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Solo una Probada

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Solo una Probada
Serie New York Blades 07
Deirdre Martin


Para una deliciosa pasta, vaya a Dante. Para un suntuoso Cordon Bleu,
vaya a Vivi.
Para realmente calentar cosas, renalos.
Desde la muerte inoportuna de su esposa, Anthony Dante se ha entregado
por completo a su cocina, haciendo su restaurante, Dante, una institucin de
Brooklyn. Hasta ahora, su problema ms grande ha sido mantener a su hermano
retirado estrella del hockey apartado de la cocina. Pero ahora, un mademoiselle est
invadiendo su territorio. Y ya sabes lo que dicen: demasiados chefs echan a perder
el barrio.
La impresionante Vivi Robitaille no puede esperar a presentar sus recetas a
las papilas gustativas emocionadas en su pequeo restaurante completamente
nuevo, Vivi. Su nico problema es un arrogante chef italiano de enfrente que en
verdad piensa que l es la competencia. La mesa est colocada para una guerra
culinaria hasta que las cosas comienzan a ponerse picantes fuera de la cocina...


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Captulo 1

Siento llegar tarde, Ang. Estn haciendo una construccin en la avenida
Metropolitana, y slo hay un carril abierto. El trfico era una jodida copia de la
luna.
Anthony Dante se instal una pequea silla de lona plegable al lado de la
tumba de su esposa Angie y se sent, tal como lo haba hecho cada domingo por la
maana durante el ltimo ao. En una mano sostena una taza de caf espumoso,
en la otra, un sndwich de jamn y huevo. l le dio un mordisco, lament observar
que faltaba la sal extra que siempre peda. Lo dejara ir esta vez, pero si ocurriera
de nuevo, podra tener que decir algo a Al en la cafetera. Era importante seguir las
rdenes correctas de los clientes. Si su personal se hiciese negligente o perezoso, Al
necesitaba ser informado.
As que, djame contarte sobre mi semana...
El enorme cementerio era como una ciudad silenciosa, durmiendo, la niebla
matutina envuelta como telaraa sobre los rboles. Anthony se tom un momento
para pasar la humeante taza de caf por debajo de la nariz, deleitndose con su
olor fuerte. No hay nada como una taza de caf perfectamente preparado para
empezar el da. Al menos Al haba entendido bien eso. El aroma del caf mezclado
perfectamente con el de la hierba recin cortada. El sol de la maana era una bola
ardiente de rub trayendo consigo el primer indicio real de calor del da. Cul era
ese viejo adagio? Cielo Rojo por la noche, el deleite de marinero. Cielo Rojo en
la maana, los marineros sean advertidos? Sin lugar a dudas: hoy iba a hacer
mucho calor. No es que a Anthony le importara. Despus de aos en una cocina de
un restaurante, el calor y la humedad no le molestaba de la manera en que lo haca
a algunas personas.

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En primer lugar, las chuletas de ternera. Ech un trago de caf por su
garganta, farfullando cuando el lquido hirviendo quem el interior de su boca.
Jess, jade, pasndose la lengua quemada por encima del techo de su boca un
par de veces para aliviarse. Creo que Al est tratando de matarme.
l quit la tapa del caf, soplando en el lquido para enfriarlo.
Recuerdas que te dije que iba a cambiar la receta un poco, tal vez usar un poco
ms de romero y un poco menos de ajo para ver si a los clientes les gustara?
Bueno, no slo les gusto, les encant. l sonri con satisfaccin, imaginando el
inters de Angie con los ojos abiertos cuando ella sac una de sus sillas de cocina
ms cerca de l, para escuchar mejor. Incluso Aldo le dio los pulgares hacia
arriba, y t sabe lo excntrico qu el viejo hijo de puta puede ser. A propsito, l se
march otra vez ayer. Segunda vez esta semana.
Angie siempre se haba divertido por la forma en que Anthony discuta con
el viejo camarero, una tradicin que lo mandaba de regreso a los primero das del
restaurante, cuando el anciano haba sido joven y acostumbrado a mezclar todo
con el padre de Anthony. Uno de esos das, voy a reprender sus fanfarronadas,
Anthony continu. Luego veremos qu tan rpido l debe lanzarme su
delantal y llamarme un cazzone cafone
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.
Hizo una pausa para otro sorbo del caf, oyendo voces detrs de l. Se dio la
vuelta, dos mujeres ancianas lentamente estaban caminando del brazo hacia un
mausoleo grande, rectangular, cuyas puertas estaban flanqueadas por dos ngeles
de mrmol enorme. Era raro ver a alguien ms en la cementerio a esa hora, razn
por la cual Anthony le gustaba venir muy temprano. Poda hablar con Angie, sin
tener que preocuparse de que alguien pensara que era un gran chiflado, aunque si
el ao pasado de viudez le haba enseado algo, es que la gente de duelo eran
todos un poco desquiciados. Eso, y todo el mundo hablaba a sus esposos muertos
todo el tiempo, ya sea que lo admitan o no. l slo opt por hacerlo pblico una
vez por semana.

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cazzone cafone: palurdo estpido

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Mir lpida de su esposa, en el las palabras talladas que decan Angela
Maria Dante, Amada esposa, hija, hermana. l le habl a Angie todo el tiempo en
su cabeza. Tal vez l era optimista, pero algunas veces l jur que ella responda.
No como una voz incorprea hacindose eco a travs de su habitacin oscura o
algo tan loco como eso, era ms una cosa casual.
Justo la otra semana l se haba lamentado con Angie cuando l no estaba
seguro qu regalo de bautizo darle a la hija recin nacida de su prima Gemma,
Maeve. Al da siguiente, un catlogo de Baby Gap lleg en el correo. Algunas
personas podran pensar estaba loco para creer que los muertos podran influir en
el servicio de correos, pero desde que muri Angie, Anthony encontr que cosas
como esa suceden todo el tiempo.
Te he dicho sobre Mikey? Anthony movi la cabeza con tristeza
mientras se preparaban para hablar su hermano menor, Michael, acababa de
jubilarse de su carrera como jugador de hockey profesional de los New York
Blades. Escucha bien: l va a quedarse en casa y ser un padre a tiempo
completo, mientras que Theresa vuelve a trabajar. Anthony solt un bufido.
Su mirada fija volvi al mausoleo. Las ancianas se haban deslizado en el
interior, poda imaginarlas sentadas en un banco madera de teca brillante, mirando
a la pared de mrmol lisa detrs de la cual sus seres queridos eran enterrados. A
veces deseaba haber elegido un mausoleo para Angie, aunque slo sea porque
estar aqu cuando llova o nevaba era un gran dolor en el cuello. Aun as, l no
haba fallado un domingo todava. Era lo menos que poda hacer por la mujer que
se le arrebat de sus brazos antes de tiempo, el ngel que le haba mostrado que
podra haber ms en su vida que su restaurante.
Sigui charlando entre bocado y bocado de su sndwich, poniendo a Angie
al da sobre la familia y los chismes del restaurante. Le gustaba terminar
compartiendo con ella sus ideas para sacudir el men de la semana que viene.
Estoy pensando hacer una especie de carne de cerdo especial esta semana, pero
tengo que hablar con Dom sobre los hermanos Santoro primero.

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Los Hermanos Santoro! Cmo poda haber esperado hasta ahora para
compartir la pieza ms interesante de chismes del barrio que haba odo en meses?
Se me olvidaba! Sabes la vieja tienda de dulces junto a Cuccio, al otro lado de
la calle del restaurante? El que ha estado a la venta desde que el viejo Garlasco
muri? Bueno, de acuerdo a Dom, alguien lo compr y planea convertirlo en un
restaurante. Loco, verdad? Justo lo que necesitamos otro restaurante en
Bensonhurst. l apur su taza de caf con una sonrisa. Buena suerte para
ellos es lo que digo. Estn a punto de entrar en las grandes ligas, eh, cara?


No puedes imaginarlo? Parejas mirando soadoramente en los ojos
del otro con una botella de Burdeos? El aroma de la tarta de manzana ya
horneada? Oh, Natalie, va a ser maravilloso!

Vivi Robitaille se abraz muy fuerte, dando un giro pequeo en el centro de
la tienda de dulces vaca que ella y su media hermana planeaban convertir en un
pequeo restaurante. Toda su vida haba soado con cocinar en su propio
restaurante. Ahora iba a suceder y en Amrica!
Vivi dej caer sus brazos y bailo hacia Natalie, quien todava no ha
respondido de su atolondramiento. Qu? No te puedes imaginar morder un
pedazo de mi baguettes con crema de mantequilla? U ordenar un plato de mi
bullabesa de pollo?
No tan fuerte como t puedes, obviamente. Mirndola bordear
crticamente, Natalie pase alrededor de la tienda vaca, sus tacones altos
haciendo golpes midieron sobre el piso de madera desgastada. A diferencia del
alto espritu de Vivi, Natalie era pragmtica, algunos podran decir independiente.
Vivi no estaba sorprendida cuando Natalie concluy su paseo preguntando,

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Recurdame otra vez por qu elegimos abrir un restaurante en Brooklyn en lugar
de Manhattan?
Sabes por qu, Viv le record. Nosotros
T.
quera un lugar pequeo, un ntimo local que sirve comida rustica a la
gente comn, no un restaurante extravagante que atienden a ricos de Manhattan.
Tienes algo en contra de los ricos?, pregunt Natalie con irona.
Vivi se ruboriz. Sabes lo que quise decir. Mir a Natalie con
agradecimiento imperturbable. Nunca podra hacer esto sin ti. T lo sabes.
Natalie esboz una pequea sonrisa. Entristeci a Viv al pensarlo, pero a
veces no estaba segura de s le gustaba su hermanastra en absoluto. Ahora se
haban embarcado en una aventura al exterior juntas, Natalie poniendo la mayor
parte del dinero para el restaurante de Vivi. Increble. Algunos dirn que era justo,
ya que Natalia haba recibido la mayor parte de la herencia de su pap. Pero
jams Viv se considera con derecho. En cambio, se senta afortunado de tener a
Natalie all con ella, como socia de negocios y una amiga, a pesar de que hubo
momentos en que cierto escepticismo podra surgir entre ellas. La madre de Vivi
afirm que la bella Natalie, solamente se escapaba de su aventura amorosa fallida,
pero Vivi tena mejor criterio. Natalie no estaba huyendo de, sino hacia. Ambas
hermanas quera reinventarse. Qu mejor lugar para hacerlo que en Nueva York?
An pensativa, Natalie se movi para mirar por la gran ventana delantera,
Vivi podra imaginar su propio nombre estampada a travs de ella, en letras
blancas. La mirada fija Natalie sigui siendo de reproche mientras que ella miraba
de arriba y abajo la calle. No ms, cmo se dice? zona exclusiva.
Vivi se irrito. Ese es el punto.
Es muy burgus, continu Natalie, como si no la hubiera odo. Muy
burgus americano, ella concluy con un pequeo resoplido.

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Qu hay de malo con eso?, dijo Vivi. El desdn que muchos de sus
compatriotas franceses tenan para Amrica la desconcert. Ella amaba el lugar!
Su ta Solange se haba mudado a Nueva York cuando Vivi era una nia, y cada
verano, Vivi y su madre venan de visita. Estados Unidos siempre la dej mareada,
no slo por la magnitud del lugar, por la energa, la inventiva. Algunos de sus
compatriotas vieron a los americanos como fros, pero no Vivi. Ella los encontr
alegres y confortables en su propia piel, un pueblo dispuesto a tomar riesgos y
soar en grande. Este era exactamente el lugar en el que ella y Natalie necesitaban
estar.
Natalie suspir. Supongo que si fracasamos, es mejor fracasar aqu que
en Manhattan.
No vamos a fracasar.
Natalie la mir con cario moderado. Estoy asombrado por tu cul es
la expresin americana? valor.
T sabes qu gran cocinera soy, Natalie. Y t sabes bien cmo hice mi
investigacin.
El hecho de que este lugar est lleno con un promedio de gente no
quiere decir que quieran tu comida. Ella apunto afuera de la ventana grande, el
restaurante de rojo ladrillo a travs de la calle llamado Restaurante Dante. Eso es
lo que quieren: espaguetis, grandes albndigas de grasa... bah, ella se apart con
asco.
Ellos querrn lo que hago, tambin, insisti obstinadamente Vivi.
Y si no lo hacen, entonces la comida ser suficientemente buena para atraer a la
gente de Manhattan. No estoy preocupada. La gente quiere buena comida casera a
precios razonables. Ellos quieren sentarse y relajarse con una comida sencilla,
abundante al final del da.
Espero que este en lo correcto.

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Lo estoy.
Natalia miro sus uas. Todava no entiendo por qu insististe en el
alquiler de un apartamento aqu en lugar de en Manhattan conmigo.
Quiero vivir donde yo trabajo, Natalie, dijo Vivi, cansada de tener que
explicarlo de nuevo. Quiero saber los nombres y las caras de mis vecinos y
futuros clientes, y quiero que ellos me conozcan. Adems, entrar en la ciudad no
ser un problema. Solamente tomar el Metro.
Metro, corrigi Natalie. Y es asqueroso, por cierto. Ella se
estremeci. Repugnante.
Qu ests diciendo? Vivi brome. Que tu slo vas a viajar en taxi?
O alquilar una limusina, tal vez?
Es una idea...
Vivi frunci el ceo, preocupada de que Natalie fuera seria. Natalie percibi
su expresin y se ri entre dientes.
No te preocupe. Tu concntrate en tener este lugar funcionando, y Vivi
haciendo lo mejor que puede. Yo me preocupare por los dlares y los centavos.
Si t lo dices.
Vivi dio otro paseo por el sitio. El olor dulce de caramelo an persista,
trayendo recuerdos agradables de la infancia. Ella haba sido una nia feliz, nunca
tanto como cuando mama dejo que la ayude en la cocina. An de nia pequea, de
pie sobre un taburete junto a la antigua estufa de gas, revolviendo la sopa de papa
bajo la atenta mirada de su madre, saba que ella estaba destinada a ser una chef.
Algunas personas comparan el sonido metlico de las ollas y sartenes con un dolor
de cabeza, por no Vivi. Para ella, era como campanas repicando en sus odos,
recordndole a ella su llamada.
Rpido! Natalie llam desde la ventana. Ven mira!

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Vivi se apresur a unirse a ella. Juntas observaban como un hombre moreno
ampliamente construido, pelo oscuro, bien parecido abri la puerta a restaurante
de enfrente, deslizndose dentro.
El propietario, dedujo Natalie.
No hay duda. Vivi tir de la manga de Natalie y comenz a jalarla
hacia la puerta. Vamos a presentarnos.
Natalie mir horrorizada. Qu, ahora?
S, por qu no?
Vamos a esperar media hora ms o menos. De lo contrario, parecer que
estbamos paradas aqu espindolo.
Estbamos!
Las hermanas se rieron.
Media hora, entonces, acord Vivi. Entonces ella conseguira la
oportunidad de conocer al primero de sus vecinos. Ella no poda esperar.










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Captulo 2


Hola. Puedo ayudarte?

Vivi sonri ante el apuesto, hombre robusto de pie en la puerta del
Restaurante Dante. Pareca un poco ms bajo que el hombre que haba visto entrar
solo media hora antes. Su expresin era tpicamente americana, abierta y amistosa.
Ella senta la seguridad de que su decisin de abrir un restaurante aqu en lugar de
Pars, o incluso de regreso a casa en Avin, fue la correcta.
Vivi lanz una mirada rpida al lado de Natalie para ver si quera espacio
para preguntar al hombre, pero era evidente la postura firme de Natalie que Vivi
sera la que hable. Ella se alegr. Natalie podra encontrarse siendo arrogante en un
principio. Mejor ella manejando las presentaciones inciales.
Mi nombre es Vivi Robitaille, y este es mi ha mi hermana, Natalie.
Ella seal a travs de la calle. Hemos comprado la vieja tienda de dulces, y slo
queramos presentarnos.
El hombre pareca encantado. Usted es Francesa, verdad?
Oui, dijo Vivi.
Me encanta tu acento. El hombre extendi su mano. Mi nombre es
Michael Dante. Yo soy medio dueo de este lugar con mi hermano, Anthony.
Vivi dud un poco. Es el hombre alto que lleg antes?
Michael se ri. S, es correcto Hormiga
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, bien. l es el jefe de cocina.
Soy una Chef, tambin!, dijo Vivi con entusiasmada. Me
encantara mucho hablar con l!
Vamos, dijo Michael, manteniendo la puerta abierta. El interior del
restaurante sorprendi a Vivi, era mucho ms grande de lo que pareca desde el
exterior. Haba mesas de distintos tamaos y una larga barra de madera estilizada.
Ms all del mar de mesas estaba an otro comedor, probablemente usado para
fiestas privadas. Vivi lo tom como una buena indicacin que un restaurante as de
grande prosperaba por los alrededores. Natalie deca que era porque sirve comida
italiana en un enclave italiano, pero Vivi haba estado trabajando en los

2
Hormiga: expresin usada para describir a una persona muy trabajadora.

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restaurantes el tiempo suficiente para saber que era ms que eso. Para un lugar tan
grande para hacerlo bien ao tras ao, la comida tena que ser excepcional.
Michael seal a una mesa vaca para cuatro personas. Tomen asiento.
Voy a buscar a mi hermano.
En realidad, podra ver la cocina? Vivi podra sentir los ojos de
Natalie castigndola por ser tan insistente, pero a ella no le import.
Claro, no hay problema. Eso s, no se sorprenda si Anthony tiene la
cabeza atascada en un tarro de salsa y l es menos que cordial. l puede ser un
poco exagerado a veces.
Todos los chefs lo son, dijo Vivi.
Michael se qued pensativo. Supongo que tienes razn. Ni siquiera se
poda hablar con nuestro padre, cuando estaba en el centro de hacer mangia
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,
como sola llamarlo. O bien me agarraba de su cabeza, o te dar una tarea y te dir
que te pongas a trabajar.
Vivi se ech a rer. Suena familiar.
Michael sonri, sealando a Vivi y su hermana que lo siguieran. Vivi
aventur otra mirada rpida a Natalie, que estaba claramente disgustada de que no
se quedasen en el comedor.
Diez minutos, Natalie le susurr con una voz de advertencia. Eso es
todo. S cmo de entusiasta la vista de las estufas de gas de tamao industrial y
congeladores bajo cero! No quiero estar aqu todo el da!
No vamos a estar, prometi Vivi, aunque nada le hara ms feliz.
Poda sentir la anticipacin en su interior cuando Michael dio un empujn para
abrir las puertas giratorias de acero inoxidable de la cocina con su cadera. Vivi
contuvo la respiracin, su boca abierta al ver la enorme, bien iluminada, bien
ventilada cocina. Era como si San Pedro haba permitido apenas a ella paso por las
puertas en el cielo.
Compaa, hormiga, anunci Michael.
El hombre grande que Vivi y Natalie haban visto entrar en el restaurante
antes levant la vista desde donde se encontraba en la cocina, mirando en una olla
grande de acero inoxidable la salsa como si adivinara. Vivi cerr los ojos un
momento y respir hondo, tratando de identificar los ingredientes individuales de
la salsa de olor tan agradable. Ajo fresco... albahaca... zanahoria... tal vez la ms
mnima pizca de nuez moscada? Interesante.

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Mangia: magia.

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Esta es Vivi y Natalie, Michael continu cuando Anthony se limpi las
manos en el frente de su delantal. Ellas son las que han comprado el viejo
almacn de dulces de Garlasco.
A la mencin de la tienda de golosinas, Vivi crey ver una sonrisita pequea
cruzas los labios de Anthony. Arrogante, ella pens, aunque en un cierto nivel, se
entiende completamente; todos los cocineros desconfiaban de la nueva
competencia. Por costumbre, su mirada fue atrada a las manos de Anthony. Eran
hermosas en la forma en que las manos de un cocinero deben ser: fuertes y llena de
cicatrices. Sus ojos viajaron de regreso a su cara. Era guapo, y a juzgar por la leve
inclinacin arriba en su cabeza, orgulloso. Ella lanz una mirada rpida a la
disposicin de los cocineros reunidos en la cocina, todos los cuales la haban
saludado a ella y a Natalie con agradables sonrisas cuando caminaron dentro.
Parecan felices centrados en sus tareas. Por supuesto, todava era temprano en el
da. Ella saba que el momento en que el restaurante abriera sus puertas, los
nervios estaran un poco desgastados y una agitacin agradable prevalecera. Ella
tambin saba que el momento en que ella y Natalie salieran, ellos estara de vuelta
para charlar y chismear, utilizando las ms sucia palabras que pudieran encontrar
apropiadas. Las cocinas de los restaurantes no eran para los dbiles de corazn,
especialmente cuando se trataba de la presin y el lenguaje indecoroso.
Anthony se uni al semicrculo donde Vivi, Natalie, y Michael estaban junto
a la puerta de la cocina. He odo que va a abrir un restaurante. Su voz tena
un timbre profundo y rico. Pareca seguro de s mismo, y un poco arrogante para el
gusto de Vivi.
S, respondi Vivi, dndole a su cabeza la misma inclinacin orgullosa
como la de l. Un restaurante.
Un restaurante, repiti Anthony framente. Ahora hay un concepto
original.
Anthony, murmur Michael en voz baja, sonando avergonzado.
Tienes miedo de una cierta competencia, tal vez? Ronrone Vivi,
sarcsticamente sacando las palabras lentamente para un efecto mximo.
Anthony inclin la cabeza una fraccin ms alta. No tengo competencia.
Soy incomparable.
Egocentrique
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, Natalie inhal por la nariz.
Y muy orgulloso de ello.

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Egocentrique: Egocntrico

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El olor atractivo de la salsa en la cocina conduca a Vivi a la locura. Ella tena
que saber qu exactamente, era lo que daba ese sabor maravilloso. Perdone,
hay nuez moscada en esa salsa?
Anthony pareci sorprendido e impresionado. Un poco.
Chianti
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, tambin, no?
Anthony frunci el ceo. Por supuesto que hay Chianti. Quin ha odo
hablar de hacer la salsa sin Chianti?
Vivi y Natalie se miraron. Salsa?
Es la jerga italiana para la salsa de la pasta, explic Michael.
Anthony, por su parte, pareca estar evaluando a Vivi sospechosamente.
As que t eres el chef, eh?
S, dijo a Vivi. Ech un vistazo a la cocina otra vez con asombro.
Esta es una hermosa cocina! Tanto espacio!
Comenz estrictamente como un pizzera, Anthony comenz a
explicar con orgullo, y mis padres la construyeron a partir de ah
Hasta el jodido dolor de cabeza que es hoy, brome Michael.
Vivi parpade. Jodido? Una grosera?
Habla por ti mismo, Anthony le dijo a Michael.
Dnde se entren?, pregunt Natalia a Anthony.
Anthony pareca confundido. Entrenar?
A qu escuela de cocina fue? Vivi aclar. Se alegr que Natalie le
preguntara, ya que ella tambin senta curiosidad.
Quieres saber dnde he entrenado?, Anthony seal al banco de
estufas detrs de l. Ah mismo.
Vivi cubri su sorpresa. T no fuiste a la escuela de cocina?
Yo no tena necesidad de ir a la escuela de cocina. La buena cocina viene
de aqu l se golpe el pecho encima del corazn, no est aqu. l se
golpe la frente dos veces.
En contra de su mejor juicio, Vivi se sinti impresionada. Creo que... si
uno se nutre de joven... la escuela de cocina no es estrictamente necesaria.
Entonces por qu dejaste que pap te enviara a Le Cordon Bleu
6
? le
espet Natalie.

5
Chianti: Es uno de los vinos italianos ms prestigiosos y conocidos en el mundo
6
Le Cordon Bleu: Escuela de cocina reconocida mundialmente.

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Vivi estaba estupefacta. Qu asunto era de Natalie si su padre pag para su
educacin culinaria? Tal vez sintiendo la tensin, Michael Dante sonri y pregunt:
Cundo estn esperan las seoras abrir?
Aproximadamente en nueve meses a partir de ahora, dijo Vivi.
Por qu Bensonhurst?, pregunt Anthony.
Por qu no?, replic Natalie.
Vivi se qued mirando a su hermana, con los ojos abiertos. Por qu estaba
siendo tan grosera? En primer lugar el comentario egocentrique, ahora esto. Estaba
tratando de mostrar a estos hermanos que no eran dos pequeas mademoiselles
suaves? Vivi estaba interesado en hacer amigos, no enemigos. La desconfianza de
Anthony con hacia ellas pareca crecer con cada uno de los comentarios irascibles
de Natalie.
Vivi le sonri a Anthony. Tal vez t podras recomendarnos algunos
contratistas para nosotros? Qu proveedores utilizan?
Tal vez.
Por supuesto que lo haremos, dijo Michael amablemente, el lanzo a su
hermano una mirada de fastidio, que Anthony ignor intencionalmente.
Vivi hizo un gesto hacia la estufa. La salsa est terminada, creo. Huele a
terminada.
Esta vez, Anthony no ocult su sonrisa. Lo hace, eh?
S, sostuvo Vivi remilgadamente.
Estoy bastante seguro de que tiene cinco minutos o poco ms o menos
antes de que todos los sabores hayan alcanzado su mximo.
Vivi se encogi de hombros. Es t cocina.
Eso es correcto.
Pero sigo pensando que est terminada, ella insisti. Ella poda or la
voz su madre regaando en su cabeza: No seas tan sabelotodo cuando se trata de
comida, Vivi! Pero no poda evitarlo. La comida era su pasin, prepararla a la
perfeccin su obsesin. A juzgar por la mirada de respeto que a regaadientes se
mezclaba con la molestia que brill en el rostro de Anthony Dante, l entenda
exactamente de donde ella vena, aunque no le gustaba.
Te dir algo, desafi Anthony. Cuando sea tu cocina y ests
haciendo la salsa, puedes decidir cunto tiempo se cocina. Capisce
7
?
Vivi examino a Anthony amablemente. Lo siento si sientes que te he
insultado. Es simplemente importante para m que las cosas salgan bien.

7
Capisce: Comprendes

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He estado haciendo la salsa desde que tena diez aos, dijo Anthony.
Creo que s cundo est terminada.
Y yo creo
Oh, mira. Natalie mir su reloj Cartier y empujo a codazos a Vivi hacia
la puerta. Mira la hora. Tenemos que irnos.
Era la ltima cosa que quera Viv. Quera esperar a ver si haba estado en lo
cierto acerca de la salsa. Quera cortar, pelar, flamear, asar, dorar, hervir, escaldar,
frer, hornear, mezclar, combinar, cocinar a fuego lento. Pero ms que nada, quera
dejar claro a Anthony Dante que saba desenvolverse en torno a una cocina tan
bien como l lo haca, si no mejor. Hombres! Ellos siempre crean saber ms,
siempre lo pensaban...
Natalie comenz a arrastrarla hacia la puerta. Au revoir, vecinos, au revoir.
Vivi se quit de encima a Natalie. Quiz podemos hablar en alguna
ocasin, ella le dijo a Anthony.
l pareca dudoso. Sobre qu?
Comida. Valiente aunque ella lo supiera, arranc la pluma sostenida
en el lugar de su cintura por el cordel en el frente de su delantal. Aqu est mi
direccin y nmero de telfono celular, ella dijo, hurgando en su bolso un
pedazo de papel, en la que ella garabateaba furiosamente.
Mira, puedes venir aqu en cualquier momento que desees, ofreci
Michael amablemente. Esta vez fue Anthony quien pareca molesto, no al revs.
No quiero ser una plaga, dijo Viv, sosteniendo el papel con su
direccin y nmero de telfono para Anthony. Sus miradas se encontraron. Por
una fraccin de segundo, pareca como si fuera a negarse, lo que provoc una
oleada de ira en su interior. Pero entonces l se acerc y lo tom, doblando el papel
en un cuadrado cuidadosamente antes meterlo en el bolsillo trasero del pantaln.
Au revoir, murmullo Natalie desesperadamente una ltima vez, casi
arrastrando Viv por los cabellos.
Un placer conocerte, dijo Michael. Correcto, Hormiga?
Tengo que ir a ver la salsa, Mikey, es todo lo que Viv escuch cuando
Natalie la llev a travs de las puertas de la cocina. Viv sonri para s misma.
Estaba dudando de s mismo, preocupado de que tal vez ella tena razn. Lo cual
era, por supuesto.



Le gustas.

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Anthony ignor el comentario de su hermano, al levantar una cuchara de
madera grande a su boca para probar la salsa. Ja! Esa mujer francesa odiosa estaba
equivocada, esto todava tena un minuto o dos antes de que el vino
completamente se hubiera evaporado. Sin embargo, ella estaba aproximndose, lo
cual fue impresionante, especialmente para alguien que claramente no saba un
culo de nada cuando se trataba de la comida italiana.
l se traslad a comprobar el progreso de su nuevo sub chef, Sam, que
estaba ocupado cortando en cubitos una pequea montaa de verduras. Las cosas
parecan estar bien hasta ahora. Tal vez esta noche tpica de prisa del domingo no
sera tan loca despus de todo. No es que realmente importara.
Me has odo?
Anthony se volvi hacia Michael, quien haba tomado una cuchara pequea
y la estaba sumergiendo en un recipiente de cannoli relleno con alarmante
regularidad, para gran disgusto del chef de repostera de Anthony, Rocco. Si
quieres mantener todos sus dedos, Mikey, te sugiero que dejes lo que ests
haciendo ahora, advirti Anthony.
Michael alz la vista con aire de culpabilidad al rostro ceudo de Rocco y
dej la cuchara.
Lo siento, l murmur. Rocco gru algo ininteligible y tom la
siguiente capa de cannoli para rellenar.
Me has odo?, Repiti Michael, molesto como un mosquito que no
paraba de zumbar alrededor de sus odos.
Te he odo, respondi Anthony. Ella no es mi tipo.
Por qu? Debido a que est viva?
Anthony ignor la broma y regres a la estufa para reducir el calor en la
salsa. En el momento en que el primer aniversario de la muerte de Angie pas,
Michael empez a andar encima su culo sobre las citas, como si hubiera un
rgimen de prescripcin sobre el duelo. Has llorado por ella un ao! Es hora de
salir y encontrar una nueva esposa. Lo que Mikey no entenda era que Anthony
estaba bien con su vida tal como era. Tena su familia, su restaurante, sus amigos,
no quera tener otra oportunidad en el amor. Todo el mundo saba que un rayo no
cae dos veces, as que por qu molestarse?
Tienes que admitirlo, continu Michael sin inmutarse mientras se
desliz al lado de su hermano en la cocina, ella es muy linda.
Anthony pens un momento. No haba prestado realmente mucha atencin
a cmo Vivi se vea, estaba demasiado ocupado pensando en las rplicas
adecuadas si segua corriendo su boca sobre la salsa. De lo que poda recordar, era

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esbelta y rubia, el pelo hecho en una larga trenza por la espalda. De tez plida. De
aspecto delicado. Anthony le gustaba las mujeres morenas y terrenales, con carne
que podra agarrar. Ang tena caderas. Caderas y pechos suaves y una agradable
risa sonando que siempre le daba ganas de participar.
Ella estaba bien, admiti Anthony.
El acento era algo sexy, tambin, aadi Michael con voz insinuante.
Ooh la la.
Ooh la escchame, tu eres un dolor en el culo, respondi Anthony.
No estoy. Interesado.
Michael no le hizo caso. Creo que deberan al menos ser buenos vecinos.
Vecinos? Anthony repiti con irritacin. Qu quieres decir?
Acercarte a decir hola si la ves en la calle. Lo que sea.
Mikey, la mujer nunca se encontr conmigo antes en su vida, y tiene
coglioni
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para desafiarme sobre mi salsa, por no mencionar el hecho de que ella y su
hermana estn abriendo un restaurante de la competencia justo enfrente de la
nuestra. Por qu diablos iba yo a querer ser buen vecino?
T tomaste la direccin de su casa cuando ella lo ofreci, indic
Michael.
Yo estaba siendo amable.
Djame ver.
Anthony sac el pedazo de papel de su bolsillo trasero izquierdo y se lo
entrego a su hermano, quien ansiosamente lo desdobl. Ella vive aqu en
Bensonhurst, not Michael, inclinando la cabeza con aprobacin. A tres
cuadras de la Vigsima Tercera Avenida, de hecho.
Eso est bien.
Yo apostara mis bolas a que la hermana engreda no vive con ella, dijo
Michael. Viste ese reloj? Y esa ropa? Ella parece salida de las pginas de
Vogue.
En eso tienes razn. Como mnimo Fifi
Es Vivi, Hormiga.
Al menos Vivi, se vesta como una mujer normal. Tom de nuevo la
hoja de papel con su direccin. Contemplando tirarla a la basura, pero le pareca
fro, as que simplemente lo empuj hacia atrs en su bolsillo. Insistente, sin
embargo.
Me recuerda a alguien.

