de Manhattan. No estoy preocupada. La gente quiere buena comida casera a precios razonables. Ellos quieren sentarse y relajarse con una comida sencilla,

abundante al final del día.

Espero que este en lo correcto.

 Lo estoy. Natalia miro sus uñas.  Todavía no entiendo por qué insististe en

Lo estoy.

Natalia miro sus uñas. Todavía no entiendo por qué insististe en el alquiler de un apartamento aquí en lugar de en Manhattan conmigo.

Quiero vivir donde yo trabajo, Natalie, dijo Vivi, cansada de tener que

explicarlo de nuevo. Quiero saber los nombres y las caras de mis vecinos y futuros clientes, y quiero que ellos me conozcan. Además, entrar en la ciudad no será un problema. Solamente tomaré el Metro.

Metro, corrigió Natalie. Y es asqueroso, por cierto. Ella se estremeció. Repugnante.

¿Qué estás diciendo? Vivi bromeó. ¿Que tu sólo vas a viajar en taxi? ¿O alquilar una limusina, tal vez?

Es una idea

Vivi frunció el ceño, preocupada de que Natalie fuera seria. Natalie percibió su expresión y se rió entre dientes.

No te preocupe. Tu concéntrate en tener este lugar funcionando, y Vivi

haciendo lo mejor que puede. Yo me preocupare por los dólares y los centavos.

Si tú lo dices.

Vivi dio otro paseo por el sitio. El olor dulce de caramelo aún persistía, trayendo recuerdos agradables de la infancia. Ella había sido una niña feliz, nunca tanto como cuando mama dejo que la ayude en la cocina. Aún de niña pequeña, de pie sobre un taburete junto a la antigua estufa de gas, revolviendo la sopa de papa bajo la atenta mirada de su madre, sabía que ella estaba destinada a ser una chef. Algunas personas comparan el sonido metálico de las ollas y sartenes con un dolor de cabeza, por no Vivi. Para ella, era como campanas repicando en sus oídos, recordándole a ella su llamada.

¡Rápido! Natalie llamó desde la ventana. ¡Ven mira!

Vivi se apresuró a unirse a ella. Juntas observaban como un hombre moreno ampliamente construido,

Vivi se apresuró a unirse a ella. Juntas observaban como un hombre moreno ampliamente construido, pelo oscuro, bien parecido abrió la puerta a restaurante de enfrente, deslizándose dentro.

El propietario, dedujo Natalie.

No hay duda. Vivi

tiró de la manga de Natalie y comenzó a jalarla

hacia la puerta. Vamos a presentarnos.

Natalie miró horrorizada. ¿Qué, ahora?

Sí, ¿por qué no?

Vamos a esperar media hora más o menos. De lo contrario, parecerá que estábamos paradas aquí espiándolo.

¡Estábamos!

Las hermanas se rieron.

Media hora, entonces, acordó Vivi. Entonces ella conseguiría la oportunidad de conocer al primero de sus vecinos. Ella no podía esperar.

C apítulo 2  Hola. ¿Puedo ayudarte? Vivi sonrió ante el apuesto, hombre robusto de

Capítulo 2

Hola. ¿Puedo ayudarte?

Vivi sonrió ante el apuesto, hombre robusto de pie en la puerta del Restaurante Dante. Parecía un poco más bajo que el hombre que había visto entrar solo media hora antes. Su expresión era típicamente americana, abierta y amistosa. Ella sentía la seguridad de que su decisión de abrir un restaurante aquí en lugar de París, o incluso de regreso a casa en Aviñón, fue la correcta. Vivi lanzó una mirada rápida al lado de Natalie para ver si quería espacio para preguntar al hombre, pero era evidente la postura firme de Natalie que Vivi sería la que hable. Ella se alegró. Natalie podría encontrarse siendo arrogante en un principio. Mejor ella manejando las presentaciones iníciales.

Mi nombre es Vivi Robitaille, y este es mi ha… mi hermana, Natalie.

Ella señaló a través de la calle. Hemos comprado la vieja tienda de dulces, y sólo queríamos presentarnos. El hombre parecía encantado. Usted es Francesa, ¿verdad?

Oui, dijo Vivi.

Me encanta tu acento. El hombre extendió su mano. Mi nombre es

Michael Dante. Yo soy medio dueño de este lugar con mi hermano, Anthony. Vivi dudó un poco. ¿Es el hombre alto que llegó antes? Michael se rió. Sí, es correcto Hormiga 2 , bien. Él es el jefe de cocina. ¡Soy una Chef, también!, dijo Vivi con entusiasmada. ¡Me encantaría mucho hablar con él! Vamos, dijo Michael, manteniendo la puerta abierta. El interior del restaurante sorprendió a Vivi, era mucho más grande de lo que parecía desde el exterior. Había mesas de distintos tamaños y una larga barra de madera estilizada. Más allá del mar de mesas estaba aún otro comedor, probablemente usado para fiestas privadas. Vivi lo tomó como una buena indicación que un restaurante así de grande prosperaba por los alrededores. Natalie decía que era porque sirve comida italiana en un enclave italiano, pero Vivi había estado trabajando en los

2 Hormiga: expresión usada para describir a una persona muy trabajadora.

restaurantes el tiempo suficiente para saber que era más que eso. Para un lugar tan

restaurantes el tiempo suficiente para saber que era más que eso. Para un lugar tan grande para hacerlo bien año tras año, la comida tenía que ser excepcional. Michael señaló a una mesa vacía para cuatro personas. Tomen asiento. Voy a buscar a mi hermano.

En realidad, ¿podría ver la cocina? Vivi podría sentir los ojos de

Natalie castigándola por ser tan insistente, pero a ella no le importó.

Claro, no hay problema. Eso sí, no se sorprenda si Anthony tiene la

cabeza atascada en un tarro de salsa y él es menos que cordial. Él puede ser un

poco exagerado a veces.

Todos los chefs lo son, dijo Vivi.

Michael se quedó pensativo. Supongo que tienes razón. Ni siquiera se podía hablar con nuestro padre, cuando estaba en el centro de “hacer mangia 3 ”, como solía llamarlo. O bien me agarraba de su cabeza, o te dará una tarea y te dirá que te pongas a trabajar. Vivi se echó a reír. Suena familiar. Michael sonrió, señalando a Vivi y su hermana que lo siguieran. Vivi aventuró otra mirada rápida a Natalie, que estaba claramente disgustada de que no se quedasen en el comedor.

Diez minutos, Natalie le susurró con una voz de advertencia. Eso es

todo. ¡Sé cómo de entusiasta la vista de las estufas de gas de tamaño industrial y congeladores bajo cero! ¡No quiero estar aquí todo el día!

No vamos a estar, prometió Vivi, aunque nada le haría más feliz.

Podía sentir la anticipación en su interior cuando Michael dio un empujón para abrir las puertas giratorias de acero inoxidable de la cocina con su cadera. Vivi contuvo la respiración, su boca abierta al ver la enorme, bien iluminada, bien ventilada cocina. Era como si San Pedro había permitido apenas a ella paso por las puertas en el cielo.

Compañía, hormiga, anunció Michael.

El hombre grande que Vivi y Natalie habían visto entrar en el restaurante antes levantó la vista desde donde se encontraba en la cocina, mirando en una olla grande de acero inoxidable la salsa como si adivinara. Vivi cerró los ojos un momento y respiró hondo, tratando de identificar los ingredientes individuales de

¿tal vez la más

mínima pizca de nuez moscada? Interesante.

la salsa de olor tan agradable. Ajo fresco

albahaca

zanahoria

3 Mangia: magia.

 Esta es Vivi y Natalie,  Michael continuó cuando Anthony se limpió las manos

Esta es Vivi y Natalie, Michael continuó cuando Anthony se limpió las

manos en el frente de su delantal. Ellas son las que han comprado el viejo almacén de dulces de Garlasco. A la mención de la tienda de golosinas, Vivi creyó ver una sonrisita pequeña cruzas los labios de Anthony. Arrogante, ella pensó, aunque en un cierto nivel, se entiende completamente; todos los cocineros desconfiaban de la nueva competencia. Por costumbre, su mirada fue atraída a las manos de Anthony. Eran hermosas en la forma en que las manos de un cocinero deben ser: fuertes y llena de cicatrices. Sus ojos viajaron de regreso a su cara. Era guapo, y a juzgar por la leve inclinación arriba en su cabeza, orgulloso. Ella lanzó una mirada rápida a la disposición de los cocineros reunidos en la cocina, todos los cuales la habían saludado a ella y a Natalie con agradables sonrisas cuando caminaron dentro. Parecían felices centrados en sus tareas. Por supuesto, todavía era temprano en el día. Ella sabía que el momento en que el restaurante abriera sus puertas, los nervios estarían un poco desgastados y una agitación agradable prevalecería. Ella también sabía que el momento en que ella y Natalie salieran, ellos estaría de vuelta para charlar y chismear, utilizando las más sucia palabras que pudieran encontrar apropiadas. Las cocinas de los restaurantes no eran para los débiles de corazón, especialmente cuando se trataba de la presión y el lenguaje indecoroso. Anthony se unió al semicírculo donde Vivi, Natalie, y Michael estaban junto a la puerta de la cocina. He oído que va a abrir un restaurante. Su voz tenía un timbre profundo y rico. Parecía seguro de sí mismo, y un poco arrogante para el gusto de Vivi.

Sí, respondió Vivi, dándole a su cabeza la misma inclinación orgullosa como la de él. Un restaurante.

Un restaurante, repitió Anthony fríamente. Ahora hay un concepto

original.

Anthony, murmuró Michael en voz baja, sonando avergonzado.

Tienes miedo de una cierta competencia, ¿tal vez? Ronroneó Vivi, sarcásticamente sacando las palabras lentamente para un efecto máximo.

Anthony inclinó la cabeza una fracción más alta. No tengo competencia. Soy incomparable.

Egocentrique 4 , Natalie inhaló por la nariz.

Y muy orgulloso de ello.

4 Egocentrique: Egocéntrico

El olor atractivo de la salsa en la cocina conducía a Vivi a la locura.

El olor atractivo de la salsa en la cocina conducía a Vivi a la locura. Ella tenía que saber qué exactamente, era lo que daba ese sabor maravilloso. Perdone, ¿hay nuez moscada en esa salsa? Anthony pareció sorprendido e impresionado. Un poco.

Chianti 5 , también, ¿no?

Anthony frunció el ceño. Por supuesto que hay Chianti. ¿Quién ha oído hablar de hacer la salsa sin Chianti? Vivi y Natalie se miraron. ¿Salsa?

Es la jerga italiana para la salsa de la pasta, explicó Michael.

Anthony, por su parte, parecía estar evaluando a Vivi sospechosamente. Así que tú eres el chef, ¿eh?

Sí, dijo a Vivi. Echó un vistazo a la cocina otra vez con asombro. ¡Esta es una hermosa cocina! ¡Tanto espacio! Comenzó estrictamente como un pizzería, Anthony comenzó a explicar con orgullo, y mis padres la construyeron a partir de ahí…

Hasta el jodido dolor de cabeza que es hoy, bromeó Michael. Vivi parpadeó. ¿Jodido? ¿Una grosería?

Habla por ti mismo, Anthony le dijo a Michael.

¿Dónde se entrenó?, preguntó Natalia a Anthony.

Anthony parecía confundido. ¿Entrenar?

¿A qué escuela de cocina fue? Vivi aclaró. Se alegró que Natalie le

preguntara, ya que ella también sentía curiosidad. ¿Quieres saber dónde he entrenado?, Anthony señaló al banco de estufas detrás de él. Ahí mismo. Vivi cubrió su sorpresa. ¿Tú no fuiste a la escuela de cocina?

Yo no tenía necesidad de ir a la escuela de cocina. La buena cocina viene

de aquí …él se golpeó el pecho encima del corazón, no está aquí. Él se golpeó la frente dos veces.

si

uno se nutre de joven

¿Entonces por qué dejaste que papá te enviara a Le Cordon Bleu 6 ? le espetó Natalie.

En contra de su mejor juicio, Vivi se sintió impresionada. Creo que

la escuela de cocina no es estrictamente necesaria.

5 Chianti: Es uno de los vinos italianos más prestigiosos y conocidos en el mundo 6 Le Cordon Bleu: Escuela de cocina reconocida mundialmente.

Vivi estaba estupefacta. ¿Qué asunto era de Natalie si su padre pagó para su educación

Vivi estaba estupefacta. ¿Qué asunto era de Natalie si su padre pagó para su educación culinaria? Tal vez sintiendo la tensión, Michael Dante sonrió y preguntó:

¿Cuándo están esperan las señoras abrir?

Aproximadamente en nueve meses a partir de ahora, dijo Vivi.

¿Por qué Bensonhurst?, preguntó Anthony.

¿Por qué no?, replicó Natalie.

Vivi se quedó mirando a su hermana, con los ojos abiertos. ¿Por qué estaba siendo tan grosera? En primer lugar el comentario egocentrique, ahora esto. ¿Estaba tratando de mostrar a estos hermanos que no eran dos pequeñas mademoiselles suaves? Vivi estaba interesado en hacer amigos, no enemigos. La desconfianza de Anthony con hacia ellas parecía crecer con cada uno de los comentarios irascibles de Natalie.

Vivi le sonrió a Anthony. ¿Tal vez tú podrías recomendarnos algunos contratistas para nosotros? ¿Qué proveedores utilizan?

Tal vez.

Por supuesto que lo haremos, dijo Michael amablemente, el lanzo a su

hermano una mirada de fastidio, que Anthony ignoró intencionalmente. Vivi hizo un gesto hacia la estufa. La salsa está terminada, creo. Huele a terminada. Esta vez, Anthony no ocultó su sonrisa. Lo hace, ¿eh?

Sí, sostuvo Vivi remilgadamente.

Estoy bastante seguro de que tiene cinco minutos o poco más o menos

antes de que todos los sabores hayan alcanzado su máximo. Vivi se encogió de hombros. Es tú cocina.