8
Coglioni: Bolas

20

Perdname?
Cuntas veces t entraste en la cocina y le dijiste a Theresa lo que
piensas que debera estar haciendo?
Eso es diferente! Por un lado, Theresa es mi cuada. Por otro lado, soy
un maldito chef!
As es Vivi.
Eso dice ella, se burl Anthony.
Bueno, ellas no van a desaparecer, por lo que bien podras tratar de
llevarte bien con ellas.
Siempre y cuando no venga a irrumpir en mi cocina, las cosas estarn
bien. Los dedos de Anthony estaban impacientes por picar algo. Tomando su
cuchillo favorito, l ayud con algunas cebollas en el rea de preparacin y
comenz a cortar en cubitos. No tuve la oportunidad de preguntarte, Mikey:
qu diablos ests haciendo aqu?
Simplemente venia para decir hola.
Anthony asinti con la cabeza ansiosamente. El da que haba temido
siempre haba llegado al fin, su hermano se haba retirado del hockey profesional.
Michael se haba comprometido mantenerse fuera del cabello de Anthony, pero era
un hecho, Michael era medio dueo del restaurante, y l siempre haba disfrutado
entrando y cotorreando. Anthony preocupado porque la pltica ocasional se iba a
convertir en una presencia de tiempo completo. Casi haban llegado a los golpes
aos antes de expandir el lugar, con Michael lanzando su peso alrededor, aunque
l no saba absolutamente nada sobre el negocio. Al final, Michael reconoci que
Dante era el dominio de Anthony, pero Anthony no haba olvidado nunca del
comentario de Michael que haba invertido en el xito de Dante porque era donde
el iba a terminar cuando sus das de hockey terminaran. Si Michael pens que
poda venir aqu y empezar a tomar decisiones ejecutivas slo porque l haba
colgado los patines, l se equivoc profundamente.
No deberas estar en casa con Theresa y los nios? Anthony
aguijone.
En un minuto. Michael pareca afectado. Yo puedo hacer esta cosa
de pap hogareo, verdad?
Por supuesto. Qu tan difcil puede ser?
De acuerdo. Quiero decir, llevo a Dominica y a la hormiguita a la escuela,
y luego, slo yo y el beb andando por el resto del da. Buscar a los nios, llevar a
la hormiguita a la prctica del hockey, Dominica aprovechando la clase, empieza la
cena... pan comido, no?

21

Por supuesto. Theresa est emocionada en regresar al trabajo maana?
Ella no puede esperar, a pesar de que est preocupada por estar oxidada.
Ah, ella estar bien. Ella trabaja duro.
A pesar de que su relacin haba sido inestable desde el principio, Anthony
ahora era un gran fan de su cuada, tanto personal como profesionalmente.
Personalmente, ella haba mantenido su hermano ubatz
9
cuerdo y haba creado una
buena vida para l, con una gran familia. Profesionalmente, ella haba sido una
publicista perfecta. No tena ninguna duda de que una vez que ella estuviera de
vuelta a la rutina, ella sera imparable. Fue en parte gracias a Theresa que la
renovacin del restaurante hace unos aos fue un xito rotundo.
Anthony termin con la cebolla, aadindolo al montculo creciente en el
rea de preparacin. Te vas pronto?
Realmente sutil, brome Michael. Encerr a Anthony en un fuerte
abrazo. Tal vez vamos a pasar por el postre de esta noche, despus de la cena
con mi suegra.
Me parece bien. Hey, dale a la madre Theresa, mi amor, podras? Espera
un minuto. Sabiendo que la madre Theresa amaba a su torta de aceite de oliva,
cort un trozo grande para ella y lo envolvi para su hermano.
Dile a ella una cortesa del chef.
Lstima que no tiene treinta aos menos, brome Michael. Ustedes
dos haran una buena pareja: italianos, viudos, ambos pueden cocinar...
Fuera de aqu, Mikey. Antes de que yo te tire fuera.
Ms tarde, llam a Michael cuando sala de la cocina, dejando a
Anthony moviendo la cabeza con diversin. Jess, su hermano era un hijo de puta
agresivo. Regres a la cocina a tomar otra muestra de la salsa. Perfecta.
Apoyndose contra una de las mesas largas, inoxidables de acero de la cocina, sac
la pluma de su delantal para anotar sus ideas para los especiales de maana.
Buscando un trozo de papel, meti la mano en el bolsillo y saco la hoja con la
direccin de Vivi y el nmero de su celular. l estaba a punto de anotar en el lado
blanco, pero cambio de idea, alcanzando en su lugar un pequeo bloc de notas que
esta sobre una mesa cercana. Dobl el papel y lo puso en el bolsillo. Su padre
siempre deca que deba mantener cerca a sus amigos y ms cerca a tus enemigos.
Eso es exactamente lo que Anthony tuvo la intencin de hacer.



9
Ubatz: Loco en italiano

22




Captulo 3


Anthony prefiri pensar que l estaba en una misin de reconocimiento en
lugar de una visita social. Una semana y media haban pasado desde que Vivi y
su hermana haban venido a irrumpir en Dante. Desde entonces, l haba
planeado seguir el consejo de su hermano y ser buen vecino, pero cada vez
que casualmente paseaban para ver qu estaba pasando, Natalie estaba all,
vestida hasta los dientes como si estuviera todava en la alegre Pars. Anthony
decidi esperar hasta que l pudiera atrapar a Vivi sola. Hoy era su da de suerte,
al cruzar la calle de Dante a la antigua tienda de dulces, pudo ver que Coco
Chanel no estaba a la vista.

Anthony golpe suavemente en la ventana, Vivi se sobresalt donde ella
estaba sentada en una silla plegable con el ceo fruncido sobre unos papeles. Ella
se sorprendi de verlo, aunque dudando un momento antes de levantarse para
dejarlo entrar.
Bonjour, dijo cortsmente mientras ella le introdujo en el interior.
Qu bueno que hayas venido a saludar.
Anthony sonri con tristeza. No poda creer que la tienda de golosinas se
haba ido. Haba sido una constante de su infancia. Cuntos sbados por la tarde
Nonna
10
Mara le haba dado a l, Mikey, y su prima Gemma el dinero para ir a
comprar dulces? Lazzaroni de chocolate oscuro, turrn... pensando que an le haca
agua la boca. No ayud que an haba la ms mnima pizca de chocolate en el aire.
Yo sola venir aqu a comprar dulces cuando era pequeo, l le dijo a
Vivi.
Vivi asinti con simpata. Es triste cuando un negocio del barrio cierra
sus puertas. Ella despleg una silla para l frente a ella. Nos dijeron que el
anciano muri y el hijo no quera la tienda?

10
Nonna: Abuela

23

Algo as, dijo Anthony, sentado. A l le encantara saber cunto Vivi y
su hermana pagaron por el espacio. Su mirada recorri la habitacin, aunque ahora
no era con nostalgia, pero con el ojo sagaz de un competidor. Incluso con los
estantes, mostradores y cajas eliminadas, el espacio an no era lo suficientemente
grande para que quepa ms de siete u ocho mesas pequeas, si acaso. Se dio
cuenta Vivi de eso?
Caf? Ofreci Vivi, tomando el termo a sus pies. Su voz se hizo eco
ligeramente en las paredes vacas. Anthony asinti con la cabeza, mirando hacia
arriba. Los techos eran altos. Ella sin duda, va a necesitar ventiladores si quera
mantener el lugar a una temperatura decente, tanto en verano como en invierno.
El caf suena muy bien. Dnde est tu hermana?, l pregunt
casualmente.
Manejando algunas diligencias en Manhattan. Ella estar aqu esta tarde.
Anthony acept la tapa llena de caf del termo de Vivi y tom un sorbo.
Madonna. Esto no era caf. Esto era agua marrn. Debo decirle a ella? Eso sera
una grosera. Pero ella necesitaba saber, no? Decidi esperar y ver cmo su iba
charla.
Entonces, tu salsa, Vivi comenz con una mirada traviesa. Yo
tena razn? Estaba lista?
No del todo.
Pero yo estaba cerca, ella insisti.
Te voy a dar eso, admiti a regaadientes Anthony. Sealo hacia los
documentos en su mano. Recetas secretas?
Las estimaciones de los contratistas. Ella frunci el ceo. Signo de
dlar tras signo de dlar. Ella dud. Hay alguien que t recomendaras?
Anthony pudo ver que era difcil para ella preguntarle. Ella pareca
orgullosa, alguien que hara todo ella misma si pudiera. l se senta dividido. Y si
se le diera el nombre del contratista que haba hecho la expansin de Dante, y ella
estaba disgustada con los resultados? l no quera ser acusado de sabotaje. Por otro
lado, siempre haba sido bueno hacer con sus vecinos como le gustara que te
hicieran a ti. Pero en este caso, no poda considerar ayudar al enemigo?
Anthony le tendi la mano. A ver, djame ver eso, dijo con autoridad.
Vivi entreg las estimaciones. Tony y Bob Mineo, l dijo, observando la
primera estimacin. Totalmente caro, trabajo de mala calidad. Coloc la hoja
de papel en la parte inferior de la pila. Jackson Morgan le tomar dos aos
conseguir que este lugar este terminado, si tienes suerte. Olvdate de l. Jackson
fue a la parte inferior de la pila con los Mineos. Tippy Mottola. l hace un

24

trabajo decente. l tom la siguiente hoja de papel. Ricky y Joey DiDinato.
Son buenos, tambin. l entreg el montn de papeles de nuevo a ella. Me
quedo con cualquiera, ya sea con Tippy o los DiDinatos. Ya tenas un arquitecto
aqu, verdad?
Vivi pareca ligeramente insultada. Por supuesto. Todo el tiempo que
Natalie y yo estbamos a punto de movernos, los planes estaban siendo
preparados.
Inteligente. Queriendo ser educado, Anthony se oblig a tomar otro
sorbo del horrible caf y estudi a la delicada mujer sentada frente a l. l
difcilmente poda imaginarse a ella al mando de una cocina de un restaurante,
pero nunca se saba. A veces, el ms suave de los individuos educados se converta
en dictador una vez que se pusiera un delantal. Dios sabe que ella no tena ningn
problema dando sus opiniones. T y tu hermana realmente nunca explicaron
por qu escogieron Bensonhurst.
Vivi examinado la pregunta cuidadosamente. Yo quera ser parte de una
comunidad muy unida, con personas que aprecian la buena comida.
Alguna vez has estado aqu, antes?
S. Mi ta viva en Nueva York, y un par de veces cuando yo vena de
visita, venamos aqu para ir a las fiestas de Santa Rosala.
Entonces t sabes el tipo de gente que vive aqu.
La mirada de Vivi se endureci. Y?
Ellos no podran ir por la comida francesa selecta.
No va a ser elegante, dijo A Vivi con una ligera irritacin. Va a ser
simple. Y asequible.
Anthony la mir fijamente a los ojos. Quieres decir como Dante.
Simple, insisti Viv sin pestaear. Tu restaurante es muy grande
Sr. Dante
Por favor, llmame Anthony
Y el mo ser muy pequeo. T puedes acomodar a las familias
numerosas y proveer comida a negocios. Yo no ser capaz de hacerlo. Mis clientes
sern las parejas casadas, pequeas fiestas, quienes slo quieren relajarse con una
botella de vino y buena comida.
Ellos pueden hacer eso a Dante, tambin, t lo sabes.
Bueno, ahora van a tener dos lugares para escoger, dijo Viv con
ligereza, aunque no haba ninguna duda en el toque de desafo en su voz. La
variedad es la sal de la vida. No te parece?

25

No, no lo haca. Haba un restaurante por aqu que cubra eso simple,
econmico, familias, solteros, fiestas, cualquiera que sea, y era el suyo. Aunque si
ella serva su caf a los clientes, l no podra tener un problema.
Anthony forz una sonrisa, preguntndose si deba tragar otro sorbo. La
mirada de Viv pareca fija en sus manos.
Qu?, Pregunt Anthony, sintindose cohibido. Qu ests
mirando?
Tus manos. Manos verdaderas de un chef.
Eso es porque soy un chef de verdad.
Vivi le dio una pequea risa. Ah, y yo no? Ella tendi sus manos para
su inspeccin. Ella tena razn, aunque sus dedos eran largos y delicados, haba
algunas cicatrices. l asinti con la cabeza y no dijo nada.
Eso es nuevo, continu Vivi, sealando a su anillo de bodas.
Me lo quito cuando cocino.
Ah.
Estas casada?, Pregunt Anthony, tratando de imaginar qu clase de
hombre podra sentirse atrado por alguien tan presumida. La variedad es la sal de la
vida, no le parece? Dame un descanso.
Por qu lo preguntas?, Respondi framente Vivi.
Anthony bostez. Slo entablaba una conversacin.
Como as ocurre, yo no estoy casada, a menos que uno puede estar
casado con su trabajo. Ella miraba con reverencia las paredes desnudas que la
rodeaban. Va a ser hermoso aqu cuando haya terminado! Slo esperar y vers.
Anthony sonri, silenciando un sentimiento de envidia. Trat de recordar si
alguna vez haba sentido ese tipo de entusiasmo por Dante. Su situacin era
diferente, por supuesto, Dante haba sido de propiedad familiar y funciono desde
el principio, pero l se acordaba de lo bien que se sinti cuando su madre le
entrego la cocina a l por completo. Haba trabajado duro para ello, y se lo mereca.
Entonces, cmo te ests adaptando a la vida aqu?, l pregunt con
curiosidad.
Me encanta estar aqu, dijo efusivamente Vivi. l debe haberle dado una
mirada extraa, porque ella aadi, En serio! Lo hago!
La mayora de los estadounidenses piensan que los franceses son snobs.
La mayora de franceses creen que los estadounidenses son groseros.
Pero yo no.
Siempre es una ventaja cuando abres un restaurante en los Estados
Unidos.

26

Ellos compartieron una sonrisa, y por un minuto, Anthony senta como que
podan ser amigos.
Es increble para m que t no te hayas formalmente entrenado para ser
un chef, dijo con una mirada calmada, evaluando a ojo. En Francia
No ests en Francia, dijo Anthony secamente, abandonando la nocin
de amistad tan rpido como haba aparecido.
Vivi ri entre dientes. Touche.
Eso es lo que no entiendo. Anthony fue sincero cuando se inclin
hacia delante en su silla. Como chef, por qu optar por abandonar el pas que
supuestamente es la capital gastronmica del mundo? No es Francia el lugar
donde crme de la crme culinaria muestra sus talentos?
Vivi trazo la parte superior de la taza de caf con el dedo. Las mujeres no
tienen el mismo respeto en Francia para cocinar como los hombres. Es visto como
territorio de un hombre. Hay chefs mujeres muy, muy pocas en Francia que tienen
sus propios restaurantes. Yo quera abrir un restaurante y ser juzgada por la
calidad de la comida, no por mi sexo. As que eleg Estados Unidos.
Interesante, murmur Anthony. Ella tuvo que ser dura como una roca.
No todo el mundo poda levantar el campamento y trasladarse a un pas
extranjero. Eso llevaba verdaderas agallas. Y t hermana? l se aventur.
Ella est aqu por las mismas razones?
Vivi se movi incmodo en su silla. Ella est tambin aqu para
reinventarse a s misma.
Que era ella antes?
La mirada de Vivi sali disparada.
Lo siento. Es una pregunta grosera?
Si
Significa eso que no me vas a decir?
Vivi lo mir. No debera.
Pero t quieres.
Vivi sonri enigmticamente. Hay un montn de cosas que quiero hacer.
Eso no significa que yo continu con todas.
Te dir algo, engatus Anthony con malicia. Me dices cul es el
trato con tu hermana, y te dir quin renov Dante.
La mandbula de Vivi cay. Eso es chantaje!
No, eso es lo que llamamos una compensacin. Vamos.
Vivi chasque la lengua. Honestamente, ustedes, los norteamericanos son
tan chismosos.

27

Slo sultelo.
Slo sultelo, Vivi repeta, sonando encantada. Me gusta esa frase.
Aqu hay otro: deje de atollarte.
Vivi respir hondo Natalie es era una funcionario del ministerio
extranjero en casa. Ella Vivi dud tuvo un romance con un ministro del
gabinete en el gobierno. l le dijo que estaba en el proceso de divorciarse de su
esposa, pero no era verdad. Hizo una pausa para un sorbo de caf, y Anthony
se enfrent a una mueca de dolor. Cmo poda beber eso? De todos modos, el
asunto se hizo pblico, y arruino su carrera. Ella saba que nunca sera juzgada por
sus propios mritos otra vez. Si avanzaba, la gente siempre sospechara que era
porque ella se acostaba con alguien en una posicin por encima de ella.
No lo pretendi hacer.
Vivi pareca confundida. Qu?
No importa. Sigue adelante.
Como yo, ella saba que Estados Unidos es un lugar donde no hay
obstculos para la propia capacidad para avanzar. Ella se encogi de hombros.
As que, aqu estamos.
Anthony no pudo ocultar su admiracin. Ustedes tienen tanto valor, Les
dar eso. Pero si no te importa que lo diga, la similitud parece terminar all.
El color rosa salt a las mejillas de Vivi. Somos muy diferentes, es
verdad. Vivi se agach para desenroscar el termo y volver a llenar su taza de
caf. Mmm, perfecto, dijo despus de tomar un sorbo.
En realidad no lo es, dijo Anthony cortsmente. Sin nimo de
ofender.
Vivi se sorprendi. De qu ests hablando? Est bien. Has estado
bebindolo, verdad?
Para ser educado.
La mandbula de Vivi apret. Lo hice yo mismo esta maana. Es
delicioso.
Si t eres francs, quizs. Pero nosotros, los italianos nos gusta el nuestro
tpicamente un poco ms robusto.
Vivi resopl indignada. Disculpa, pero los franceses, son conocidos por
su experiencia para hacer caf, y este caf es perfecto.
Slo lo estoy diciendo por tu propio bien. Si esto es lo que va a servir en
tu restaurante, vas a or algunas quejas. Se trata de un barrio italiano, y los italianos
les gusta el caf fuerte.

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El caf francs es fuerte. Es que no es amargo.
El caf italiano no es amargo!
Es amargo, quemado con sabor a lodo!
Habla por ti misma!
Lo hago. Vivi empujo la mano. Si t eres una persona demasiado
ignorante para gustarte el buen caf, devulvamelo. No quiero desperdiciarlo.
Tmatelo, dijo Anthony, entregando la parte superior de su termo
regreso.
Tengo trabajo que hacer, espet Vivi, tomando sus papeles del suelo.
Anthony se levant. Lo siento por interrumpirte. Disfrutar el resto de tu
da. l camino hacia la puerta, detenindose a su vez, cuando Vivi fuertemente
llam por su nombre. S?
Ciertamente espero que seas ms agradable con tu esposa acerca de su
caf de lo que fuiste conmigo!
Anthony trag, tratando de vencer a la sensacin de ser golpeado en el
pecho. Mi esposa est muerta.



l insult tu caf? Qu patn! No veo por qu le serviste alguno en
primer lugar.

Vivi no dijo nada mientras segua a Natalie en la cocina. Era su primera vez
en el apartamento de su hermana en medio de Manhattan, y se qued atnita. No
slo era el lugar enorme, pero Natalie pareca haber reparado en gastos para
amueblarlo. Su padre haba dejado realmente esa cantidad de dinero a Natalia?
Suficiente para que financie el restaurante y vivir de esta manera lujosa? Vivi
trataba de no pensar en ello, porque si es as, eso significaba que su padre le haba
dejado realmente una miseria en comparacin, y el dolor. Sin embargo...
Este lugar es tan grande, se maravill Vivi, corri sus dedos a travs
de los mostradores de mrmol con envidia. Vino amueblado?
Por supuesto que no, se burl Natalie, vertiendo una taza de caf para
cada una de ellas. T crees que alguien ms tendra tan buen gusto?
Vivi sonri incmodo al aceptar el caf de su hermana. Debe de haber
costado mucho.

29

Lo hizo, pero y qu? Honestamente, Vivi, dijo Natalie cuando ella
aparto su cabello largo y oscuro por encima del hombro, tu actitud hacia el
dinero es tan provincial a veces.
Eso es porque he tenido que contar cada centavo, Vivi pensaba con rabia, mientras
que t...
Ella se detuvo, tomando una respiracin profunda. Ella debera estar
agradecida con Natalie, no resentida. Sin embargo, era difcil. Natalie pareci
tomar su riqueza y privilegios por sentado, mientras que Vivi no tom nada por
sentado. Tal vez era demasiado delicado.
Te lo dije antes, continu Natalia, indicando a Vivi para que la siguiera
a la sala de lujo, donde un nuevo sof de cuero blanco domin, no entiendo por
qu insisten en vivir en Brooklyn y no aqu conmigo. Piensa en la diversin que
tendramos como compaeras de cuarto. Natalie sonri con cario.
Generosa y alegre un momento y crtica al siguiente, era tan difcil de leer a
Natalie a veces. Tan duro para no envidiarla, igualmente. Era tan hermosa y
serena, donde Vivi fue excitable y, si es que estaba siendo generosa, vindose
promedio. Al menos, as es como Vivi se vea a s misma. Probablemente sera
divertido vivir juntos. Pero la verdad, Vivi no poda verse aqu en absoluto.
El tamao del lugar le pareci ridculo. Por qu dos personas necesitan
tanto espacio? Adems, su gusto en decoracin era lo contrario de Natalie. Natalie
favoreci una mirada que era elemental, pero de alta tecnologa... cromo, vidrio,
cuero, mrmol. A Vivi le gustaba sofs gruesos, regordetes, con suaves almohadas,
y las ventanas con plantas colgantes. Y una cocina casera, donde siempre estaba
algo delicioso en el horno. Si esto la hizo provincial, que as sea. Eso es lo que era
ella.
Se sent en el sof junto a su hermana, equilibrando cuidadosamente la taza
de caf sobre su regazo. Probablemente fue imprudente haber dicho a Natalie
sobre la visita de Anthony. Pero no poda evitarlo, quera la confirmacin que su
reaccin a la crtica de Anthony no estaba fuera de toda proporcin. Todava no
poda creer que hubiera tenido el descaro de insultarla a la cara. Quin se crea
que era? Eso hizo apretar sus dientes.
l es viudo, ya sabes. El italiano.
Natalie chasque la lengua con exasperacin. Estamos de vuelta con l
otra vez, verdad? Vivi, por qu te importa?
Yo no! Es slo que... me avergenza.
Cmo?

30

Vi que llevaba puesto un anillo de bodas, y cuando sala, yo grit:
Ciertamente espero que t seas ms agradable con su esposa acerca de su caf de
lo que fue conmigo!. Se dio la vuelta y me dijo que su esposa estaba muerta.
Natalie dio un pequeo respingo. Bueno, no lo sabas.
Lo s, pero todava.
Pensando en ello Vivi se senta mortificada otra vez. Pero, cmo se supona
que deba saber que su esposa haba fallecido? Sin embargo, la expresin de su
rostro...el profundo dolor que nadaba en sus ojos... revel un hombre sensible, al
menos cuando se trata de asuntos del corazn. Era una lstima que era un tonto a
la hora de la comida.
Tal vez debera pedirle disculpas, pens en voz alta Vivi.
Qu?, Dijo Natalie indignada. En todo caso, l debe disculparse
contigo, arrojando tu hospitalidad en tu cara!
Lo s, slo odio empezar con el pie izquierdo con nuestros vecinos. No es
bueno.
Deberas haber pensado en eso antes de que lo desafiaras en su propia
cocina. Tal vez por eso hizo los comentarios sobre el caf; l te estaba abofeteando
de regreso.
Podra alguien ser tan mezquino? La respuesta, por supuesto, fue que s.
Los chef podran ser mucho ms mezquinos y vengativos. Haba visto hombres
adultos lanzar golpes el uno al otro sobre la manera correcta de preparar la salsa
bechamel. El ser un cocinero era todo acerca de la creatividad y la perfeccin. Si l
realmente cree que el caf era insatisfactorio, entonces l no estaba fuera de lugar al
decrselo, sino ms bien simplemente sigui los mandatos de su vocacin... tal
como lo haba estado haciendo ese da en su cocina.
Vivi se cubri los ojos del sol brillante de la maana inundando el piso. Una
de las paredes de la sala era de cristal puro, revelando el paisaje crecientes de los
rascacielos. Era una vista impresionante. Aun as, Vivi prefiri el pequeo
apartamento que haba alquilado en un edificio de cinco pisos sin ascensor en
Bensonhurst. A ella le gustaba los lugares antiguos, lugares con historia. Este
invernadero de acero y vidrio de Natalie era demasiado moderno para su gusto.
Me pregunto hace cunto tiempo su esposa habr muerto, musit
Natalie. Un mes? Cinco aos? De cualquier manera, es extrao que todava
lleve su anillo.
Yo no lo creo, Vivi no estuvo de acuerdo, movindose para que el sol
no estuviera en sus ojos. No pareca estar molestando a Natalie en absoluto. De
hecho, con el sol de la maana brillando en su cara, Vivi poda ver cmo la tez de

31

Natalie era impecable. Si yo estuviera casada y mi esposo muriera, yo seguir
usando mi anillo.
Qu romntico, dijo Natalie secamente.
Tengo una vena romntica.
Bien, ciertamente no lo conseguiste de Pap.
Vivi no respondi. De hecho, pens lo contrario. Su padre siempre estaba
comprando pequeos regalos para su madre, dejando pequeas notas amor para
ella en la casa. Era posible que Natalie nunca hubiera visto este lado de su
personalidad?
Natalie la estaba mirando con severidad. Promteme que no dejaras
acercarse demasiado a ese Dante. No podemos permitir que te distraiga, Vivi.
Todos nuestros atencin debe estar en conseguir este restaurante en marcha y
funcionando.
Toda nuestra atencin?
Deja de preocuparte, Natalie. Estoy aqu para cocinar, no encontrarme a
m misma en un nuevo romance.
Bien. Quin necesita amor, de todos modos? se burl Natalie.
La amargura en la voz de Natalie la dejo Vivi seca. Haba sido tan egosta,
preocuparse por el dinero y parlotear sobre el italiano, que no haba dejado de
pensar siquiera cmo le estaba yendo a Natalie.
Vivi se acerc a tomarle la mano. Todava duele, no es as, cherie?
Los ojos de Natalie rpidamente se llenaron de lgrimas. Fui tan
estpida...
T eres humana y cometiste un error.
Un error que me cost mi carrera.
Vamos a empezar una nueva carrera. Aqu, dijo Vivi con absoluta
conviccin. Slo se necesita tiempo para sanar.
Y t tienes que aprender a no escuchar a los viudos ignorantes que
critican tu caf!
Tienes razn, coincidi Vivi con un suspiro. Sin embargo, todava se
senta mal por lo el dolor que le caus a l.







32




Captulo 4


T tienes compaa.

Anthony levant la vista desde donde picaba la albahaca con su Mezzaluna
para ver Aldo, jefe de camareros, y la pesadilla de su existencia, con el ceo
fruncido a l desde la puerta de la cocina. Eran las tres y media de la tarde, lo que a
la mente de Anthony slo poda significar una cosa: Vivi y su hermana iban a
lanzar otra emboscada.
Anthony frunci el ceo ante el viejo impacientemente. No puedes
manejar la situacin?
Esta preguntado para ti, respondi Aldo con un bostezo.
Jess, Mara y Jos, murmur Anthony, dejando la hoja de acero
curvada en su mano.
Cmo nos va con la berenjena?, le pregunt a Sam mientras sala.
Rodajas, en cubitos, y listo para salir, dijo Sam alegremente.
Suena como que ests describiendo tus dedos en lugar de la berenjena,
dijo Anthony. Sam sonri, lo que Anthony tom como una buena seal. Algunas
personas pensaron que queran ser chef, pero en el momento que se les dio el
trabajo duro, se dieron por vencidos, sin darse cuenta de que la jerarqua en un
restaurante era una escalera que haba que escalar. Otros estaban contentos de
hacer el trabajo, pero nunca consiguieron el truco de utilizar los cuchillos o hacer
frente a la velocidad nerviosa trascendental. Esos fueron los que le rompieron el
corazn de Anthony los que estaban dispuestos a hacer lo necesario, pero carecan
de la coordinacin o el temperamento.

33

l enderez los hombros, preparndose para un enfrentamiento con Vivi.
Haba estado en su mente desde entonces su batalla por la preparacin del caf.
Saba que haba dado un golpe bajo a ella. Lo corts para l habra sido hacer una
pausa y explicar que su esposa estaba muerta, en lugar de la tormenta, dejndola
sentada all con su cara girando del color de un tomate. Pero l estaba todava
humeando por sus insultos sobre el caf italiano. La mujer no conoca una taza
decente de caf si se acercara y le mordiera en el trasero.
Se abri paso entre las puertas de la cocina. No estaba Vivi esperando all
por l, pero con siete aos de edad su sobrino, Anthony conocido en la familia
como hormiguita. Aunque l y su sobrino estaban cerca, hormiguita jams se
haba presentado en el restaurante por su cuenta antes, a pesar de que su escuela
primaria se encontraba a poca distancia.
Algo andaba mal.
Hey, chico grande. Anthony despeino de pelo oscuro y rizado de su
sobrino, mientras lanzaba una mirada asesina a Aldo. No me podas decir que
era mi sobrino? Le grit a l. Haba que actuar como si fuera un maldito
misterio?
Renuncio!, grit Aldo cuando se dirigi hacia la sala de banquetes,
murmurando una retahla de maldiciones italianas a su paso.
El dolor en mi culo, gru Anthony mientras miraba el anciano
desaparece. Quieres una Coca-Cola o algo as?, pregunt a la hormiguita.
La hormiguita asinti con la cabeza. Aldo realmente va a renunciar?,
l pregunt con nerviosismo.
l renuncia todos los das, dijo Anthony mientras iba detrs de la
barra para buscarle al chico su refresco. No te preocupes por eso. El nio era
la viva imagen del hermano de Anthony, Michael, aunque padre e hijo eran muy
diferentes en temperamento. A los siete aos, Michael haba sido un pequeo hijo
de puta travieso, mientras que la hormiguita era un poco ms estudioso y
tranquilo.
Anthony entreg a su sobrino la Coca-Cola y se sent frente a l. Dnde
est el viejo?

34

En casa con el beb.
Sabe que ests aqu?
No, se desplom la hormiguita miserablemente en su silla. l
piensa que yo estoy en la prctica del hockey.
Desde el momento en que la hormiguita naci, Michael haba empezado a
contar los aos, hasta que su hijo iba a ser capaz de jugar al hockey juvenil y seguir
adelante con el legado Dante. Ahora ese momento haba llegado, y la hormiguita
no se vea muy emocionado.
Y no ests en la prctica debido a...? Anthony empuj.
Lo odio! No quiero jugar al hockey. La hormiguita baj la cabeza
tmidamente. Quiero aprender a cocinar como t.
Anthony trago, sorprendi al encontrarse a s mismo consiguiendo nudo en
la garganta. l y Angie haban estado tratando de tener un hijo propio cuando ella
muri. Anthony siempre haba amado salir con sus sobrinas y su sobrino, ahora
ms que nunca desde que pareca probable que fueran los nicos nios en su vida.
l y la hormiguita fueron especialmente cercanos. No slo los a nios les encanta
comer, pero tambin amaba saber cmo los alimentos que coma se hacan. Desde el
momento en que la hormiguita poda hablar, era Qu hay en esto? y Cmo se
hace eso?
Le has dicho a tu mam y pap que no quieres jugar?
La hormiguita vea entre lgrimas mientras resquebrajo un cubo de hielo
entre los dientes. Le dije a mam. Me dijo que debera por lo menos darle una
oportunidad.
Eso suena como un buen consejo.
Pero yo lo odio, to Anthony. Es una estupidez. De forma agonizante
sac fuera la palabra estuuuupido No era un buen augurio.
Tal vez slo odias observarlo, ofreci Anthony, a sabiendas de que el
muchacho haba estado observando a su padre jugar en Met Gar desde que era
pequeo. Tal vez te sentirs diferente una vez que comience a jugar t mismo.
Yo no, insisti la hormiguita miserablemente. Nunca voy a ser tan
bueno como pap, por qu intentarlo? No me gusta cuando habla de crecer y
estar en los Blades! Todos en el equipo es como, Oooh, tu padre es Michael

35

Dante, cuando ellos piensan que debera jugar grande o algo as. Qu pasa si me
equivoco?
Qu pasa si lo haces?
Papa se molestara. Va a pensar que soy un perdedor.
No, no lo har, le asegur Anthony, aunque no estaba seguro de que
sus palabras estaban ayudando. No poda ni siquiera comenzar a imaginar que la
hormiguita tena presin por estar debajo, con Michael como su padre. Dudaba
que Michael fuera de alguna manera presionar a la hormiguita a propsito.
Michael adoraba el suelo pisaba la hormiguita. Pero tambin saba que Michael
tena grandes esperanzas de que su hijo pudiera seguir sus pasos. Cmo se
supone que el nio le diga que prefiere hacer las albndigas?
Quieres que yo hable con tu pap? ofreci Anthony. A ver si yo
puedo explicarle que el hockey no es lo tuyo?
La hormiguita asinti con la cabeza vigorosamente. Lo haras?
Es por eso que ests aqu, verdad?
Bueno... s.
Te dir algo: Vuelve a la prctica de hockey, y la prxima vez que vea a
su pap, voy a ver lo que puedo hacer.
La hormiguita se levant de la mesa. Hurra! Puedo abandonarlo!
Hey!, Dijo Anthony bruscamente. Nadie dijo nada acerca de
abandonar. Tu mam tiene razn, hay que por lo menos darle una oportunidad.
T incluso an no has jugado todava?
La carita de la hormiguita cay. No.
Espera hasta que hayas jugado unas cuantas, y luego ya veremos qu
pasa. Mientras tanto, voy a lanzar la idea a tu padre para que pueda pasar tiempo
conmigo y aprender a cocinar algunas cosas.
T cree que me van a dejar?, Pregunt la hormiguita esperanzada.
Por supuesto que lo har, dijo Anthony. Vio algo de s mismo en el
afn de la hormiguita, recordando cmo haba perseguido a su padre hasta que l
le ense a armar correctamente lasaa. Y la primera vez que su madre le dejo
ayudar con la salsa... Madonna, se senta como la Navidad. La cocina estaba en los
genes Dante.

36

Qu es lo primero que hay que aprender a hacer?
La salsa, dijo la hormiguita con reverencia. La familia de la salsa.
Seguro muchacho, dijo Anthony, dndole palmaditas en la espalda
con orgullo. Ahora movindose y vuelve a la prctica antes de que tu padre se
entera de que te ausentaste sin permiso.
Gracias, to Anthony! La hormiguita lanz sus brazos alrededor de la
cintura de Anthony, abrazndolo fuertemente.
En cualquier momento, le asegur Anthony. No te preocupes,
vamos a estar agitando la salsa en poco tiempo.


Vivi se encontr teniendo dudas mientras caminaba a Dante llevando su
tarte aux pommes marca registrada. Tal vez ella estaba loca, buscando Anthony
despus de que haba tenido la audacia de criticar a su caf. Pero le molestaba
que ellos se hubieran separado en trminos tan tensos. Adems, le haba
prometido darle el nombre de su contratista si ella le hablaba de Natalie. La tarta
de manzana fue un aliciente para recordarle que cumpla su palabra. Tambin
pondra fin a cualquier duda que pueda tener acerca de su maestra culinaria.

El restaurante estaba en las etapas inciales antes de abrir para la cena. Dios,
cmo echaba de menos eso! El ajetreo, el bullicio, la anticipacin. Paciencia, se dijo.
Estars de vuelta en la sopa muy pronto.
Puedo ayudarle? Un hombre muy viejo con porte regio lentamente
se acerc a ella.
Estoy aqu para ver a Anthony.
Los ojos del viejo chasquearon crticamente al molde para pastel con papel
de aluminio cubierto en su mano. Est buscando un empleo de algn tipo? En
la cocina?
Soy una amiga, minti Vivi, sabiendo que ella estaba usando el
trmino de manera muy informal.
Quin debo decirle que est aqu? pregunt el viejo irritado.

37

Vivi. Usted es el matre
11
, s? Fue una pregunta retrica. Ella haba
trabajado en restaurantes como para conocer el tipo de inmediato: irritable,
territorial, y fiel a la cocina hasta la muerte.
Soy Aldo, dijo el anciano, extendiendo la mano para un apretn. Y
s, este es mi restaurante.
Su restaurante. Oh, l era el perro de arriba, est bien. Pidi a Vivi que
esperara un momento mientras iba a buscar a Anthony. Su ausencia dio a Vivi la
oportunidad de leer su entorno, y se encontr confundido por la manera en que
Dante estaba decorado. Pareca que haba un montn de fotos autografiadas de
sacerdotes, as como fotos de Frank Sinatra, Dean Martin, y algunos otros hombres
que Vivi no reconoci, pero que ella supona eran los italianos destacados. Las
pinturas no eran muy atractivas, ya sea: reproducciones acuosas de soadores
gondoleros apostados en los canales de Venecia, incluso un mal grabado de la
Torre Inclinada de Pisa. La decoracin estaba cmo debe decirlo?, a medias. De
mal gusto. Carente de clase. Tal vez esto se supona que era parte de su encanto?
Bueno, esto es una sorpresa. Fue el tono seco de Anthony cuando l se
le acerc. Vivi inmediatamente comenz a rechinar los dientes. No poda abrir
con un saludo sencillo? Tena que ser sarcstico desde el principio?
Es un mal momento?, Pregunt, pensando, Por supuesto, lo es. Qu
idea ms estpida era esta.
Es un restaurante. Siempre es un mal momento.
Ellos compartieron una sonrisa cuando Vivi le ofreci la tarta a l. Una
ofrenda de paz. Lo siento, nos despedimos mal el otro da.
Esa fue mi culpa.
S, lo fue. Lo que dijo sobre mi caf no era muy agradable.
No me refera al caf, dijo Anthony con irritacin. Me estaba
refiriendo a la manera irreflexiva que le dije que mi esposa estaba muerta.
No, la ligereza en esa cuenta es la ma. Yo
No s, interrumpi Anthony, claramente incmodo con el tema.
Vivi tena ganas de saber ms, pero senta que tena que andar con cuidado.
Ella se ha ido hace mucho tiempo? Estas personas utilizan eufemismos

11
Matre : jefe de meseros

38

corteses cuando se habla de la muerte, pens. Ido. Difunto. Cruzado. Pero cul era
la alternativa? A decir: Ha estado muerta hace tiempo? Eso suena horrible. Sin
corazn.
Muri hace un poco ms de un ao, dijo Anthony.
Lamento escuchar eso, murmur Vivi.
Anthony apart la mirada. S, fue un shock.
Vivi contuvo el aliento, esperando que l de ms detalles, pero no lo hizo.
Un shock... bueno, eso descart luchando contra una larga enfermedad. Vivi mora
de ganas de preguntarle cmo muri, pero si alguna vez hubo una pregunta
grosera, esta era.
Por un segundo, pareca perdido en sus pensamientos... perdido en ella, Su
esposa. Pero entonces le pareci recordar dnde se encontraba, dando al plato de
pastel en su mano una pequea sacudida. Qu tenemos aqu?
Tarta de manzana. Mi propia receta.
Ah, s? Anthony pareca intrigado. Puedo probarla ahora?
Despus de que me digas que contratista utilizaste al renovar Dante,
Vivi le record con dulzura.
Anthony frunci el ceo. Oh, eso.
S, eso. Me lo debes, a cambio de mi relato acerca de Natalie, recuerdas?
Son los hermanos DiDinato.
Era el turno de Vivi para fruncir el ceo. Su estimacin fue la ms alta.
Quieres el mejor o no?
Por supuesto que s, ella se eriz.
Entonces la doble D es para ir con esos muchachos. Seal el plato de
pastel. Puedo?
Por supuesto. Vivi no poda esperar a ver la expresin de su rostro
cuando tom el primer bocado y sus ojos se nublaran con placer. Y de envidia
pura.
Djeme tomar un plato.
Vivi asinti con la cabeza, sentndose en una mesa cercana, cuando
Anthony trajo un plato y algunos cubiertos. En el momento en que se uni a ella,
su corazn estaba inquieto en su pecho, obedeciendo a su propio ritmo.

39

Luce muy bien, dijo Anthony, quitando el aluminio y cortando el
pastel. El dulce aroma de las manzanas y el azcar se levant. Huele genial,
tambin.
Vivi miraba mientras cortaba un pedazo de pastel para cada uno de ellos.
No, no para m, dijo rpidamente. Ella estaba realmente nerviosa, tanto es as
que ella no estaba segura de poder manejar hasta el ms mnimo bocado. Pero
Anthony no lo tena.
Mi madre siempre me dijo: Nunca confes en un cocinero que no prueba
su propia creacin en frente de ti.
Viendo que no haba manera de salir, ella acept el plato que se desliz
sobre la mesa para ella. T primero, ella insisti.
Si t lo dices, dijo Anthony, tomando un bocado de pastel. Vivi
congel el aliento mientras lo miraba masticar despacio y deliberadamente,
saboreando antes de tragar. Agradable.
Vivi resopl. Agradable?
Agradable, repiti Anthony ligeramente. l rompi un pedazo de la
masa, estudiando la misma. Esto es realmente bueno. Dulce. Cmo lo haces?
Cmo crees que lo hago? Vivi replic. Agradable en efecto.
Anthony se meti el pastel en la boca, masticando cuidadosamente. Hay
azcar.
Qu tipo? Vivi empujo, cruzando los brazos sobre su pecho. l
pensaba que era el seor Chef caliente? Vamos a ver lo bueno que era en la
localizacin de los ingredientes de pastelera francesa.
Azcar para confitera.
Hijo de puta.
Muy bien. Ella se tens mientras l tomaba otro bocado de pastel.
Cmo est el pedazo que est masticando en este momento?, pregunt ella
con aspereza. Agradable?
Muy agradable. Pero creo que sera mejor si utilizas un poco ms de
azcar morena, sabes?
Vivi contempla recoger el plato de pastes y encajarlo en su cara. En cambio,
ella tom el tenedor y pinch un trozo de pastel de su plato. Lo que ests

40

diciendo es, que t puedes hacerlo mejor. Ella hecho el bocado en su boca,
levantando una ceja. Correcto?
Bueno...
Vamos, entonces. Te reto. Te reto a que t lo haga mejor.
Anthony se ech hacia atrs en su silla. Me ests desafiando? Pareca
ofendido. l era un eglatra delirante!
S, lo hago, dijo Vivi con fiereza. Horneme algo mejor. Horneme
un pastel que me deje babeando y pidindole compartir la receta. Apuesto a que
no puede.
Los ojos de Anthony parecan encenderse con la idea de la competencia.
Esa es una prueba muy grande que est tirando abajo, Srta. Robitaille. Seguro que
ests haciendo lo que en los Estados Unidos llamamos dar patadas a un importante
trasero?
Por supuesto. No hay manera que t me pueda superar. T lo sabes, y yo
lo s. Ella se inclin sobre la mesa, mirando fijamente a sus ojos grandes y
marrones. Como ustedes los estadounidenses dicen, Tmalo.
Creo que quieres decir con a por todas Anthony se puso en pie.
Cundo?
Vivi se levant gilmente envolviendo su propio trozo de pastel
intacto en papel de aluminio. Sorprndeme.


Anthony nunca haba sido un fan de los invitados inesperados, razn por
la cual, al aparecer en el trabajo el da despus de la emboscada de tarta de
manzana de Vivi, casi dio la vuelta y se fue directo hacia fuera, cuando vio a su
hermano sentado en el comedor con Angelica la beb. Tres visitas en una
semana! primero la hormiguita, luego Vivi, ahora Mikey. Madre de Dios. Tena
un signo invisible sobre su cabeza que deca: Por favor, sintase libre de
interrumpirme en el trabajo?

Qu demonios ests haciendo aqu, Mikey? Le pregunt a su
hermano y se inclin para besar a su sobrina ms pequea que dorma en su porta

41

beb encima de una pequea mesa en el comedor. Michael estaba devorando los
restos de una tarta. De la tarta de Vivi.
Yo estaba dando vueltas tratando de hacer dormir a Angelica, y pens en
entrar a visitar, murmur Michael, con la boca llena de comida.
Qu suerte la ma. Anthony saba que a veces la nica manera de que
su hermano y su cuada, podra conseguir que la pequea durmiera era pasear en
coche. Pero Anthony no poda entender por qu, una vez que el objetivo se haba
logrado, Mikey no poda conducir de vuelta a casa con Angelica y depositarla de
vuelta en su cuna. Mikey saba cmo era el restaurante. De verdad pensaba que
Anthony tena tiempo para solamente conversar?
Ajeno a la molestia de Anthony, Michael toc el plato con el tenedor con
entusiasmo. Mmm. T hiciste esto? Esta es la tarta de manzana ms increble
que he probado nunca.
Dame eso. Anthony agarr el tenedor de la mano de su hermano y
saco un pedazo de tarta para s mismo. Es bueno, no excelente.
Ests equivocado, Michael no estaba de acuerdo con una carcajada,
tomando de nuevo el tenedor. Este pastel es jodidamente genial.
Cllate, Mikey.
Qu? Los ojos de Michael estaban muy abiertos y la boca llena.
Pens que seras feliz.
Si lo hubiera hecho yo. Pero no lo hice.
Quin lo hizo, entonces?
Anthony slo frunci el ceo hasta que Michael lo imagin.
Ah, Vivi.
Ah, Vivi, imitaba Anthony, robando otro bocado de tarta. Muy bien,
era genial. Pero l todava pensaba que un poco ms de azcar morena podra
hacerlo incluso mejor. No pudo dormir la noche anterior, tratando de averiguar lo
que poda hacer para demostrar sus habilidades para hornear a su rival, si no
supera, el de ella. Hasta el momento haba obtenido resultados nulos.
Creo que ella realmente cree que el camino hacia el corazn de un
hombre es a travs de su estmago, Michael le gasto una broma.

42

Anthony frunci el ceo. Ella no est interesada en mi estmago, o de
cualquier otra parte de m a menos que sea mi cabeza en un plato, y me siento de la
misma manera.
Seguro que s.
Anthony entorno sus ojos. Deja de tratar de crear algo donde no hay
nada, por favor? La mujer es un gran dolor en mi culo, aparece aqu siempre que
quiera, un poco como alguien que conozco.
Puedo recordarte que soy medio dueo de este lugar?
Puedo recordarte a ti nuestro acuerdo era que te mantengas fuera de mi
cabello?
Angelica se agito inquieta en su asiento de beb, y por un momento,
Anthony y su hermano contuvieron el aliento, nerviosos de que podra despertar y
comenzar a llorar a gritos. Ambos suspiraron con alivio una vez que qued claro
que ella slo estaba acomodndose.
Por qu no la llevas a tu casa para que pueda dormir en su propia cuna?,
pregunt Anthony.
Est durmiendo bien. Michael mir a su alrededor en el comedor.
Mira, estoy realmente aqu para pedir un pequeo favor.
Qu es?
Puedes poner algo de cenar para que yo pueda calentarlo ms tarde?
T sabes, algunos espaguetis y albndigas? Algo que Dominica y la hormiguita
comern?
La cosa de amo de casa est realmente funcionando para ti, verdad,
Mikey?
Michael mir a la defensiva. Est funcionando muy bien, insisti.
Simplemente ha sido un da de locos, y no he tenido la oportunidad de determinar
la cena.
As que tenas que venir aqu?
Eso es un problema?
Todava no. Pero podra ser.
Anthony ignorado la mirada oscura que su hermano le lanzo cuando
Michael devor el resto del pastel. Tal vez hacer todo eso del ama de casa no era

43

tan fcil como l y Michael pensaron. No es de extraar que la hormiguita senta el
calor, el chico era el salvavidas de Michael a un mundo que l conoca por dentro y
por fuera, en el que Michael se haba destacado.
Cmo lo est haciendo la hormiguita en el hockey?, pregunt
Anthony.
Michael, inflado de orgullo. Ellos no juegan su primer partido hasta la
prxima semana, pero por lo que he visto en las prcticas que he podido captar, se
ve bastante bien.
Al entrenador le encanta tenerlo all, Anthony arrastro las palabras con
sarcasmo.
Michael frunci el ceo. Yo sigo diciendo que el hombre me mira como
un recurso, pero tengo la sensacin de que me ve ms como un pasivo que un
activo. Cafone
12
.
Tal vez a l le ha preocupado que ests haciendo que la hormiguita se
ponga nervioso.
Nah. He estado jugando al hockey con hormiguita desde los tres aos.
No est nervioso.
As que, l se divierte?
S, por supuesto. Volvi la mirada de Michael sospechoso. Qu
pasa con las cincuenta preguntas, de repente?
Qu, no puede mostrar inters en mi nico sobrino?
Tienes razn. Dio unas palmaditas en el hombro de Anthony
cariosamente. No quise arrancarte la cabeza. Estoy un poco cansado.
Los nios estn corriendo en t culo, eh?
Ms o menos. Pero esa es la forma en que va, verdad?
Creo. Anthony distradamente se rasc detrs de la oreja. T sabe,
la ltima vez que estuvo en este lugar, la hormiguita me estaba haciendo todo tipo
de preguntas acerca de la cocina.
S, me di cuenta de eso, dijo Michael, frunciendo el ceo un poco.

12
Cafone : Patn

44

Yo estaba pensando que tal vez podra ensearle a preparar un par de
cosas.
Michael se encogi de hombros. Siempre y cuando no interfiera con el
hockey, por qu no?
Mierda, Anthony pens, con el corazn hundindose en nombre de su
sobrino. Este iba a ser una batalla cuesta arriba. Anthony no tena hijos, as que
seguro que no iba a decirle a su hermano cmo criar al suyo.
Sabes a qu hora es su primer partido la prxima semana?, pregunt
Anthony.
Yo puedo revisar. Por qu? Quieres ir? La perspectiva pareca hacer
a Michael feliz.
S, me encantara. El nio necesita todo el apoyo emocional que poda
conseguir. Depende de si me puedo escapar.
Sera justo despus de la escuela, y el juego por lo general no dura ms de
una hora, dijo Michael con impaciencia. T estaras de vuelta aqu a tiempo
para el comienzo de la hora de la cena.
Voy a intentarlo.
Bien. A la hormiguita le encantara. Ya sabes lo mucho que te ama.
S, lo s, coincidi Anthony con orgullo. Era un buen to vaya si lo ha
dicho l mismo.
Michael se desliz de su asiento con cuidado y agarro el porta beb, respecto
a su hija dormida con afecto. Probablemente debera llevarla a casa y
acomodarla. Si se despierta aqu, va a enloquecer.
Voy a armar la cenar para ti. Pero primero, djeme hacerte una pregunta.
Dispara.
Cul crees que es el mejor postre que hago? Anthony odiaba sonar
como si fuera a la pesca de elogios, pero necesitaba una opinin objetiva en la
eleccin de qu hacer para golpear las calcetas de Vivi, gastronmicamente
hablando.
Sin duda, los buuelos de ricotta.
Para Anthony fue una grata sorpresa. S? No es la torta de aceite de
oliva?

45

La torta de aceite de oliva es excelente, pero hombre los buuelos oh.
Theresa dice que es mejor que el sexo.
Recuerdo el sexo, Anthony pens con nostalgia. No haba estado con nadie
desde que Angie muri. Amigos le instaron a encontrar a una amiga con
beneficios, o incluso visitar a una prostituta si necesitaba ayuda, pero Anthony no
era un tipo de sexo por el sexo. Nunca lo haba sido.
Correcto, dijo Anthony, estrechando los cordeles de su delantal.
Espera aqu, voy a traer la comida.
Muchas gracias, amigo. Te disparare una llamada ms tarde sobre el
juego de la hormiguita.
Suena bien.
Ah, Hormiga?
S?
Michael sonri. La prxima vez que veas a Vivi, dile de mi parte que su
pastel de manzana es excelente.


















46

Captulo 5

Esta estimacin es indignante.

Vivi trat de cubrir su vergenza por l pronunciamiento de Natalie,
sonriendo nerviosamente a Ricky y Joey DiDinato. Vivi haba agonizado sobre la
posibilidad de tomar la sugerencia de Anthony, precisamente porque los hermanos
DiDinato eran los ms caros contratistas del lote. Pero luego se haba acordado de
Natalie dicindole que su precio no era objetivo. Cuando ella haba mencionado la
estimacin a Natalie antes de contactar con los hermanos, la respuesta impaciente
de Natalie haba sido: S, s, lo que quieras, su aversin a gestionar la gran
cantidad de detalles claramente. Sin embargo, ahora que en realidad era el
momento de firmar el contrato, Natalie estaba poniendo obstculos.
Joey DiDinato, un hombre rechoncho con un par de bceps tatuados que
rivalizaba con Popeye y una cara que pareca que haba sido aplastado por una
pala, levant una ceja rebelde. Tenemos un problema aqu, seoras?
No, dijo Vivi.
S, respondi Natalie, mirndola. Esta estimacin parece muy alta
para m.
Comparado con qu?, Pregunt Ricky DiDinato, cuyo fsico igual su
hermano, pero cuya cara curtida contaba con ms curvas de nivel.
Otros que hemos recibido, dijo Natalie.
Joey resopl por la nariz de bulldog. Contrate a los dems, entonces.
Comenz a levantarse de su silla plegable, pero Vivi le hizo un gesto hacia abajo.
Por favor, dijo frenticamente. Pueden esperar un minuto mientras
yo hablo con mi hermana en privado?
Claro. Se par de nuevo. Yo y Ricky iremos a buscar un sndwich.
Estaremos de vuelta en diez minutos.

47

Gracias, dijo Vivi, mientras los hombres caminaban fuera de la tienda
de dulces vaca, su irritacin era evidente.
Sndwich?, repiti Natalie con desdn, mientras cerraron la puerta.
Puedes creerlo?
Has perdido la cabeza?
Natalie tens su boca. Les pido perdn?
Te dije que contratar a los hermanos iba a costar. T dijiste que estaba
bien. Ahora, de repente, no est bien?
Natalie aliso la parte delantera de sus pantalones. Vivi, no te parece esta
estimacin alta? Quiero decir, realmente.
Estuvimos de acuerdo en que queramos lo mejor, Natalie. Estos
hermanos se suponen que son los mejores.
Segn quin?
Vivi hizo un gesto al cruzar la calle. De acuerdo con Anthony Dante.
El hombre de la salsa? abucheo Natalie. Oh, s, estoy segura de
que te condujo en la direccin correcta!
Qu quieres decir?, pregunt Vivi enojada.
Natalie la mir como si fuera una tonta. Nunca te paso por la mente que
l recomend a los hermanos DiDinato porque son los peores?
Vivi sacudi la cabeza con incredulidad. No, no se le haba cruzado por la
cabeza. Anthony Dante era un imbcil, un idiota arrogante que todava no haba
seguido su rastro, siguiendo una de sus creaciones culinarias propias, seal con
cierta satisfaccin, pero taimado? No pareca el tipo.
Yo no creo que l hara eso, Natalie.
T incluso revisaste y les preguntaste si trabajaron en Dante?,
cuestion Natalie.
No haba razn para hacerlo. Cuando me dieron una lista de referencias,
el nombre de Anthony estaba en ella.
Tal vez estn aliados juntos.
Natalie, escchate a ti misma. Lo que ests diciendo es una locura.
Tal vez para ti, pero se interrumpi.

48

Vivi se acerc a ella con preocupacin. Qu pasa, chica dulce? Por qu
ests tan enojada?
No s. Natalie pareca ansiosa. A veces me pregunto si no hemos
cometido un error enorme, mudndonos aqu sin pensar las cosas.
Hemos pensado bien las cosas, Vivi seal lacnicamente. Ella no iba a
dejar a Natalie reescribir la historia slo porque ella estaba experimentando un
momento de duda.
Est segura?, pregunt Natalia, sonando desesperada por consuelo.
Ms segura de lo que yo he estado en mi vida, declar Vivi. No slo lo
deca, cada da que pasaba, ella se senta ms segura en su entorno. La gente en
Bensonhurst era tan agradable! Eran trabajadores, con los pies en la tierra, y
totalmente sin pretensiones, tan diferentes de muchas de las personas que Vivi
encontr cuando se mud de Avin a Pars. Estaba empezando a sentirse como
en casa, feliz de haber elegido vivir, donde estara trabajando, en lugar de vivir con
Natalie en Manhattan. Ella seria solidara solo a veces, pero eso podra cambiar
pronto, cuando el restaurante estuviera en marcha. Haba que vivir, comer y
respirar en Vivi, el tiempo solo se convertira en algo que ella anhelaba. Una
memoria.
Vio que los ojos de Natalie lentamente hacan un circuito alrededor de la
sala, con la esperanza de que la imaginacin de Natalie fuera tan fuerte como la
suya, y que ella estuviera viendo la habitacin, como Vivi la vea: vivo con la
charla, la risa y el olor de la comida deliciosa preparada por Vivi. En cambio, la
boca de Natalie fue un pellizco mientras sealaba a la pared del fondo. Yo no
estoy tan segura que teniendo la cocina ah sea una buena idea. Tal vez all sera
mejor. Seal a la izquierda.
Las manos de Vivi se acurrucaron a su lado. Natalie, hablamos de esto. El
arquitecto elabor los planes de acuerdo a nuestras especificaciones. No se puede
ir cambiando las cosas ahora.
No puedo? Es mi dinero.
Vivi hizo caso omiso de la pa. Un minuto ests diciendo que la
estimacin de los hermanos DiDinato es demasiada alta, al siguiente estas dando a
entender que tenemos el dinero suficiente para romper los planes originales y

49

empezar de nuevo porque est teniendo segundos pensamientos sobre la cocina.
Tenemos suficiente dinero o no? Qu es?
Natalie parpade con sorpresa. Por qu te molesta, Vivi?
Por qu?, respondi Vivi, tratando de no sonar estridente. Debido
a que en todo momento, me recuerdas que administras el dinero. Soy plenamente
consciente de que no poda hacer esto sin ti. Pero t dijiste que quera serias un
socio silencioso, y dejaras todos los detalles para m. El dinero no es problema, me
lo dijiste. Pero est claro que lo es.
Mira el saldo de la cuenta. Nosotros no tenemos nada de qu
preocuparnos.
Entonces por qu estas quisquilloso sobre el precio de los hermanos?
Natalie vacil. No quiero que se aprovechen de nosotros. No quiero que
la gente piense que nos puede tratar mal slo porque somos extranjeras.
Creme, Natalie, nadie podra pensar eso de nosotros. Eso es una cosa
que ambos heredamos de Papa: un no me jodas con actitud.
Vivi! Natalie mir horrorizada. Cuida tu lenguaje. Ests
empezando a sonar un poco, bien
Amerique?
13
Vivi ofreci.
Oui
14
.
Bueno, me alegro.
Los ojos de Natalie, una vez ms se arrastraron a la tienda vaca. Nunca
sientes nostalgia?
Por supuesto que s, admiti Vivi en silencio. Echaba de menos a su
madre y su abuela desesperadamente. No lo haces t?
S y no. Echo de menos a mi madre, sus ojos apartaron la mirada de
Vivi, y a unos pocos amigos.
Vivi miraba hacia el suelo. Las cosas se sentan fuera de coyuntura. Natalie
tambin debe haberlo sentido, se acerc a Vivi y la bes en la mejilla.
Reconcilimonos.
Vivi levant la cabeza, confundida. Estamos peleando?

13
Amerique: Americana
14
Oui: Si

50

No s. Estamos?
No estoy seguro. Vivi frunci las cejas. Natalie, por favor. Si a ti te
gustara participar ms en las decisiones del da a da en relacin con el
restaurante
Natalie levant la mano. No. Est bien. Este es t dominio, Vivi. Me
equivoqu al ser tan agresiva con los contratistas, y acerca de la cocina.
Ests segura? Porque no creo que mis nervios pueda tomar eso cada vez
que vienes aqu, quieres cambiar algo.
Natalie se sonrojo. A partir de ahora, te prometo que estar muy feliz de
escribir los cheques de la cuenta del restaurante.
Bien. Vivi devolvi un beso en su mejilla. Supongo que slo
tendremos que esperar a que los DiDinato regresen
Con sus sndwiches, olfate Natalie. Honestamente, la forma en
que algunas de estas personas hablan...
Natalie?
S?
Hazme un favor.
S?
Vivi se llev el dedo ndice a los labios. Shhh.
Natalie se cubri el rostro y se ech a rer. Como quieras.


Vamos, hormiguita Rpido, rpido, rpido!

Anthony y su cuada Theresa intercambiaron miradas de preocupacin,
mientras Michael Dante se puso de pie con las manos ahuecadas alrededor de su
boca, como entrenador de su hijo desde las gradas. Era el primer juego de hockey
de la hormiguita, y como haba prometido, Anthony estaba presente, no slo para
apoyar al nio, sino tambin para controlar a su hermano si l comenzara a actuar
como si estuviera viendo un juego de los Blades en vez de a un pequeo equipo de
hockey. La hormiguita haba estado en el hielo menos de un minuto, y ya Michael
gritaba directivas. No era bueno.

51

Michael, sintate y cllate, advirti Theresa a su marido. l acaba de
salir al hielo. Deja que se divierta.
Eso estoy haciendo...
Michael. La voz de Theresa fue atada con una advertencia.
Est bien. Michael se sent de mala gana, pero sus ojos permanecan
pegados al hielo. Madre de Dios, el entrenador Plano no s qu coo est
haciendo...
Theresa se volvi hacia Anthony, ignorando a su marido. Es genial que
ests aqu. La hormiguita estaba muy emocionada.
Hey, yo no poda faltar en su primer partido, no?
Ni tampoco yo. Los ojos de Theresa nerviosos siguieron a su hijo en el
hielo.
Cmo va el trabajo?, pregunt Anthony, haciendo una mueca
mientras su sobrino se perdi un pase cruzado en el hielo. Se puso tenso, en espera
de que su hermano gritara algo. Michael se las arregl para mantenerse bajo
control, pero Anthony poda ver que era difcil para l. Michael iba abriendo y
cerrando la boca como un triste pez fuera del agua sin aliento.
El trabajo va bien, dijo Theresa, dando a su marido una mirada. Me
tom un tiempo volver al ritmo de las cosas, pero creo que estoy hacindolo bien.
Dnde est Dominica?, pregunt Anthony, refirindose a la hija
mayor de Michael y Theresa.
En casa de mi mam. Ri Theresa. Yo le pregunt si quera venir a
ver jugar a su hermano y ella me mir como si la sola idea fuera una tortura. Se
est convirtiendo en una verdadera principessa
15
, ella. Ser mejor que vaya con
cuidado.
Y el beb?
Ella est en casa de mi mam tambin, probablemente, gritando a voz en
cuello mientras hablamos. Ella se acerc a Anthony y le susurr: Cmo est
haciendo Michael con las cosas de amo de casa? Honestamente.