Eso es correcto.

Pero sigo pensando que está terminada, ella insistió. Ella podía oír la

voz su madre regañando en su cabeza: “¡No seas tan sabelotodo cuando se trata de comida, Vivi!” Pero no podía evitarlo. La comida era su pasión, prepararla a la perfección su obsesión. A juzgar por la mirada de respeto que a regañadientes se mezclaba con la molestia que brilló en el rostro de Anthony Dante, él entendía exactamente de donde ella venía, aunque no le gustaba.

Te diré algo, desafió Anthony. Cuando sea tu cocina y estás haciendo la salsa, puedes decidir cuánto tiempo se cocina. ¿Capisce 7 ? Vivi examino a Anthony amablemente. Lo siento si sientes que te he insultado. Es simplemente importante para mí que las cosas salgan bien.

7 Capisce: Comprendes

 He estado haciendo la salsa desde que tenía diez años,  dijo Anthony. 

He estado haciendo la salsa desde que tenía diez años, dijo Anthony.

Creo que sé cuándo esté terminada.

Y yo creo…

Oh, mira. Natalie miró su reloj Cartier y empujo a codazos a Vivi hacia

la puerta. Mira la hora. Tenemos que irnos. Era la última cosa que quería Viví. Quería esperar a ver si había estado en lo cierto acerca de la salsa. Quería cortar, pelar, flamear, asar, dorar, hervir, escaldar, freír, hornear, mezclar, combinar, cocinar a fuego lento. Pero más que nada, quería dejar claro a Anthony Dante que sabía desenvolverse en torno a una cocina tan bien como él lo hacía, si no mejor. ¡Hombres! Ellos siempre creían saber más, siempre lo pensaban Natalie comenzó a arrastrarla hacia la puerta. Au revoir, vecinos, au revoir.

Vivi se quitó de encima a Natalie. Quizá podemos hablar en alguna ocasión, ella le dijo a Anthony. Él parecía dudoso. ¿Sobre qué?

Comida. Valiente aunque ella lo supiera, arrancó la pluma sostenida

en el lugar de su cintura por el cordel en el frente de su delantal. Aquí está mi

dirección y número de teléfono celular, ella dijo, hurgando en su bolso un pedazo de papel, en la que ella garabateaba furiosamente.

Mira, puedes venir aquí en cualquier momento que desees, ofreció

Michael amablemente. Esta vez fue Anthony quien parecía molesto, no al revés.

No quiero ser una plaga, dijo Viví, sosteniendo el papel con su dirección y número de teléfono para Anthony. Sus miradas se encontraron. Por una fracción de segundo, parecía como si fuera a negarse, lo que provocó una oleada de ira en su interior. Pero entonces él se acercó y lo tomó, doblando el papel en un cuadrado cuidadosamente antes meterlo en el bolsillo trasero del pantalón.

Au revoir, murmullo Natalie desesperadamente una última vez, casi

arrastrando Viví por los cabellos.

Un placer conocerte, dijo Michael. ¿Correcto, Hormiga?

Tengo que ir a ver la salsa, Mikey, es todo lo que Viví escuchó cuando

Natalie la llevó a través de las puertas de la cocina. Viví sonrió para sí misma.

Estaba dudando de sí mismo, preocupado de que tal vez ella tenía razón. Lo cual era, por supuesto.

Le gustas.

Anthony ignoró el comentario de su hermano, al levantar una cuchara de madera grande a

Anthony ignoró el comentario de su hermano, al levantar una cuchara de madera grande a su boca para probar la salsa. ¡Ja! Esa mujer francesa odiosa estaba equivocada, esto todavía tenía un minuto o dos antes de que el vino completamente se hubiera evaporado. Sin embargo, ella estaba aproximándose, lo cual fue impresionante, especialmente para alguien que claramente no sabía un culo de nada cuando se trataba de la comida italiana. Él se trasladó a comprobar el progreso de su nuevo sub chef, Sam, que estaba ocupado cortando en cubitos una pequeña montaña de verduras. Las cosas parecían estar bien hasta ahora. Tal vez esta noche típica de prisa del domingo no sería tan loca después de todo. No es que realmente importara.

¿Me has oído?

Anthony se volvió hacia Michael, quien había tomado una cuchara pequeña

y la estaba sumergiendo en un recipiente de cannoli relleno con alarmante

regularidad, para gran disgusto del chef de repostería de Anthony, Rocco. Si quieres mantener todos sus dedos, Mikey, te sugiero que dejes lo que estás haciendo ahora, advirtió Anthony. Michael alzó la vista con aire de culpabilidad al rostro ceñudo de Rocco y dejó la cuchara.

Lo siento, él murmuró. Rocco gruñó algo ininteligible y tomó la siguiente capa de cannoli para rellenar.

¿Me has oído?, Repitió Michael, molesto como un mosquito que no paraba de zumbar alrededor de sus oídos.

Te he oído, respondió Anthony. Ella no es mi tipo.

¿Por qué? ¿Debido a que está viva?

Anthony ignoró la broma y regresó a la estufa para reducir el calor en la salsa. En el momento en que el primer aniversario de la muerte de Angie pasó, Michael empezó a andar encima su culo sobre las citas, como si hubiera un régimen de prescripción sobre el duelo. ¡Has llorado por ella un año! Es hora de salir y encontrar una nueva esposa. Lo que Mikey no entendía era que Anthony estaba bien con su vida tal como era. Tenía su familia, su restaurante, sus amigos, no quería tener otra oportunidad en el amor. Todo el mundo sabía que un rayo no cae dos veces, así que ¿por qué molestarse?

Tienes que admitirlo, continuó Michael sin inmutarse mientras se

deslizó al lado de su hermano en la cocina, ella es muy linda. Anthony pensó un momento. No había prestado realmente mucha atención

a cómo Vivi se veía, estaba demasiado ocupado pensando en las réplicas

adecuadas si seguía corriendo su boca sobre la salsa. De lo que podía recordar, era

esbelta y rubia, el pelo hecho en una larga trenza por la espalda. De tez

esbelta y rubia, el pelo hecho en una larga trenza por la espalda. De tez pálida. De aspecto delicado. Anthony le gustaba las mujeres morenas y terrenales, con carne que podría agarrar. Ang tenía caderas. Caderas y pechos suaves y una agradable risa sonando que siempre le daba ganas de participar.

Ella estaba bien, admitió Anthony.

El acento era algo sexy, también, añadió Michael con voz insinuante. Ooh la la.

Ooh la escúchame, tu eres un dolor en el culo, respondió Anthony.

No estoy. Interesado. Michael no le hizo caso. Creo que deberían al menos ser buenos vecinos.

¿Vecinos? Anthony repitió con irritación. ¿Qué quieres decir?

Acercarte a decir hola si la ves en la calle. Lo que sea.

Mikey, la mujer nunca se encontró conmigo antes en su vida, y tiene

coglioni 8 para desafiarme sobre mi salsa, por no mencionar el hecho de que ella y su

hermana están abriendo un restaurante de la competencia justo enfrente de la nuestra. ¿Por qué diablos iba yo a querer ser buen vecino?

Tú tomaste la dirección de su casa cuando ella lo ofreció, indicó

Michael.

Yo estaba siendo amable.

Déjame ver.

Anthony sacó el pedazo de papel de su bolsillo trasero izquierdo y se lo entrego a su hermano, quien ansiosamente lo desdobló. Ella vive aquí en

Bensonhurst, notó Michael, inclinando la cabeza con aprobación. A tres cuadras de la Vigésima Tercera Avenida, de hecho.

Eso está bien.

Yo apostaría mis bolas a que la hermana engreída no vive con ella, dijo

Michael. ¿Viste ese reloj? ¿Y esa ropa? Ella parece salida de las páginas de Vogue.

En eso tienes razón. Como mínimo Fifi…

Es Vivi, Hormiga.

Al menos Vivi, se vestía como una mujer normal. Tomó de nuevo la

hoja de papel con su dirección. Contemplando tirarla a la basura, pero le parecía

frío, así que simplemente lo empujó hacia atrás en su bolsillo. Insistente, sin embargo.

Me recuerda a alguien.

8 Coglioni: Bolas

 ¿Perdóname?  ¿Cuántas veces tú entraste en la cocina y le dijiste a Theresa

¿Perdóname?

¿Cuántas veces tú entraste en la cocina y le dijiste a Theresa lo que piensas que debería estar haciendo?

¡Eso es diferente! Por un lado, Theresa es mi cuñada. Por otro lado, ¡soy un maldito chef!

Así es Vivi.

Eso dice ella, se burló Anthony.

Bueno, ellas no van a desaparecer, por lo que bien podrías tratar de llevarte bien con ellas.

Siempre y cuando no venga a irrumpir en mi cocina, las cosas estarán

bien. Los dedos de Anthony estaban impacientes por picar algo. Tomando su cuchillo favorito, él ayudó con algunas cebollas en el área de preparación y comenzó a cortar en cubitos. No tuve la oportunidad de preguntarte, Mikey:

¿qué diablos estás haciendo aquí?

Simplemente venia para decir hola.

Anthony asintió con la cabeza ansiosamente. El día que había temido siempre había llegado al fin, su hermano se había retirado del hockey profesional. Michael se había comprometido mantenerse fuera del cabello de Anthony, pero era un hecho, Michael era medio dueño del restaurante, y él siempre había disfrutado entrando y cotorreando. Anthony preocupado porque la plática ocasional se iba a convertir en una presencia de tiempo completo. Casi habían llegado a los golpes años antes de expandir el lugar, con Michael lanzando su peso alrededor, aunque él no sabía absolutamente nada sobre el negocio. Al final, Michael reconoció que Dante era el dominio de Anthony, pero Anthony no había olvidado nunca del comentario de Michael que había invertido en el éxito de Dante porque era donde el “iba a terminar” cuando sus días de hockey terminaran. Si Michael pensó que podía venir aquí y empezar a tomar decisiones ejecutivas sólo porque él había colgado los patines, él se equivocó profundamente.

¿No deberías estar en casa con Theresa y los niños? Anthony

aguijoneó.

En un minuto. Michael parecía afectado. Yo puedo hacer esta cosa

de papá hogareño, ¿verdad?

Por supuesto. ¿Qué tan difícil puede ser?

De acuerdo. Quiero decir, llevo a Dominica y a la hormiguita a la escuela,

y luego, sólo yo y el bebé andando por el resto del día. Buscar a los niños, llevar a la hormiguita a la práctica del hockey, Dominica aprovechando la clase, empieza la

cena

pan comido, ¿no?

 Por supuesto. ¿Theresa está emocionada en regresar al trabajo mañana?  Ella no puede

Por supuesto. ¿Theresa está emocionada en regresar al trabajo mañana?

Ella no puede esperar, a pesar de que está preocupada por estar oxidada.

Ah, ella estará bien. Ella trabaja duro.

A pesar de que su relación había sido inestable desde el principio, Anthony ahora era un gran fan de su cuñada, tanto personal como profesionalmente. Personalmente, ella había mantenido su hermano ubatz 9 cuerdo y había creado una buena vida para él, con una gran familia. Profesionalmente, ella había sido una publicista perfecta. No tenía ninguna duda de que una vez que ella estuviera de

vuelta a la rutina, ella sería imparable. Fue en parte gracias a Theresa que la renovación del restaurante hace unos años fue un éxito rotundo. Anthony terminó con la cebolla, añadiéndolo al montículo creciente en el área de preparación. ¿Te vas pronto?

Realmente sutil, bromeó Michael. Encerró a Anthony en un fuerte

abrazo. Tal vez vamos a pasar por el postre de esta noche, después de la cena con mi suegra.

Me parece bien. Hey, dale a la madre Theresa, mi amor, ¿podrías? Espera

un minuto. Sabiendo que la madre Theresa amaba a su torta de aceite de oliva, cortó un trozo grande para ella y lo envolvió para su hermano.

Dile a ella una cortesía del chef.

Lástima que no tiene treinta años menos, bromeó Michael. Ustedes

dos harían una buena pareja: italianos, viudos, ambos pueden cocinar

Fuera de aquí, Mikey. Antes de que yo te tire fuera.

Más tarde, llamó a Michael cuando salía de la cocina, dejando a

Anthony moviendo la cabeza con diversión. Jesús, su hermano era un hijo de puta agresivo. Regresó a la cocina a tomar otra muestra de la salsa. Perfecta. Apoyándose contra una de las mesas largas, inoxidables de acero de la cocina, sacó la pluma de su delantal para anotar sus ideas para los especiales de mañana. Buscando un trozo de papel, metió la mano en el bolsillo y saco la hoja con la dirección de Vivi y el número de su celular. Él estaba a punto de anotar en el lado blanco, pero cambio de idea, alcanzando en su lugar un pequeño bloc de notas que esta sobre una mesa cercana. Dobló el papel y lo puso en el bolsillo. Su padre siempre decía que debía mantener cerca a sus amigos y más cerca a tus enemigos. Eso es exactamente lo que Anthony tuvo la intención de hacer.

9 Ubatz: Loco en italiano

C apítulo 3 Anthony prefirió pensar que él estaba en una misión de reconocimiento en

Capítulo 3

Anthony prefirió pensar que él estaba en una misión de reconocimiento en lugar de una visita social. Una semana y media habían pasado desde que Vivi y su hermana habían venido a irrumpir en Dante. Desde entonces, él había planeado seguir el consejo de su hermano y ser “buen vecino”, pero cada vez que casualmente paseaban para ver qué estaba pasando, Natalie estaba allí, vestida hasta los dientes como si estuviera todavía en la alegre París. Anthony decidió esperar hasta que él pudiera atrapar a Vivi sola. Hoy era su día de suerte, al cruzar la calle de Dante a la antigua tienda de dulces, pudo ver que Coco Chanel no estaba a la vista.

Anthony golpeó suavemente en la ventana, Vivi se sobresaltó donde ella estaba sentada en una silla plegable con el ceño fruncido sobre unos papeles. Ella se sorprendió de verlo, aunque dudando un momento antes de levantarse para dejarlo entrar.

Bonjour, dijo cortésmente mientras ella le introdujo en el interior.

Qué bueno que hayas venido a saludar. Anthony sonrió con tristeza. No podía creer que la tienda de golosinas se

había ido. Había sido una constante de su infancia. ¿Cuántos sábados por la tarde Nonna 10 María le había dado a él, Mikey, y su prima Gemma el dinero para ir a

comprar dulces? Lazzaroni de chocolate oscuro, turrón

agua la boca. No ayudó que aún había la más mínima pizca de chocolate en el aire.

Yo solía venir aquí a comprar dulces cuando era pequeño, él le dijo a

Vivi.

Vivi asintió con simpatía. Es triste cuando un negocio del barrio cierra sus puertas. Ella desplegó una silla para él frente a ella. ¿Nos dijeron que el anciano murió y el hijo no quería la tienda?

pensando que aún le hacía

10 Nonna: Abuela

 Algo así,  dijo Anthony, sentado. A él le encantaría saber cuánto Vivi y

Algo así, dijo Anthony, sentado. A él le encantaría saber cuánto Vivi y

su hermana pagaron por el espacio. Su mirada recorrió la habitación, aunque ahora no era con nostalgia, pero con el ojo sagaz de un competidor. Incluso con los estantes, mostradores y cajas eliminadas, el espacio aún no era lo suficientemente grande para que quepa más de siete u ocho mesas pequeñas, si acaso. ¿Se dio cuenta Vivi de eso?

¿Café? Ofreció Vivi, tomando el termo a sus pies. Su voz se hizo eco

ligeramente en las paredes vacías. Anthony asintió con la cabeza, mirando hacia arriba. Los techos eran altos. Ella sin duda, va a necesitar ventiladores si quería mantener el lugar a una temperatura decente, tanto en verano como en invierno.

El café suena muy bien. ¿Dónde está tu hermana?, él preguntó casualmente.

Manejando algunas diligencias en Manhattan. Ella estará aquí esta tarde.

Anthony aceptó la tapa llena de café del termo de Vivi y tomó un sorbo. Madonna. Esto no era café. Esto era agua marrón. ¿Debo decirle a ella? Eso sería una grosería. Pero ella necesitaba saber, ¿no? Decidió esperar y ver cómo su iba charla.

Entonces, tu “salsa”, Vivi comenzó con una mirada traviesa. ¿Yo

tenía razón? ¿Estaba lista?

No del todo.

Pero yo estaba cerca, ella insistió.

Te voy a dar eso, admitió a regañadientes Anthony. Señalo hacia los

documentos en su mano. ¿Recetas secretas?

Las estimaciones de los contratistas. Ella frunció el ceño. Signo de

dólar tras signo de dólar. Ella dudó. ¿Hay alguien que tú recomendarías? Anthony pudo ver que era difícil para ella preguntarle. Ella parecía orgullosa, alguien que haría todo ella misma si pudiera. Él se sentía dividido. ¿Y si se le diera el nombre del contratista que había hecho la expansión de Dante, y ella estaba disgustada con los resultados? Él no quería ser acusado de sabotaje. Por otro lado, siempre había sido bueno hacer con sus vecinos como le gustaría que te hicieran a ti. ¿Pero en este caso, no podía considerar ayudar al enemigo?

Anthony le tendió la mano. A ver, déjame ver eso, dijo con autoridad. Vivi entregó las estimaciones. Tony y Bob Mineo, él dijo, observando la primera estimación. Totalmente caro, trabajo de mala calidad. Colocó la hoja de papel en la parte inferior de la pila. Jackson Morgan le tomará dos años conseguir que este lugar este terminado, si tienes suerte. Olvídate de él. Jackson fue a la parte inferior de la pila con los Mineos. Tippy Mottola. Él hace un

trabajo decente.  Él tomó la siguiente hoja de papel.  Ricky y Joey DiDinato.

trabajo decente. Él tomó la siguiente hoja de papel. Ricky y Joey DiDinato.

Son buenos, también. Él entregó el montón de papeles de nuevo a ella. Me quedo con cualquiera, ya sea con Tippy o los DiDinatos. Ya tenías un arquitecto aquí, ¿verdad? Vivi parecía ligeramente insultada. Por supuesto. Todo el tiempo que Natalie y yo estábamos a punto de movernos, los planes estaban siendo preparados.

Inteligente. Queriendo ser educado, Anthony se obligó a tomar otro

sorbo del horrible café y estudió a la delicada mujer sentada frente a él. Él difícilmente podía imaginarse a ella al mando de una cocina de un restaurante, pero nunca se sabía. A veces, el más suave de los individuos educados se convertía en dictador una vez que se pusiera un delantal. Dios sabe que ella no tenía ningún

problema dando sus opiniones. Tú y tu hermana realmente nunca explicaron por qué escogieron Bensonhurst. Vivi examinado la pregunta cuidadosamente. Yo quería ser parte de una comunidad muy unida, con personas que aprecian la buena comida.

¿Alguna vez has estado aquí, antes?

Sí. Mi tía vivía en Nueva York, y un par de veces cuando yo venía de visita, veníamos aquí para ir a las fiestas de Santa Rosalía.

Entonces tú sabes el tipo de gente que vive aquí. La mirada de Vivi se endureció. ¿Y?

Ellos no podrían ir por la comida francesa selecta.

No va a ser elegante, dijo A Vivi con una ligera irritación. Va a ser simple. Y asequible. Anthony la miró fijamente a los ojos. Quieres decir como Dante.

Simple, insistió Viví sin pestañear. Tu restaurante es muy grande Sr. Dante…

Por favor, llámame Anthony…

Y el mío será muy pequeño. Tú puedes acomodar a las familias numerosas y proveer comida a negocios. Yo no seré capaz de hacerlo. Mis clientes serán las parejas casadas, pequeñas fiestas, quienes sólo quieren relajarse con una botella de vino y buena comida.

Ellos pueden hacer eso a Dante, también, tú lo sabes.

Bueno, ahora van a tener dos lugares para escoger, dijo Viví con

ligereza, aunque no había ninguna duda en el toque de desafío en su voz. La variedad es la sal de la vida. ¿No te parece?

No, no lo hacía. Había un restaurante por aquí que cubría eso simple, económico, familias,

No, no lo hacía. Había un restaurante por aquí que cubría eso simple, económico, familias, solteros, fiestas, cualquiera que sea, y era el suyo. Aunque si ella servía su café a los clientes, él no podría tener un problema. Anthony forzó una sonrisa, preguntándose si debía tragar otro sorbo. La mirada de Viví parecía fija en sus manos.

¿Qué?, Preguntó Anthony, sintiéndose cohibido. ¿Qué estás

mirando?

Tus manos. Manos verdaderas de un chef.

Eso es porque soy un chef de verdad.

Vivi le dio una pequeña risa. Ah, ¿y yo no? Ella tendió sus manos para su inspección. Ella tenía razón, aunque sus dedos eran largos y delicados, había algunas cicatrices. Él asintió con la cabeza y no dijo nada.

Eso es nuevo, continuó Vivi, señalando a su anillo de bodas.

Me lo quito cuando cocino.

Ah.

¿Estas casada?, Preguntó Anthony, tratando de imaginar qué clase de

hombre podría sentirse atraído por alguien tan presumida. La variedad es la sal de la vida, ¿no le parece? Dame un descanso.

¿Por qué lo preguntas?, Respondió fríamente Vivi.

Anthony bostezó. Sólo entablaba una conversación.

Como así ocurre, yo no estoy casada, a menos que uno puede estar

casado con su trabajo. Ella miraba con reverencia las paredes desnudas que la rodeaban. ¡Va a ser hermoso aquí cuando haya terminado! Sólo esperar y verás. Anthony sonrió, silenciando un sentimiento de envidia. Trató de recordar si alguna vez había sentido ese tipo de entusiasmo por Dante. Su situación era diferente, por supuesto, Dante había sido de propiedad familiar y funciono desde el principio, pero él se acordaba de lo bien que se sintió cuando su madre le entrego la cocina a él por completo. Había trabajado duro para ello, y se lo merecía. Entonces, ¿cómo te estás adaptando a la vida aquí?, él preguntó con curiosidad. Me encanta estar aquí, dijo efusivamente Vivi. Él debe haberle dado una mirada extraña, porque ella añadió, ¡En serio! ¡Lo hago!

La mayoría de los estadounidenses piensan que los franceses son snobs. La mayoría de franceses creen que los estadounidenses son groseros. Pero yo no.

Siempre es una ventaja cuando abres un restaurante en los Estados

Unidos.

Ellos compartieron una sonrisa, y por un minuto, Anthony sentía como que podían ser amigos.

Ellos compartieron una sonrisa, y por un minuto, Anthony sentía como que podían ser amigos.

Es increíble para mí que tú no te hayas formalmente entrenado para ser un chef, dijo con una mirada calmada, evaluando a ojo. En Francia…

No estás en Francia, dijo Anthony secamente, abandonando la noción de amistad tan rápido como había aparecido. Vivi rió entre dientes. Touche.

Eso es lo que no entiendo. Anthony fue sincero cuando se inclinó

hacia delante en su silla. Como chef, ¿por qué optar por abandonar el país que supuestamente es la capital gastronómica del mundo? ¿No es Francia el lugar donde crème de la crème culinaria muestra sus talentos? Vivi trazo la parte superior de la taza de café con el dedo. Las mujeres no tienen el mismo respeto en Francia para cocinar como los hombres. Es visto como territorio de un hombre. Hay chefs mujeres muy, muy pocas en Francia que tienen sus propios restaurantes. Yo quería abrir un restaurante y ser juzgada por la calidad de la comida, no por mi sexo. Así que elegí Estados Unidos.

Interesante, murmuró Anthony. Ella tuvo que ser dura como una roca.

No todo el mundo podía levantar el campamento y trasladarse a un país

extranjero. Eso llevaba verdaderas agallas. ¿Y tú hermana? Él se aventuró. ¿Ella está aquí por las mismas razones? Vivi se movió incómodo en su silla. Ella está también aquí para reinventarse a sí misma.

¿Que era ella antes?

La mirada de Vivi salió disparada.

Lo siento. ¿Es una pregunta grosera?

Si

¿Significa eso que no me vas a decir? Vivi lo miró. No debería.

Pero tú quieres.

Vivi sonrió enigmáticamente. Hay un montón de cosas que quiero hacer. Eso no significa que yo continué con todas.

Te diré algo, engatusó Anthony con malicia. Me dices cuál es el trato con tu hermana, y te diré quién renovó Dante. La mandíbula de Vivi cayó. ¡Eso es chantaje!

No, eso es lo que llamamos una compensación. Vamos.

Vivi chasqueó la lengua. Honestamente, ustedes, los norteamericanos son tan chismosos.

 Sólo suéltelo.  Sólo suéltelo,  Vivi repetía, sonando encantada.  Me gusta esa

Sólo suéltelo.

Sólo suéltelo, Vivi repetía, sonando encantada. Me gusta esa frase.

Aquí hay otro: deje de atollarte.

Vivi respiró hondo Natalie es… era una funcionario del ministerio extranjero en casa. Ella…Vivi dudó … tuvo un romance con un ministro del gabinete en el gobierno. Él le dijo que estaba en el proceso de divorciarse de su esposa, pero no era verdad. Hizo una pausa para un sorbo de café, y Anthony

se enfrentó a una mueca de dolor. ¿Cómo podía beber eso? De todos modos, el asunto se hizo público, y arruino su carrera. Ella sabía que nunca sería juzgada por sus propios méritos otra vez. Si avanzaba, la gente siempre sospecharía que era porque ella se acostaba con alguien en una posición por encima de ella.

No lo pretendió hacer.

Vivi parecía confundida. ¿Qué?

No importa. Sigue adelante.

Como yo, ella sabía que Estados Unidos es un lugar donde no hay

obstáculos para la propia capacidad para avanzar. Ella se encogió de hombros.

Así que, aquí estamos.

Anthony no pudo ocultar su admiración. Ustedes tienen tanto valor, Les daré eso. Pero si no te importa que lo diga, la similitud parece terminar allí. El color rosa saltó a las mejillas de Vivi. Somos muy diferentes, es verdad. Vivi se agachó para desenroscar el termo y volver a llenar su taza de café. Mmm, perfecto, dijo después de tomar un sorbo.

En realidad no lo es, dijo Anthony cortésmente. Sin ánimo de

ofender.

Vivi se sorprendió. ¿De qué estás hablando? Está bien. Has estado bebiéndolo, ¿verdad?

Para ser educado.

La mandíbula de Vivi apretó. Lo hice yo mismo esta mañana. Es delicioso.

Si tú eres francés, quizás. Pero nosotros, los italianos nos gusta el nuestro típicamente un poco más robusto. Vivi resopló indignada. Disculpa, pero los franceses, son conocidos por su experiencia para hacer café, y este café es perfecto.

Sólo lo estoy diciendo por tu propio bien. Si esto es lo que va a servir en

tu restaurante, vas a oír algunas quejas. Se trata de un barrio italiano, y los italianos les gusta el café fuerte.

 El café francés es fuerte. Es que no es amargo.  ¡El café italiano

El café francés es fuerte. Es que no es amargo.

¡El café italiano no es amargo!

¡Es amargo, quemado con sabor a lodo!

¡Habla por ti misma!

Lo hago. Vivi empujo la mano. Si tú eres una persona demasiado

ignorante para gustarte el buen café, devuélvamelo. No quiero desperdiciarlo.

Tómatelo, dijo Anthony, entregando la parte superior de su termo

regreso.

Tengo trabajo que hacer, espetó Vivi, tomando sus papeles del suelo.

Anthony se levantó. Lo siento por interrumpirte. Disfrutar el resto de tu día.Él camino hacia la puerta, deteniéndose a su vez, cuando Vivi fuertemente llamó por su nombre. ¿Sí?