15
Principessa: princesa

52

Lo est haciendo muy bien, respondi Anthony, preguntndose si
sonaba como si estuviera exagerando.
Bien. Theresa pareca aliviada. Tengo que confesar que estaba un
poco preocupada. Est acostumbrado a la emocin de esto, seal en el hielo,
no a recoger cereales Cheerios
16
rancios de la alfombra que el nio tir de su
silla alta, ya sabes lo que quiero decir?
Creo que l est bien, reiter Anthony, mirando a su hermano, que
pareca a punto de reventar un vaso sanguneo en su sien. Estaba a punto de decir
lo mismo cuando Michael salt de nuevo sobre sus pies.
Qu demonios fue eso?, le grit al rbitro. Manda a la banca a mi
hijo por abordarlo y deja ese pequeo cretino en el otro equipo ir impune? Hizo
bien, hormiguita, grito desde arriba a su hijo. Mantngase firme. Recuerda lo
que hablamos antes del partido.
Michael, susurr Theresa, tirando de l hacia abajo en su asiento.
Anthony mir a su alrededor con discrecin. Otros padres lo miraron ms,
con desagrado. Hubo unos susurros dispersos; Anthony capt las palabras Los
Blades de Nueva York ms de una vez. Poda imaginar lo que la gente pensaba.
Mikey, realmente creo que necesitas calmarte, dijo Anthony en voz
baja.
Michael le frunci el ceo. Slo estoy tratando de asegurarme de la que
hormiguita juegue el mejor juego que pueda.
Y dejarle pasar un buen rato? Replic Theresa. Giro sus palmas con
incredulidad. Puedes creer esto?, pregunt Anthony.
Lamentablemente, s.
Anthony vio cmo su sobrino volvi al hielo con su lnea. Todos los nios,
independientemente de su habilidad, pareca torpes como l a esta edad, sus
cabezas con cascos haciendo que se vean como paletas con patines. La hormiguita
mir hacia las gradas, recorriendo la multitud de padres. Cuando los encontr, les
dio una ola de tentativa.

16
Cheerios: Un crujiente, cereal de avena basado, en forma de diminutas donas. Vienen en
varios sabores.

53

Presta atencin a lo que est ocurriendo en el hielo, le grit a su padre.
La hormiguita baj la cabeza con vergenza y patin por el lado derecho.
Que Dios me ayude, Michael, Theresa estaba furiosa, si no te
detienes ahora, voy a hablar con el entrenador acerca de tenerte prohibido. En
serio.
Crees esto?, Mikey pregunt a Anthony, sealando a su esposa. La
misma pregunta que Theresa le haba hecho hace menos de diez segundos antes.
Mi infierno est en estreo, Anthony pens. Pero l no poda mentir a su hermano.
Theresa est en lo correcto, Mikey. Vas a provocarle un accidente al nio.
Debes callarte.
Michael mir a su esposa, luego a su hermano, abri la boca, la cerr, y
guard silencio.
Gracias a Dios que estas aqu, murmur Theresa a Anthony. Si no
fuera as, creo que lo matara.
Escuche eso, dijo Michael, con los ojos siguiendo el disco.
Eso significa que has odo todo lo que he dicho, dijo Theresa. Michael
murmur algo entre dientes, pero mantuvo su opinin para s mismo.
Entonces, dijo Theresa con una palmada amistosa en la rodilla de
Anthony, Michael me dice que tienes una competencia muy atractiva.
Qu? Le tom un segundo o dos antes de darse cuenta que se refera
a Vivi. Oh. Sus pensamientos fueron interrumpidos cuando un timbre son,
anunciando que un gol haba sido anotado.
Siii! Michael estaba agitando el puo en el aire. Viste eso?, Dijo
a Theresa con entusiasmo. l puso un pase! Mantn presin, hormiguita!
Grit hacia su hijo.
Tu competencia?, dijo Theresa en voz alta para Anthony, tratando de
desviar la atencin a su conversacin.
Qu pasa con ella?
Michael dice que hace una tarta de manzana genial.
Anthony hizo una mueca amarga. Fue bueno, no excelente.
La mencin de Theresa de la tarta le record que l todava no haba
encontrado tiempo para hacer los buuelos de ricotta que revelara a Vivi como el

54

aficionado que era. Tal vez l los hara el domingo en la maana, despus de
visitar a Ang. l vera.
Michael dice que le gustas, continu Theresa.
Gustarle yo? Sin nimo de ofender, Ter, pero creo que Mikey lleva
demasiados discos en la cabezota. A la mujer no le gusto en absoluto, ni me gusta.
Ella es una sabelotodo.
Te preocupa que ella vaya a recortar el negocio?
Jesucristo, Anthony pens. Sutil, Theresa no lo era. Estoy seguro de que
ella piensa que lo har, dijo Anthony. Era evidente que no sabe con quin est
en contra.
Estoy un poco emocionada por la apertura de un pequeo lugar de
Francia en el barrio, confeso Theresa.
Por supuesto que s, dijo Anthony. Cualquier cosa para clavar una
estaca en el corazn.
Theresa empuj su hombro. Reljate, Hormiga. En comida. Nadie se
compara a la tuya.
Anthony inclin la cabeza con humildad fingida. Gracias. Eso es lo que se
debe decir. Los dos se rieron.
Theresa mir de reojo a su marido con una mirada mezclada con tanto
afecto y exasperacin que Anthony haba visto muchas veces antes. Michael y
Theresa podra argumentar con fervor, pero su amor por el otro nunca estuvo en
duda. Eran slidos, de la misma manera que l y Ang una vez fueron. Anthony
senta envidia.
Como si hubiera ledo su mente, Theresa dijo: Todava vas al
cementerio?
S.
Por primera vez desde que lleg al campo, Michael pareca estar
escuchando a su esposa y hermano conversar. Quin eres t, Joe DiMaggio?
Se burl l.
Mtete en tus asuntos, Mikey, advirti Anthony.

55

Creo que Michael esta en lo correcto, dijo Theresa con cuidado. Slo
quiero verte feliz de nuevo, Anthony. Eres un gran tipo. Tal vez es hora de seguir
adelante?
Anthony se qued mirando el hielo. He seguido adelante.
Visitar la tumba de tu esposa una vez por semana no es seguir adelante,
respondi Michael. No es sano.
Anthony se volvi a su hermano con enojo. Te lo dir, Mikey cuando
Theresa muera aos antes de lo que se supone, entonces t puedes decirme lo que
es saludable o no. Hasta entonces, cierre la boca.


Buenos das, cara.

Anthony coloco su pequea silla plegable junto a la lpida de Angie y se
sent con una mueca. El da anterior se haba dado cuenta al salir de la ducha que
estaba empezando a tener un poco de peso, siempre es un peligro cuando se
trabaja en una cocina. Decidido a bajar algunas libras antes de que toda la pasta
que consume comenzara a hacer mucho dao, l haba ido a correr por la maana
temprano. No slo lo haba dejado sin aliento, pero tambin senta como si alguien
hubiera llevado un martillo a sus rodillas. No tena ni idea ya sea de pie durante
horas en la cocina del restaurante lo haran sentir mejor o peor. Supuso que iba a
enterarse.
Sabes una cosa, Ang? El pequeo Anthony quiere aprender a hacer la
salsa! Mikey va a dejarlo en la casa por unas horas. Ser divertido, no crees? Es un
buen chico.
Anthony tom un sorbo de caf, satisfecho de que Al en la cafetera se haba
recordado de cmo a l le gustaba. Inevitablemente, sus pensamientos se
dirigieron a Vivi, y su incidente del caf.
Recuerdas que te dije acerca de las dos hermanas que estaban abriendo
un bistro
17
Escupi con desprecio la palabra al cruzar la calle? Bueno, el que

17
Bistro: es un pequeo establecimiento popular de Francia, donde se sirven bebidas alcohlicas, caf,
quesos y otras bebidas.

56

el cocinero es una verdadera pieza de arte. No slo ella no puede hacer el caf para
salvar su vida, pero tambin apareci con una tarta de manzana, un da, y cuando
no me incline hacia abajo y dije su Alteza que era la cosa ms grande desde el pan
rebanado, se atrevi a desafiarme para hacer algo mejor! Puedes creer eso?
l neg con la cabeza, imaginando la respuesta de Angie. Ella estara de
acuerdo con l, que cualquiera que piense que podra superar al cocinero Anthony
era una locura. En realidad, es probable que te agradara esta mujer, si la
conocieras, continu Anthony despus de una pausa. Me recuerda a esa
teniente amiga tuya, ya sabes, Maggie, con el pelo largo rubio y la boca insolente?
Su voz pareca demasiado alta para sus odos. Tom una rpida mirada
alrededor, sintiendo la atencin. l era el nico all, a excepcin de dos tipos, a
unos cincuenta metros de distancia, ruidosamente cavando una tumba con una
retroexcavadora. Una pesadez familiar se estableci en su pecho y se encontr
preguntndose, por primera vez, independientemente de que venir aqu fue una
gran idea. Tal vez Michael y Theresa estaban en lo cierto, tal vez sus visitas eran la
prueba de que no haba realmente avanzado. La confusin lo sumergi l era
generalmente tan resuelto, viendo el mundo en blanco y negro. Qu estaba
pasando?















57




Captulo 6


Anthony se puso en la acera, mirando el trozo de papel arrugado en su
mando llevndolo donde Vivi. Dejando el cementerio, se haba dirigido
directamente a Dante, donde haba batido hasta una tanda doble de sus
deliciosos buuelos de ricotta. Que se serva mejor caliente, pero an
sobresalientes incluso cuando est caliente, razn por la cual Anthony se alegr
de que podra sentir algo de calor que emanaba de la parte inferior del
recipiente de plstico. Si Vivi no estaba impresionado con los buuelos,
entonces ella tendra permiso para reventar sus pelotas. Sin ninguna otra
explicacin posible.

l conoca estas calles como la palma de su mano, y Vivi no era una
excepcin. Que estaba justo al lado del Parque Scarangella, donde l y su pap
lanzaban una pelota de bisbol cerca. Bensonhurst todava era predominantemente
italiana, pero haba un montn de nuevos inmigrantes que llegaron a llenar las
casas ladrillo adosadas de dos viviendas y de estuco. La mayora de los recin
llegados eran de China y Rusia y ahora franceses, tambin, l supone, aunque por
lo que poda decir, Vivi estaba en la punta de lanza de ese movimiento.
Haba llamado a su nmero de celular, pero cuando le pidi que deje un
mensaje, se acobard por alguna razn. Haba crecido en un ambiente donde
estaba bien caer a la gente de improvisto para una visita. Tal vez era as, tambin
en Francia, por todo lo que saba. Sin embargo, los buuelos se hicieron, y l
determin que haba que comerlos hoy, incluso si eso significaba volver ms tarde.
l se sorprendi al encontrarse a s mismo mirando una vieja casa de cinco
pisos sin ascensor, al igual que el de la avenida Cropsey donde sus abuelos

58

vivieron antes de que ahorraran lo suficiente para comprar una casa. Anthony le
encantaba estos edificios antiguos, la sensacin de la historia detrs de ellos. Casi
se poda ver a las generaciones de inmigrantes que se trasladan hacia arriba y
afuera, como se forjaban una vida para s mismos, dando lugar a la prxima ola.
Fue reconfortante de alguna manera.
Subi los escalones de la entrada y se dirigi a presionar el timbre, luego
dud. Tal vez simplemente aparecer era una estupidez. Y si ella no estaba all? O
peor, y si ella estaba all y no estaba de humor para un enfrentamiento culinario a
la mitad del da? Bueno, ella solamente tena que lidiar con eso. Dios sabe que ella
lo haba emboscado ms de una vez.
Se meti el papel en el bolsillo trasero de sus vaqueros y toc su timbre.
Nada. Esper un segundo o dos, y luego volvi a tocar. Nada. Figrese,
murmur para s mismo, dndose la vuelta. Fue entonces cuando la voz incorprea
de Vivi cruji por el intercomunicador.
S, quin es, por favor?
El mejor cocinero de Bensonhurst. Anthony la oy rer. He aqu un
postre que va a hacerte llorar to.
To?, respondi Vivi, perpleja.
Es una expresin. No importa. Me vas a dejar subir o qu?
Por supuesto. T y tu to pueden subir directamente.
l camino los cuatro tramos de escaleras a su apartamento. Vivi lo estaba
esperando con la puerta abierta, su cuerpo delgado envuelto en un kimono corto,
de seda brillante con dibujos. Su cabello hmedo estaba sujetado, su cara divertida
ruborizada. Anthony incmodo, mir hacia otro lado.
Lo siento. Te arrastre fuera de la ducha?, se pregunt, deseando que
hubiera llamado de antemano. Eso lo haca sentir incmodo, con su posicin aqu
en bata.
Bao.
Anthony trat de recordar la ltima vez que haba tomado un bao. Tena
que ser, cuando l y Mikey eran ms pequeos. Su madre los tiro en la baera
juntos, matando a dos pjaros de un tiro. An poda recordar su enrgica limpieza

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de odos con una toalla, la forma en ella con impaciencia maltrato a los dos. Tan
pronto como fueron suficientemente mayores, empezaron a tomar una ducha.
No tomas una ducha?, pregunt Anthony cuando ella lo introdujo en
su interior.
Lo hago, dijo Vivi, haciendo un gesto para que se sentara en el
regordete sof, pero yo prefiero tomar baos cuando puedo. Son mucho ms
relajantes.
Comprensible. Anthony si saba eso se dio un bao una maana de
domingo, l acabara volvindose tan relajado que gateara de nuevo a la cama y a
dormir. Vivi sent a su lado, el indicio dbil de aroma floral que emanaba de su
cuerpo.
Qu tenemos aqu?, pregunt, tocando la parte superior del
contenedor.
Buuelos de Ricotta. Recin hechas con menos de una hora. Anthony
sacudi la pequea bolsa de papel en la mano. Traje a la miel, tambin. Tienes
que humedecerlo en miel.
Interesante. Vivi mir en direccin a la cocina. Me gustara ofrecerte
un poco de caf, pero ya que parece incapaz de apreciar una taza decentemente
hecho de tostado francs, no veo el punto.
Como cuestin de hecho, Anthony se estaba muriendo por una taza de caf.
Creo que soy capaz de callar por una taza, siempre y cuando lo puedo rociar
con leche y mucho azcar.
Vivi bate sus pestaas. Alguien te ha dicho que eres un culo de vaca?,
pregunt ella con dulzura.
Adems de ti? No. Y la expresin es el culo de un caballo, a propsito.
Bueno, disculpa moi. Ella se levant. Estar un momento.
Vivi desaparecido, dando Anthony la oportunidad de ver su apartamento.
Era pequeo y relativamente espartano: un sof, una mesa de caf repletas de
libros de cocina, una pequea mesa de restaurante para dos empujada contra una
ventana hasta el momento. Pero haba un montn de plantas, que le dio una
percepcin acogedora para sentirse una sensacin que su casa sola tener, antes de

60

permitir que todas las plantas se marchitan y mueran. l no se molest despus de
que Ang muri.
Curioso, tom un pequeo cuaderno negro de la preciosa pila de libros de
cocina y sacudi para abrirlo. Contena una pgina tras otra de recetas escritas a
mano, algunos relativamente nuevos, otros viejos y desteidos. Anthony saba por
experiencia que esas pginas a punto de harapos, cubierta de manchas de comida
no identificable, eran sus favoritas. l no saba mucho francs, pero l saba lo que
beurre significa mantequilla, y que una gran cantidad perfecta de recetas de este
libro llevaban una gran cantidad de perfecta beurre. Alimentos sencillos mi culo,
pens, recordando la conversacin que l y Vivi tuvieron ese da en la tienda de
dulces. Alimentos franceses se desarrollaban bien con mantequilla, no haba dos
formas a su alrededor. Si Vivi quera reclamar que la cocina francesa no era
enriquecedora, esa era su falsa ilusin.
Veo que has encontrado a mi pequeo libro negro, llamo Vivi cuando
ella volvi a la sala de estar, con bandeja de bamb en la mano en la cual dos tazas
de caf estaban, crema de leche, un azucarero, platos y tenedores.
Anthony cerr la carpeta. Algunas de las recetas parecen bastante viejas.
Muchas de ellas eran de mi abuela, dijo Vivi con cario.
Tengo un libro como ese, tambin, lleno de recetas transmitidas de mis
abuelos. Hay incluso unos cuantos de mis bisabuelos en el viejo pas, revel
Anthony, teniendo la libertad de despejar algunos de los libros de cocina para
hacer espacio en la mesa de centro para la bandeja.
Es bueno mantener viva la tradicin, no crees? Se sent Vivi a su
lado. Por favor, podr disfrutar algo de mi horrible caf.
La tnica Vivi estaba atado libremente, y cuando ella se inclin hacia
delante para preparar una taza de caf por s misma, Anthony tom un atisbo de la
parte superior de uno de sus pechos. Sonrojado con vergenza, l desvi la
mirada, esperando a que ella se hubiera inclinado antes de que tome su taza de
caf para s mismo. Entonces, dnde est tu hermana?
En la ciudad.

61

Ella no vive aqu contigo?, pregunt Anthony, esperando que no se
diera cuenta de que l estaba cargando su pequea taza con cinco terrones de
azcar.
Vivi estall en carcajadas. Natalie no estara atrapada ni muerta en un
lugar como ste. Es muy lamentable.
No es lamentable. Es slo un poco espartana en este momento, eso es
todo.
Vivi hizo un gesto pequeo de aprobacin. Me gusta tu actitud.
Tan pronto como la cocina este, eso es todo lo que importa.
Exactamente. La cocina aqu es pequea, pero la cocina es de gas.
Elctrica es horrible, no?
Lo peor.
De hecho, eleg este departamento, precisamente por eso, continu
Vivi. Imagnate, tratando de cocinar en una estufa elctrica!
Es una locura!, coincidi Anthony.
La expresin de Vivi se torn pensativa. Cundo lo supiste?,
pregunt.
Que yo quera ser un chef?
Vivi asinti con la cabeza.
Siempre. Desde el momento en que vi a mi madre cocinar.
Yo, tambin. Los olores, los sabores... Ella puso su mano sobre su
corazn y suspir. Era como el cielo.
Un llamado.
Los ojos de Vivi se iluminaron con el reconocimiento. Exacto! Es muy
agradable hablar con alguien que entienda.
Los ojos de Anthony miraron a Vivi durante un largo tiempo antes de que
ambos miraran hacia otro lado. Anthony alcanz la crema, una grata sorpresa al
encontrar que en realidad estaba rellena de crema, no la de Ang leche descremada
utilizada para insistir en que l lo ponga en su caf. Tanto para observar su cintura,
pens mientras verta una pizca en el caf. Contuvo el aliento y tom un sorbo. Era
simplemente bebible.

62

T no te ests atragantando, observ irnicamente Vivi. Tal vez has
visto el error en sus modos.
No vamos a adelantarnos a los acontecimientos aqu. Tom otro sorbo.
Vivi levant una ceja. Y bien?
Sin embargo es horrible, dijo Anthony alegremente.
Vivi suspir. T eres muy predecible.
Es eso algo malo?
Depende.
Vamos a ver qu tan predecible soy. Corta los buuelos.
Vivi abri el envase, repartiendo tres buuelos en cada plato.
Dime que no huele delicioso, desafi Anthony, sacando la miel que
haba trado con l de la bolsa de papel. Dime que el olor simple de estas
bellezas fritas no te da ganas de desmayarte.
Vivi pas el plato debajo de su nariz. Cascara de limn?
Un poco.
Me lo figuraba.
Anthony le pas el frasco de miel. Rociarlos con esto.
Vivi tomo la miel y procedi a ahogar a los buuelos ms que rociarlos.
Lo ests haciendo mal, seal Anthony.
Yo creo en aderezar generosamente, Vivi replico.
Anthony se mordi la lengua y la observ mientras ella cortaba la primera
fritura con el tenedor y puso el primer bocado en su boca. Una breve mirada de
xtasis cruz su rostro antes de que ella quedara en silencio.
Estn bien, pronuncio ligeramente.
Oh, por favor! Resopl Anthony. Yo vi tu cara! Tus ojos queran
rodar para arriba en tu cabeza de pura felicidad.
Vivi se ruboriz. Est bien, me tienes. Son tres magnifique
18
. Ella le dio
otro mordisco y esta vez, para la satisfaccin de Anthony, ella hizo sus ojos
retroceder. La visin de esos trajo un flash inesperado de calor a su cuerpo.

18
tres magnifique: Magnficos

63

Tragando, l mismo se sirvi la miel, rociando sus buuelos antes de tomar un
bocado lujurioso. Oh, s, bebe, stos no solo eran buenos, eran geniales.
Supongo que te supere, observ Anthony.
No del todo, dijo Vivi, dando un pequeo gemido mientras clav otra
pieza de buuelo y lo puso en su boca. No se puede comparar unos buuelos
con una tarta. Son dos cosas diferentes.
Oye, t no me oste gemir cuando com tu tarta, verdad?
No gem.
S, lo hiciste! Justo ahora, cuando pusiste la pieza en tu boca. Dio un
pequeo gemido!
Vivi se encogi de hombros. Bueno, si lo haca, no era consciente de ello.
Termin, el primer buuelo y comenz a trabajar en el segundo. La vista
complaci inmensamente a Anthony. Le encantaba saber que su comida le daba
placer a los dems. Tambin era agradable ver a una mujer que no era tmida
disfrutando a la hora de comer. Pero entonces, haba odo de los franceses, lo serios
que eran acerca de su comida.
Mi hermano y yo solamos comer con las manos cuando ramos nios,
revel Anthony.
Qu divertido! Vivi entusiasmada. Mantuvo su plato cerca de su
barbilla, recogiendo una fritura con la mano libre y mordindola vigorosamente.
Un chorro pequeo de miel corra por su barbilla.
Oh!, Dijo con vergenza, rpidamente lamiendo la miel de sus dedos.
Me ensucie.
No es gran cosa.
Sin pensarlo, Anthony se inclin y con ternura limpi la miel de la barbilla
con el pulgar. Vivi lo mir con timidez a travs de sus pestaas, mientras al mismo
tiempo pareca contener la respiracin. Anthony saba que deba quitar el pulgar,
pero una fuerza invisible lo mantuvo all, la misma fuerza que ahora le susurra al
odo, pidindole que la besara. Poco a poco, Anthony puso sus labios contra los
suyos. Vivi puso su plato hacia abajo, devolviendo su beso, cerr los ojos.
El dulce sabor de su boca conspir con el aroma tentador de su perfume
para hacer caer los sentidos de Anthony. Por primera vez en ms de un ao, era

64

consciente de s mismo como un hombre. La realizacin rpidamente se
transform en temor. Quin era este hombre, besar a una mujer francesa en su
tnica en un soleado domingo por la tarde? Y quin era ella, su boca presionando
contra la suya con la misma presin, con las manos ligeramente anclndose sobre
sus hombros?
Anthony se puso de pie. Yo debera irme, dijo con brusquedad.
Buena idea, coincidi Vivi rpidamente. Ella se levant, apretndose
su tnica, completamente sin mirarle. Tengo un montn de cosas para hacer
hoy.
Yo tambin.
Ella lo acompa hasta la puerta. Au revoir
19
. Gracias por venir, dijo
Vivi con rigidez.
S, au revoir a ti tambin. Supongo que tendr que verte por el barrio.
S.
Cerr la puerta, dejando a Anthony en el pasillo. Mir su reloj, su sobrino
estara en su casa en una hora para la primera leccin de cocina Anthony bajo
por las escaleras del edificio de apartamentos y sali afuera a la tenebrosa luz del
sol, agradecido por algo que hacer.














19
Au revoir Hasta la vista

65




Captulo 7


Me ests escuchando?

Anthony dio unos golpecitos suaves al lado de la cacerola con una cuchara
de madera para llamar la atencin de la hormiguita. Estaban en la cocina de la casa
de Anthony, y l haba terminado de cortar todas las verduras y las hierbas
necesarias para la salsa, mientras que la hormiguita miraba. Los coloco en la
cacerola, donde ahora herva, el envo un aroma delicioso. La hormiguita de pie en
un taburete al lado de su to, escuchando con avidez, cuando Anthony explic por
qu el calentar el aceite de oliva a la temperatura adecuada era fundamental. Pero
en algn lugar entre explicar la diferencia entre la cebolla y dorar simplemente los
dejo secarse, la atencin de la hormiguita pareca vagar.
Me estas escuchando?, Dijo Anthony.
Lo siento. Rompi hormiguita de nuevo a la atencin. Puedo
mezclar?
Por supuesto. Anthony le entreg la cuchara. Es aburrido?
No.
Porque no tenemos que hacer esto si ests aburrido.
Yo no estoy aburrido, insisti hormiguita. Su expresin se volvi
enfurruada. El hockey es lo que es aburrido. No es esto.
Anthony mir hacia otro lado con una mueca, no estaba seguro de cmo
responder. Cuando Theresa se haba movido por ah para dejar caer a la
hormiguita, ella haba hecho un punto de decirle a su hijo que se divierta, como si se
tratara de algo que el nio se haba olvidado de cmo hacer. Al segundo la

66

hormiguita estaba fuera del alcance del odo, Theresa se haba vuelto hacia
Anthony con ojos suplicantes. Tienes que hablar con Michael. Es una locura. La
otra noche, despus de que la hormiguita termin su tarea, Michael se sent a la
mesa de la cocina con l para revisar la estrategia.
No puedes hablar con l?, pregunt Anthony. El ir mano a mano con
su hermano no era una de las actividades favoritas de Anthony, sobre todo porque
tienen la tendencia a gritar, as como la pieza ocasional de vajilla volando en el
aire.
l no me va a escuchar, insisti Theresa, su expresin refleja la
angustia en su voz.
l no me escucha, tampoco, Theresa. Pero voy a ver lo que puedo hacer.
Gracias. Theresa le dio al hombro de Anthony un apretn sincero
antes de salir.
Por qu dices que te aburre el hockey?, pregunt Anthony
casualmente, encantado de ver la intensidad con que la hormiguita estaba
estudiando los ingredientes en la olla.
Debido a que lo es, insisti hormiguita, sonando como los siete aos
de edad, que tena. Es una estupidez.
Dime por qu.
Apesta. La hormiguita trago. Soy muy malo.
Anthony empuj su hombro. No eres malo! Vi tu primer partido,
recuerdas? Eres increble!
Lo dices porque eres mi to, murmur la hormiguita.
No, estoy dicindolo debido a que eran impresionantes. Calm la
mano de la hormiguita. No revuelva tanto, de acuerdo? "
De acuerdo. La hormiguita freno el impulso de la cuchara de madera.
Est bien?
Perfecto.
Anthony se inclin sobre la cacerola y respir hondo. Huele bien, no
crees?
Cundo vamos a colocar el vino y esas cosas?, pregunt la hormiguita
entusiasmado.

67

Pronto. Cuntas veces te he dicho: El ser un cocinero se trata de ser
paciente.
Yo s, murmur la hormiguita, mirando alrededor de la cocina. To
Anthony, puedo hacerte una pregunta?
Puedes preguntarme cualquier cosa.
Alguna vez te sientes solo, viviendo aqu sin la ta de Ang?
A veces. Pens l acerca de la pregunta. Inmediatamente despus de
su muerte, estaba cerca de lo insoportable. Pero ahora estaba acostumbrado a ello.
Alguna vez, como, sentiste su fantasma?
Anthony sinti que su pecho apret. No en la forma de t piensas. El
despeinado el pelo del nio, tratando de desviarlo. Por qu ests hablando de
fantasmas? Te sientes asustado.
Pap dice que no hay tal cosa.
Bueno, ah lo tienes. Anthony mir alrededor de la cocina, realmente
viendo eso por primera vez en mucho tiempo. Una de las primeras cosas que Angie
haba hecho cuando ella se mud fue re decorar la casa por completo, liberar la
cocina de los tonos grises de color verde oliva y dorado de la dcada de 1970.
Haba reemplazado el linleo en el suelo con hermosos azulejos hechos a mano. La
encimera de formica verde mellado era slo un recuerdo gracias a Corian blanco
original, que perfectamente compenso el azul aciano de los armarios que haba
pintado. Anthony haba resisti al principio, pero al final, incluso l tuvo que
admitir que se vea genial. Toda la casa se vea bien, no que l se haba dado cuenta
mucho en el ltimo ao. Pero ahora, vindola con otros ojos, saba que era una casa
de la que cualquier hombre se sentira orgulloso.
Crees en fantasmas? la hormiguita presiono.
Nah.
La hormiguita pareci considerar esto. Yo tampoco, dijo finalmente.
Las grandes mentes piensan igual, brome Anthony.
Alguna vez te enojas con Dios por llevarse a la ta Angie lejos?
Anthony trago. Cosas tristes suceden a veces. No se puede culpar a Dios.
La hormiguita asinti pensativo. Por favor, deje que el nio haya terminado
con las preguntas. Fue levantando mucha emocin, mucha de eso confundindolo.

68

Ese beso con Vivi... qu diablos fue eso? Si alguna vez hubo un testimonio de lo
solo que se senta a veces, era eso. O tal vez fue un testimonio de su amor mutuo
por los alimentos. Iniciando un debate sobre las estufas de gas versus elctricas y la
siguiente cosa que supo, t estabas bloqueado por sus labios. Hablando de
espeluznante.
Crees que alguna vez te casaras de nuevo?
Anthony tosi en su puo cerrado. Tendra que haber visto eso venir. No
s, dijo, sonando ms brusco de lo que debera ser. Realmente no he pensado
en ello. Se pregunt si la hormiguita se vio obligado a preguntar por su propia
curiosidad, o si l haba odo a sus padres hablando de cmo haba llegado el
momento de Anthony para seguir adelante. Por qu lo pregunta?
La hormiguita se encogi de hombros. No lo s. Creo que estara bueno
tener una ta de nuevo y esas cosas.
Uh huh. Anthony giro hacia abajo al calor de la cacerola. Ests
listo para aadir el vino?


Vivi apresur a bajar por la Vigsima Avenida, con la intencin de una
cosa y slo una cosa: dejar el recipiente de plstico de Anthony en Dante sin ser
detectada. Desde su visita a su apartamento una semana antes, sus emociones
haban estado en un gran alboroto. No importa cuntas veces se record que l
era arrogante, era menos que encantador tenerlo como un vecino, y la haba
insultado ms de una vez, su mente no poda dejar de lado el beso. No poda
mentirse a s misma, lo haba disfrutado. Pero y qu? Ella no tiene tiempo para
un romance. Ms importante an, era el ltimo hombre en la tierra con el que
ella quera tener un romance.

Ellos se haban estado evitando el uno al otro durante toda la semana, eso
estaba claro. Lo haba visto en la calle varias veces, pero ni una sola vez la cabeza
girada en la direccin de la tienda de caramelos, incluso cuando los DiDinatos
finalmente comenzaron la construccin. Eso estaba bien con Vivi. No estaba
exactamente rompindose el cuello para girar a travs de la calle al lugar, tampoco.

69

Ella saba de observar a Anthony que generalmente dejaba Dante en torno a
ocho de la maana a recoger un peridico y conversar con los hombres hasta la
tienda de carne de cerdo de Cuccio, ellos obviamente eran amigos desde hace
mucho tiempo. Por lo general regresaba al restaurante alrededor de las ocho y
media ms o menos. Vivi mir su reloj, las ocho y diez. Perfecto. Ella dejara el
recipiente con el personal de cocina y estar fuera y al otro lado de la calle antes de
que l ni siquiera supiera que ella estaba all.
Ella no debera de haberse sorprendido cuando trato de abrir la puerta de
enfrente del restaurante y la encontr cerrada. Sin inmutarse, se dirigi a la parte
trasera. La puerta de la cocina probablemente estaba desbloqueada, y aunque no lo
estuviera, estaba segura de que habra personal en la cocina que la dejara entrar si
tocara la puerta.
Ella se alegr de ver la puerta de la cocina que estaba abierta. Ella poda ver
a la gente moverse a travs de la puerta de tela metlica mientras los sonidos de
voces y risas se elev por encima del sonido metlico de una radio. Tuvo suerte.
La puerta dio un chillido pequeo cuando lo abri, asomando la cabeza en
el interior. Hola? Dijo en voz alta tentativamente. Soy Vivi del otro lado
de la calle.
Vivi. El hermano de Anthony se acerc a ella, un aspecto agradable,
pero desconcertado en su rostro.
Hola, Michael. Anthony est aqu? Que fraude que era, Vivi pens para
s misma. Sabes muy bien que no est.
En realidad, slo corri hasta la tienda de comestibles para recoger el
peridico. Qu pasa?
Vivi empujo el recipiente hacia l. Puede darle esto?
Claro. Michael tom el recipiente, pero la expresin de asombro se
mantuvo en su rostro. Lo pidi prestado?
No. Me hizo buuelos y yo slo lo estoy devolviendo.
Los ojos de Michael se abrieron con sorpresa. Anthony hizo buuelos?
S.
Y l los llev a tu casa?

70

Vivi vacil, confundido por la mirada emocionada de los ojos de Michael.
S.
El entusiasmo de Michael era ahora euforia. Oh, Dios mo, eso es genial!
Sabes lo grande que es?
No es lo que piensas.
Qu crees que pienso?
Crees que tu hermano y yo estamos involucrados romnticamente. No
es as, dijo Vivi en voz muy baja. Ella saba que el personal de la cocina estaba
escuchando cada palabra que decan, las cocinas de los restaurantes era un
hervidero de chismes. Ella quera que la radio pudiera dar alguna amortiguacin
del sonido de su voz y la de Michael, pero nunca se saba.
Michael la mir con escepticismo. Le has hecho una tarta de manzana
slo por el placer de hacerlo?
Vivi se qued desconcertado. Cmo sabes eso?
Porque consum la mitad de la maldita cosa! Los ojos de Michael con
admiracin. Esa fue la mejor tarta de manzana que he probado en mi vida, Vivi.
En serio.
Gracias, murmur Vivi, enrojeciendo de placer. Tal vez Michael no era
tan agresivo, despus de todo.
Qu piensas de los buuelos?
Pens que eran una maravilla, Vivi confes, a pesar de que
comparar una tarta con una fritura es como comparar manzanas y naranjas.
Estoy completamente de acuerdo. Creo que ustedes dos necesitan
mantener sus Juegos Olmpicos de postre nombrndome como juez principal.
T cocinas, tambin?
No. Soy un jugador de hockey. Ex jugador de hockey. Su voz sonaba
tensa. Ella haba dicho algo malo? La luz en los ojos de Michael Dante pareca
haber flameado. Hora de irse, Vivi pens.
Bueno, gracias por su tiempo, dijo cortsmente, desplazndose en
direccin de la puerta de la cocina.
Puedes salir por el frente, dijo Michael. Yo lo abr justo antes de que
entraras.

71

Est seguro?
Por supuesto.
Vivi asinti con la cabeza con admiracin y se dirigi hacia las puertas de
vaivn de la cocina, parando a la vista de un corral pequeo y porttil creado en el
centro del comedor. Una adorable nia, de mejillas sonrosadas con rizos brillantes
negros gorgoteaba feliz de s misma. La hija de Michael Dante? O tal vez, no, no
poda ser. El pensamiento la perturbo, as que lo apart. El beb la miraba,
sonriendo. Vivi puso las manos sobre su cara y luego la jalo, diciendo: Cu-cu,
enviando a la nia en una cascada de risas. Era un sonido hermoso, melodioso.
Au revoir, ange, Vivi dijo, soplando un beso a la beb. Luego abri la
puerta del restaurante, encontrndose cara a cara con Anthony.


Qu ests haciendo aqu?

Anthony saba que sonaba brusco, incluso grosero, pero lo ltimo que
esperaba encontrar cuando abri la puerta de su restaurante fue a Vivi.
Yo he venido para devolver su envase.
Gracias. Anthony empuj a su copia de The Post bajo el brazo y cruz
los brazos sobre su pecho. En realidad, estoy un poco contento de que ests
aqu. Hay algo de lo que quiero hablar contigo.
Vivi cruzado sus brazos a travs de su pecho. S?
Lo que sucedi la semana pasada? Ese beso? Aberracin pura.
Oh, estoy tan contenta de que dijeras eso, dijo Vivi, aliviado. T
simplemente te dejaste llevar por todos lo que hablamos del xtasis de la cocina,
no? Como yo.
Exactamente, coincidi Anthony, a pesar de que podra haberlo hecho
sin la mirada feliz en su cara. Qu, el bes fue como una pelcula de terror?
Es curioso cmo las cosas suceden a veces, no?, Continu Vivi con
una risita nerviosa. Cmo hablar de la comida puede hacerte tan apasionado
que haces cosas que parecen una locura despus de eso?

72

Absolutamente, coincidi Anthony con una carcajada forzada. Si
alguien sabe acerca de que los alimentos pueden tener efectos extraos en algunas
personas, somos los cocineros, verdad?
Oui, Vivi dijo, asintiendo con la cabeza vigorosamente. Estoy
encantado de saber que estamos de acuerdo en esto. Ella avanz ms cerca de la
puerta. Tengo que irme ahora. Tengo que hablar con los hermanos DiDinato
sobre algo antes de empezar hoy.
S, sobre eso. Anthony le dio una mueca pequea. Sabes qu hora
planean terminar cada da?
No. Por qu?
Aqu est la cosa: tenemos el especial de aves temprano. Comienza
alrededor de 17:00. No me gustara que alguno de mis clientes perturbe su comida
por los sonidos de sierras y martillos, y todas esas cosas buenas.
Ese no es mi problema, dijo Vivi rpidamente.
Anthony arque una ceja. Au contraire, Seorita. Si empiezo a perder el
negocio por ti, es muy tu problema.
Vivi apret los labios en una lnea delgada y dura. Qu ests diciendo?
Simplemente estoy pidiendo, como un negocio vecino, por favor ten en
cuenta el efecto que podra tener. Si pudieras pedir los DiDinatos que empezaran
a trabajar temprano en el da para que termine ms temprano, yo te lo agradecera.
Vivi inclinado hacia arriba la barbilla. Por qu no les preguntas?
Anthony se encogi de hombros. Est bien. Lo har. Estoy seguro de que
se van a acomodar. Vamos camino de regreso.
Tpica, susurr Vivi en voz baja.
Tpica qu?
Tpico Chef masculino! Cree que slo puede chasquear los dedos y todo
el mundo va a saltar!
Quieres decir que no lo harn?
Connard!
20
Vivi gru con frustracin. Disclpeme, por favor. No
tengo tiempo para esto.

20
Connard: cabron

73

Anthony sonri mientras sostena la puerta abierta para ella. Adelante.
Vivi sali de un restaurante. Ella estaba al otro lado del estacionamiento,
cuando repentinamente se volvi hacia l. Para que lo sepas, esos buuelos
estaban aguados, as como tu beso!
T no sabes de buuelos hmedos si cayeran en el Sena, dijo Anthony.
En cuanto a mi beso, simplemente no me inspiraba, seorita. l se dirigi
hacia la cocina sonriendo, sintindose ms vivo que en los das que haba tenido.



















74



Captulo 8


Noticia de ltima hora, Mikey: Este es un restaurante, no una guardera.

Anthony se inclin sobre la cuna porttil instalada en el centro del comedor
de Dante, mirando ceudo a su hermano. No poda decidir si gritar eso podra
asustar al beb, demandar que Michael salga inmediatamente Michael puede gritar
y asustar al beb, o dar la vuelta y salir de s mismo eso podra asustar a los
empleados de la cocina. Ya es bastante malo que Mara Antonieta tuviera que lanzar
insultos contra l por el estacionamiento, ahora tena que lidiar con el dolor en el
culo de su hermano. l mir al beb Angelica con una gran sonrisa plasmada en su
carita angelical mientras sostena su mono del calcetn hacia l. No es tu culpa
que tu padre sea un perdedor, Cara, Dijo Anthony con un suspiro. Tom el
mono calcetn, hizo alarde de besarlo, y se lo devolvi al beb.
Cul es el problema con nosotros estando aqu?, Pregunt Michael.
Jesucristo, Mikey. Anthony se pellizc el puente de la nariz. Dijiste
que te mantendras fuera de mi pelo, recuerdas?
Lo estoy.
No lo entiendo. Tu estando aqu ests en mi cabello, de acuerdo? Tengo
un negocio que atender, y t tienes una casa que hacer funcionar. O me equivoco?
Michael pareca culpable. Estoy solo en casa. No hay nadie con quien
hablar, excepto la beb.

75

Entonces llvala al parque. O nase a uno de los grupos de juego. Ve The
View
21
. No me importa lo que hagas, simplemente de dejar de aparecer aqu.
No veo cual es el gran problema, repiti Michael obstinadamente.
S? Anthony sac su telfono celular fuera de su bolsillo trasero.
Vamos a llamar a Theresa y ver lo que piensa. Empez a marcar. Michael tir el
telfono de las manos.
Bien, murmur Michael, con una expresin malhumorada en su cara.
Saldr en un minuto.
Bien. Anthony meti el telfono en el bolsillo. Nunca pens que
llegara el da, pero en realidad senta lstima por su hermano. Michael era un
alma perdida, ahora que se haba retirado, pasar las horas entre llevar a los nios
en la maana y chofer de ellos despus de la escuela en una especie de zona de
penumbra.
Mikey, Anthony dijo suavemente, si estas cosa de padre que se
queda en casa no es tu taza de t, eso est bien. No todo el mundo
Est bien, replic Michael. Es slo que me llevara un poco de
tiempo para adaptarme, de acuerdo?
No es por nada, pero si me pregunta, pasar el tiempo libre, aqu no va a
ayudar. No puedes limpiar la casa o algo para ayudar a matar el tiempo?
Hemos limpiado la casa, dijo Michael con tristeza.
Por qu no puedes conseguir una niera as eres libre de hacer cosas
durante el da?
No puedo dejar al beb con una niera!
Por qu infiernos no? Tienes suficiente dinero!
No se trata de dinero, insisti Michael. Se trata de la unin.
S, puedo ver eso. Nada dice que la unin es meterla en un corralito en el
centro de una sala vaca.
No golpees mis bolas, Hormiga. Vas a entender cuando seas un padre.

21
The View: es un show americano transmitido por la ABC, donde Whoopi Golberg modera las discusiones y
el resto del panel se compone por Joy Behar, Elisabeth Hasselbeck, Sherri Shepherd y Barbara Walters a
tiempo parcial.

76

Anthony sinti una vibracin de dolor pasar por su cuerpo mientras l mir
hacia otro lado. Era como si la gravedad lo sujeto, dejndolo inmvil.
Lo siento, murmur Michael en tono de disculpa.
No te preocupes. Anthony estudi a su hermano. Realmente creo
que es necesario entender algo, hermano. Tienes un aspecto terrible.
Educar a los nios es un trabajo duro! Cuando Theresa llega a casa, ella
est demasiado cansada como para hacer nada ms que tomar un bocado rpido
para comer y llevarlos a la cama. Todo est cayendo sobre m.
Eso es duro.
Tienes toda la razn. As que si busco un poco de alivio durante el da
viniendo aqu para pasar el rato contigo, lo menos que poda hacer es tomar un
poco tiempo para m.
Theresa sabe que ests sirvindoles a los nios las sobras del restaurante
para la cena todas las noches?
No, y no va a enterarse.
Anthony ri entre dientes. No puedo creer que los nios no te hayan
delatado todava.
Di a los nios dinero y ellos se callan bastante rpido.
No te lo tomes a mal, Mikey, de acuerdo? Sin embargo, eres pattico.
Michael solt un bufido burln. Mira quin habla, Pep Le Pew.
Anthony arque las cejas. Perdn?
Vivi me dijo todo acerca de su pequeo debate comparando la tarta con
los buuelos. No puedo creer que no le dijeras a tu propio hermano, lo que est
pasando.
Nada est pasando.
Es curioso, dijo la misma cosa, una prueba de algo positivo est pasando!
S, es cierto. Eres el Inspector Clouseau de siempre, se burl Anthony.
Michael no se dej intimidar. Creo que es genial, hormiga. Vivi es muy
bonita.
No pasa nada!
Su voz se levant sobresaltado al beb, pero pronto regres contenta a la
nariz engomado del mono calcetn.

77

Si no pasa nada, insisti Michael, entonces por qu se te olvid
convenientemente decirme por qu quera saber qu era mejor, sus buuelos o la
torta de aceite de oliva?
Porque saba que iba a tratar de hacer algo de la nada!
Lo he dicho antes y lo dir otra vez, Hormiga: Es hora de seguir adelante.
Ha pasado ms de un ao.
Oh, Dios mo. Anthony cerr sus ojos, frotndose la frente. Lea mis
labios: no me interesa. No por Ang, sino porque no estoy interesado.
Eres un mal mentiroso. Siempre ha sido as.
Y t eres un grano en el culo, Mikey. Siempre ha sido as. Anthony
trat de cambiar de tema. La hormiguita tiene algo que decir acerca de nuestra
clase de cocina la semana pasada?
l pareci pasar un buen momento, respondi Michael
distradamente. Hablando de eso, lo voy llevar a un juego de Los Blades el
prximo lunes por la noche para ver si puede conseguir que este un poco ms
levantado en el hockey. Quieres venir?
Anthony dud. Cuando Angie estaba viva, ella siempre estaba dndole un
codazo a hacer ms en su nico da libre. Pero incluso en casa, no poda salir
dejando atrs el restaurante. Ser un chef era un trabajo de veinticuatro horas si
estaban en la cocina o no. Sin embargo, ir al partido de hockey puede ser una
buena idea. l podra actuar como un intermediario entre la hormiguita y su padre
si era necesario, y el juego era al principio de la semana, cuando el negocio tiende a
ser lento. Claro, voy a venir.
Genial. La hormiguita estar encantado. Hablando de eso, tengo algunas
noticias que te sorprendern, tambin.
S, qu es eso?
Me tom la libertad de contratar a una azafata para la parte delantera de
la casa, dijo Michael, vindose satisfecho de s mismo.
Anthony se le qued mirando. Maldita sea si la sangre no hace un sonido,
que poda or de l en sus odos, un torrente pulsando luchando para ahogar la voz
en su cabeza, la que le deca que estrangule a su hermano a un centmetro de su
vida.

78

Hiciste qu?
Contrat a un anfitrin. Admtelo, Hormiga, necesitamos uno. No se
puede esperar que Aldo batee de suplente.
Este es mi restaurante, Mikey. Mi restaurante. Mi dominio. Cuntas
veces, de muchas maneras diferentes, tengo que decirlo? Cuanto ms pensaba
acerca de la decisin unilateral de su hermano, ms furioso se volva. Cmo te
atreves a contratar a alguien sin hablar conmigo primero! Cmo te atreves a
contrata a alguien, y punto?
Te estoy ayudando aqu, imbcil!, grit Michael.
Yo no necesito tu ayuda! Grit Anthony de regreso.
Los labios de Anglica se estremecieron. Entonces ella empez a llorar.
Muy buena, susurr Michael, tomando a su hija y hacindola rebotar
en su hombro.
Llame a quien quiera que sea que contrataste y dile que has cometido un
error, orden Anthony. Ahora.
Anthony. El tono de Michael era adulador. Trata de pensar con
claridad por un momento. Esto es algo que necesitamos.
Anthony se mordi la lengua.
No puedo retirarle el trabajo. Es alguien del barrio. Alguien que necesita
desesperadamente el trabajo.
Quin?
Lorraine Fabiano. La recuerdas?
Anthony llev las palmas de sus manos contra las cuencas de sus ojos. Es
mejor es que ests bromeando.
Por qu?
Te acuerdas de su apodo de la escuela secundaria, Mikey?, Pregunt
Anthony, arrancando las manos de sus ojos, mirando a su hermano pequeo hacia
abajo. Lo haces?
Michael pareca inquieto. No.
Djenme recordarte, entonces: era loca Lorraine. Anthony dio un paso
hacia su hermano, quien se aferr a su hija ms fuertemente. Lo recuerda
ahora?

79

Michael trago. Ms o menos.
Ms o menos. Tal vez esto ayude. Ella estaba enamorada de m,
recuerdas? Lo utilizaba para quedarse en frente de la casa, dejaba notas de amor
para m en las manos de San Francisco la estatua de la mam? Lo recuerda
ahora?
La cara de Michael cay. Joder.
Joder eso es correcto. As que ponga Angelica abajo y toma el telfono
ahora mismo. Dile a la loca Lorraine que lo sientes mucho, pero has cometido un
error y el puesto est ocupado.
Anthony. La voz de Michael fue suavemente una amonestacin. No
seas tan jodidamente duro de corazn. Su pap muri hace un par de meses atrs y
volvi a Bensonhurst para ayudar a su madre.
Ah, quieres decir a la loca mayor Lorraine? Michael no le hizo caso.
Djame preguntarte algo, le preguntaste dnde ha estado los ltimos diez
aos?
Michael pareca incmodo. No.
Entonces, cmo saber que no estaba, oh, pasando tiempo en un hospital
mental por enterrar a los gatos hasta el cuello y cortarle la cabeza con una
cortadora de csped?
Hizo eso? Farfull Michael.
No tengo ni idea. El punto es, t no sabe nada de ella aparte del hecho de
que ella es del barrio.
Ella necesita un trabajo. Yo estaba tratando de hacer una buena obra.
Entonces contrtala como niera. O mejor an, tu cocinera.
Vamos a darle una oportunidad, Anthony. De acuerdo? Podra terminar
ayudndonos, a ti.
O bien, podramos terminar perdiendo clientes cuando se quite toda su
ropa y haga el Hokey Pokey
22
en la parte superior de la barra.
Michael mir aprensivo. Ella lo hizo?

22
Hokey Pokey: canto y baile en grupo.

80

S, ella lo hizo, Mikey. En la clase de geometra del dcimo grado del Sr.
Leotardo.
Yo todava estaba en la secundaria, murmur Michael, con la cabeza
gacha.
Conveniente. Quieres jugar al buen samaritano? T entrnala.
La cabeza de Michael agotada rpidamente. Qu?
Ya me has odo. T la contrataste, t la entrenas. Y si es necesario, t la
despides. Estamos claros?
Hormiga
Estamos claros?
Michael estaba hosco cuando equilibro a Angelica sobre su cadera y empez
a doblar el corral con su mano libre. Estamos muy claros.


Vivi no estaba feliz. No slo su conversacin con Anthony la puso de mal
humor, pero los hermanos DiDinato estaban a ms de una hora de retraso, al
igual que Natalie. Natalie haba prometido estar a la mano cuando el trabajo se
inici de manera que todo el mundo estara en la misma pgina. Sin embargo, en
la manera tpica de Natalie, la hora lleg y pas. Vivi saba que iba a estar aqu
eventualmente, pero los hermanos DiDinato eran otra historia. Ella esperaba
que su tardanza no fuera un sntoma de una actitud displicente hacia el trabajo
en general. Estaban pagando una pequea fortuna. Lo menos que poda hacer
era tratar de ser puntual.

Ella se asom por la ventana de la tienda de dulces, observando a los
peatones apresurarse por las aceras anchas de concreto, mientras que en la calle,
una camioneta tipo panel grande sentado haraganeando en un semforo en rojo, el
tubo de escape humeante de holln. Ella sinti nostalgia. Echaba de menos las
pequeas calles de Pars, y la forma en que el sol acariciaba el Sena, hacindola
brillar como un espejismo. Ella deseaba que se quedase en los mercadillos al aire
libre, exprimiendo la fruta, seleccionando los ingredientes ms frescos para la cena
de esa noche. Pars no era su ciudad natal, eso era cierto, pero haba llegado a
amarla tanto como Avignon. Paseando con energa de su apartamento por la

81

maana, se haba dado cuenta de un cyber caf en la Sptima Avenida. Tal vez
cuando terminara aqu, ira all y enviara correo electrnico a los amigos en casa,
ponindolos al tanto acerca de sus progresos. Luego, ms tarde en el da, ella se
dara un gusto y llamara a mam.
Bonjour! La voz de Natalie era alegre al entrar en la tienda de dulces,
agarrando dos tazas de Starbucks en una mano y una bolsa de compras grandes en
el otro. Pens que podramos ver de qu se trata el alboroto con este caf.
Vivi tom el vaso de papel ofrecido por Natalie, tratando de no sentirse
herida, o peor an paranoica. Suponiendo que su caf fue deficiente, y Natalie
haba comprado este caf para que no tenga que beber el de Vivi?
Natalie puso la bolsa hacia abajo y levant su propia taza de caf a los labios
para saborear por un largo tiempo. En ningn lugar es tan bueno como el tuyo.
Vivi hizo una pequea reverencia. Gracias.
Como siempre, Natalie estaba vestida con elegancia en un traje que Vivi
nunca haba visto antes: pantaln negro hecho a medida, una blusa de seda gris
preciosa, un pauelo rojo anudado expertamente en la garganta.
Ests preciosa, murmur Vivi.
Toda Tahari, confes Natalie.
El nombre no significaba nada para Vivi, pero supuso que era un diseador
de renombre. No por primera vez, Vivi se pregunt qu haca Natalie durante todo
el da en Manhattan. Comprando?
Natalie se sumergi en la bolsa de compras grandes a sus pies, sacando una
caja de Saks de la Quinta Avenida. Tengo una sorpresa para ti.
Natalie!
Oh, Natalie, nada, Natalie se burl, entregando la caja a Vivi. Hasta
donde yo s, no te has comprado una cosa nueva para usar desde que estamos
aqu. Qu tipo de mujer francesa eres? No sabes que tenemos una imagen que
defender?
Me veo tan mal? Vivi se preguntaba, sintindose inadecuado por segunda
vez. Como la mayora de franceses, Vivi fue cuidadosa con su apariencia. No poda
vestir caprichosamente, pero las piezas en su pequeo armario pero simples se
adaptaron bien, y nunca, nunca sali de su apartamento, sin ponerse al menos una

82

capa de mscara de pestaas y un toque de lpiz labial. Las mujeres de Amrica
que vio salan en pblico en pantalones de chndal, o peor an, sus zapatillas, la
aturdieron. Esa fue una de las maneras ms fciles de detectar a un turista en Pars:
sus zapatos cmodos destacaban todo el tiempo!
brelo, inst a Natalie.
Vivi rompi la tapa de la caja y sac una chaqueta hermosa, de terciopelo en
color chocolate.
Ahora puedes entrar en el estilo de otoo, declar Natalie.
Vivi sujeto la chaqueta contra ella, aturdida. Cunto cuesta?
Ese no es asunto tuyo. Te gusta?
Me encanta, pero
No, dijo Natalie, moviendo un dedo de advertencia en su cara. Ni
una palabra ms, aparte de gracias si ests tan inclinada.
Gracias, dijo Vivi, doblando cuidadosamente la chaqueta y
volvindola a colocar en la caja. Fue hermoso, no un pedazo de ropa que jams se
atrevera a comprar para s misma. Mir con inquietud a Natalie, con su bufanda,
bolso de cocodrilo, y pendientes de perlas, y de nuevo un pequeo pinchazo de
dolor lleg a ella. Pap amo a Natalie mucho ms que la inund con las riquezas?
Natalie mir alrededor de la tienda vaca con el ceo fruncido. Dnde
estn los ladrones que contratamos?
Tarde, como lo t, Vivi bromeo.
S, pero no me pagan una cuota exorbitante por calidad artesanal.
Cierto. Vivi tomo un sorbo de caf comprado en la tienda. Tahari, el
presente de Saks, eso estaba empezando a morderla, el misterio de los das de
Natalie. Disfrutas de la vida en la ciudad?
Oh, Dios, s. Hay tanto que ver y hacer. Cundo vas a venir a unirte a m
para un fin de semana? Me estoy cansando de llamarte!
Vivi desvi la mirada con aire de culpabilidad. Natalie haba llamado varias
veces para ir a Manhattan para ver esta pelcula o ese show de Broadway, o ir a la
exposicin de arte esto o aquello, pero Vivi siempre la rechaz. No porque ella no
quera pasar tiempo con Natalie, pero siempre pareca ser algo exigente de su
tiempo. Planificando sus mens. Llamando a los distribuidores para ver lo que

83

cobraban. Solicitar una licencia de bebidas. Haba tantas facetas de la preparacin
para abrir un restaurante que a veces Vivi se sinti abrumada. Supona que poda
pedir ayuda a Natalie, pero parte de ella se resisti, ya que ella quera hacer todo lo
que poda por su cuenta. El acuerdo fue que Natalie hara frente al dinero, y Vivi
se hara cargo de los detalles. No quera cambiar las reglas ahora y el riesgo de
inducir a otro tal vez cometera un gran error atacando a Natalie.
Sin embargo, cun difcil que era para perder una o dos noches para unirse
a Natalie en Manhattan? Sabes qu me gustara hacer?, Reflexion en voz
alta Vivi. Echar un vistazo a diferentes restaurantes. Eso le interesaba mucho
ms que ir a ver una obra de teatro o una pelcula.
Natalie miraba sin compromiso. Podramos hacer eso.
Bueno. Ser divertido. Por qu no eliges un restaurante, y voy a ir a la
ciudad una vez a la semana para unirme a ti?
Slo una vez a la semana? Qu haces por la noche, Vivi? Si no es mucho
preguntar?
Yo cocino, dijo Vivi, simplemente. Todas las noches cocin la cena
para ella y, a veces, despus, iba a experimentando con diferentes platos, ya sea un
nuevo postre o torcer una de sus normas. Ella era una alquimista, transformando
simples elementos en oro culinario. La cocina era donde estaba ms feliz. Por qu
no iba a querer pasar el mayor tiempo posible all?
Tena una lluvia de ideas. Por qu no vienes por aqu un par de noches a
la semana y cocino para ti? La cocina para ella era muy divertida, pero en
realidad, la alegra de eso estaba en cocinar para otras personas.
Natalie vacil. Supongo que podra hacerlo.
Vivi se desinflo. No pareces muy entusiasmada.
No es que no crea que seas una cocinera fantstica, le asegur Natalie
apresuradamente. Es slo que, bueno, despus de comer, qu hay que hacer en
Bensonhurst?
Por qu tenemos que hacer algo? Por qu no podemos simplemente
sentarnos y hablar, recuperar el tiempo perdido? Haba muchas cosas que
todava no saba nada de Natalie, tantas lagunas en su imaginacin que quera
llenar. Horas de conversacin pueden arreglar eso.

84

Natalie se ri suavemente. Si hay una cosa que debes saber acerca de m
por ahora, es que me gusta estar haciendo, haciendo, haciendo. Pap siempre me
llam su pequea Sparrow, siempre revoloteando aqu y all, nunca quieta.
l lo hizo? Vivi lo imaginaba dicindolo. A su padre le encantaba
bromear. Irnicamente, brome acerca de Vivi por lo contrario, llamndola su
pequeo ratn de casa, completamente divertido por lo que era una persona
hogarea.
Alguna vez te dijo algo como eso?, pregunt tmidamente Natalie.
Vivi le dijo a Natalie el apodo que su padre le haba dado. Natalie le dio
unas palmaditas de alegra. Perfecto! Te queda bien, ya sabes.
Y pequea Sparrow se adapta a ti! Vivi tom otro sorbo de su caf.
As que, va a venir a cenar? Al menos una vez? Podramos tomar un agradable
paseo despus.
Esa fue otra cosa que disfrutaba Vivi, paseando por Bensonhurst en cada
oportunidad que poda. Ella era una firme creyente de que la mejor manera de
conocer un lugar es caminar por l. Le encantaba caminar por distintos barrios,
preguntndose qu estaba pasando en la vida de la gente en sus casas pequeas de
ladrillo. Todas las casas tenan patios pequeos delante, muchas de ellas con una
estatua religiosa o algunos setos cuidadosamente esculpidos. Haba un verdadero
sentido de comunidad aqu, un sentimiento muy unido que pareca venir de
personas que permanecen fieles a sus races.
Vivi tambin disfrutaba que la gente estaba conocindola. Ambos hermanos
Cuccio la saludaron cuando le vieron en la calle, y ella estaba charlando trminos
con los carniceros Santoro. Incluso sus vecinos en el edificio de apartamentos se
estaban volviendo un poco ms amable, una mujer en su piso se detuvo una
maana para preguntar sobre el olor delicioso que vena desde el apartamento de
Vivi la noche anterior. Su tarta de avellana, y Vivi llevo un pedazo a su vecina,
cuyo nombre era Roberta, ms tarde esa noche. Lento pero seguro, su nueva vida
comenzaba a tomar forma.
Natalie todava pareca estar considerando la oferta de la cena. Voy a ir y
venir para dar un paseo si te comprometes a venir a la ciudad y pasar una noche de
diversin conmigo.

85

Hecho. Tambin podemos explorar algunos restaurantes aqu en
Brooklyn.
Tal vez deberamos hacer una visita al establecimiento del viudo
cruzando la calle, sugiri Natalie astutamente. Vivi hizo chasquear la lengua
despectivamente, una accin que no pas desapercibida para Natalie. Qu? Te
dijo algo acerca de tu caf de nuevo?
Vivi consider la posibilidad de contar a Natalie sobre la tarta de manzana,
buuelos, y el beso. Ella decidi saltar el beso y se adhiri estrictamente a los
postres. Natalie pareca sospechar.
Est cocinando el uno para el otro?
Vivi parpade. Fue slo una vez.
No me gusta esto, Vivi. Hay una cierta animacin en tu voz cuando
hablas de l que nunca he odo antes.
Oh, por favor, se burl Vivi. l es un babuino. Sabes que tuvo la
desfachatez de decir que estara molesto si la construccin que estamos haciendo
aqu impactara el trfico en su restaurante?
Cundo fue eso?
Ms temprano. Me encontr con l en la calle. No quera decirle a
Natalie que el concurso de postres se haba extendido ms all de Dante.
Quin cocin para ellos primero?
Yo lo hice, admiti a regaadientes Vivi. Me sent mal por tomarlo
desprevenido acerca de su esposa, recuerdas?
Natalie pareci alarmada. No vayas por ese camino, Vivi. Te lo ruego.
Vivi mir su reloj. Si los DiDinatos no llegaban pronto, ella... qu debera
hacer? Tal vez esto era lo que quera decir cuando habl de ser rehn de su
contratista. Merde
23
.
Me ha odo? Natalie presiono. Es un producto daado. Siempre
sers segunda a la esposa muerta, no importa lo duro que trates de hacer lo
contrario. No puedes arreglarlo, ni tienes tiempo.
Yo no lo quiero arreglar. No quiero hacer nada con l, aparte de tratar de
encontrar una manera de coexistir pacficamente como vecinos.

23
Merde: Mierda.

86

Tu boca dice una cosa, pero cranme, tus ojos dicen otra.
Qu dicen mis ojos? Vivi pregunt con inquietud. Natalie haba frunci los
labios expectantes, esperando claramente que Vivi montara una defensa.
T lees demasiadas novelas romnticas, dijo Vivi a Natalia con voz
enrgica. No necesitas preocuparte acerca de m y Anthony Dante.
Compartimos un amor comn a la comida, eso es todo. Nada va a cambiar eso.



























87




Captulo 9


Qu crees que hay en esto?