¡Ciertamente espero que seas más agradable con tu esposa acerca de su

café de lo que fuiste conmigo! Anthony tragó, tratando de vencer a la sensación de ser golpeado en el

pecho. Mi esposa está muerta.

¿Él insultó tu café? ¡Qué patán! No veo por qué le serviste alguno en primer lugar.

Vivi no dijo nada mientras seguía a Natalie en la cocina. Era su primera vez en el apartamento de su hermana en medio de Manhattan, y se quedó atónita. No sólo era el lugar enorme, pero Natalie parecía haber reparado en gastos para amueblarlo. ¿Su padre había dejado realmente esa cantidad de dinero a Natalia? ¿Suficiente para que financie el restaurante y vivir de esta manera lujosa? Vivi trataba de no pensar en ello, porque si es así, eso significaba que su padre le había dejado realmente una miseria en comparación, y el dolor. Sin embargo

Este lugar es tan grande, se maravilló Vivi, corrió sus dedos a través

de los mostradores de mármol con envidia. ¿Vino amueblado?

Por supuesto que no, se burló Natalie, vertiendo una taza de café para cada una de ellas. Tú crees que alguien más tendría tan buen gusto? Vivi sonrió incómodo al aceptar el café de su hermana. Debe de haber costado mucho.

 Lo hizo, pero ¿y qué? Honestamente, Vivi,  dijo Natalie cuando ella aparto su

Lo hizo, pero ¿y qué? Honestamente, Vivi, dijo Natalie cuando ella

aparto su cabello largo y oscuro por encima del hombro, tu actitud hacia el dinero es tan provincial a veces. Eso es porque he tenido que contar cada centavo, Vivi pensaba con rabia, mientras

que tú

Ella se detuvo, tomando una respiración profunda. Ella debería estar agradecida con Natalie, no resentida. Sin embargo, era difícil. Natalie pareció tomar su riqueza y privilegios por sentado, mientras que Vivi no tomó nada por sentado. Tal vez era demasiado delicado. Te lo dije antes, continuó Natalia, indicando a Vivi para que la siguiera

a la sala de lujo, donde un nuevo sofá de cuero blanco dominó, no entiendo por

qué insisten en vivir en Brooklyn y no aquí conmigo. Piensa en la diversión que

tendríamos como compañeras de cuarto. Natalie sonrió con cariño. Generosa y alegre un momento y crítica al siguiente, era tan difícil de leer a Natalie a veces. Tan duro para no envidiarla, igualmente. Era tan hermosa y serena, donde Vivi fue excitable y, si es que estaba siendo generosa, viéndose promedio. Al menos, así es como Vivi se veía a sí misma. Probablemente sería divertido vivir juntos. Pero la verdad, Vivi no podía verse aquí en absoluto. El tamaño del lugar le pareció ridículo. ¿Por qué dos personas necesitan

tanto espacio? Además, su gusto en decoración era lo contrario de Natalie. Natalie

cromo, vidrio,

cuero, mármol. A Vivi le gustaba sofás gruesos, regordetes, con suaves almohadas,

favoreció una mirada que era elemental, pero de alta tecnología

y las ventanas con plantas colgantes. Y una cocina casera, donde siempre estaba

algo delicioso en el horno. Si esto la hizo provincial, que así sea. Eso es lo que era

ella.

Se sentó en el sofá junto a su hermana, equilibrando cuidadosamente la taza de café sobre su regazo. Probablemente fue imprudente haber dicho a Natalie sobre la visita de Anthony. Pero no podía evitarlo, quería la confirmación que su reacción a la crítica de Anthony no estaba fuera de toda proporción. Todavía no podía creer que hubiera tenido el descaro de insultarla a la cara. ¿Quién se creía que era? Eso hizo apretar sus dientes.

Él es viudo, ya sabes. El italiano.

Natalie chasqueó la lengua con exasperación. Estamos de vuelta con él otra vez, ¿verdad? Vivi, ¿por qué te importa? ¡Yo no! Es sólo que me avergüenza.

¿Cómo?

 Vi que llevaba puesto un anillo de bodas, y cuando salía, yo grité: ¡Ciertamente

Vi que llevaba puesto un anillo de bodas, y cuando salía, yo grité:

¡Ciertamente espero que tú seas más agradable con su esposa acerca de su café de lo que fue conmigo!. Se dio la vuelta y me dijo que su esposa estaba muerta.

Natalie dio un pequeño respingo. Bueno, no lo sabías.

Lo sé, pero todavía.

Pensando en ello Vivi se sentía mortificada otra vez. Pero, ¿cómo se suponía

que debía saber que su esposa había fallecido? Sin embargo, la expresión de su

rostro

menos cuando se trata de asuntos del corazón. Era una lástima que era un tonto a la hora de la comida.

reveló un hombre sensible, al

el

profundo dolor que nadaba en sus ojos

Tal vez debería pedirle disculpas, pensó en voz alta Vivi.

¿Qué?, Dijo Natalie indignada. En todo caso, él debe disculparse

contigo, ¡arrojando tu hospitalidad en tu cara!

Lo sé, sólo odio empezar con el pie izquierdo con nuestros vecinos. No es

bueno.

Deberías haber pensado en eso antes de que lo desafiaras en su propia

cocina. Tal vez por eso hizo los comentarios sobre el café; él te estaba abofeteando de regreso. ¿Podría alguien ser tan mezquino? La respuesta, por supuesto, fue que sí.

Los chef podrían ser mucho más mezquinos y vengativos. Había visto hombres adultos lanzar golpes el uno al otro sobre la manera correcta de preparar la salsa bechamel. El ser un cocinero era todo acerca de la creatividad y la perfección. Si él realmente cree que el café era insatisfactorio, entonces él no estaba fuera de lugar al

tal

decírselo, sino más bien simplemente siguió los mandatos de su vocación

como lo había estado haciendo ese día en su cocina. Vivi se cubrió los ojos del sol brillante de la mañana inundando el piso. Una de las paredes de la sala era de cristal puro, revelando el paisaje crecientes de los

rascacielos. Era una vista impresionante. Aun así, Vivi prefirió el pequeño apartamento que había alquilado en un edificio de cinco pisos sin ascensor en Bensonhurst. A ella le gustaba los lugares antiguos, lugares con historia. Este invernadero de acero y vidrio de Natalie era demasiado moderno para su gusto.

Me pregunto hace cuánto tiempo su esposa habrá muerto, musitó

Natalie. ¿Un mes? ¿Cinco años? De cualquier manera, es extraño que todavía lleve su anillo.

Yo no lo creo, Vivi no estuvo de acuerdo, moviéndose para que el sol

no estuviera en sus ojos. No parecía estar molestando a Natalie en absoluto. De hecho, con el sol de la mañana brillando en su cara, Vivi podía ver cómo la tez de

Natalie era impecable.  Si yo estuviera casada y mi esposo muriera, yo seguirá usando

Natalie era impecable. Si yo estuviera casada y mi esposo muriera, yo seguirá usando mi anillo.

Qué romántico, dijo Natalie secamente.

Tengo una vena romántica.

Bien, ciertamente no lo conseguiste de Papá.

Vivi no respondió. De hecho, pensó lo contrario. Su padre siempre estaba comprando pequeños regalos para su madre, dejando pequeñas notas amor para ella en la casa. ¿Era posible que Natalie nunca hubiera visto este lado de su personalidad?

Natalie la estaba mirando con severidad. Prométeme que no dejaras acercarse demasiado a ese Dante. No podemos permitir que te distraiga, Vivi. Todos nuestros atención debe estar en conseguir este restaurante en marcha y funcionando. ¿Toda nuestra atención?

Deja de preocuparte, Natalie. Estoy aquí para cocinar, no encontrarme a mí misma en un nuevo romance.

Bien. ¿Quién necesita amor, de todos modos? se burló Natalie.

La amargura en la voz de Natalie la dejo Vivi seca. Había sido tan egoísta, preocuparse por el dinero y parlotear sobre el italiano, que no había dejado de pensar siquiera cómo le estaba yendo a Natalie.

Vivi se acercó a tomarle la mano. Todavía duele, ¿no es así, cherie? Los ojos de Natalie rápidamente se llenaron de lágrimas. Fui tan estúpida

Tú eres humana y cometiste un error.

Un error que me costó mi carrera.

Vamos a empezar una nueva carrera. Aquí, dijo Vivi con absoluta

convicción. Sólo se necesita tiempo para sanar.

¡Y tú tienes que aprender a no escuchar a los viudos ignorantes que

critican tu café!

Tienes razón, coincidió Vivi con un suspiro. Sin embargo, todavía se sentía mal por lo el dolor que le causó a él.

C apítulo 4  Tú tienes compañía. Anthony levantó la vista desde donde picaba la

Capítulo 4

Tú tienes compañía.

Anthony levantó la vista desde donde picaba la albahaca con su Mezzaluna para ver Aldo, jefe de camareros, y la pesadilla de su existencia, con el ceño fruncido a él desde la puerta de la cocina. Eran las tres y media de la tarde, lo que a la mente de Anthony sólo podía significar una cosa: Vivi y su hermana iban a lanzar otra emboscada. Anthony frunció el ceño ante el viejo impacientemente. ¿No puedes manejar la situación?

Esta preguntado para ti, respondió Aldo con un bostezo.

Jesús, María y José, murmuró Anthony, dejando la hoja de acero curvada en su mano.

¿Cómo nos va con la berenjena?, le preguntó a Sam mientras salía.

Rodajas, en cubitos, y listo para salir, dijo Sam alegremente.

Suena como que estás describiendo tus dedos en lugar de la berenjena,

dijo Anthony. Sam sonrió, lo que Anthony tomó como una buena señal. Algunas personas pensaron que querían ser chef, pero en el momento que se les dio el trabajo duro, se dieron por vencidos, sin darse cuenta de que la jerarquía en un restaurante era una escalera que había que escalar. Otros estaban contentos de hacer el trabajo, pero nunca consiguieron el truco de utilizar los cuchillos o hacer frente a la velocidad nerviosa trascendental. Esos fueron los que le rompieron el corazón de Anthony los que estaban dispuestos a hacer lo necesario, pero carecían de la coordinación o el temperamento.

Él enderezó los hombros, preparándose para un enfrentamiento con Vivi. Había estado en su mente

Él enderezó los hombros, preparándose para un enfrentamiento con Vivi. Había estado en su mente desde entonces su batalla por la preparación del café. Sabía que había dado un golpe bajo a ella. Lo cortés para él habría sido hacer una pausa y explicar que su esposa estaba muerta, en lugar de la tormenta, dejándola sentada allí con su cara girando del color de un tomate. Pero él estaba todavía humeando por sus insultos sobre el café italiano. La mujer no conocía una taza decente de café si se acercara y le mordiera en el trasero. Se abrió paso entre las puertas de la cocina. No estaba Vivi esperando allí por él, pero con siete años de edad su sobrino, Anthony conocido en la familia como “hormiguita.” Aunque él y su sobrino estaban cerca, hormiguita jamás se había presentado en el restaurante por su cuenta antes, a pesar de que su escuela primaria se encontraba a poca distancia. Algo andaba mal.

Hey, chico grande. Anthony despeino de pelo oscuro y rizado de su

sobrino, mientras lanzaba una mirada asesina a Aldo. ¿No me podías decir que

era mi sobrino? Le gritó a él. ¿Había que actuar como si fuera un maldito misterio?

¡Renuncio!, gritó Aldo cuando se dirigió hacia la sala de banquetes, murmurando una retahíla de maldiciones italianas a su paso.

El dolor en mi culo, gruñó Anthony mientras miraba el anciano desaparece. ¿Quieres una Coca-Cola o algo así?, preguntó a la hormiguita. La hormiguita asintió con la cabeza. ¿Aldo realmente va a renunciar?, él preguntó con nerviosismo.

Él renuncia todos los días, dijo Anthony mientras iba detrás de la

barra para buscarle al chico su refresco. No te preocupes por eso. El niño era la viva imagen del hermano de Anthony, Michael, aunque padre e hijo eran muy diferentes en temperamento. A los siete años, Michael había sido un pequeño hijo de puta travieso, mientras que la hormiguita era un poco más estudioso y tranquilo. Anthony entregó a su sobrino la Coca-Cola y se sentó frente a él. ¿Dónde está el viejo?

 En casa con el bebé.  ¿Sabe que estás aquí?  No,  se

En casa con el bebé.

¿Sabe que estás aquí?

No, se desplomó la hormiguita miserablemente en su silla. Él

piensa que yo estoy en la práctica del hockey. Desde el momento en que la hormiguita nació, Michael había empezado a contar los años, hasta que su hijo iba a ser capaz de jugar al hockey juvenil y seguir adelante con el “legado Dante.” Ahora ese momento había llegado, y la hormiguita no se veía muy emocionado.

¿Y no estás en la práctica debido a

?

Anthony empujó.

¡Lo odio! No quiero jugar al hockey. La hormiguita bajó la cabeza

tímidamente. Quiero aprender a cocinar como tú. Anthony trago, sorprendió al encontrarse a sí mismo consiguiendo nudo en la garganta. Él y Angie habían estado tratando de tener un hijo propio cuando ella murió. Anthony siempre había amado salir con sus sobrinas y su sobrino, ahora más que nunca desde que parecía probable que fueran los únicos niños en su vida. Él y la hormiguita fueron especialmente cercanos. No sólo los a niños les encanta comer, pero también amaba saber cómo los alimentos que comía se hacían. Desde el momento en que la hormiguita podía hablar, era “¿Qué hay en esto?” y “¿Cómo se hace eso?”

¿Le has dicho a tu mamá y papá que no quieres jugar?

La hormiguita veía entre lágrimas mientras resquebrajo un cubo de hielo

entre los dientes. Le dije a mamá. Me dijo que debería por lo menos darle una oportunidad.

Eso suena como un buen consejo.

Pero yo lo odio, tío Anthony. Es una estupidez. De forma agonizante

sacó fuera la palabra “estuuuupido” No era un buen augurio.