Anthony arrastr su atencin lejos de la accin en el hielo para ver a la
hormiguita sosteniendo en alto un perrito caliente. Como haba prometido,
Anthony haba acompaado a su hermano y su sobrino a Met Gar para ver el juego
de Blades en Boston. Estaba claro que la hormiguita se preocupaba ms por los
ingredientes que el dilogo franco del juego, y Michael no era consciente de la falta
de inters de su hijo.
T no quiere saber, confa en m, dijo Anthony.
Aunque Anthony prefiri el ftbol, toda una vida de ver a su hermano jugar
ha dado lugar a una apreciacin del hockey. Lanz una rpida mirada de soslayo a
Michael, que estaba observando a sus ex compaeros de equipo con el anhelo
descarado. Madonna, hablando de masoquismo. La cabalgata interminable de
aficionados que vinieron a saludar a Mikey D no ayudaba, tampoco.
A veces avergonz a Anthony pensar de nuevo sobre cmo haba estado
resentido de la situacin de su hermano de atleta profesional. Al crecer, Michael
haba sido marcado como un talento nico. No fue hasta que Anthony era mucho
mayor que l comenz a brillar en la cocina, pero para entonces, ya era demasiado
tarde. l y Mikey se congelaron en sus roles como atleta y el chef, cada uno
envidiando, de alguna manera al otro. Michael envidiaba la cercana especial que
Anthony tuvo con sus padres, el resultado de estar lada a lado en la cocina con
ellos durante aos. Anthony envidiaba la fama de Michael y la adulacin. Incluso

88

ahora, con la gente siguiendo pidiendo autgrafos de su hermano, Anthony fue
capaz de sentir la pequea punzada de resentimiento.
La pequea hormiguita engull su ltimo pedazo de perro caliente,
mirando ansiosamente Anthony. Puedo tomar otro?
Pregunta a tu padre, dijo Anthony. No quiero ser el responsable de
que vomites todo el coche de camino a casa.
Pap, puedo tener otro perro caliente?
Qu? Michael pareca molesto. No. El sealo en el hielo. Bien,
ahora ve el extremo izquierdo, Jason Mitchell. Observa cmo cuando el disco se ha
cado, se apresura por delante de donde l cree que el disco va estar.
La hormiguita obedientemente hizo lo que se dijo. Era como si Jason
Mitchell saba que estaba siendo vigilado, el disco se volc con l y lo golpeo con
su bastn, puntuacin. La gente se volvi loca.
Viste eso? Michael golpe su hombro contra la de su hijo con cario.
Podras hacer eso si tratas. Eres lo suficientemente bueno.
La hormiguita asinti en silencio, pero sus ojos agonizantes buscando a
Anthony. Anthony le gui un ojo, con la esperanza de aliviar la tensin evidente
del nio. Pareca funcionar. La hormiguita le gui un ojo de regreso, su boca
curvada en el menor atisbo de una sonrisa.
Oye, Mikey, por qu no estamos en un palco?, pregunt en voz alta
Anthony.
Demasiado alto, dijo Michael. El hielo Central, a medio camino, es
donde se obtiene la mejor vista.
Anthony rodo los ojos, pasando su refresco a su sobrino. El chico volvi a
mirar triste. Era su hermano inconsciente o qu? Cundo vas a venir a cocinar
conmigo otra vez, hormiguita? Tal vez la perspectiva de otra clase de cocina
podra reavivar el espritu de su sobrino por el resto del juego.
La hormiguita tir con entusiasmo de la manga de su padre. Pap,
cundo puedo?
Michael agit su mano. Shhh, un minuto, hormiguita, de acuerdo?
La hormiguita se desparramo sobre su asiento. Bien.

89

Todos los de Met Gar vieron como el centro de la primera lnea de Boston,
Bickie White, se separ y empez a correr hacia el portero de los Blades David
Hewson. Bickie atraves y trat de desviar por su revs, pero Hewson apilo sus
pastillas e hizo una parada deslizante.
S! Michael estaba de pie con el resto de la multitud rugiente. As
se hace, Hewsie!
Sus sobrenombres son taaan estpidos, dijo la hormiguita para
Anthony.
Dmelo a m.
Michael se sent de nuevo, por fin se centr en su hijo. Ahora, qu
quieres preguntarme?
Cundo puedo ir con to Anthony a cocinar?
Eso depende de ti y el to Hormiga. Como he dicho antes, siempre y
cuando no interfiera con el hockey, puedes ir cuando quieras.
Anthony se mordi la lengua, estupefacto por las prioridades de su
hermano. Si no hay cosas ms importantes que las de hockey, como los estudios de
la hormiguita, por ejemplo?
Cmo te va en la escuela?, pregunt Anthony.
Bien, dijo la hormiguita.
Bien, Anthony hizo eco, asintiendo con la cabeza con aprobacin.
Eso es lo ms importante, le susurr al odo de la hormiguita. No dejes que
nadie te diga lo contrario.
Creo que la cocina es ms importante, susurr hormiguita de nuevo,
encantado de que l y su to estaban compartiendo un secreto.
No, ests equivocado. Uno de mis mayores pesares es haber perdido el
tiempo en la escuela. T puedes obtener buenas calificaciones y cocinar todava.
De acuerdo?
La hormiguita pareca decepcionado. De acuerdo.
Pobre chico, pens Anthony. Tiene a su padre en uno de los lados
empujando el hockey en su garganta, y yo en el otro dicindole que lo nico que le
gusta hacer viene en segundo lugar. No es extrao que los nios piensen que los
adultos estn locos, o peor an, confusamente inconsistente. La mayora de los

90

adultos tenan sus cabezas hasta el momento en tonteras que no saban qu
diablos estaban diciendo la mitad del tiempo.
Boston reson por la formacin de hielo. Durante el descanso en la accin,
Anthony encontr su atencin errante. Mirando a la multitud, se maravill de que
algunos de estos aficionados haban estado viniendo aqu durante aos, incluso
dcadas, incluido l mismo. l estaba explorando la seccin de sangrado por la
nariz directamente a travs de la arena cuando l dio un respingo. Tres filas ms
abajo de la parte superior, esa era Vivi? Ech la cabeza hacia adelante,
entrecerrando los ojos. No poda ser. De ninguna manera. Agarrando los
binoculares que la hormiguita haba insistido en llevar, Anthony los coloco en sus
ojos. No era ella. Esta mujer tena una larga trenza rubia, como Vivi, pero su rostro
era una especie de rosa, nada del todo como Vivi, de piel delicada. Ella era de
mediana estatura, tambin, esbelta como una bailarina de la forma en que Vivi era.
Sorprendentemente decepcionado, Anthony baj los binoculares.
Que estabas mirando? Son la hormiguita.
Nada, dijo Anthony, devolviendo los binoculares. Toma, bebe un
poco de soda.


Entonces, hormiguita, cul fue su parte favorita del juego?

El garbo en la voz de su hermano hizo a Anthony temblar cuando l, Mikey,
y la hormiguita lo llevaron de regreso a Brooklyn despus de que los Blades de
Nueva York derrotaran 4-0 a los de Boston. Michael haba pasado el tercer perodo
diseccionando todos los movimientos en el hielo para su hijo, que pareca tan
aburrido con ganas de llorar. Anthony se preguntaba, no todos los padres slo
ven lo que quieren ver? Si l y Ang habran tenido un nio, habra comprado para
el chico un sombrero de cocinero pequeo he insistido en que aprendera a hacer la
salsa? Anthony le gustaba pensar que no, pero el comportamiento de su hermano
era para darle una pausa seria. Michael no era ningn tonto, excepto, al parecer, a
la hora de leer las emociones de su propia hijo.

91

Los ojos de Anthony saltaron al espejo retrovisor. Su sobrino se retorca en
el asiento trasero.
Mi parte favorita fue las salchichas, dijo la hormiguita tras una larga
pausa.
Anthony ahog una carcajada. Fuera de la boca de los nios, pens. Michael,
sin embargo, pareca menos divertido.
Eso es todo en lo que puedes pensar?
Deja al nio solo, Mikey, critic Anthony de buen humor. Tal vez
son los genes Dante de la cocina en lugar de los genes Dante del hockey.
S!, Intervino la hormiguita en la parte posterior.
Me gustara pensar que l tiene ambos, se quej Michael.
Anthony se encogi de hombros. Tal vez lo hace, tal vez no lo hace.
Importa?
Michael no respondi.


Por favor, dime estamos aqu para observar a la competencia, y no
debido a su fijacin malsana en el viudo melanclico.

T eres el que sugiri que tratemos de comer aqu, dijo Vivi a Natalie
mientras Aldo las llev a su mesa en Dante.
Ella se alegr de que el viejo camarero distinguido la reconoci cuando ella
entr, justo fue calentada por el cordial hola del hermano de Anthony, Michael, le
dio, a pesar de que pareca sobre todo distrado, enseando a una mujer de aspecto
nervioso, con ojeras bajo sus ojos cmo trabajar en el sistema telefnico.
Vivi rpidamente dimension lo que la rodeaba. Seis p.m., y no haba una
mesa vaca en el lugar. La clientela va desde familias con nios a parejas jvenes
que se miran a los ojos el uno al otro con una botella de vino. Esta ltima le hizo
darse cuenta que podra haber algn cruce entre Dante y Vivi. La idea despert su
lado competitivo.
Persuadir a Natalie a salir a Bensonhurst para una comida, El primer
instinto de Vivi haba sido cocinar algo para las dos. Pero entonces pens, por

92

qu no aceptar la sugerencia de Natalie y ver si la arrogancia de Anthony Dante
estaba justificada? Obviamente, l podra hacer buuelos maravillosos. Pero, su
talento es ms all de eso?
El chef saldr pronto a decir de nuestras especialidades, dijo Aldo,
sacando sus sillas para ellas antes de entregarles sus mens con una reverencia.
Natalie enarc una ceja. Tal vez puede hacer algo ms que salsa.
Vivi sonri nerviosamente, sus ojos magnticamente atrado por las puertas
giratorias de la cocina. Ella no haba tenido ninguna duda de que podra echar un
vistazo fugaz de Anthony en el transcurso de la noche, pero ella no haba contado
con tener que interactuar con l. Tena que admitir, que estaba impresionada por el
toque personal de presentar los especiales el mismo. Es un buen negocio. Ella
decidi que iba a hacer lo mismo en Vivi. Si quera acusarla de copiarlo, lo dejara.
El ayudante de camarero acababa de llenar sus vasos con agua helada
cuando las puertas de la cocina se abrieron y Anthony sali al comedor. Si no
hubiera conocido lo imbcil que era en realidad, Vivi se habra impresionado por
su estatura y rostro agraciado. Los ojos de Anthony encerrados en ella, y por un
instante, pens que poda girar de regreso de nuevo. Pero Anthony era un
profesional, l enderez los hombros, y cuando lleg a su mesa, haba una
encantadora sonrisa en su rostro. Vivi estaba impresionada una vez ms.
Damas. Anthony le dio una pequea reverencia. Qu sorpresa tan
agradable.
Natalie lo mir. En serio?
Vivi lanz una mirada de advertencia a travs de la mesa. Ella no estaba
aqu para antagonizar, por qu Natalie siempre parece girar alrededor de
Anthony desagradablemente, cuando todo lo que el hombre hizo fue darles la
bienvenida?
Para su crdito, Anthony no le hizo caso. Te gustara escuchar los
especiales de esta noche?
Por supuesto, dijo Vivi, resultndole difcil sostener la mirada. Cada
vez que sus ojos se encontraron, uno o ambos miraban fuera.
Nuestro aperitivo especial de la noche es calabacn fresco frito crujiente.
Justo las flores masculinas, correcto?, cuestion Vivi.

93

Anthony pareca ofendido. Por supuesto.
Natalie mir a los dos en estado de alarma. Hay flor de calabaza
hombres y mujeres?
S, respondi Anthony Vivi y al mismo tiempo.
Por favor, dijo Anthony a Vivi con el ms mnimo tono de
condescendencia en la voz, no dude en explicar la diferencia a su hermana.
Estoy seguro de que podras hacer un mejor trabajo.
Como quieras, dijo Anthony con exagerada cortesa. Consideraba a
Natalie. Slo las flores masculinas, se encuentran en el tallo, son comestibles. La
hembra, que se adjunta al propio calabacn, es blanda y amarga.
Fascinante, arrastrando las palabras Natalie con sarcasmo.
Siguiente?
Anthony la estabiliz con una mirada irritada antes de continuar.
Nuestra pasta especial esta noche es tortellini rellenos con pescado.
Natalie arrug la nariz. Eso no suena muy atractivo.
Entonces no lo pida, dijo Anthony en voz baja.
Me gustara mucho escuchar lo que est en l, Vivi corriente arriba,
dando Natalie una pequea patada bajo la mesa.
Anthony pareca realmente agradecido por su inters. El tortellini es, por
supuesto, hecho en casa, mientras que el relleno es la lubina mezclada con especias
frescas, vinagre de vino, y crema de leche.
Suena muy interesante, murmur Vivi.
Se lo recomiendo altamente.
No es hmeda, verdad?
La humedad est en la boca del espectador, dijo Anthony con frialdad.
Vivi miraba a la mesa para ocultar su sonrisa. Tena que admitir, que
disfrutaron de su pelea verbal un poco. Ella poda ver que l tambin lo hizo. La
dureza en sus ojos cuando habl con Natalie desaparecio, reemplazado por una
mirada protegida, pero un poco ms deportivo.
Nuestro especial es la pechuga de pollo con carne de cerdo y relleno de
romero, continu Anthony.

94

No es necesario escuchar lo que est en eso, verdad, Vivi? Natalie
chasque la lengua con impaciencia.
Anthony y Vivi intercambiaron miradas. Natalie no entenda, verdad?
Aldo volver en breve a tomar sus rdenes. Anthony desaparecio de
nuevo en la cocina.
Qu diablos est pasando? Exigi Natalie tan pronto como Anthony
se haba ido.
Vivi tom un sorbo de agua helada. No entiendo.
La energa entre los dos era casi vergonzosa.
Se llama antagonismo, Natalie.
Ya veremos, dijo Natalie, desplegando la servilleta con un broche de
presin.
Disclpeme. Un hombre guapo, con ojos azules bailando y pelo
grueso, brillante sal y pimienta sentado en la mesa de al lado se inclin hacia Vivi y
Natalie. No poda dejar de darme cuenta de su acento. Ustedes son francesas?
Oui, dijo Vivi.
Pars es uno de mis lugares favoritos. El hombre extendi su mano.
Quinn O'Brien.
Soy Vivi Robitaille, y esta es mi hermana..., Natalie Bocuse.
Encantado de conocerte. Estn aqu de vacaciones?
No, nos mudamos aqu, explic Vivi, disparando un vistazo a Natalie,
cuyo rostro se congel en seal de desaprobacin. Vivi estaba desconcertada, el
hombre estaba siendo muy agradable y amable, que estaba mal con eso?
Quinn pareca impresionado. Por el trabajo?
S, dijo Vivi. Voy a abrir un restaurante cruzando la calle en breve.
S? Vivi amo el acento del hombre, era realmente de New Yawk,
como el acento que haba odo en programas de televisin y tantas pelculas.
Voy a tener que echarle un vistazo. Este es mi territorio.
Usted es un polica, pregunt cortsmente Vivi.
Dios, no. Quinn pareca encontrar la idea divertida. Soy un
periodista del Centinela de New York. Sin embargo, gran parte de mi tiempo est

95

aqu en Brooklyn. Se volvi a Natalie. Y usted? Abrir el restaurante con
ella?
Soy un inversor, s, dijo Natalie remilgadamente.
Profesional?
Natalie miro con atensin la nariz en l. No creo que eso sea de su inters.
Quinn ri entre dientes. Ahora recuerdo lo nico que no me gust de
Pars.
Los labios fruncidos de Natalie en seal de desaprobacin. Qu es eso?
Parisinos.
Vivi se ri, lo que llev a Natalia a solucionarlo con una mirada. Tal vez la
broma no molest a Vivi porque ella no era realmente de Pars. O tal vez era que
poda ver que Quinn estaba bromeando con Natalie, tratando de conseguir que se
relaje un poco. Por desgracia, no parece estar funcionando.
Qu terriblemente grosero eres! Sise Natalie.
Quinn lanz una sonrisa diablica. Yo quera que te sientas como en casa.
Los parisinos podran ser grosero, pero al menos no tienen exceso de
peso como la mayora de ustedes, los norteamericanos, replic Natalie.
Eso es porque queman caloras adicionales esquivando la mierda de
perro en las aceras.
Vivi resopl y se tap la boca. Ay, pens, este Quinn O'Brien es muy agudo y
muy divertido. A ella le gust de inmediato. Natalie levant su men, que estaba en
frente de su cara.
Quinn volvi a Vivi en tono de disculpa. Lo siento. Yo no tena intencin
de inmiscuirme en su comida.
Au contraire
24
, Vivi dijo, fue muy agradable conocerte. Nos encanta
el sentido del humor americano, no es as, Natalie?
Natalie no dijo nada. Quinn inclinado hacia adelante en el men. Perdn
por molestarte, Nat. Esperare verte alrededor.
Oh! Natalie miraba escandalizada mientras ella tir el men de vuelta
a su cara.

24
Au contraire: Por lo contrario

96

Voy a ver tu restaurante cuando se abra, Vivi. Y eso es una promesa,
dijo Quinn.
Por favor.
Quinn volvi a leer su libro. Esta vez fue Vivi quien retir el men del rostro
de Natalie, lo sac por completo de sus manos, de hecho.
Puedes salir ahora, le susurr Vivi. El hombre grande, malo
americano se ha ido.
No te creo! Sise Natalie. Cmo puedes rerte cuando me dijo esas
cosas?
l estaba bromeando contigo, Natalie. No lo deca en serio. l slo estaba
tratando de conseguir iluminarte, como dicen aqu.
Qu pasa con los americanos, pidiendo el nombre de uno, lo que uno
hace
Natalie. La voz de Vivi era baja y conciliadora. Estas cuestiones no
se consideran de mala educacin aqu. T deberas saberlo ahora.
Un periodista, continu Natalie con desdn, como si no hubiera odo.
El ms bajo de lo bajo.
Vivi hizo caso omiso de la crtica. l es muy guapo, no crees?
Para un cerdo.
A veces no se poda habla con Natalie. Una vez que se tiene una idea fija en
su cabeza, era grabado en piedra. Vivi supuso que ella podra entender la aversin
de Natalie a alguien de la prensa, fue la prensa francesa, despus de todo, quien
revel su romance con el ministro del gabinete, en efecto, destruyendo su vida
personal y profesional. Pero Natalie realmente necesitaba aceptar que cuando se
trata de las costumbres sociales, los estadounidenses eran diferentes. No mejor, no
peor, slo diferente. Vivi abri su propio men con un suspiro. Con suerte, Natalie
se relajara una vez que la cena estaba ordenada y una botella de vino puesta sobre
la mesa.

Garcon
25
, quiero decir, camarero, puede traer la cuenta, por favor?


25
Garcon: Camarero

97

La sonrisa de Vivi fue educada cuando ella salud al fiel Aldo. Ella y Natalie
haban tenido una comida maravillosa. Las chuletas de pollo y cerdo rellenas de
romero, eran una poco pesados sobre el romero, pero aparte de eso, ella no tena
ninguna queja real, lo que le molestaba un poco.
Qu te pareci?, Pregunt a su hermana.
Bien, Natalie permiti a regaadientes. Eres mejor.
Vivi se ech a rer. Por supuesto.
La expresin de Aldo fue solemne cuando se present en la mesa. La
comida es cortesa del chef.
Vivi no pudo ocultar su sorpresa. Disculpe?
Una cortesa profesional.
Oh. Vivi se anim en su asiento. Qu bonito. Por lo tanto,
Anthony pens acerca de ella como un profesional. Que gratificante.
Dele las gracias por nosotros, Natalie le dijo a Aldo.
En realidad, dijo Vivi, sera posible darle las gracias en persona?
Natalie dej escapar un suspiro engaoso. Tenemos que hacerlo? La
ltima cosa que quiero hacer es estar atascada aqu mientras ustedes dos se
emocionan sobre las pechugas de pollo y Dios sabe qu ms.
Slo le tomar un minuto, Vivi le asegur mientras se levantaba. De
hecho, qudate aqu y terminar tu caf. Voy a ir y extender mis felicitaciones.


Est bien, qu es lo que no te gusta?

Vivi trat de aferrarse a la buena voluntad que se senta cuando ella se
acerc Anthony, estaba sentado afuera en la escalera de la cocina, fumando un
cigarrillo. Aqu haba venido a felicitarle, en la medida en que poda y de
inmediato tuvo que ponerla a la defensiva. Habra de demostrarle que ella era una
persona mayor por no descender a su nivel.
En realidad, estoy aqu para darle las gracias por la comida gratis.

98

De nada, dijo Anthony, tirando el cigarrillo al suelo y aplastndolo
bajo los pies. Mala costumbre, murmur, ms a s mismo que a ella. Slo
lo hago de vez en cuando.
Sola hacerlo todo el tiempo, confes Vivi.
No ms?
Te crucifican en los Estados Unidos si fumas, no?
Ms o menos. Quieres decir que lo dej cuando vino aqu?
Vivi vacil. S. Para ahorrar dinero. Adems, como t has dicho, es una
mala costumbre.
Quin quiere oler como un cenicero, verdad?
Correcto.
Anthony cruz los brazos sobre su pecho. Vivi fue sorprendido por el
bronceado y musculoso antebrazo que tena. Alain, el ltimo hombre con quien
haba salido en una cita en Pars, ms de siete meses, haba sido delgado y plido,
de ninguna manera robusto. Extrao, pensar en Alain en este momento.
Anthony la miraba con incredulidad. Esperas que me crea eso como otro
chef, no tienes absolutamente ninguna crtica de la comida?
Bien...
Anthony neg con la cabeza, rindose. Hombre, yo lo saba. Golpame.
Adelante.
Vivi parpade, alarmado. Quieres que te golpee? Tal vez Natalie
estaba en lo cierto, y los americanos eran grosero en una forma que Vivi acababa de
experimentar.
Anthony se pas la mano por la boca. Golpame es una expresin
americana. Esto significa, djame escuchar, no tener nada a cambio. Entiendes?
S, s, dijo Vivi con entusiasmo. Golpame. A ella le gustaba eso. Sonaba
duro, arrogante. Perfecto para el fanfarrn de pie ante ella. Quieres que te
golpee?
S, apuesto que te encantara. Adelante.
Creo que hubo un poco dems de romero en el pollo. Una pizca habra
sido mejor. Pizca es
Yo s lo que es una pizca. Y no estoy de acuerdo.

99

Predomino el relleno de carne de cerdo.
Ayud a acentuar los sabores naturales de la carne de cerdo, sostuvo
Anthony.
Bueno, me permito disentir, pero, por supuesto, nunca admitirs que
tengo razn.
Crees que podras hacerlo mejor?
Por supuesto. Vivi puso una mano en su cadera ladeada. Me estas
retando a otro concurso de cocina?
Anthony alz una mano. Whoa, vamos a tener las cosas claras aqu,
seora. T me retaste la ltima vez, recuerdas?
S, tienes razn. Pensaste que podra hacerlo mejor que mi tarta. Y estabas
equivocado.
Anthony sacudi la cabeza. Es triste, la forma de torcer la realidad para
sentirse mejor. Se gir en torno, teniendo un rpido vistazo para asegurarse de
que todo estaba bien en la cocina. T juegas?, le pregunt a Vivi, cuando se
volvi hacia ella.
Vivi lo mir sin comprender.
A ver si puedes imaginarte uno, inst a Anthony.
Significa esto, estoy dispuesta a cumplir tu desafo?, pregunt Vivi
con incertidumbre.
Exactamente.
Por supuesto que lo estoy, dijo Vivi.
Un momento incmodo pas entre ellos. Vivi se preguntaba si l, como ella,
estaba pensando en el beso que haban compartido en su apartamento.
Vamos a tenerlo aqu?, dijo Vivi tentativamente.
Anthony pareca renuente. Supongo.
No pareces muy entusiasmado.
Es slo un dolor en el culo Se detuvo, buscando disculpas.
Perdname No importa.
No. Qu ibas a decir?
Yo iba a decir, perdn por mi francs, es otra expresin americana. Es
algo que decir cuando nosotros maldecimos.

100

Vivi frunci el ceo. Por qu? Porque nosotros, los franceses somos tan
deslenguados?
Hey, no me eches la culpa! No lo saque de las manos.
Es una frase muy despectiva.
Trata de llamar a un indio o un hispano. Entonces sabrs de despectivo.
Anthony mir de nuevo a la cocina, obviamente, con ganas de volver a entrar.
De verdad quieres hacerlo aqu?
Me encantara, dijo Vivi con nostalgia.
Mi casa podra ser mejor.
Vivi entrecerr los ojos. T no me quieres en tu preciosa cocina de
restaurante, verdad?
Me quieres en la tuya?
Slo si tuviera que hacerlo, admiti Vivi, mirando detrs de ella.
Anthony suspir. Est bien, mira: puedo ver que te ests muriendo para
darte rienda suelta en el interior. Por qu no me encuentran aqu la maana del
domingo y puedes cocinar tu pequeo corazn fuera.
Eso sera maravilloso, si me prometes no respirar en mi cuello.
Esta es mi cocina, Vivi. Yo puedo hacer lo que quiero.
Vivi se encogi de hombros. Est bien. El Domingo, entonces.
Por cierto, dijo Anthony, dando un pequeo bostez, estoy
esperando a ser deslumbrado. Crees que puedes manejarlo?
En mi sueo, dispar Vivi hacia l, con una de las pocas expresiones
de Amrica que haba aprendido. Nos vemos el domingo.









101



Captulo 10

Anthony fue siempre el ltimo en salir de Dante y cerrar por la noche. l
amaba, estar solo en la cocina en silencio despus de que el personal haba
salido, admirar las filas de las ollas y las cacerolas relucientes, sabiendo que
maana sera otro da de traer el caos alegre. De all seguira hacia el comedor,
donde pocas horas antes, las mesas estaban llenas de clientes atiborrndose de
su deliciosa comida. Un hombre sentimental, Anthony nunca dej de admirar
cmo sus padres haban construido este lugar desde la tierra, primero como una
pizzera de consumo por rebanada, luego, gradualmente, ampliando a un
restaurante muy respetado. l y Mikey haban dado un paso ms hace unos
aos, ampliando el espacio y actualizando el men, pero en el fondo, Anthony
segua pensando en Dante como un conjunto humilde italiano que serva salsa
buena y macarrones, como a su viejo le gustaba a decir. Anthony siempre haba
esperado que algn da sera capaz de mantener la tradicin de entregar las
riendas a su propio hijo o hija, pero la muerte de Angie lo haba obligado a
reconfigurar sus sueos. La hormiguita era su mejor prxima esperanza. No es
que alguna vez habra de forzar al nio a seguir sus pasos, a diferencia de otra
persona en su familia.

Anthony?
Sorprendido, Anthony hizo una pausa en el comedor a oscuras, tratando de
colocar la voz que lo llamaba. Quin anda ah?
Lorraine.
Rey del cielo y todos los santos malditos, Anthony pens. l debera haber
sabido que esto iba a suceder.
Qu haces sentada en la oscuridad, Lorraine?, Pregunt Anthony,
mientras se traslad para encender las luces.

102

Yo estaba esperando.
Podras haber esperado con las luces encendidas.
Yo quera darte una sorpresa.
Bueno, tuviste xito en ese aspecto.
Lorraine estaba sentada en una mesa para dos cerca de la puerta de la
cocina, las manos cruzadas con recato en su regazo. Se vea igual como lo hizo en
la preparatoria, misma altura de la barbilla pelo negro, las mimas ojeras bajo los
ojos avergonzados. Anthony poda imaginar su sonambulismo. Tambin poda
imaginarla en ropa interior, haciendo el Hokey Pokey
26
en frente de la pizarra del
Sr. Leotardo. La loca Lorraine. Maldito Michael.
Qu puedo hacer por ti, Lorraine?
Slo quera darte las gracias por haberme contratado, Anthony. Yo
realmente, realmente, realmente lo aprecio.
No hay problema. Anthony trago, el sentimiento de culpabilidad,
porque Dios sabe que l slo lo haba hecho bajo coaccin. Tal vez Mikey estaba en
lo cierto, tal vez estaba siendo un poco duro de corazn. Gente como Lorraine
necesitaba compasin. Se senta mal por burlarse de ella en la escuela secundaria
junto con los dems, pero de nuevo, eso es lo que los nios hicieron, sino que se
aprovechaban de los dbiles para hacerse sentir mejor. l haba estado en el
extremo receptor de un par de chistes en su da, algunos chicos llamndole
maricn porque a l le gustaba cocinar. Por supuesto, la diferencia entre ellos era
que, cuando Lorraine era la burla, ella se rompera como un espagueti crudo,
mientras que Anthony podra aplastar la cabeza de un torturador como una nuez,
si as lo deseaba.
La mirada de Lorraine viaj con ansiedad por todo el comedor vaco.
Creo que lo hice bien esta noche. Su voz era llana, una lata que haba sido varias
veces atropellada en la carretera.
Anthony ocultaba una mueca. Habl Mikey contigo sobre animar un
poco la voz? Sonriendo a los clientes cuando entran y todas esas cosas?
Uh huh, dijo Lorraine rotundamente. Estoy bastante segura de que
puedo hacerlo.

26
Hokey Pokey: Canto y baile en grupo.

103

Bien, bien.
Lorraine se volvi bruscamente a Anthony con asombro. Quin pensara
que Michael hubiera tenido tantos nios, eh?
S, bueno, conoces a la mujer adecuada...
Mierda! Por qu dijo eso?
Me enter de tu esposa, zumb Lorraine. Mis condolencias.
Gracias. Sent mucho lo de tu pap.
Qu se puede hacer? Cuando te toca a ti, es tu tiempo.
Anthony no estuvo de acuerdo, pero se mordi la lengua. Qu has
estado haciendo, Lorraine? De alguna manera... simplemente desapareciste
despus de la secundaria, sabes?
Lorraine se encogi de hombros, mirando las uas andrajosas, mordidas
hasta la mdula. Esto y aquello. Ya lo sabes.
No, no lo s, pens Anthony, ni es lo que realmente quiero. Slo estoy tratando de
ser amable y conversar.
Lorraine retorca las manos en su regazo. Mira, Anthony, tengo que
hablar contigo acerca de algo.
Mierda, Anthony pens, haciendo acopio de fuerzas. Aqu viene la parte donde
ella confiesa que hay cinco cuerpos enterrados debajo de una casa antigua al norte del
estado.
A mam, y mi nos encantara si pudieras venir a cenar una noche. No hay
nada formal, slo una buena forma de darle las gracias por contratarme.
No tienes que hacer eso, Lorraine. Tu madre debe tener mucho en su
plato ahora mismo con, eh, su duelo y todo.
En realidad no. Todo lo que hace es encender velas de novena y ver al
Juez Judy.
Suena como un gran momento. Es difcil para m alejarme del restaurante,
sabes?
Es slo una noche, dijo Lorraine con tono acusador.
Anthony suspir. l la mir sentada all, pens en el valor que debe haber
tenido ella para preguntarle, y sinti ms pena que enojo. Lo matara comer con
ella y su madre una noche, slo para sacarla de su espalda?

104

Djame ver qu puedo hacer, dijo Anthony.
La expresin de Lorraine se volvi ansiosa. Qu tal el domingo?
Tengo que cocinar el domingo, recuerdas? El restaurante est abierto.
El domingo en el almuerzo, tal vez.
Yo no s si podre, dijo Anthony con suavidad pero con firmeza.
Qu, tienes una cita en el almuerzo o algo as? Espet Lorraine.
Tal vez la compasin es algo que Anthony tena que trabajar, ya que su
primer instinto fue a ladrar, no es asunto tuyo. Pero sonaba como si estuviera
cubriendo algo, por lo que acabo de decir, no, cosas de la familia, eso es todo.
Esto pareci tranquilizar a Lorraine, que repentinamente se puso de pie.
Necesito ir a casa, anunci.
Por supuesto que s, murmur Anthony en voz baja. Sacudi las llaves
en el bolsillo. Vamos, te voy a llevar a casa.
Siempre has sido dulce, Hormiga.
S, soy una mueca viviente. Vamos.