Tal vez sólo odias observarlo, ofreció Anthony, a sabiendas de que el

muchacho había estado observando a su padre jugar en Met Gar desde que era

pequeño. Tal vez te sentirás diferente una vez que comience a jugar tú mismo.

Yo no, insistió la hormiguita miserablemente. Nunca voy a ser tan

bueno como papá, ¿por qué intentarlo? ¡No me gusta cuando habla de crecer y estar en los Blades! Todos en el equipo es como, “Oooh, tu padre es Michael

Dante”, cuando ellos piensan que debería jugar grande o algo así. ¿Qué pasa si me

Dante”, cuando ellos piensan que debería jugar grande o algo así. ¿Qué pasa si me equivoco?

¿Qué pasa si lo haces?

Papa se molestara. Va a pensar que soy un perdedor.

No, no lo hará, le aseguró Anthony, aunque no estaba seguro de que

sus palabras estaban ayudando. No podía ni siquiera comenzar a imaginar que la

hormiguita tenía presión por estar debajo, con Michael como su padre. Dudaba que Michael fuera de alguna manera presionar a la hormiguita a propósito. Michael adoraba el suelo pisaba la hormiguita. Pero también sabía que Michael tenía grandes esperanzas de que su hijo pudiera seguir sus pasos. ¿Cómo se supone que el niño le diga que prefiere hacer las albóndigas?

¿Quieres que yo hable con tu papá? ofreció Anthony. ¿A ver si yo puedo explicarle que el hockey no es lo tuyo? La hormiguita asintió con la cabeza vigorosamente. ¿Lo harías?

Es por eso que estás aquí, ¿verdad?

Bueno

sí.

Te diré algo: Vuelve a la práctica de hockey, y la próxima vez que vea a su papá, voy a ver lo que puedo hacer.

La hormiguita se levantó de la mesa. ¡Hurra! ¡Puedo abandonarlo! ¡Hey!, Dijo Anthony bruscamente. Nadie dijo nada acerca de abandonar. Tu mamá tiene razón, hay que por lo menos darle una oportunidad. ¿Tú incluso aún no has jugado todavía? La carita de la hormiguita cayó. No.

Espera hasta que hayas jugado unas cuantas, y luego ya veremos qué

pasa. Mientras tanto, voy a lanzar la idea a tu padre para que pueda pasar tiempo

conmigo y aprender a cocinar algunas cosas.

¿Tú cree que me van a dejar?, Preguntó la hormiguita esperanzada.

Por supuesto que lo hará, dijo Anthony. Vio algo de sí mismo en el

afán de la hormiguita, recordando cómo había perseguido a su padre hasta que él

le enseñó a armar correctamente lasaña. Y la primera vez que su madre le dejo

ayudar con la salsa genes Dante.

Madonna, se sentía como la Navidad. La cocina estaba en los

 ¿Qué es lo primero que hay que aprender a hacer?  La salsa, 

¿Qué es lo primero que hay que aprender a hacer?

La salsa, dijo la hormiguita con reverencia. La familia de la salsa.

Seguro muchacho, dijo Anthony, dándole palmaditas en la espalda

con orgullo. Ahora moviéndose y vuelve a la práctica antes de que tu padre se entera de que te ausentaste sin permiso.

¡Gracias, tío Anthony! La hormiguita lanzó sus brazos alrededor de la cintura de Anthony, abrazándolo fuertemente.

En cualquier momento, le aseguró Anthony. No te preocupes, vamos a estar agitando la salsa en poco tiempo.

Vivi se encontró teniendo dudas mientras caminaba a Dante llevando su tarte aux pommes marca registrada. Tal vez ella estaba loca, buscando Anthony después de que había tenido la audacia de criticar a su café. Pero le molestaba que ellos se hubieran separado en términos tan tensos. Además, le había prometido darle el nombre de su contratista si ella le hablaba de Natalie. La tarta de manzana fue un aliciente para recordarle que cumpla su palabra. También pondría fin a cualquier duda que pueda tener acerca de su maestría culinaria.

El restaurante estaba en las etapas iníciales antes de abrir para la cena. ¡Dios, cómo echaba de menos eso! El ajetreo, el bullicio, la anticipación. Paciencia, se dijo. Estarás de vuelta en la sopa muy pronto.

¿Puedo ayudarle? Un hombre muy viejo con porte regio lentamente se acercó a ella.

Estoy aquí para ver a Anthony.

Los ojos del viejo chasquearon críticamente al molde para pastel con papel de aluminio cubierto en su mano. ¿Está buscando un empleo de algún tipo? ¿En la cocina?

Soy una amiga, mintió Vivi, sabiendo que ella estaba usando el término de manera muy informal.

¿Quién debo decirle que está aquí? preguntó el viejo irritado.

 Vivi. Usted es el maître 11 , ¿sí?  Fue una pregunta retórica. Ella

Vivi. Usted es el maître 11 , ¿sí? Fue una pregunta retórica. Ella había

trabajado en restaurantes como para conocer el tipo de inmediato: irritable,

territorial, y fiel a la cocina hasta la muerte.

Soy Aldo, dijo el anciano, extendiendo la mano para un apretón. Y

sí, este es mi restaurante. Su restaurante. Oh, él era el perro de arriba, está bien. Pidió a Vivi que esperara un momento mientras iba a buscar a Anthony. Su ausencia dio a Vivi la oportunidad de leer su entorno, y se encontró confundido por la manera en que Dante estaba decorado. Parecía que había un montón de fotos autografiadas de sacerdotes, así como fotos de Frank Sinatra, Dean Martin, y algunos otros hombres que Vivi no reconoció, pero que ella suponía eran los italianos destacados. Las pinturas no eran muy atractivas, ya sea: reproducciones acuosas de soñadores gondoleros apostados en los canales de Venecia, incluso un mal grabado de la Torre Inclinada de Pisa. La decoración estaba… ¿cómo debe decirlo?, a medias. De mal gusto. Carente de clase. ¿Tal vez esto se suponía que era parte de su encanto?

Bueno, esto es una sorpresa. Fue el tono seco de Anthony cuando él se

le acercó. Vivi inmediatamente comenzó a rechinar los dientes. ¿No podía abrir

con un saludo sencillo? ¿Tenía que ser sarcástico desde el principio?

¿Es un mal momento?, Preguntó, pensando, Por supuesto, lo es. Qué idea más estúpida era esta.

Es un restaurante. Siempre es un mal momento.

Ellos compartieron una sonrisa cuando Vivi le ofreció la tarta a él. Una ofrenda de paz. Lo siento, nos despedimos mal el otro día.

Esa fue mi culpa.

Sí, lo fue. Lo que dijo sobre mi café no era muy agradable.

No me refería al café, dijo Anthony con irritación. Me estaba

refiriendo a la manera irreflexiva que le dije que mi esposa estaba muerta.

No, la ligereza en esa cuenta es la mía. Yo…

No sé, interrumpió Anthony, claramente incómodo con el tema.

Vivi tenía ganas de saber más, pero sentía que tenía que andar con cuidado.

¿Ella se ha ido hace mucho tiempo? Estas personas utilizan eufemismos

11 Maître : jefe de meseros

corteses cuando se habla de la muerte, pensó. Ido. Difunto. Cruzado. Pero ¿cuál era la

corteses cuando se habla de la muerte, pensó. Ido. Difunto. Cruzado. Pero ¿cuál era la alternativa? A decir: “¿Ha estado muerta hace tiempo?” Eso suena horrible. Sin corazón.

Murió hace un poco más de un año, dijo Anthony.

Lamento escuchar eso, murmuró Vivi.

Anthony apartó la mirada. Sí, fue un shock. Vivi contuvo el aliento, esperando que él de más detalles, pero no lo hizo.

bueno, eso descartó luchando contra una larga enfermedad. Vivi moría

de ganas de preguntarle cómo murió, pero si alguna vez hubo una pregunta

Un shock

grosera, esta era. Por un segundo, parecía perdido en sus pensamientos

esposa. Pero entonces le pareció recordar dónde se encontraba, dando al plato de

pastel en su mano una pequeña sacudida. ¿Qué tenemos aquí?

perdido en ella, Su

Tarta de manzana. Mi propia receta.

¿Ah, sí? Anthony parecía intrigado. ¿Puedo probarla ahora?

Después de que me digas que contratista utilizaste al renovar Dante,

Vivi le recordó con dulzura. Anthony frunció el ceño. Oh, eso.

Sí, eso. Me lo debes, a cambio de mi relato acerca de Natalie, ¿recuerdas?

Son los hermanos DiDinato.

Era el turno de Vivi para fruncir el ceño. Su estimación fue la más alta.

¿Quieres el mejor o no?

Por supuesto que sí, ella se erizó.

Entonces la doble D es para ir con esos muchachos. Señaló el plato de pastel. ¿Puedo?

Por supuesto. Vivi no podía esperar a ver la expresión de su rostro

cuando tomó el primer bocado y sus ojos se nublaran con placer. Y de envidia

pura.

Déjeme tomar un plato.

Vivi asintió con la cabeza, sentándose en una mesa cercana, cuando Anthony trajo un plato y algunos cubiertos. En el momento en que se unió a ella, su corazón estaba inquieto en su pecho, obedeciendo a su propio ritmo.

 Luce muy bien,  dijo Anthony, quitando el aluminio y cortando el pastel. El

Luce muy bien, dijo Anthony, quitando el aluminio y cortando el

pastel. El dulce aroma de las manzanas y el azúcar se levantó. Huele genial, también. Vivi miraba mientras cortaba un pedazo de pastel para cada uno de ellos. No, no para mí, dijo rápidamente. Ella estaba realmente nerviosa, tanto es así que ella no estaba segura de poder manejar hasta el más mínimo bocado. Pero Anthony no lo tenía.

Mi madre siempre me dijo: “Nunca confíes en un cocinero que no prueba

su propia creación en frente de ti.” Viendo que no había manera de salir, ella aceptó el plato que se deslizó

sobre la mesa para ella. primero, ella insistió.

Si tú lo dices, dijo Anthony, tomando un bocado de pastel. Vivi

congeló el aliento mientras lo miraba masticar despacio y deliberadamente,

saboreando antes de tragar. Agradable. Vivi resopló. ¿Agradable?

Agradable, repitió Anthony ligeramente. Él rompió un pedazo de la

masa, estudiando la misma. Esto es realmente bueno. Dulce. ¿Cómo lo haces?

¿Cómo crees que lo hago? Vivi replicó. Agradable en efecto.

Anthony se metió el pastel en la boca, masticando cuidadosamente. Hay azúcar.

¿Qué tipo? Vivi empujo, cruzando los brazos sobre su pecho. ¿Él

pensaba que era el señor Chef caliente? Vamos a ver lo bueno que era en la

localización de los ingredientes de pastelería francesa.

Azúcar para confitería.

Hijo de puta.

Muy bien. Ella se tensó mientras él tomaba otro bocado de pastel.

¿Cómo está el pedazo que está masticando en este momento?, preguntó ella

con aspereza. ¿Agradable?

Muy agradable. Pero creo que sería mejor si utilizas un poco más de

azúcar morena, ¿sabes? Vivi contempla recoger el plato de pastes y encajarlo en su cara. En cambio,

ella tomó el tenedor y pinchó un trozo de pastel de su plato. Lo que estás

diciendo es, que tú puedes hacerlo mejor.  Ella hecho el bocado en su boca,

diciendo es, que tú puedes hacerlo mejor. Ella hecho el bocado en su boca, levantando una ceja. ¿Correcto?

Bueno

Vamos, entonces. Te reto. Te reto a que tú lo haga mejor.

Anthony se echó hacia atrás en su silla. ¿Me estás desafiando? Parecía ofendido. ¡Él era un ególatra delirante!

Sí, lo hago, dijo Vivi con fiereza. Hornéeme algo mejor. Hornéeme

un pastel que me deje babeando y pidiéndole compartir la receta. Apuesto a que

no puede.

Los ojos de Anthony parecían encenderse con la idea de la competencia. Esa es una prueba muy grande que está tirando abajo, Srta. Robitaille. ¿Seguro que estás haciendo lo que en los Estados Unidos llamamos dar patadas a un importante trasero?

Por supuesto. No hay manera que tú me pueda superar. Tú lo sabes, y yo

lo sé. Ella se inclinó sobre la mesa, mirando fijamente a sus ojos grandes y marrones. Como ustedes los estadounidenses dicen, “Tómalo”.

Creo que quieres decir con “a por todas” Anthony se puso en pie. ¿Cuándo?

Vivi se levantó ágilmente envolviendo su propio trozo de pastel intacto en papel de aluminio. Sorpréndeme.

Anthony nunca había sido un fan de los invitados inesperados, razón por la cual, al aparecer en el trabajo el día después de la emboscada de tarta de manzana de Vivi, casi dio la vuelta y se fue directo hacia fuera, cuando vio a su hermano sentado en el comedor con Angelica la bebé. ¡Tres visitas en una semana! primero la hormiguita, luego Vivi, ahora Mikey. Madre de Dios. ¿Tenía un signo invisible sobre su cabeza que decía: “Por favor, siéntase libre de interrumpirme en el trabajo”?

¿Qué demonios estás haciendo aquí, Mikey? Le preguntó a su hermano y se inclinó para besar a su sobrina más pequeña que dormía en su porta

bebé encima de una pequeña mesa en el comedor. Michael estaba devorando los restos de

bebé encima de una pequeña mesa en el comedor. Michael estaba devorando los restos de una tarta. De la tarta de Vivi.

Yo estaba dando vueltas tratando de hacer dormir a Angelica, y pensé en entrar a visitar, murmuró Michael, con la boca llena de comida.

Qué suerte la mía. Anthony sabía que a veces la única manera de que

su hermano y su cuñada, podría conseguir que la pequeña durmiera era pasear en coche. Pero Anthony no podía entender por qué, una vez que el objetivo se había logrado, Mikey no podía conducir de vuelta a casa con Angelica y depositarla de vuelta en su cuna. Mikey sabía cómo era el restaurante. ¿De verdad pensaba que Anthony tenía tiempo para solamente conversar? Ajeno a la molestia de Anthony, Michael tocó el plato con el tenedor con

entusiasmo. Mmm. ¿Tú hiciste esto? Esta es la tarta de manzana más increíble que he probado nunca.

Dame eso. Anthony agarró el tenedor de la mano de su hermano y

saco un pedazo de tarta para sí mismo. Es bueno, no excelente.

Estás equivocado, Michael no estaba de acuerdo con una carcajada, tomando de nuevo el tenedor. Este pastel es jodidamente genial.

Cállate, Mikey.

¿Qué? Los ojos de Michael estaban muy abiertos y la boca llena. Pensé que serías feliz.

Si lo hubiera hecho yo. Pero no lo hice.

¿Quién lo hizo, entonces?

Anthony sólo frunció el ceño hasta que Michael lo imaginó.

Ah, Vivi.

Ah, Vivi, imitaba Anthony, robando otro bocado de tarta. Muy bien,

era genial. Pero él todavía pensaba que un poco más de azúcar morena podría hacerlo incluso mejor. No pudo dormir la noche anterior, tratando de averiguar lo que podía hacer para demostrar sus habilidades para hornear a su rival, si no supera, el de ella. Hasta el momento había obtenido resultados nulos.

Creo que ella realmente cree que el camino hacia el corazón de un hombre es a través de su estómago, Michael le gasto una broma.

Anthony frunció el ceño.  Ella no está interesada en mi estómago, o de cualquier

Anthony frunció el ceño. Ella no está interesada en mi estómago, o de cualquier otra parte de mí a menos que sea mi cabeza en un plato, y me siento de la misma manera.

Seguro que sí.

Anthony entorno sus ojos. Deja de tratar de crear algo donde no hay nada, ¿por favor? La mujer es un gran dolor en mi culo, aparece aquí siempre que quiera, un poco como alguien que conozco.

¿Puedo recordarte que soy medio dueño de este lugar?

¿Puedo recordarte a ti nuestro acuerdo era que te mantengas fuera de mi

cabello? Angelica se agito inquieta en su asiento de bebé, y por un momento, Anthony y su hermano contuvieron el aliento, nerviosos de que podría despertar y comenzar a llorar a gritos. Ambos suspiraron con alivio una vez que quedó claro

que ella sólo estaba acomodándose.

¿Por qué no la llevas a tu casa para que pueda dormir en su propia cuna?, preguntó Anthony.

Está durmiendo bien. Michael miró a su alrededor en el comedor.

Mira, estoy realmente aquí para pedir un pequeño favor.

¿Qué es?

¿Puedes poner algo de cenar para que yo pueda calentarlo más tarde?

¿Tú sabes, algunos espaguetis y albóndigas? ¿Algo que Dominica y la hormiguita

comerán?

La cosa de amo de casa está realmente funcionando para ti, ¿verdad,

Mikey?

Michael miró a la defensiva. Está funcionando muy bien, insistió. Simplemente ha sido un día de locos, y no he tenido la oportunidad de determinar la cena.

¿Así que tenías que venir aquí?

¿Eso es un problema?

Todavía no. Pero podría ser.

Anthony ignorado la mirada oscura que su hermano le lanzo cuando Michael devoró el resto del pastel. Tal vez hacer todo eso del ama de casa no era

tan fácil como él y Michael pensaron. No es de extrañar que la hormiguita sentía

tan fácil como él y Michael pensaron. No es de extrañar que la hormiguita sentía el calor, el chico era el salvavidas de Michael a un mundo que él conocía por dentro y por fuera, en el que Michael se había destacado.

¿Cómo lo está haciendo la hormiguita en el hockey?, preguntó

Anthony.

Michael, inflado de orgullo. Ellos no juegan su primer partido hasta la próxima semana, pero por lo que he visto en las prácticas que he podido captar, se ve bastante bien.

Al entrenador le encanta tenerlo allí, Anthony arrastro las palabras con sarcasmo. Michael frunció el ceño. Yo sigo diciendo que el hombre me mira como un recurso, pero tengo la sensación de que me ve más como un pasivo que un activo. Cafone 12 .

Tal vez a él le ha preocupado que estés haciendo que la hormiguita se ponga nervioso.

Nah. He estado jugando al hockey con hormiguita desde los tres años. No está nervioso.

Así que, ¿él se divierte?

Sí, por supuesto. Volvió la mirada de Michael sospechoso. ¿Qué pasa con las cincuenta preguntas, de repente?

¿Qué, no puede mostrar interés en mi único sobrino?

Tienes razón. Dio unas palmaditas en el hombro de Anthony

cariñosamente. No quise arrancarte la cabeza. Estoy un poco cansado.

Los niños están corriendo en tú culo, ¿eh?

Más o menos. Pero esa es la forma en que va, ¿verdad?

Creo. Anthony distraídamente se rascó detrás de la oreja. sabe,

la última vez que estuvo en este lugar, la hormiguita me estaba haciendo todo tipo

de preguntas acerca de la cocina.

Sí, me di cuenta de eso, dijo Michael, frunciendo el ceño un poco.

12 Cafone : Patán

 Yo estaba pensando que tal vez podría enseñarle a preparar un par de cosas.

Yo estaba pensando que tal vez podría enseñarle a preparar un par de

cosas.

Michael se encogió de hombros. Siempre y cuando no interfiera con el hockey, ¿por qué no? Mierda, Anthony pensó, con el corazón hundiéndose en nombre de su sobrino. Este iba a ser una batalla cuesta arriba. Anthony no tenía hijos, así que seguro que no iba a decirle a su hermano cómo criar al suyo.

¿Sabes a qué hora es su primer partido la próxima semana?, preguntó

Anthony.

Yo puedo revisar. ¿Por qué? ¿Quieres ir? La perspectiva parecía hacer

a Michael feliz.

Sí, me encantaría. El niño necesita todo el apoyo emocional que podía

conseguir. Depende de si me puedo escapar.

Sería justo después de la escuela, y el juego por lo general no dura más de

una hora, dijo Michael con impaciencia. estarías de vuelta aquí a tiempo para el comienzo de la hora de la cena.

Voy a intentarlo.

Bien. A la hormiguita le encantaría. Ya sabes lo mucho que te ama.

Sí, lo sé, coincidió Anthony con orgullo. Era un buen tío vaya si lo ha

dicho él mismo. Michael se deslizó de su asiento con cuidado y agarro el porta bebé, respecto

a su hija dormida con afecto. Probablemente debería llevarla a casa y acomodarla. Si se despierta aquí, va a enloquecer.

Voy a armar la cenar para ti. Pero primero, déjeme hacerte una pregunta.

Dispara.

¿Cuál crees que es el mejor postre que hago? Anthony odiaba sonar

como si fuera a la pesca de elogios, pero necesitaba una opinión objetiva en la

elección de qué hacer para golpear las calcetas de Vivi, gastronómicamente hablando.

Sin duda, los buñuelos de ricotta.

Para Anthony fue una grata sorpresa. ¿Sí? ¿No es la torta de aceite de

oliva?

 L a torta de aceite de oliva es excelente, pero hombre los buñuelos… oh.

La torta de aceite de oliva es excelente, pero hombre los buñuelos… oh.

Theresa dice que es mejor que el sexo. Recuerdo el sexo, Anthony pensó con nostalgia. No había estado con nadie desde que Angie murió. Amigos le instaron a encontrar a una amiga con beneficios, o incluso visitar a una prostituta si necesitaba ayuda, pero Anthony no

era un tipo de sexo por el sexo. Nunca lo había sido.

Correcto, dijo Anthony, estrechando los cordeles de su delantal. Espera aquí, voy a traer la comida.

Muchas gracias, amigo. Te disparare una llamada más tarde sobre el juego de la hormiguita.

Suena bien.

Ah, ¿Hormiga?”

¿Sí?

Michael sonrió. La próxima vez que veas a Vivi, dile de mi parte que su pastel de manzana es excelente.

C apítulo 5  Esta estimación es indignante. Vivi trató de cubrir su vergüenza por

Capítulo 5

Esta estimación es indignante.

Vivi trató de cubrir su vergüenza por él pronunciamiento de Natalie, sonriendo nerviosamente a Ricky y Joey DiDinato. Vivi había agonizado sobre la posibilidad de tomar la sugerencia de Anthony, precisamente porque los hermanos DiDinato eran los más caros contratistas del lote. Pero luego se había acordado de Natalie diciéndole que su precio no era objetivo. Cuando ella había mencionado la estimación a Natalie antes de contactar con los hermanos, la respuesta impaciente de Natalie había sido: “Sí, sí, lo que quieras”, su aversión a gestionar la gran cantidad de detalles claramente. Sin embargo, ahora que en realidad era el momento de firmar el contrato, Natalie estaba poniendo obstáculos. Joey DiDinato, un hombre rechoncho con un par de bíceps tatuados que rivalizaba con Popeye y una cara que parecía que había sido aplastado por una pala, levantó una ceja rebelde. ¿Tenemos un problema aquí, señoras?

No, dijo Vivi.

Sí, respondió Natalie, mirándola. Esta estimación parece muy alta

para mí.

¿Comparado con qué?, Preguntó Ricky DiDinato, cuyo físico igualó su hermano, pero cuya cara curtida contaba con más curvas de nivel.

Otros que hemos recibido, dijo Natalie.

Joey resopló por la nariz de bulldog. Contrate a los demás, entonces. Comenzó a levantarse de su silla plegable, pero Vivi le hizo un gesto hacia abajo.

Por favor, dijo frenéticamente. ¿Pueden esperar un minuto mientras yo hablo con mi hermana en privado?

Claro. Se paró de nuevo. Yo y Ricky iremos a buscar un sándwich. Estaremos de vuelta en diez minutos.

 Gracias,  dijo Vivi, mientras los hombres caminaban fuera de la tienda de dulces

Gracias, dijo Vivi, mientras los hombres caminaban fuera de la tienda de dulces vacía, su irritación era evidente.

¿Sándwich?, repitió Natalie con desdén, mientras cerraron la puerta. ¿Puedes creerlo?

¿Has perdido la cabeza?

Natalie tensó su boca. ¿Les pido perdón?

Te dije que contratar a los hermanos iba a costar. Tú dijiste que estaba bien. Ahora, de repente, ¿no está bien?

Natalie aliso la parte delantera de sus pantalones. Vivi, ¿no te parece esta estimación alta? Quiero decir, realmente.

Estuvimos de acuerdo en que queríamos lo mejor, Natalie. Estos hermanos se suponen que son los mejores.

¿Según quién?

Vivi hizo un gesto al cruzar la calle. De acuerdo con Anthony Dante.

¿El hombre de la salsa? abucheo Natalie. ¡Oh, sí, estoy segura de que te condujo en la dirección correcta!

¿Qué quieres decir?, preguntó Vivi enojada.

Natalie la miró como si fuera una tonta. ¿Nunca te paso por la mente que él recomendó a los hermanos DiDinato porque son los peores? Vivi sacudió la cabeza con incredulidad. No, no se le había cruzado por la cabeza. Anthony Dante era un imbécil, un idiota arrogante que todavía no había seguido su rastro, siguiendo una de sus creaciones culinarias propias, señaló con cierta satisfacción, ¿pero taimado? No parecía el tipo.

Yo no creo que él haría eso, Natalie.

¿Tú incluso revisaste y les preguntaste si trabajaron en Dante?, cuestionó Natalie.

No había razón para hacerlo. Cuando me dieron una lista de referencias, el nombre de Anthony estaba en ella.

Tal vez están aliados juntos.

Natalie, escúchate a ti misma. Lo que estás diciendo es una locura.

Tal vez para ti, pero… se interrumpió.

Vivi se acercó a ella con preocupación.  ¿Qué pasa, chica dulce? ¿Por qué estás

Vivi se acercó a ella con preocupación. ¿Qué pasa, chica dulce? ¿Por qué estás tan enojada?

No sé. Natalie parecía ansiosa. A veces me pregunto si no hemos

cometido un error enorme, mudándonos aquí sin pensar las cosas.

Hemos pensado bien las cosas, Vivi señaló lacónicamente. Ella no iba a

dejar a Natalie reescribir la historia sólo porque ella estaba experimentando un

momento de duda.

¿Está segura?, preguntó Natalia, sonando desesperada por consuelo.

Más segura de lo que yo he estado en mi vida, declaró Vivi. No sólo lo

decía, cada día que pasaba, ella se sentía más segura en su entorno. ¡La gente en Bensonhurst era tan agradable! Eran trabajadores, con los pies en la tierra, y totalmente sin pretensiones, tan diferentes de muchas de las personas que Vivi encontró cuando se mudó de Aviñón a París. Estaba empezando a sentirse como en casa, feliz de haber elegido vivir, donde estaría trabajando, en lugar de vivir con Natalie en Manhattan. Ella seria solidaría solo a veces, pero eso podría cambiar

pronto, cuando el restaurante estuviera en marcha. Había que vivir, comer y respirar en Vivi, el tiempo solo se convertiría en algo que ella anhelaba. Una memoria. Vio que los ojos de Natalie lentamente hacían un circuito alrededor de la sala, con la esperanza de que la imaginación de Natalie fuera tan fuerte como la suya, y que ella estuviera viendo la habitación, como Vivi la veía: vivo con la charla, la risa y el olor de la comida deliciosa preparada por Vivi. En cambio, la boca de Natalie fue un pellizco mientras señalaba a la pared del fondo. Yo no estoy tan segura que teniendo la cocina ahí sea una buena idea. Tal vez allí sería mejor. Señaló a la izquierda. Las manos de Vivi se acurrucaron a su lado. Natalie, hablamos de esto. El arquitecto elaboró los planes de acuerdo a nuestras especificaciones. No se puede ir cambiando las cosas ahora.

¿No puedo? Es mi dinero.