Pens que bamos a ir un restaurante, Natalie.
Sirven comida aqu.
Vivi sonri escuetamente cuando Natalie se trag el resto de su tercer cctel
en el lugar, una mezcla de azul cielo que pareca limpia cristales. Despus de su
experiencia gastronmica positiva un par de noches atrs en Dante, las hermanas
acordaron en que era el turno de Vivi a entrar en la ciudad para comer. Sabiendo
que Natalie tena gustos refinados, Vivi supuso que estara cenando en un
restaurante de calidad recomendado a travs del boca a boca de la gua Zagat de
confianza. En cambio, Vivi se encontr en un bar de aspecto futurista llamado
plutonio.
El espacio dimensionado en almacn fue completamente iluminada por
luces de nen azul oscuro, el blanco y de plstico inflable y blando. La msica
espacial se bombeaba a travs del sistema de sonido que hizo sentir a Vivi
asintiendo con la cabeza fuera una hazaa imposible, ya que su camarera, una
mujer joven vestida con un traje de gato plateado, se detena junto a la mesa cada

105

dos minutos para preguntarle si Natalie necesitaba otra recarga en su Jugo de
Jpiter. Si ella se acercara una vez ms, Vivi estaba dispuesto a pedirle
educadamente que encontrara otro sistema solar para habitar.
Vamos a pagar la cuenta y encontrar un lugar real para comer, inst
Vivi.
Nooo, se quej Natalie. Podemos comer aqu. Vamos, Vivi! No seas
aburrida.
Bien, capitul Vivi con un suspiro. No pareca haber mucho sentido
recordar que el acuerdo de Natalie fue reunirse para cenar, no beber sin sentido.
Vivi, siempre se cuid con el consumo de alcohol, haba pedido una copa de
chardonnay que haba estado cuidando durante la ltima hora, a pesar de las
exhortaciones de Natalie para no hacerlo.
Vivi mir a su alrededor los rostros estudiadamente aburridos de los
clientes semejantes. Nunca en un milln de aos vendra a un lugar como este por
su cuenta. Todo era superficial, sin sustancia, un lugar donde la gente anhelaba ser
vista. Ella abri su men con forma de cohete y ley la oferta de alimentos. Al final
se decidi por un plato de queso, el nico elemento que no tena un nombre de
espacio que se le atribuyo.
Entonces, dijo Natalie, balancendose ligeramente, cundo vas a
admitir que estas enamorada del chef de Dante?
Nunca, dijo Vivi. Mir el reloj: eran casi las once. Su plan era tener una
buena comida con Natalie, luego regresa a Bensonhurst para dormir una buena
noche. Ella quera estar ms favorable cuando cocinara para Anthony maana.
Pero a juzgar por Natalie haciendo seas a la camarera por otro trago, iba a tener
que llevar una gra para sacarla de su asiento.
Yo s que le gustas, continu Natalia, no pareca reconocer respuesta
de Vivi. Y yo s que te gusta, tambin. Slo deseo gustarle a alguien, dijo
Natalie, la ltima palabra se transform en un sollozo.
Oh, cherie
27
. Vivi puso su brazo alrededor de su hermana. Vas a
encontrar de nuevo el amor. Lo hars.
Lo hare? Natalie llor. Aqu? En los Estados Unidos?

27
Cherie: Cario

106

Por supuesto, por supuesto, la calm Vivi. No viste la forma en
que el periodista que conocimos la otra noche estaba mirndote?
S, como si fuera una puta!
Bueno, no fuiste muy amable con l, seal a Vivi.
Lo s!, Se lament Natalie. Pero yo no quiero ser as! Simplemente
sucede. Me gustara que me hubieras conocido antes, cuando ramos nias.
Solloz Natalie. Realmente te habra gustado. Yo era muy simptica.
Me gustas, dijo Vivi.
Los hombres son tales bestias, no?
Algunos pueden ser, s.
Thierry lo fue, continu Natalie amargamente. Ella puso su cabeza
entre las manos. Dios, que estupidez... Su bolso cay al suelo, derramando su
contenido. Maldita sea!
Voy a levantarlo. Vivi se agach para recoger la bolsa de Natalie. Fue
entonces cuando vio el recibo de la tarjeta de crdito de Saks por tres mil dlares.
Ahogando un suspiro, ella meti el recibo de nuevo en bolsa de Natalie, junto con
sus llaves, un lpiz labial, y un fajo arrugado de billetes de cien dlares.
Aqu tienes. La voz de Vivi frgil mientras le estreg a Natalie su
bolso. Cualquier simpata que haba sentido hace apenas segundos para Natalie y
su corazn herido fue siendo rpidamente absorbida por la ansiedad. Qu diablos
estaba haciendo Natalie, gastando esa cantidad de dinero? Qu diablos estaba
haciendo Natalie, y punto?
Natalie, qu haces todo el da?
Qu quieres decir? Natalie limpio una lgrima de la mejilla.
Quiero decir, qu haces todo el da? Vivi presiono. Dime. Tengo
curiosidad.
Natalie pareca perplejo por la pregunta, tanto es as que le tom un tiempo
para hablar. De compras. A veces me encuentro con viejos amigos de Pars, que
estn aqu por negocios. Yo superviso la mujer de la limpieza que viene a la casa
porque, en realidad, hace un trabajo horrible. Puedo ver la televisin. Salgo por la
noche y
Vas a lugares horribles como este y beber demasiado?

107

Las lgrimas comenzaron a filtrarse desde los ojos de Natalie. T no
entiende, Vivi. No fue slo mi corazn, que fue destruido por Thierry, era mi
carrera, tambin. Yo estoy tratando de hacer todo lo posible para reponerme de
nuevo juntos, pero es muy, muy duro.
Bueno, ahogando tus penas en la bebida y las compras no va a ayudar.
En todo caso, tratas de hacer las cosas peor. Es necesario trabajar, Natalie.
Trabajo?
S. Es necesario un propsito, algo para dar forma a tus das, dijo Vivi
con firmeza. Por qu no me ayudas? Podemos trabajar juntos en conseguir
todo listo para el restaurante. Tengo que empezar a averiguar acerca de la
publicidad. Tal vez eso es algo de lo que podras encargarte.
Hmm. Natalie pareca tomar la idea. Tal vez podra. Ella pareca
animarse un poco. Qu pasa si salimos maana y nos sentamos y hacemos un
plan?
No puedo maana, dijo Vivi con evasivas.
Por qu no?
Voy a estar ocupado.
Cocinando?
S.
Para ti, o para, cul es su nombre?
Como da la casualidad, dijo Vivi, tratando de no sonar a la defensiva,
cuando fui a la cocina para hablar con l despus de cenar, me tom la libertad
de darle algunos consejos sobre cmo podra mejorar su carne de cerdo y el pollo
relleno de romero.
Y...?
Y de una forma tpica, el chef arrogante macho, me reto a hacerlo mejor.
As que maana, voy a hacer justamente eso.
Natalie solt un bufido. En su pequea cocina?
No, dijo Vivi, haciendo caso omiso de su burla, en la cocina de su
restaurante.
La boa de Natalie se qued boquiabierta. No hablas en serio.
Lo hago.

108

La cara de Natalie se arregl en una mueca. No entiendo cmo puede
insistir en que no hay nada pasando cuando, claramente, lo hay.
S, una pasin compartida por los alimentos, dijo Vivi, cansada de
tener que explicar una vez ms lo obvio.
S, y qu pasa si esa pasin se desborda de la estufa a los dos encima de
una de las mesas en el comedor? Qu, entonces?
Eso no va a pasar, se burl de Vivi, a pesar de que la imagen brill
intermitente en su mente, trayendo una subida imprevista de calor a su cuerpo.
Natalie movi un dedo de advertencia en la cara de Vivi. Es un producto
daado, Vivi.
Todos somos productos daados, dijo Vivi, empujando la mano de su
hermana. T, yo, Anthony, Thierry, cualquiera que haya amado y perdido es
un producto de bienes daados!
Natalie considerado esto. Supongo que tienes razn.
Yo tengo razn, pero eso no viene al caso. Yo slo quiero cocinar, dijo
Vivi, golpeada por el anhelo de su propia voz. Y hasta que mi propio lugar se
abra, tengo que tomar mis posibilidades, cuando y donde puedo encontrarlas. La
oportunidad de maana slo pasa a estar en la cocina de Anthony Dante, y lo estoy
tomando. Ahora terminar t jugo de Jpiter para que podamos encontrar un lugar
adecuado para comer.













109



Captulo 11

Preprate para ser deslumbrado.

Anthony hizo eco de las expectativas en la cabeza de Vivi, cuando ella lo
sigui a travs del comedor de Dante en silencio a la cocina, plateada. A pesar de
que apenas haba pegado un ojo, gracias a Natalie, la adrenalina empez a
bombear dentro de ella, dndole energa ms que suficiente para el reto culinario
por delante. Deslumbrar a Anthony Dante iba a ser fcil, lo difcil sera asegurarse
de que no interfiera.
Caf? Anthony ofreci una taza espumosa, que Vivi acepto con
gratitud. Ella habra trado su propio termo, pero ella no quera molestar.
De dnde sacas de caf tan temprano en la maana?, pregunt Vivi.
Hay una tienda en la calle. Abren a las cinco.
Vivi neg con la cabeza en asombro. Nadie podra acusar a los
estadounidenses de ser perezosos. Abriendo los negocios a las cinco un domingo
por la maana? Slo una panadera ocasional lo hizo en Francia.
Has estado levantado desde las cinco?, ella pregunt.
Anthony asinti con la cabeza.
Para estar aqu para las entregas. Ese era el nico aspecto de tener su
propio lugar que Vivi estaba esperando: el amanecer de pre entregas de los
proveedores.
Algo as, murmur Anthony.
Vivi le dirigi una mirada perpleja. Cmo pasa su domingo por la maana
no fue ciertamente asunto de ella, a pesar de que su curiosidad se despert.
Vivi se traslad a una de las largas mesas de acero inoxidable de la cocina y
comenz a desempacar sus comestibles. Ella no se sorprendi cuando Anthony

110

lleg a estar a su lado, frotndose las manos como un nio ansioso. Qu ests
haciendo?
Poulet Basquaise, o pollo con cebolla, jamn, tomates y pimientos. El
gourmet francs Brillat Savarin dijo una vez: Las aves de corral para el cocinero lo
que el lienzo es para el pintor, as que preprate para el equivalente culinario de
un Picasso, mi amigo.
Mmm, no hay nada como cenar a primera hora en la maana.
Vivi se ech a rer. Dime que nunca has comido tus propias sobras al da
siguiente.
No quieres saber cuntas veces he tenido lasaa para el desayuno, de
acuerdo?
Exactamente.
Vivi poda sentir el tirn ingredientes de la receta que estaban ejerciendo
sobre Anthony, que casualmente le pregunt: Necesitas ayuda con el trabajo de
preparacin?
Vivi lo mir con frialdad.
Bueno, tienes que darme algo que hacer. No puedo quedarme aqu en mi
propia cocina y verte cocinar.
Vivi bruscamente rod dos cabezas de ajo con l. Necesito doce dientes
de ajo, corte fino como papel. Saba que esto iba a suceder, ella debera haberlo
hecho venir a su casa. Su cocina puede ser diminuta, como Natalie tan
bruscamente lo puso, pero al menos era la suya.
Anthony comenz a trabajar en el ajo, mientras que Vivi tom una olla
grande, llena con agua antes de colocarlo sobre una llama fuerte en una de las
hornallas.
Qu es eso?, pregunt Anthony.
Para la preparacin de dos libras de tomates que necesitan ser peladas.
Ella tom el delantal que le entreg, atando las cuerdas rpidamente alrededor de
su cintura. Escchame: Si vas a la preguntar cada pequea cosa que hago, me
voy a volver loca, me oyes?
Anthony pareca ofendido. Perdn moi, Pero es slo curiosidad, no
crtica.

111

Vivi se mantuvo firme. Djame cocinar, de acuerdo?
Est bien, dijo Anthony con desagrado. Picare el ajo y conservar
mis labios cerrados.
S, por favor. Su veta dramtica divirti a Vivi. Todos los chefs tenan
una predileccin por el melodrama, incluida ella misma, de acuerdo con su madre.
Anthony medit en silencio sobre el ajo, mientras que Vivi se dedic a cortar
las cebollas. Mientras ella y Anthony trabajaron lado a lado, crea sentir una cierta
sensacin de camaradera. No eran los adversarios, eran dos soldados juntos en las
trincheras, unidos por un objetivo comn: la perfeccin culinaria.
Nunca me importaba hacer el trabajo de preparacin, confes Vivi.
A m tampoco, aunque a veces mi viejo podra ser un dolor en el cuello
sobre eso.
Vivi mir de reojo con inters. Se me olvid que has estado en esta cocina
desde que eras un nio pequeo.
S. Los dedos de Anthony volaron, cortando el primer diente de ajo en
cuestin de segundos. T creciste en el negocio?
Vivi neg con la cabeza. Mi madre tena una pequea tienda de
comestibles. Pero a ella siempre le encantaba cocinar.
Todava est viva?
Vivi asinti con la cabeza.
Tu pap?
Vivi trag saliva. Muri hace poco ms de un ao y medio atrs.
Incluso ahora, slo decir que la hizo sentir como si hubiera arena en su sangre,
arrastrndola al suelo. Se siente el dolor de esa manera por todo el mundo?
Por lo tanto, te criaste con tu mam y Natalie creci con tu padre?
Mmm, dijo Vivi sin comprometerse, alcanzando otra cebolla. Para su
sorpresa, la mano de Anthony sali disparada para detenerla.
Por qu tanto misterio?, Pregunt, con una expresin seria mientras
estudiaba su rostro.
Vivi empuj suavemente su mano. Es complicado. Ella empez a picar
la siguiente cebolla, agradecida por el trabajo pesado.
Tenemos tiempo.

112

Vivi picada ms rpido. Eres muy insistente.
En algunas cosas. Vamos, Vivi. Sultalo.
Vivi dej el cuchillo, secndose las manos en la parte delantera de su
delantal. La verdad era que quera decirle. Haba estado deseando contrselo a
alguien durante mucho tiempo.
Soy hija ilegtima de mi padre, dijo en voz baja. Natalie es hija de su
matrimonio.
Anthony pareca que no saba qu decir. Y t, las dos son amigas?
Quiero decir
Voy a explicarlo, dijo Vivi, recogiendo su cuchillo para reanudar
rpidamente su picado. Sera mucho ms fcil hablar acerca de eso si ella podra
concentrarse en el trabajo mientras hablaba y no tener que ver la cara de Anthony.
Ella tena miedo de ver lstima all. O peor an, la desaprobacin.
Yo crec en Avignon con mi madre. Desde que puedo recordar, mi padre
slo estaba con nosotros de forma intermitente. Yo no entenda por qu estaba
siempre yendo y viniendo, hasta que un da mi madre explic que haba trabajaba
en Pars, y era ms fcil para l quedarse all por trabajo, vena a vernos algunos
fines de semana. Acept esto. Entonces un da, encend el televisor y all estaba mi
padre en la noticia, acompaada de otra mujer y una nia. Vivi se senta
acalorada. No hace falta decir que yo estaba muy confundida.
No jodas, exclam Anthony. Vivi le frunci el ceo. Permteme
decirlo de otra manera: wow.
Ah fue cuando mi madre me explic, era la amante de mi padre, y la
mujer y la nia en la televisin eran su esposa e hija.
La boca Anthony se qued abierto. Tu madre saba acerca de ellas?
Oh, s, respondi Vivi con la mayor naturalidad. Al principio, me
molest. Recuerdo que le pregunt a mi maman, Por qu pap no se divorci de
la mujer y llegaron a casarse? Pero mi madre se ech a rer. Le gustaba su
libertad! Adems, mi padre era un poltico muy respetado. Romper su familia por
su amante habra sido mal visto.
Y tener un hijo ilegtimo no lo era?

113

Las cejas de Vivi se juntaron en frustracin. T no entiendes. En mi pas,
las relaciones extramaritales son consideradas privadas. No es asunto de nadie
como alguien lleva su vida personal, no tiene nada que ver con el mbito
profesional a menos que afecte de alguna manera el trabajo, como en el caso de
Natalie. El ncleo familiar es considerado sagrado, por lo que el divorcio hubiera
sido mal visto, pero no fue as. Cuando mi padre muri, mi madre y yo estbamos
en el funeral, y nadie parpade.
La mirada de Anthony se movi incmoda. Qu pasa con la madre de
Natalie?
Ella saba de mi madre.
Saba sobre tu madre y t?
Vivi vacil. Al principio no. Pero cuando me aceptaron en Le Cordon
Bleu y me fui a Pars, me puse en contacto con Natalie. Ella sonri con tristeza.
Yo siempre haba querido una hermana, as que me acerque. Mi padre se puso
furioso, en ese momento, Natalie y su madre no haban sabido de m, y se
sorprendieron bastante. Pero una vez que las cosas se calmaron, Natalie y yo poco
a poco llegamos a conocernos una a la otra. Me doli cuando mi padre muri y le
dej dinero a Natalie mucho ms que a m, pero yo entend, y su esposa habra
estado muy molesta si hubiera recibido la misma cantidad. Vivi dej el cuchillo
en la mano mientras las lgrimas brotaban, borrando su visin. Maldita sea.
Se volvi lejos de Anthony. Perdona un momento. Estas cebollas... Ella apret
la mandbula, pero no funcion, una lgrima se escap y corran por su mejilla.
Vivi. La voz de Anthony era amable mientras se volva de espaldas a
l, torpemente la envolva en sus brazos. Est bien.
Es ridculo. Solloz Vivi contra su pecho grande, caliente. S que
mi padre me amo! Pero todava me duele, y con Natalie manteniendo las finanzas
para el restaurante, me siento como si tengo que tener cuidado con todo lo que
digo o hago, o que va a cambiar de opinin sobre el restaurante. Ella cerr los
ojos. A veces me siento como que tengo que demostrar que incluso tengo el
derecho a existir.
Anthony apret con ms fuerza. Por supuesto que tienes derecho a
existir. Hizo una pausa. Me alegro de que existas.

114

Vivi estall en sollozos. Lo siento. Yo estoy mojando su camisa.
Gran cosa joder, dijo Anthony. La ropa no tiene importancia. La
gente lo hace.
Vivi lentamente levant los ojos hacia l. Eres tan amable, susurr.
Alz la mano, ahuecando su mejilla y se mantuvo all. Un pequeo pedernal del
deseo desatado en los ojos, y ella se pregunt: Est viendo lo mismo cuando me
mira? La sensacin la tom por sorpresa. Preocupada por su penetrante mirada
significaba que poda leer sus pensamientos, Vivi suavemente se apart de su
abrazo, ocultando sus ojos con el borde de su delantal.
Ests bien?
S, dijo Vivi bruscamente. Tomo el cuchillo y reanudo a cortar las
cebollas. Anthony hizo una pausa, y luego tom su cuchillo y se reanudo a picar el
ajo. Tampoco dijo una palabra.


Y bien?

Anthony trat de ignorar a la nerviosa Vivi flotando mientras esperaba por
l para probar su plato de pollo. Desde que la sujeto, se senta como si Dios le
haba dado un sentido extra, y no saba qu hacer con l.
Cuando Vivi contuvo el aliento, Anthony puso un bocado de comida en la
boca, esperando hasta mucho tiempo despus que haba tragado para hacer su
pronunciamiento. Bastante bien.
Vivi se mostr satisfecha. Gracias.
Pudo usar menos el ajo, sin embargo. Anthony se ech a rer cuando
ella pis su pie con indignacin. Slo estoy bromeando.
Es mejor que sea as. Vivi llevaba un ceo levemente fruncido,
mientras ella misma se sirvi un plato de comida. Siento lo de antes, dijo ella,
no tanto mirndolo. Sobre sufrir una crisis nerviosa y todo eso.
No es gran cosa.
Lo es para m. Por favor, promteme que no dirs nada a nadie acerca de
lo que te dije.

115

A quin voy a decirle?
Tu hermano, tal vez? Tom Vivi una probada de la comida,
masticando lentamente. Merde, Creo que tienes razn. Un poco demasiado de
ajo.
El maestro siempre tiene la razn, se jact Anthony. No te
preocupes, no le dir nada a mi hermano.
Y no puedes dejar que Natalie s de cuenta que t sabes. Y
Cualquier cosa que quieras ordenarme que no haga? Interrumpi
Anthony.
Vivi se ruboriz. Lo siento.
Natalie sabe cmo te sientes?, Pregunt Anthony, limpindose la
boca con una servilleta. Acerca de que te siente como si ella estuviera por
encima de ti?
No.
No crees que deberas decirle? Saba por la experiencia con su propio
hermano que no se debe permitir que esto se agrave. No slo era saludable, era
peligroso, que puedan explotar en una guerra de palabras que no podan ser
retiradas.
Vivi examin la cuestin. No s, dijo con cautela. No es como si
estuviramos luchando por fuera. Es mi problema.
S, pero es interferir con el disfrute de lo que estas tratando de construir
aqu. Creo que necesitas sacarlo de tu pecho, o en algn momento va a estallar el
corcho.
Otra expresin maravillosa, dijo Vivi con una risa suave.
El sonido de su risa... Anthony inmediatamente quera decir algo ingenioso,
slo para poder escucharlo de nuevo. Y, sin embargo, el mero reconocimiento de
que el impulso le haca sentirse incmodo. Se levant de un salto. Realmente
necesito conseguir que mi da comience. El personal va a comenzar dispersarse en
breve.
Yo me ocupar de ellos. No es ningn esfuerzo.
Eso no parece correcto.

116

En serio, no es gran cosa. Cuanto ms pronto se fuera, mejor.
Necesitaba desesperadamente conseguir la cabeza bien puesta antes de que su da
comenzara bien.
Si t lo dices. Vivi se levant lentamente. Me pregunto, dijo ella
tmidamente, si t deseas ir a un nuevo restaurante en Nueva York conmigo.
Anthony la mir con aprensin. Qu tipo de restaurante? Estaba
pidindole una cita?
American nouvelle, Creo.
Huh. l odiaba esas etiquetas estpidas que fueron puestas en estilos
de cocina: American nouvelle, la fusin, llenar los espacios en blanco. Eran
pretenciosos, as como limitantes.
Su falta de una respuesta inmediata y entusiasta no se perdi en Vivi
mientras rpidamente se desat el delantal, empujndolo hacia l. Slo pens
que sera divertido ir con otro chef, eso es todo.
Anthony apret el delantal en la mano. Podra ser interesante. Dime qu
da tienes en mente, y yo voy a hablar con algunas personas, ver para conseguir a
alguien para cubrirme.
Debo llamar?
Anthony se encogi de hombros. Basta con que vengas de visita cuando
tengas la oportunidad.
Muy bien, entonces. Vivi se aproxim hacia las puertas de la cocina.
Gracias por dejarme demostrar quin de nosotros es realmente el mejor cocinero.
Debo decir, que acept la derrota con mucha gracia.
Los dos se rieron.
Has odo la expresin: No se acaba hasta que se acaba? Anthony le
pregunt mientras sostena la puerta de la cocina para ella.
No.
Le palme el hombro de Vivi. Averigua lo que significa, entonces, vamos
a hablar de la derrota.



117

Cuando Anthony dijo a Vivi que tena que hablar con algunas personas,
vio ninguna razn para mencionar que una de ellos pas a ser su esposa muerta.
Por primera vez desde que Ang haba pasado, sinti la necesidad de ir a hablar
con ella durante la semana.

No se sorprendi al encontrar el cementerio completamente desierto. La
mayora de la gente en su casa preparndose para su viaje matinal. Anthony ha
estado funcionando durante horas, sin poder dormir, incapaz de concentrarse. Fue
slo a travs de un gran acto de voluntad, junto con el temor de ser llevado por la
polica como una especie de loco, que no haba venido aqu, en medio de la noche.
Se puso de pie delante de la tumba, meti las manos en los bolsillos
delanteros del pantaln. No se haba llevado su silla plegable con l porque no
haba planeado permanecer demasiado tiempo. l saba que ella lo entendera, era
un da de trabajo, despus de todo.
Tengo que hablar contigo, Angie. Cuntas veces haba dicho eso a
ella, tanto en la vida y en la muerte? Ella siempre haba sido su estrella, el ngel
que siempre supo lo que hay que decir que para dirigirlo en la direccin correcta.
Sin embargo, l dudaba de que hubiera algn consejo ms all de las prximas
despus de lo que tena que decir.
Hay una mujer que est abriendo un restaurante cruzando la calle. Vivi
es su nombre. Se imagin a Angie asintiendo con la cabeza. Vamos, deca,
abotonndose la parte delantera de su uniforme. Algunos de sus mejores
conversaciones se tuvieron cuando estaban a punto de comenzar el da. Y ella
es... agradable.
Agradable. Cristo, hablando de cojos. Agradable no explicaba nada. l
podra hacerlo mejor que eso. Lo que quiero decir es, ella y yo, que hay esta
tensin, mierda. Sac las manos de los bolsillos, acicalando su cabello. Ella
vino a Dante a cocinar algo para m ayer por la maana, y en el curso de la
conversacin, me dijo algo lo que era muy molesto para ella, y ella comenz a
llorar. Bueno, t me conoces, una mujer empieza a llorar, es como un cuchillo en
mi corazn. As que la llev en mis brazos para consolarla, y sent algo, Ang. Una
agitacin. l luch para encontrar las palabras adecuadas. Fue como si mi

118

corazn que ha estado congelado en un bloque de hielo y, de repente, est
comenzando a derretirse. Tiene eso algn sentido?
Un viento fro sacudi los rboles, anunciando el otoo. Anthony se subi el
cuello de su chaqueta de mezclilla, encorvando los hombros. No estoy diciendo
que estoy enamorado de ella ni nada. Pero me gusta, a pesar de que es una especie
de enemigo, ya sabes, debido a la apertura de su lugar al otro lado de la calle. De
todos modos, ella como que me pidi cita. Creo eso. Y creo que quiero ir, pero,
l trag, me hace sentir un poco de deslealtad.
All. l lo haba dicho. Se qued en silencio, tratando de imaginar lo que
Angie podra decir de l ahora, aqu hablara con l. Ella deca: Tienes que seguir
viviendo, Hormiga. No iba a hacerlo? Mira, eso fue la cosa: Era justo lo que l
quera que dijera, o lo que realmente deca?
Anthony comenz a abotonarse la camisa. Necesito una seal, Ang.
Cualquier cosa que me pudieras dar sera genial. l se inclin y le dio unas
palmaditas en la parte superior de la lpida. Nos vemos el domingo, Cara.
Anthony?
Se dio la vuelta.
All estaba la madre de Angie.















119



Captulo 12

Anthony se qued helado en su lugar, mirando con asombro a su suegra.
Qu diablos estaba Filomena haciendo aqu a estas horas? Entonces record: La
mam de Angie iba a la primera misa en San Finbar cada maana entre semana,
igual que su difunta abuela sola asistir. Filomena tiene que estar en camino a la
iglesia.

Anthony se inclin, besando la mejilla torpemente de la mujer mayor. Me
alegro de verte, Sra. P.
Filomena Passaro haba sido siempre pequea, y la edad haca su an ms
pequea. Anthony estaba sorprendido por lo mucho que haba envejecido desde la
muerte de Angie. Le hizo preguntarse: Haba bolsas debajo de sus propios ojos
del que nunca se haba dado cuenta? Llevaban el mismo camino triste y
encorvado? A l le gustara que Michael le dijera si ese fuera el caso, pero nunca se
saba.
Es bueno verte, tambin, Anthony, sin embargo sera incluso mejor si no
estuvieras en el cementerio, eh? Ella pareca cansada.
Anthony asinti con la cabeza incmodamente, sin saber qu decir. Vio que
la madre de Angie baj la cabeza en silencio por un momento delante de la lpida.
Estaba hablando con Dios o con Angie? Anthony supuso que no importaba,
siempre y cuando derivara un poco de paz y comodidad de ella. Articulando un
silencioso Amn, Filomena hizo el signo de la cruz y se volvi hacia l. Con
qu frecuencia has venido aqu?
Todos los domingos por la maana.
Ella mir desconcertada. Pero es lunes.

120

Yo estaba convocando una reunin de emergencia, brome Anthony
dbilmente.
Filomena sonri cariosamente y extendi la mano para apretar la mano de
Anthony. Anthony, Anthony. No crees que ya sea hora de que dejes de ir al
cementerio con tanta frecuencia?
Anthony parpade. Qu?
Eres un hombre joven. Que necesita seguir adelante. No es saludable.
Antes de que pudiera Anthony protestar le pregunt: Dime. Por qu has
venido?
Anthony hizo una pausa. No haba una respuesta para eso. En un principio,
fue porque su dolor era tan insoportable, que la nica manera de hacerle frente fue
estando fsicamente cerca de Angie como sea posible. A medida que su dolor se
convirti poco a poco ms habitable, venir a visitar Ang fue una forma de honrar
su memoria. Pero incluso eso comenz a desvanecerse a medida que pasaba el
tiempo. Ahora vino porque era lo que l hizo, sino que era parte de su vida.
La verdad? Vengo por costumbre, admiti en voz baja a la madre de
Angie. El hbito y la culpa.
Qu culpa? Porque ests vivo?
Supongo.
Ella pateara t culo si te oyera decir eso.
Anthony se ech a rer.
Lo digo en serio, dijo Filomena con severidad. Ella te adoraba. Lo
ltimo que querra sera que te sientas culpable. Muri haciendo un trabajo que
amaba. Y ella sigue aqu. Filomena le dio unas palmaditas en el lugar de su
corazn. Y aqu. Ella dio unas palmaditas en el mismo lugar en el pecho de
Anthony. Si Dios quiere, todava tienes aos y aos de vida. Promteme que no
los desperdiciaras.
Anthony tosi para ocultar su malestar. Te lo prometo. Mir su reloj,
haciendo una cara de disculpa. Yo debera correr.
Vas a pasar uno de estos das por un poco de caf y sfogliatelle
28
?

28
Sfogliatelle: pasteles rellenos, nativas de la cocina italiana.

121

No hay problema. Anthony le dio otro beso en la mejilla. Dele mis
saludos al Sr. P.
Por supuesto.
Caminando de regreso a su coche, Anthony mir hacia el cielo con una
sonrisa. Verdadero signo sutil, Ang.


Me veo como la mierda?

La pregunta de Anthony sorprendi a Michael en un silencio poco comn
mientras condujo a Anthony en el interior. Incapaz de dejar de pensar en el aspecto
de Sra. P perfectamente sincronizado en el cementerio, Anthony decidi hacer una
visita sin previo aviso a Michael, de la manera en que Michael a menudo cay
sobre l. Anthony no se sorprendi de que Theresa ya hubiera salido a trabajar.
Pero no esperaba encontrarse con la hormiguita y Dominica en el sof en pijama,
los dos estornudando y la tos en lo que apareca en intervalos sincronizados.
Hola, to Anthony, la hormiguita con voz ronca, limpindose la nariz
que moqueaba en la manga del pijama.
Eres repugnante, Dominica pronuncio en la voz flemosa de una
anciana con cinco paquete de cigarrillo de hbito por da. Las palabras haban
llegado tan pronto como ella estall en un ataque de tos muy poco femenino.
Tranquila, tranquila, inst a Michael, acariciando a su hija en la
espalda hasta que dej de toser. Mejor?
Dominica asinti con la cabeza, penetrando ms profunda debajo de la
colcha que comparta con la hormiguita. El to Antonio, dijo mierda cuando
entr, seal ella con una voz delatora.
Lo siento por eso, cario, dijo Anthony. l mir a su hermano.
Corriendo al Hospital General hoy o qu?
Michael le lanz una mirada que deca: Ni siquiera comiences. Resfriados y
con tos. La decepcin ensombrecido su rostro cansado. La hormiguita aqu va
a tener que perder su partido de hockey de la tarde.