Vivi hizo caso omiso de la púa. Un minuto estás diciendo que la estimación de los hermanos DiDinato es demasiada alta, al siguiente estas dando a entender que tenemos el dinero suficiente para romper los planes originales y

empezar de nuevo porque está teniendo segundos pensamientos sobre la cocina. ¿Tenemos suficiente dinero o

empezar de nuevo porque está teniendo segundos pensamientos sobre la cocina. ¿Tenemos suficiente dinero o no? ¿Qué es? Natalie parpadeó con sorpresa. ¿Por qué te molesta, Vivi?

¿Por qué?, respondió Vivi, tratando de no sonar estridente. Debido

a que en todo momento, me recuerdas que administras el dinero. Soy plenamente consciente de que no podía hacer esto sin ti. Pero tú dijiste que quería serias un socio silencioso, y dejarías todos los detalles para mí. El dinero no es problema, me lo dijiste. Pero está claro que lo es.

Mira el saldo de la cuenta. Nosotros no tenemos nada de qué

preocuparnos.

¿Entonces por qué estas quisquilloso sobre el precio de los hermanos?

Natalie vaciló. No quiero que se aprovechen de nosotros. No quiero que la gente piense que nos puede tratar mal sólo porque somos extranjeras.

Créeme, Natalie, nadie podría pensar eso de nosotros. Eso es una cosa que ambos heredamos de Papa: un “no me jodas” con actitud.

¡Vivi! Natalie miró horrorizada. Cuida tu lenguaje. Estás empezando a sonar un poco, bien…

Amerique? 13 Vivi ofreció.

Oui 14 .

Bueno, me alegro.

Los ojos de Natalie, una vez más se arrastraron a la tienda vacía. ¿Nunca sientes nostalgia?

Por supuesto que sí, admitió Vivi en silencio. Echaba de menos a su madre y su abuela desesperadamente. ¿No lo haces tú?

Sí y no. Echo de menos a mi madre, sus ojos apartaron la mirada de

Vivi, y a unos pocos amigos. Vivi miraba hacia el suelo. Las cosas se sentían fuera de coyuntura. Natalie también debe haberlo sentido, se acercó a Vivi y la besó en la mejilla.

Reconciliémonos.

Vivi levantó la cabeza, confundida. ¿Estamos peleando?

13 Amerique: Americana

14 Oui: Si

 No sé. ¿Estamos?  No estoy seguro.  Vivi frunció las cejas.  Natalie,

No sé. ¿Estamos?

No estoy seguro. Vivi frunció las cejas. Natalie, por favor. Si a ti te gustaría participar más en las decisiones del día a día en relación con el restaurante… Natalie levantó la mano. No. Está bien. Este es tú dominio, Vivi. Me equivoqué al ser tan agresiva con los contratistas, y acerca de la cocina.

¿Estás segura? Porque no creo que mis nervios pueda tomar eso cada vez

que vienes aquí, quieres cambiar algo. Natalie se sonrojo. A partir de ahora, te prometo que estaré muy feliz de escribir los cheques de la cuenta del restaurante. Bien. Vivi devolvió un beso en su mejilla. Supongo que sólo tendremos que esperar a que los DiDinato regresen…

Con sus “sándwiches”, olfateó Natalie. Honestamente, la forma en que algunas de estas personas hablan

¿Natalie?

¿Sí?

Hazme un favor.

¿Sí?

Vivi se llevó el dedo índice a los labios. Shhh. Natalie se cubrió el rostro y se echó a reír. Como quieras.

Vamos, hormiguita ¡Rápido, rápido, rápido!

Anthony y su cuñada Theresa intercambiaron miradas de preocupación, mientras Michael Dante se puso de pie con las manos ahuecadas alrededor de su boca, como entrenador de su hijo desde las gradas. Era el primer juego de hockey de la hormiguita, y como había prometido, Anthony estaba presente, no sólo para apoyar al niño, sino también para controlar a su hermano si él comenzara a actuar como si estuviera viendo un juego de los Blades en vez de a un pequeño equipo de hockey. La hormiguita había estado en el hielo menos de un minuto, y ya Michael gritaba directivas. No era bueno.

 Michael, siéntate y cállate,  advirtió Theresa a su marido.  Él acaba de

Michael, siéntate y cállate, advirtió Theresa a su marido. Él acaba de salir al hielo. Deja que se divierta.

Eso estoy haciendo

Michael. La voz de Theresa fue atada con una advertencia.

Está bien. Michael se sentó de mala gana, pero sus ojos permanecían

pegados al hielo. Madre de Dios, el entrenador Plano no sé qué coño está haciendo Theresa se volvió hacia Anthony, ignorando a su marido. Es genial que estás aquí. La hormiguita estaba muy emocionada.

Hey, yo no podía faltar en su primer partido, ¿no?

Ni tampoco yo. Los ojos de Theresa nerviosos siguieron a su hijo en el

hielo.

¿Cómo va el trabajo?, preguntó Anthony, haciendo una mueca

mientras su sobrino se perdió un pase cruzado en el hielo. Se puso tenso, en espera

de que su hermano gritara algo. Michael se las arregló para mantenerse bajo control, pero Anthony podía ver que era difícil para él. Michael iba abriendo y cerrando la boca como un triste pez fuera del agua sin aliento.

El trabajo va bien, dijo Theresa, dando a su marido una mirada. Me

tomó un tiempo volver al ritmo de las cosas, pero creo que estoy haciéndolo bien.

¿Dónde está Dominica?, preguntó Anthony, refiriéndose a la hija

mayor de Michael y Theresa.

En casa de mi mamá. Rió Theresa. Yo le pregunté si quería venir a

ver jugar a su hermano y ella me miró como si la sola idea fuera una tortura. Se está convirtiendo en una verdadera principessa 15 , ella. Será mejor que vaya con cuidado.

¿Y el bebé?

Ella está en casa de mi mamá también, probablemente, gritando a voz en

cuello mientras hablamos. Ella se acercó a Anthony y le susurró: ¿Cómo está haciendo Michael con las cosas de amo de casa? Honestamente.

15 Principessa: princesa

 Lo está haciendo muy bien,  respondió Anthony, preguntándose si sonaba como si estuviera

Lo está haciendo muy bien, respondió Anthony, preguntándose si

sonaba como si estuviera exagerando.

Bien. Theresa parecía aliviada. Tengo que confesar que estaba un

poco preocupada. Está acostumbrado a la emoción de esto, señaló en el hielo,

no a recoger cereales Cheerios 16 rancios de la alfombra que el niño tiró de su silla alta, ¿ya sabes lo que quiero decir?

Creo que él está bien, reiteró Anthony, mirando a su hermano, que

parecía a punto de reventar un vaso sanguíneo en su sien. Estaba a punto de decir lo mismo cuando Michael saltó de nuevo sobre sus pies.

¿Qué demonios fue eso?, le gritó al árbitro. ¿Manda a la banca a mi

hijo por abordarlo y deja ese pequeño cretino en el otro equipo ir impune? Hizo

bien, hormiguita, grito desde arriba a su hijo. Manténgase firme. Recuerda lo que hablamos antes del partido.

Michael, susurró Theresa, tirando de él hacia abajo en su asiento.

Anthony miró a su alrededor con discreción. Otros padres lo miraron más, con desagrado. Hubo unos susurros dispersos; Anthony captó las palabras “Los Blades de Nueva York” más de una vez. Podía imaginar lo que la gente pensaba.

Mikey, realmente creo que necesitas calmarte, dijo Anthony en voz

baja.

Michael le frunció el ceño. Sólo estoy tratando de asegurarme de la que hormiguita juegue el mejor juego que pueda.

¿Y dejarle pasar un buen rato? Replicó Theresa. Giro sus palmas con incredulidad. ¿Puedes creer esto?, preguntó Anthony.

Lamentablemente, sí.

Anthony vio cómo su sobrino volvió al hielo con su línea. Todos los niños, independientemente de su habilidad, parecía torpes como él a esta edad, sus cabezas con cascos haciendo que se vean como paletas con patines. La hormiguita miró hacia las gradas, recorriendo la multitud de padres. Cuando los encontró, les dio una ola de tentativa.

16 Cheerios: Un crujiente, cereal de avena basado, en forma de diminutas donas. Vienen en varios sabores.

 Presta atención a lo que está ocurriendo en el hielo,  le gritó a

Presta atención a lo que está ocurriendo en el hielo, le gritó a su padre. La hormiguita bajó la cabeza con vergüenza y patinó por el lado derecho.

Que Dios me ayude, Michael, Theresa estaba furiosa, si no te

detienes ahora, voy a hablar con el entrenador acerca de tenerte prohibido. En

serio.

¿Crees esto?, Mikey preguntó a Anthony, señalando a su esposa. La

misma pregunta que Theresa le había hecho hace menos de diez segundos antes. Mi infierno está en estéreo, Anthony pensó. Pero él no podía mentir a su hermano.

Theresa está en lo correcto, Mikey. Vas a provocarle un accidente al niño. Debes callarte. Michael miró a su esposa, luego a su hermano, abrió la boca, la cerró, y guardó silencio.

Gracias a Dios que estas aquí, murmuró Theresa a Anthony. Si no fuera así, creo que lo mataría.

Escuche eso, dijo Michael, con los ojos siguiendo el disco.

Eso significa que has oído todo lo que he dicho, dijo Theresa. Michael murmuró algo entre dientes, pero mantuvo su opinión para sí mismo.

Entonces, dijo Theresa con una palmada amistosa en la rodilla de

Anthony, Michael me dice que tienes una competencia muy atractiva.

¿Qué? Le tomó un segundo o dos antes de darse cuenta que se refería

a Vivi. Oh. Sus pensamientos fueron interrumpidos cuando un timbre sonó, anunciando que un gol había sido anotado.

¡Siii! Michael estaba agitando el puño en el aire. ¿Viste eso?, Dijo

a Theresa con entusiasmo. ¡Él puso un pase! ¡Mantén presión, hormiguita! Gritó hacia su hijo.

¿Tu competencia?, dijo Theresa en voz alta para Anthony, tratando de desviar la atención a su conversación.

¿Qué pasa con ella?

Michael dice que hace una tarta de manzana genial.

Anthony hizo una mueca amarga. Fue bueno, no excelente. La mención de Theresa de la tarta le recordó que él todavía no había encontrado tiempo para hacer los buñuelos de ricotta que revelaría a Vivi como el

aficionado que era. Tal vez él los haría el domingo en la mañana, después de

aficionado que era. Tal vez él los haría el domingo en la mañana, después de visitar a Ang. Él vería.

Michael dice que le gustas, continuó Theresa.

¿Gustarle yo? Sin ánimo de ofender, Ter, pero creo que Mikey lleva

demasiados discos en la cabezota. A la mujer no le gusto en absoluto, ni me gusta.

Ella es una “sabelotodo”.

¿Te preocupa que ella vaya a recortar el negocio?

Jesucristo, Anthony pensó. Sutil, Theresa no lo era. Estoy seguro de que ella piensa que lo hará, dijo Anthony. Era evidente que no sabe con quién está en contra.

Estoy un poco emocionada por la apertura de un pequeño lugar de

Francia en el barrio, confeso Theresa.

Por supuesto que sí, dijo Anthony. Cualquier cosa para clavar una

estaca en el corazón. Theresa empujó su hombro. Relájate, Hormiga. En comida. Nadie se compara a la tuya. Anthony inclinó la cabeza con humildad fingida. Gracias. Eso es lo que se debe decir. Los dos se rieron. Theresa miró de reojo a su marido con una mirada mezclada con tanto afecto y exasperación que Anthony había visto muchas veces antes. Michael y Theresa podría argumentar con fervor, pero su amor por el otro nunca estuvo en duda. Eran sólidos, de la misma manera que él y Ang una vez fueron. Anthony sentía envidia. Como si hubiera leído su mente, Theresa dijo: ¿Todavía vas al cementerio?

Sí.

Por primera vez desde que llegó al campo, Michael parecía estar

escuchando a su esposa y hermano conversar. ¿Quién eres tú, Joe DiMaggio? Se burló él.

Métete en tus asuntos, Mikey, advirtió Anthony.

 Creo que Michael esta en lo correcto,  dijo Theresa con cuidado.  Sólo

Creo que Michael esta en lo correcto, dijo Theresa con cuidado. Sólo

quiero verte feliz de nuevo, Anthony. Eres un gran tipo. Tal vez es hora de seguir

adelante? Anthony se quedó mirando el hielo. He seguido adelante.

Visitar la tumba de tu esposa una vez por semana no es seguir adelante,

respondió Michael. No es sano. Anthony se volvió a su hermano con enojo. Te lo diré, Mikey cuando Theresa muera años antes de lo que se supone, entonces tú puedes decirme lo que es saludable o no. Hasta entonces, cierre la boca.

Buenos días, cara.

Anthony coloco su pequeña silla plegable junto a la lápida de Angie y se sentó con una mueca. El día anterior se había dado cuenta al salir de la ducha que estaba empezando a tener un poco de peso, siempre es un peligro cuando se trabaja en una cocina. Decidido a bajar algunas libras antes de que toda la pasta que consume comenzara a hacer mucho daño, él había ido a correr por la mañana temprano. No sólo lo había dejado sin aliento, pero también sentía como si alguien hubiera llevado un martillo a sus rodillas. No tenía ni idea ya sea de pie durante horas en la cocina del restaurante lo harían sentir mejor o peor. Supuso que iba a enterarse.

¿Sabes una cosa, Ang? ¡El pequeño Anthony quiere aprender a hacer la

salsa! Mikey va a dejarlo en la casa por unas horas. Será divertido, ¿no crees? Es un

buen chico. Anthony tomó un sorbo de café, satisfecho de que Al en la cafetería se había recordado de cómo a él le gustaba. Inevitablemente, sus pensamientos se dirigieron a Vivi, y su incidente del café.

Recuerdas que te dije acerca de las dos hermanas que estaban abriendo

un bistro 17 Escupió con desprecio la palabra ¿al cruzar la calle? Bueno, el que

17 Bistro: es un pequeño establecimiento popular de Francia, donde se sirven bebidas alcohólicas, café, quesos y otras bebidas.

el cocinero es una verdadera pieza de arte. No sólo ella no puede hacer el

el cocinero es una verdadera pieza de arte. No sólo ella no puede hacer el café para salvar su vida, pero también apareció con una tarta de manzana, un día, y cuando no me incline hacia abajo y dije su Alteza que era la cosa más grande desde el pan rebanado, ¡se atrevió a desafiarme para hacer algo mejor! ¿Puedes creer eso? Él negó con la cabeza, imaginando la respuesta de Angie. Ella estaría de acuerdo con él, que cualquiera que piense que podría superar al cocinero Anthony era una locura. En realidad, es probable que te agradara esta mujer, si la conocieras, continuó Anthony después de una pausa. Me recuerda a esa teniente amiga tuya, ya sabes, Maggie, con el pelo largo rubio y ¿la boca insolente? Su voz parecía demasiado alta para sus oídos. Tomó una rápida mirada alrededor, sintiendo la atención. Él era el único allí, a excepción de dos tipos, a unos cincuenta metros de distancia, ruidosamente cavando una tumba con una retroexcavadora. Una pesadez familiar se estableció en su pecho y se encontró preguntándose, por primera vez, independientemente de que venir aquí fue una gran idea. Tal vez Michael y Theresa estaban en lo cierto, tal vez sus visitas eran la prueba de que no había realmente “avanzado”. La confusión lo sumergió… él era generalmente tan resuelto, viendo el mundo en blanco y negro. ¿Qué estaba pasando?

C apítulo 6 Anthony se puso en la acera, mirando el trozo de papel arrugado

Capítulo 6

Anthony se puso en la acera, mirando el trozo de papel arrugado en su mando llevándolo donde Vivi. Dejando el cementerio, se había dirigido directamente a Dante, donde había batido hasta una tanda doble de sus deliciosos buñuelos de ricotta. Que se servía mejor caliente, pero aún sobresalientes incluso cuando está caliente, razón por la cual Anthony se alegró de que podría sentir algo de calor que emanaba de la parte inferior del recipiente de plástico. Si Vivi no estaba impresionado con los buñuelos, entonces ella tendría permiso para reventar sus pelotas. Sin ninguna otra explicación posible.

Él conocía estas calles como la palma de su mano, y Vivi no era una excepción. Que estaba justo al lado del Parque Scarangella, donde él y su papá lanzaban una pelota de béisbol cerca. Bensonhurst todavía era predominantemente italiana, pero había un montón de nuevos inmigrantes que llegaron a llenar las casas ladrillo adosadas de dos viviendas y de estuco. La mayoría de los recién llegados eran de China y Rusia y ahora franceses, también, él supone, aunque por lo que podía decir, Vivi estaba en la punta de lanza de ese movimiento. Había llamado a su número de celular, pero cuando le pidió que deje un mensaje, se acobardó por alguna razón. Había crecido en un ambiente donde estaba bien caer a la gente de improvisto para una visita. Tal vez era así, también en Francia, por todo lo que sabía. Sin embargo, los buñuelos se hicieron, y él determinó que había que comerlos hoy, incluso si eso significaba volver más tarde. Él se sorprendió al encontrarse a sí mismo mirando una vieja casa de cinco pisos sin ascensor, al igual que el de la avenida Cropsey donde sus abuelos

vivieron antes de que ahorraran lo suficiente para comprar una casa. Anthony le encantaba estos

vivieron antes de que ahorraran lo suficiente para comprar una casa. Anthony le encantaba estos edificios antiguos, la sensación de la historia detrás de ellos. Casi se podía ver a las generaciones de inmigrantes que se trasladan hacia arriba y afuera, como se forjaban una vida para sí mismos, dando lugar a la próxima ola. Fue reconfortante de alguna manera. Subió los escalones de la entrada y se dirigió a presionar el timbre, luego dudó. Tal vez simplemente aparecer era una estupidez. ¿Y si ella no estaba allí? O peor, ¿y si ella estaba allí y no estaba de humor para un enfrentamiento culinario a la mitad del día? Bueno, ella solamente tenía que lidiar con eso. Dios sabe que ella lo había emboscado más de una vez. Se metió el papel en el bolsillo trasero de sus vaqueros y tocó su timbre. Nada. Esperó un segundo o dos, y luego volvió a tocar. Nada. Figúrese, murmuró para sí mismo, dándose la vuelta. Fue entonces cuando la voz incorpórea de Vivi crujió por el intercomunicador.

Sí, ¿quién es, por favor?

El mejor cocinero de Bensonhurst. Anthony la oyó reír. He aquí un postre que va a hacerte llorar tío.

¿Tío?, respondió Vivi, perpleja.

Es una expresión. No importa. ¿Me vas a dejar subir o qué?

Por supuesto. Tú y tu tío pueden subir directamente.

Él camino los cuatro tramos de escaleras a su apartamento. Vivi lo estaba esperando con la puerta abierta, su cuerpo delgado envuelto en un kimono corto, de seda brillante con dibujos. Su cabello húmedo estaba sujetado, su cara divertida ruborizada. Anthony incómodo, miró hacia otro lado.

Lo siento. ¿Te arrastre fuera de la ducha?, se preguntó, deseando que

hubiera llamado de antemano. Eso lo hacía sentir incómodo, con su posición aquí

en bata.

Baño.

Anthony trató de recordar la última vez que había tomado un baño. Tenía que ser, cuando él y Mikey eran más pequeños. Su madre los tiro en la bañera juntos, matando a dos pájaros de un tiro. Aún podía recordar su enérgica limpieza

de oídos con una toalla, la forma en ella con impaciencia maltrato a los dos.

de oídos con una toalla, la forma en ella con impaciencia maltrato a los dos. Tan pronto como fueron suficientemente mayores, empezaron a tomar una ducha.

¿No tomas una ducha?, preguntó Anthony cuando ella lo introdujo en su interior. Lo hago, dijo Vivi, haciendo un gesto para que se sentara en el

regordete sofá, pero yo prefiero tomar baños cuando puedo. Son mucho más relajantes.

Comprensible. Anthony si sabía eso se dio un baño una mañana de

domingo, él acabaría volviéndose tan relajado que gatearía de nuevo a la cama y a

dormir. Vivi sentó a su lado, el indicio débil de aroma floral que emanaba de su cuerpo. ¿Qué tenemos aquí?, preguntó, tocando la parte superior del contenedor.

Buñuelos de Ricotta. Recién hechas con menos de una hora. Anthony

sacudió la pequeña bolsa de papel en la mano. Traje a la miel, también. Tienes que humedecerlo en miel.

Interesante. Vivi miró en dirección a la cocina. Me gustaría ofrecerte

un poco de café, pero ya que parece incapaz de apreciar una taza decentemente

hecho de tostado francés, no veo el punto. Como cuestión de hecho, Anthony se estaba muriendo por una taza de café.

Creo que soy capaz de callar por una taza, siempre y cuando lo puedo rociar con leche y mucho azúcar. Vivi bateó sus pestañas. ¿Alguien te ha dicho que eres un culo de vaca?,

preguntó ella con dulzura.

¿Además de ti? No. Y la expresión es “el culo de un caballo”, a propósito.

Bueno, disculpa moi. Ella se levantó. Estará un momento.

Vivi desaparecido, dando Anthony la oportunidad de ver su apartamento. Era pequeño y relativamente espartano: un sofá, una mesa de café repletas de libros de cocina, una pequeña mesa de restaurante para dos empujada contra una ventana hasta el momento. Pero había un montón de plantas, que le dio una percepción acogedora para sentirse una sensación que su casa solía tener, antes de

permitir que todas las plantas se marchitan y mueran. Él no se molestó después de

permitir que todas las plantas se marchitan y mueran. Él no se molestó después de que Ang murió. Curioso, tomó un pequeño cuaderno negro de la preciosa pila de libros de cocina y sacudió para abrirlo. Contenía una página tras otra de recetas escritas a mano, algunos relativamente nuevos, otros viejos y desteñidos. Anthony sabía por experiencia que esas páginas a punto de harapos, cubierta de manchas de comida no identificable, eran sus favoritas. Él no sabía mucho francés, pero él sabía lo que beurre significa “mantequilla”, y que una gran cantidad perfecta de recetas de este libro llevaban una gran cantidad de perfecta beurre. Alimentos sencillos mi culo, pensó, recordando la conversación que él y Vivi tuvieron ese día en la tienda de dulces. Alimentos franceses se desarrollaban bien con mantequilla, no había dos formas a su alrededor. Si Vivi quería reclamar que la cocina francesa no era enriquecedora, esa era su falsa ilusión.

Veo que has encontrado a mi pequeño libro negro, llamo Vivi cuando

ella volvió a la sala de estar, con bandeja de bambú en la mano en la cual dos tazas

de café estaban, crema de leche, un azucarero, platos y tenedores.

Anthony cerró la carpeta. Algunas de las recetas parecen bastante viejas.

Muchas de ellas eran de mi abuela, dijo Vivi con cariño.

Tengo un libro como ese, también, lleno de recetas transmitidas de mis

abuelos. Hay incluso unos cuantos de mis bisabuelos en el viejo país, reveló Anthony, teniendo la libertad de despejar algunos de los libros de cocina para hacer espacio en la mesa de centro para la bandeja.

Es bueno mantener viva la tradición, ¿no crees? Se sentó Vivi a su

lado. Por favor, podrá disfrutar algo de mi horrible café. La túnica Vivi estaba atado libremente, y cuando ella se inclinó hacia delante para preparar una taza de café por sí misma, Anthony tomó un atisbo de la parte superior de uno de sus pechos. Sonrojado con vergüenza, él desvió la mirada, esperando a que ella se hubiera inclinado antes de que tome su taza de

café para sí mismo. Entonces, ¿dónde está tu hermana? En la ciudad.

 ¿ Ella no vive aquí contigo?,  preguntó Anthony, esperando que no se diera

¿Ella no vive aquí contigo?, preguntó Anthony, esperando que no se

diera cuenta de que él estaba cargando su pequeña taza con cinco terrones de

azúcar. Vivi estalló en carcajadas. Natalie no estaría atrapada ni muerta en un lugar como éste. Es muy lamentable.

No es lamentable. Es sólo un poco espartana en este momento, eso es

todo.

Vivi hizo un gesto pequeño de aprobación. Me gusta tu actitud.

Tan pronto como la cocina este, eso es todo lo que importa.

Exactamente. La cocina aquí es pequeña, pero la cocina es de gas. Eléctrica es horrible, ¿no?

Lo peor.

De hecho, elegí este departamento, precisamente por eso, continuó Vivi. ¡Imagínate, tratando de cocinar en una estufa eléctrica!

¡Es una locura!, coincidió Anthony.

 

La

expresión de Vivi

se

tornó

pensativa.

¿Cuándo

lo

supiste?,

preguntó.

¿Que yo quería ser un chef? Vivi asintió con la cabeza.

Siempre. Desde el momento en que vi a mi madre cocinar.

Yo, también. Los olores, los sabores

Ella puso su mano sobre su

corazón y suspiró. Era como el cielo.

Un llamado.

Los ojos de Vivi se iluminaron con el reconocimiento. ¡Exacto! Es muy agradable hablar con alguien que entienda. Los ojos de Anthony miraron a Vivi durante un largo tiempo antes de que ambos miraran hacia otro lado. Anthony alcanzó la crema, una grata sorpresa al encontrar que en realidad estaba rellena de crema, no la de Ang leche descremada utilizada para insistir en que él lo ponga en su café. Tanto para observar su cintura, pensó mientras vertía una pizca en el café. Contuvo el aliento y tomó un sorbo. Era simplemente bebible.

 Tú no te estás atragantando,  observó irónicamente Vivi.  Tal vez has visto

no te estás atragantando, observó irónicamente Vivi. Tal vez has visto el error en sus modos.

No vamos a adelantarnos a los acontecimientos aquí. Tomó otro sorbo. Vivi levantó una ceja. ¿Y bien?

Sin embargo es horrible, dijo Anthony alegremente.

Vivi suspiró. Tú eres muy predecible.

¿Es eso algo malo?

Depende.

Vamos a ver qué tan predecible soy. Corta los buñuelos.

Vivi abrió el envase, repartiendo tres buñuelos en cada plato.

Dime que no huele delicioso, desafió Anthony, sacando la miel que

había traído con él de la bolsa de papel. Dime que el olor simple de estas bellezas fritas no te da ganas de desmayarte.

Vivi pasó el plato debajo de su nariz. ¿Cascara de limón?

Un poco.

Me lo figuraba.

Anthony le pasó el frasco de miel. Rociarlos con esto. Vivi tomo la miel y procedió a ahogar a los buñuelos más que rociarlos.

Lo estás haciendo mal, señaló Anthony.

Yo creo en aderezar generosamente, Vivi replico.

Anthony se mordió la lengua y la observó mientras ella cortaba la primera fritura con el tenedor y puso el primer bocado en su boca. Una breve mirada de

éxtasis cruzó su rostro antes de que ella quedara en silencio.

Están bien, pronuncio ligeramente.

¡Oh, por favor! Resopló Anthony. ¡Yo vi tu cara! Tus ojos querían

rodar para arriba en tu cabeza de pura felicidad. Vivi se ruborizó. Está bien, me tienes. Son tres magnifique 18 .Ella le dio otro mordisco y esta vez, para la satisfacción de Anthony, ella hizo sus ojos retroceder. La visión de esos trajo un flash inesperado de calor a su cuerpo.

18 tres magnifique: Magníficos

Tragando, él mismo se sirvió la miel, rociando sus buñuelos antes de tomar un bocado

Tragando, él mismo se sirvió la miel, rociando sus buñuelos antes de tomar un bocado lujurioso. Oh, sí, bebe, éstos no solo eran buenos, eran geniales.

Supongo que te supere, observó Anthony.

No del todo, dijo Vivi, dando un pequeño gemido mientras clavó otra

pieza de buñuelo y lo puso en su boca. No se puede comparar unos bu