122

Anthony mir a su sobrino, cuya mirada estaba clavada a la de dibujos
animados en la televisin. La hormiguita se negaba a hacer contacto visual con l.
El chico estaba muy emocionado, probablemente por no tener que jugar hoy, pero
no haba manera de que iba a dejar que nadie lo vea, incluso Anthony.
Qu demonios ests haciendo aqu? Le pregunt Michael mientras
guiaba a Anthony fuera de la sala de estar. Y a esta hora?
Qu, t puedes caer sobre m, pero no puedo visitarte? Se dio cuenta
que el corral de Anglica estaba vaca. Dnde est la bambina?
En su silla de comer en la cocina, probablemente con un tazn de avena
sobre la cabeza. La dej all cuando son el timbre. Vamos, sgueme.
Anthony odiaba ser crtico, pero la casa era un maldito lo. Haba montones
de ropa a la espera de ser doblada, juguetes tirados en el piso, y suficientemente
Cheerios crujiendo bajo sus zapatos para mantener una colonia de hormigas
durante semanas. Pens que haba alguien que viene a limpiar para ti.
S. Wanda. Ella tiene un resfriado y tos, y ha estado as durante ms de
una semana. Lo paso a los nios, obviamente. Ahora cllate y consigue una taza de
caf, y me dices por qu la primera cosa que dijiste cuando abr la puerta fue, Me
veo como una mierda?
Lo hice? Anthony tom una taza de caf. Esa fue una de las ventajas
de la casa de su hermano, l siempre tena cafetera llena, todo el da. Y a diferencia
de Vivi, Michael saba cmo hacer una taza de caf.
Define mierda, dijo Michael, que pareca profundamente aliviado de
haber encontrado a Angelica sin comida en el pelo, balbuceando feliz a s misma en
su silla alta.
Desde que Ang muri, aclar Anthony, tener mi aspecto, ya sabes,
disminuy?
Disminuido?
No me rompas la chuletas aqu, Mikey, dijo Anthony, jalando
bruscamente la puerta de la nevera con un tirn frustrado. Slo respndeme.
Cuando Ang primero muri, s, te pareca una mierda total. Por supuesto
que s. No comas, no dormas... Michael le dio una cuchara con un poco de
cereal en la boca de Anglica. Ahora te pareces a tu antiguo yo, ms o menos.

123

Cul es?
Michael se encogi de hombros. Bien, supongo.
Anthony asinti con la cabeza. Esa fue una respuesta bastante buena.
Por qu quieres saber?, continu Michael.
Me encontr con la mam de Angie en el cementerio y se vea horrible,
Mikey. Como que alguien le conecto un tubo de aspiradora a la base de su crneo y
se chup toda la vida de su cara, sabes?
Michael hizo una mueca. Tenas miedo que podras parecerte a eso?
S.
Bueno, no, le asegur Michael, apretando la mandbula, cuando
Angelica juguetonamente golpe la cuchara llena de avena en su mano,
envindolo estrepitosamente al suelo.
Eso es bueno.
En serio? Los ojos de Michael se quedaron fijos en Anthony, incluso
cuando se inclin para recoger la cuchara del beb. Qu estabas haciendo en el
cementerio esta maana, Hormiga? Pens que ibas los domingos.
Anthony dud. Yo tena algo acerca de los que necesitaba hablar con
Ang.
Vivi, pregunt Michael con delicadeza.
Anthony volvi a dudar. l no estaba de humor para ser desigual hablando
con su hermano sobre su esposa muerta, visitando su tumba, Vivi Robitaille, nada
de eso. Sin embargo, la manera en que Michael acababa de decir el nombre de Vivi,
con tanto cuidado, de manera respetuosa, incluso, le llev a pensar que tal vez
Mikey no le dara un mal rato si l le dejara enterarse de los ltimos desarrollos.
Ella me pidi que la acompaara a ver un nuevo restaurante en la ciudad,
dijo Anthony.
Y vas, correcto?, dijo Michael, a punto de alimentar al beb con otra
cucharada de cereal antes de que Anthony intervino.
Madonna'! Anthony arranco la cuchara de las manos de su hermano.
Eso estaba en el piso! No puedes poner eso en su boca!
No cambies el tema, dispar Michael de regreso cuando fue a buscar a
otra cuchara. Se sent, hizo una demostracin de agitar la cuchara limpia en la cara

124

de Anthony, y reanudo la alimentacin de su hija. Y? El restaurante? Vas a
ir?
No s. Yo quiero, pero...
Pero, qu? Michael dirigi la cuchara en la boca de su hija. Buen
trabajo, cara mia.
Yo no quiero que piense que es una cita.
Por qu no?
Debido a que no lo es.
Por qu no?
Los hombros de Anthony se tensaron. Debido a que mis das de estr
saliendo estn detrs de m. Mira, lo de Angie y yo slo se vive una vez en la vida,
de acuerdo? Conoc a una mujer, nos enamoramos, nos casamos, ella muri, y
ahora, yo vivo mi vida como lo hice antes de que ella entrara en mi vida: trabajar
en mi restaurante, pasar tiempo con familia y amigos. Estoy bien con eso. Un rayo
no cae dos veces, Mikey.
Cmo diablos lo sabes?
Porque yo lo s.
Est bien. Entonces, qu hay de malo en ir a cenar con ella, si ests tan
seguro de que tu corazn est bajo todo llave y ordenado para los prximos
cincuenta aos de tu vida Eh?
Supongo que tienes razn, asinti Anthony inquieto.
No pareces tan seguro.
No, estoy seguro. No estaba seguro en absoluto.
Qu tal esto? Michael adopt su voz paternal solucionadora de
problemas mientras se limpiaba la avena cubierta en la cara de Angelica y la
levant de su silla alta. Qu pasa si Theresa y yo vamos con ustedes dos? De
esa manera, no se sentir como si fuera una cita. No va a haber toda esta presin
sobre ti para hablar y ser ingenioso y toda esa basura. Nosotros te podemos ayudar
si la conversacin se detiene en seco y los dos estn en silencio pensando, estoy en
el infierno.
Anthony no le hizo gracia. Crees que eres gracioso, no?

125

Yo s que soy divertido, amigo, se ri Michael. Habla con Vivi, y
voy a hablar con Theresa, y vamos a buscar la noche que sea buena. l equilibro
a Angelica sobre su cadera, saltando alegremente mientras se burl de su hermano.
Pap y mam se van a ir a una cita con el to Anthony y su nueva novia, Cara.
Qu piensas de eso?


Amo tu chaqueta.

La admiracin en la voz de Theresa Dante puso a Vivi contenta de que ella
haba elegido llevar la chaqueta de terciopelo que Natalie le haba dado. Ella haba
estado contenta cuando Anthony haba acordado que la acompaara a la ciudad
para probar este nuevo restaurante, Zusi, aunque sin duda se sorprendi cuando
agreg que su hermano y su cuada, se les unira. Su primer pensamiento fue, l no
quiere estar a solas conmigo. Desde que cocino su poulet basquaise para l una semana
antes, su mente segua girando de nuevo al abrazo que haban compartido. En la
superficie, era simplemente un hombre de buen corazn reconfortando a una
mujer angustiada. Pero las palabras que haba dicho: Me alegro de que existas, Vivi
y la mirada tierna en sus ojos mientras l la abraz con fuerza y la hizo sentirse
querida, la llev a pensar que era ms que simpata. Haba ms, ella lo haba
sentido en sus propios huesos cuando lo mir. La cuestin era qu hacer al
respecto.
Involucrarse con un viudo era una cosa. Sin embargo, una relacin con otro
chef, que se encontraba al otro lado de la calle? La distraera cuando ella
necesitaba atencin absoluta en el restaurante? Un minuto Vivi pens que la
atraccin entre ellos slo sera un estorbo, la siguiente estaba lista para rendirse a
lo que Eros puede tener guardado. Lo nico que saba con certeza era que a pesar
de su egosmo culinario tpico, a ella le gustaba.
A pesar de que Zusi fue reservado con meses de antelacin, como chef
establecido, todo lo que Anthony tena que hacer era levantar el telfono y una
mesa para cuatro fue reservada por arte de magia. Al entrar en el restaurante, Vivi
fue golpeada por la atmsfera tenue. Cielo de tela azul cubra las paredes y los

126

cojines en las sillas de madera curvada, buen jazz sonaba suavemente en el fondo.
Era un espacio agradable y relajante en el que comer. Vivi amaba atrapar pedazos
de conversaciones de la gente, mientras que fueron llevados a su mesa: No puedo
terminar esto, Estn en Cerdea, creo. Ella est comenzando la quimioterapia
ahora. Todas estas almas dispares, reunidas en un lugar con un propsito puro: la
santidad de una comida maravillosamente preparados. Nunca dej de salir a Vivi
humillada y renovar su alegra en ser chef.
Vivi le sonri a Theresa, mientras estaban sentadas. Gracias por tu
cumplido. Mi hermana me compr la chaqueta.
Ella tiene buen gusto.
Gustos caros, Vivi pens. Sinti una punzada de culpa por no invitar a
Natalie a cenar con ellos, pero quera ser capaz de relajarse y no tener a Natalie
diseccionando cada pequea cosa que ella y Anthony decan y hacan.
Mir la hermosa cara de Anthony con gratitud mientras sacaba su silla. Se
vea muy guapo esta noche muy en su chaqueta deportiva y fresca, presionada en
una camisa blanca. Ola maravilloso, muy, muy refrescante y a madera. Le
gustaban los hombres que llevaban colonia, hombre que se hizo cargo de su
apariencia y aseo. Demostr que se preocupaban por mantenerse a ellos mismos
atractivos.
Entonces, Vivi, ests disfrutando de la vida de Brooklyn, pregunt
Theresa.
Vivi asinti con la cabeza. Oui, muchsimo. Aunque Vivi inicialmente
encontr la belleza morena de Theresa intimidante, la mujer era realmente
impresionante, slo tom unos segundos para que ella vea que Theresa era muy
sensata.
No puedo esperar para que t restaurante abra, continu Theresa.
Bensonhurst necesita de algunos trucos culinarios, si me preguntas. Ella le hizo
un guio juguetn a Anthony, quien entorno los ojos. Vivi podra decir que los dos
se llevaban bien y disfrutaban de las agujas entre s.
T sabes, Theresa hace PR
29
, dijo Michael Vivi. Ella ayud a poner a
Dante en el mapa, por as decirlo.

29
PR: Relaciones Pblicas.

127

Dante ya estaba en el mapa, Mikey, se quej Anthony.
Sabes lo que quiero decir, dijo Michael. Ella nos ayud a llegar al
siguiente nivel, aclar para Vivi. Ampliar el inters en nosotros ms all de
Brooklyn.
Tienes una de tus tarjetas contigo?, Vivi pregunt a Theresa
cortsmente.
S, por supuesto. Theresa se sumergi en su pequeo bolso de cuentas
y sac una tarjeta, la entrego a Vivi.
Gracias. Aqu haba una tarea que podra pasar a Natalie, un proyecto
para ayudar a mantenerla ocupada e involucrada.
Vivi mir a su alrededor con ansiedad. Ella no poda esperar para hacerse
con el men para poder analizarlo. Se dio cuenta de que Anthony estaba pensando
lo mismo, pareca un poco ansioso y preocupado. De hecho, cuando sus ojos se
encontraron en la cesta del pan, que compartieron una pequea sonrisa, cada una
perfectamente adaptada a la fuente de la inquietud en el otro. Se alegr de que ella
hubiera sido audaz y le pidi que la acompae aqu. l entendi. l
Tienes un novio esperando en Francia, Vivi?
La pregunta de Michael Dante perforo la burbuja despreocupada que Vivi
estaba tratando de crear para s misma est noche. Le pareci una pregunta muy
privada, y por una fraccin de segundo, tema que Natalie podra tener razn
despus de todo acerca de que los estadounidenses son groseros.
Vivi sonri cortsmente. No.
Michael. Theresa pareca muy avergonzado. Tienes que disculpar a
mi marido, Vivi. l puede ser un poco desagradable a veces. Ella le transmiti a
Michael una mirada que podra dividir a la roca. Tal vez la rudeza era una cuestin
de Dante, no un asunto estadounidense.
Est bien, dijo Vivi, robando un vistazo a Anthony, que pareca
claramente incmodo. Cuando el camarero apareci con los mens, Vivi
prcticamente lo arrebat de sus manos. En el momento en que todos tomaban
unas bebidas, Anthony ya estaba estudiando su men con la intensidad de un
arquelogo tratando de descifrar la piedra Rosetta.

128

Bass Negro y gnadas de erizo en una tortilla de patata crujiente,
Anthony lea en voz alta. Hmm. Mir a Vivi. Pensamientos?
Vivi pens acerca de los ingredientes, los sabores individuales, cmo
podran fundirse o se complementaran entre s. Podra ser interesante.
O un poco demasiado precioso.
Cierto. Los ojos Vivi recorri el men. Ooh! Chuleta de ternera
rellena de espinacas con tomate polenta! Eso suena como algo que vale la pena
probar.
O robar, dijo Michael, Anthony le dio un codazo en las costillas
jugando.
Vivi se volvi hacia l en la ofensiva al mismo tiempo que Anthony lo hizo.
Los buenos cocineros no roban.
Tomaste las palabras de mi boca, Vivi, dijo Anthony mientras miraba
framente a Michael.
Caray. Michael se encogi cuando tom su martini. Yo slo estaba
haciendo una broma.
No se debe bromear sobre eso, dijo Vivi. Anthony asinti con la
cabeza.
Michael exhal con exasperacin mientras resquebraj su men. S, esta
va a ser una noche de diversin.


Estas absolutamente equivocado sobre el glaseado de chocolate en estas
peras, insisti Vivi. Se utiliz manteca, no mantequilla.

Te estoy diciendo, es mantequilla.
Anthony luch para contener el torrente verbal amenazando con explotar de
sus labios. Durante toda la noche, l y Vivi haban estado en desacuerdo sobre la
comida en Zusi. Cuando reparo en las ostras al curry no tenan suficiente curry,
ella dijo que era demasiado. Cuando observ que la salsa de organo que
acompaaba al pequeo faisn no era realmente una reduccin en el men afirm,
ella insisti en que era. Ms frustrante la lucha contra la constante observacin de

129

su experto fuera su propio pronunciamiento base. Vivi orden puerros en salsa de
cebollino cremosa, declar entonces que haban escatimado en las cebolletas. Mal!
La cantidad de cebollino utilizado era perfecto. Su primer bocado de vieira a la
plancha en salsa de langosta fue acompaado por La salsa es demasiado salada.
Otra vez se haban equivocado, la cantidad justa de sal se haba utilizado. Haban
estado pasando los platos alrededor de la mesa toda la noche, y slo una vez
haban acordado, y estaba en los confites de coac que Theresa haba ordenado
para el postre.
Vivi segua moviendo la cabeza con insistencia. Estoy dicindote, es
manteca.
Ustedes dos son de miedo, dijo Theresa.
Anthony ha estado asustando durante toda la noche, aadi Michael,
mostrando a su hermano una mirada penetrante que Anthony no tena idea de
cmo interpretar.
Qu? l haba estado hablando demasiado? No lo suficiente? Anthony
giro sus palmas hacia arriba, encogindose de hombros en un gesto de confusin.
Michael acababa de rodar sus ojos. Anthony luch con una sonrisa al pensar en
volver a la sugerencia de Michael que l y Theresa vinieron en el caso de que l y
Vivi se quedaran en silencio. La boca de Vivi haba estado en movimiento desde el
momento en que haban llegado. De hecho, ella no dejaba el asunto de comparar
manteca con mantequilla.
Ests finalmente acorde? Es manteca?
Mantequilla, dijo Anthony con un bostezo pequeo.
Vivi tom una cucharada de postre delicioso y pecaminoso lo levant a l.
Aqu. Prueba de nuevo.
Ella guio la cuchara entre los labios de Anthony. Por una fraccin de
segundo, l pens en nada de eso, entonces capt la mirada de importancia que
paso entre Michael y Theresa. Lo que estaba pasando entre l y Vivi fue ms
ntimo de lo que pensaba. Se aclar la garganta nerviosamente y luego trago, la
dulzura cremosa del chocolate persistente mucho despus de que haba salido de
su boca.

130

Y bien? Vivi pinch, inclinando la parte superior de la cabeza
dicindole que esperaba ser justificado.
Sigo diciendo que es mantequilla.
La expresin de Vivi se mostr incrdulo mientras miraba a Michael y
Theresa. No slo es terco, ests equivocado.
Hey!, dijo Anthony. Quin dijo que hay demasiado ajo en su pollo
despus de que seale eso, eh?
Han cocinado el uno para el otro, pregunt Theresa con timidez.
Anthony y Vivi ambos asintieron.
Theresa lami el azcar en polvo de los dedos. Y quin es mejor?
Yo lo soy, respondi Anthony sin dudarlo.
La mandbula de Vivi cay. Eres tan grosero!
No, soy muy veraz. Anthony saba que era malo, pero era un poco
divertido llegar a irritarla.
Vivi no le hizo caso, concentrando su atencin en Michael y Theresa.
Anthony es un excelente chef, pero si se me permite usar mi propia hoja de
soplador
Soplar su propio cuerno, corrigi Anthony con una sonrisa.
Soy mejor, concluy Vivi con un arranque de genio, secndose la boca
con la servilleta antes de asentarse en la silla.
La travesura entro en los ojos de Theresa. Bueno, slo hay una manera de
saber a ciencia cierta quin es mejor.
Cul es?, pregunt Anthony con recelo.
Tienen que tener una competicin de cocina e invitar a otras personas
para juzgar.
Una competencia de cocina! Los ojos de Vivi se iluminaron. Esa es
una idea maravillosa!
Es una idea horrible. Anthony mir a su cuada. Cundo en el
nombre del infierno se supone que debo encontrar el tiempo para una competencia
de cocina?

131

Theresa miraba imperturbable. Podramos establecerlo como un evento
de caridad, Anthony, con excepcin de que los invitados pueden votar en la
comida. Eso sera divertido, y una gran publicidad para ambos negocios.
Sera trabajo, se quej Anthony, pero su mente ya estaba empezando a
armar posibles mens.
Se podra mantenerlo simple, continu Theresa, su voz cada vez ms
entusiasmada. Cada uno ser responsable de hacer un aperitivo, un plato
principal y postre.
Oh, eso es todo?, pregunt Anthony. Theresa no lo consigui. Nunca
lo haba conseguido, que tan consumidor de tiempo y agotador era ser chef.
Record todas las sugerencias disparatadas que haba venido con ella cuando
estaba inicialmente haciendo las relaciones pblicas de Dante. Manejando ciertos
especiales durante las fiestas de Santa Rosala. Armar canastas de picnic de verano.
Y ahora, avivar un poco de comida para una competencia de cocina. Lo enumer.
Vamos, hormiga. Como siempre, la voz de Michael era aduladora.
Va a ser divertido. Piense en ello como Iron Chef Bensonhurst.
Vas a ayudarme?, replic Anthony.
No, pero la hormiguita, puso Theresa en forma rpida. A l le
encantara.
Eso es cierto, coincidi Anthony lentamente. La hormiguita podra
ser de gran ayuda. Al ver la expresin de perplejidad en el rostro de Vivi,
aadi, El pequeo Anthony es mi sobrino.
Nuestro hijo, Theresa ms clara en una voz orgullosa.
Ah, dijo Vivi. Es bueno empezar con los jvenes si son serios acerca
de la cocina.
Estoy de acuerdo, dijo Theresa, cerrando los ojos con su marido.
l puede jugar al hockey y cocinar, dijo Michael con suavidad.
Nadie dijo que no poda.
Anthony tom un sorbo de su caf, tratando de disminuir sus pensamientos.
Una competencia de cocina. Un gran dolor en el cuello. Por otra parte, si era por
una buena causa... y le dara la oportunidad de probar algunos platos nuevos... y
recordar a los lugareos por qu Dante era el hito culinario, mientras que generara

132

algn tipo de publicidad, podra valer la pena. Lanz una mirada furtiva a Vivi,
cuya excitacin mientras charlaba con Theresa encendi el comedor tenue. Para
Vivi la competencia de cocina significaba que tiene que usar su cocina. Una vez
ms. De hecho, haban ms o menos de cocinar uno al lado del otro. La idea hizo
que sus dientes rechinaran, pero supuso que poda soportarlo, siempre y cuando
cumplan algunas reglas bsicas que fueran establecidas.
Vamos a hacer esto o qu? Anthony le pregunt de mal humor.
Estoy dispuesta, respondi sin vacilar Vivi. Aunque me preocupa
cmo vas a salvar t cara cuando te supere en tu propia cocina.
Ay!, Dijo Michael con una escena de temblar. Comprobacin
adicional del ego!
Anthony dio una risa baja y sonri. Eres un maldito buen cocinero Vivi,
pero puedo cocinar con una mano atada detrs de m delantal. Y tengo la intencin
de probarlo.


















133



Captulo 13

Dnde estabas t ayer por la noche, Vivi? Te llame y llame.

Natalie pareca ligeramente irritada cuando ella se uni a Vivi en el pequeo
sof en el apartamento de Vivi. Despus de regresar de la cena en la Zusi, Vivi
haba pasado la noche entrando y saliendo de la cama, escribiendo sus
pensamientos para la competencia de cocina. Cansada y un poco de mal humor,
ella no estaba de humor para el modo perentorio de Natalie.
Yo estaba fuera cenando.
Con? Antes de Vivi pudiera contestar, Natalie se quej: Oh, Dios
mo.
Oh, Dios nada. No es lo que piensas.
Vivi con calma agito su t de manzanilla, tratando de no sentirse culpable
de la acusacin en la voz de Natalie. No haba visto a su media hermana, desde su
noche en el plutonio, cuando el contenido derramado de la bolsa de Natalie revel
la cuenta de saldo de Saks en la Quinta Avenida. Decidi ponerla al da sobre las
cosas, Vivi puso al corriente a Natalie sobre cocinar su poulet basquaise para
Anthony, omitiendo la parte donde ella llor en sus brazos. Ella le dijo a Natalie
sobre salir a cenar con l y su hermano y su cuada, y luego trat de cambiar el
tema preguntando a Natalie como le haba ido en la semana.
Natalie no contest, mirndola en lugar de la mistificacin. Te gusta, no?
Anthony Dante.
S. Vivi no vio sentido en mentir sobre ello.
Natalie mir aprensiva. Qu vas a hacer al respecto?
Nada. Vivi nunca haba ido por una bsqueda activa, y ella decidi
que no haba ninguna razn para cambiar su forma actual. A ella le gustaba

134

Anthony, pero ella no iba a hacer un esfuerzo extraordinario para que algo suceda.
Si la chispa entre ellos estall en llamas, entonces considerara abrazarla, pero slo
despus de pensar largo y tendido sobre si involucrarse con otro chef, que tambin
pas a ser viudo, era algo que poda manejar. Si la chispa no prenda, y entonces, al
menos ella haba hecho un amigo en el barrio que entiende su pasin por la
comida, aunque era tan a menudo mal al respecto. Ella slo esperaba que pudieran
seguir siendo amigos si su negocio terminaba haciendo un corte en el suyo.
Te he dicho sobre la competencia de cocina?, pregunt Vivi
abruptamente, en otro esfuerzo por cambiar de tema. Explic la idea detrs de ella,
cmo aparentemente sera poner a descansar para siempre el debate sobre quin
era mejor cocinero, y lo divertido que podra ser. La idea pareca intrigar a Natalie
momentneamente.
Cuntas personas sern invitadas? O simplemente pedir que los
comensales vengan a votar?
No s. Voy a tener que hablar con Anthony al respecto.
Puedo traer a alguien que definitivamente va a votar por ti, dijo
Natalie.
Quin es?
Un buen amigo de pap, Bernard Rousseau?
Vivi sonri lacnicamente. No s quin es, Natalie. Nunca conoc a
ninguno de los amigos de pap, recuerdas?
Por supuesto. Natalie pareca avergonzada. Pero lo conoc una vez.
En el funeral. l es muy agradable. Unos cuarenta aos, creo, y muy elegante. Me
llam cuando lleg a Nueva York hace unos das. l va a estar aqu por lo menos
un ao, trabajando en la ONU. Lo traer a la competencia de cocina.
Esa es una buena idea. Vivi tom otro sorbo de t, preguntndose si su
padre haba sido un hombre muy social, o si fue ms una persona hogarea, la
forma en que fue con la madre de Vivi. Haba tantas lagunas en su conocimiento
sobre Papa que le gustara haber llenado. Las mariposas en su estmago, se volvi
a Natalie.
Papa tuvo un montn de amigos?, pregunt vacilante.

135

Natalie examin la cuestin. S. l y mi madre solan entretenerse mucho.
La expresin de Natalie se volvi pensativa. Papa y tu madre se entretenan
mucho?
No, en absoluto. Fue por lo general slo una pareja. O bien, si yo estaba
cerca, los tres.
Natalie pareci dolida. Se peleaban mucho?
No que yo recuerde.
Natalie mir hacia otro lado. Mi madre y l peleaban todo el tiempo.
Hubo una larga pausa. Creo que, al final, tu madre era la mujer que amaba.
Natalie se volvi hacia ella. No me importa, por supuesto, dijo alegremente.
Quiero decir, qu es el amor, de todos modos? Me gustara mucho ms dinero
que amor todos los das.
Vivi no saba qu decir. Su impulso fue poner su brazo sobre los hombros de
Natalie, decirle que no necesitaba ponerse a la defensiva. Vivi saba que sus padres
se haban querido entre s, y ella, pero eso no significaba que pap no quera a
Natalie. A ella le llam la atencin la irona de que mientras que Natalie era la que
se cri con todas las comodidades, el hijo de un verdadero hogar con dos padres,
ella era la que haba conocido a un ambiente tranquilo y amoroso, a pesar a la
disposicin poco convencional de sus padres.
Tengo algo para ti, dijo Natalie, apresurndose a obtener la tarjeta de
Theresa, de donde lo haba dejado en su bolso.
Tengo algo para ti tambin. Natalie excavado en su gran bolsa de
cuero grande y le tendi una pequea caja envuelta para Vivi.
Natalie. La voz de Vivi era de reproche, y a ella no le importaba.
Me sent muy mal la otra noche en el plutonio. Beber demasiado y
conseguir ser sensiblera y todo eso. Quera disculparme.
Las palabras lo siento eran suficientemente perfectas. No haca falta
que me compres un regalo.
Pero yo quera, dijo Natalie en voz baja. T eres mi hermana.
Las lgrimas llenaron los ojos de Vivi. Entonces comprenders por qu
me niego. Tom la mano de Natalie. No tienes que comprar mi afecto. Ya lo

136

tienes. Tampoco hay que sentirse culpable por la forma en que crec. Me result
perfectamente bien, no es cierto? Por favor, Natalie.
Natalie se qued en silencio mientras llevaba de nuevo el regalo de Vivi en
su bolsa. Oh, Dios, la he insultado? Vivi pensaba nerviosa. Pero cuando sus ojos se
encontraron brevemente, Vivi pudo ver que Natalie no estaba molesta, fue movida.
Las palabras de Vivi fueron las ms honestas que jams haban intercambiado. Fue
un alivio para ella decirlas, y le pareci que fue un alivio para Natalie escucharlas,
tambin.
Cul es tu regalo para m?, pregunt Natalia, irrumpiendo una
sonrisa. Vivi le entreg la tarjeta de Theresa. Qu es esto?
La cuada de Anthony, tiene una empresa de relaciones pblicas. Ellos
hicieron la publicidad de Dante hace un tiempo. Recuerdas que charlamos un
poco sobre esto en el plutonio? Sobre t y yo trabajando juntos ms de cerca en
conseguir el restaurante listo?
Me parece recordar algo acerca de eso, dijo Natalie con evasivas.
Bueno. Entonces, tal vez no te importara llamarla y averiguar lo que
podra ser capaz de hacer por nosotros?
Por supuesto. Natalie considerado la tarjeta con disgusto cuando ella
lo meti en su bolso. Algo ms?
Yo iba a ir a la confitera para ver cmo va el trabajo de los hermanos
DiDinato si est progresando. Quieres venir?
Natalie se levant. Para ser honesta Vivi, no me estoy sintiendo muy
bien. Te importara mucho si solo fuera a casa?
Por supuesto que no, respondi Vivi, preocupada. Hay algo que
pueda hacer?
No, no. Solo tengo un poco de fro que se acerca, es todo. Le dio un
beso en cada mejilla Vivi. Te llamar ms tarde esta noche, podemos hablar de
coordinar nuestros esfuerzos, entonces, de acuerdo?
Por supuesto.
Viendo salir a Natalie, Vivi no poda quitarse la sensacin de malestar. No
todo estaba bien, eso era obvio. Pero hasta que Vivi supiera cul era el problema,
no haba nada que pudiera hacer para solucionarlo.

137



Vivi!

Vivi haban rodeado slo la esquina de la venteaba avenida y fue
caminando hacia su restaurante cuando oy su nombre siendo llamado. Mir a
travs de la calle. Michael Dante estaba de pie detrs de un cochecito de beb,
saludndola. Vivi se apresur a cruzar con l, sonriendo al querubn de cabello
rizado que pareca tan contento con slo estar sentada quieta, mirando el mundo.
Hola, Michael. Vivi le dio un beso en ambas mejillas, sonriendo hacia
abajo en el beb. Pens que este ngel puede ser tuyo. Recuerdo haberla visto en
el corral en Dante una vez.
Michael pareca ligeramente avergonzado por el recuerdo. Me haba
olvidado de eso. Sonri frente a su hija. Esta es Angelica.
Nombre apropiado, seal Vivi.
No anoche no fue as. Los dos se rieron entre dientes.
T eres el nico que se queda en casa con los nios?, pregunt Vivi
con curiosidad.
S, dijo Michael, casi sonando apologtico. Como te dije una vez, yo
era un jugador de hockey profesional, pero una vez que las habilidades
disminuyen hasta un cierto punto, lo mejor es retirarse.
Los atletas se retiran tan jvenes, observ Vivi. Siempre me he
preguntado por eso. Acerca de que tengan que reinventarse a s mismos.
Nos preguntamos acerca de eso, tambin, cranme, dijo Michael con
tristeza. l seal con el pulgar detrs de l a Dante. Yo soy dueo de la mitad,
ya sabes. Mi plan es cada vez ms involucrarme en la operacin del da a da.
Anthony apreciara eso, estoy segura. Senta envidia de que Michael
realmente quera ayudar a su hermano.
Michael hizo un gesto hacia la tienda de dulces, donde una sinfona de
sierras y martillos coloreo el aire. Ellos hacen un buen trabajo, los DiDinatos.
Ellos hicieron su expansin, no?

138

S. Anthony grit sobre el dinero, pero se detuvo. No me
malinterpreten, no es tacao, es solo
Cranme, lo entiendo, interrumpi Vivi. Mi hermana estaba
disgustada porque eran mucho ms caros que las dems ofertas. Pero tu hermano
me dijo que valan la pena, as que... Ella se encogi de hombros.
Theresa y yo pasamos un buen rato contigo y Anthony la otra noche.
S, fue un momento maravilloso, coincidi Vivi. Tu esposa es una
maravilla.
Ella lo es. Trabaja muy duro, pero qu vas a hacer? Michael vio hacia
arriba, protegindose los ojos del sol con la mano. Entonces, te gusta mi
hermano?
Vivi inflo sus mejillas, exhalando suavemente. All estaba otra vez, la
grosera Dante. l es muy agradable.
Michael la mir, su mirada desconcertante directa. Eso no es lo que estoy
preguntado.
Lo que estamos preguntando no es apropiado, creo, respondi
cortsmente Vivi.
Estoy siendo agresivo, no?
S, lo eres.
Lo siento. Michael pareca arrepentido mientras distradamente
empuj el cochecito adelante y atrs sobre el mismo trozo de acera. Es slo que
creo que a Anthony le gustas, pero no es el tipo ms agresivo en el mundo cuando
se trata de estas cosas, sabes?
Es ciertamente agresivo con sus opiniones, resopl Vivi.
Michael pareca divertido. Los dos son.
S, bueno, son gajes del oficio, supongo.
Si te gusta, puede que tengas que empujar un poco, sabes lo que estoy
diciendo?
Empujar, Vivi se repiti a s misma.
S. Es un poco tmido de armas. Michael se quej. Ugh. Mala
eleccin de palabras, cafone, murmur para s mismo.
Vivi lade la cabeza inquisitivamente. No entiendo.

139

La esposa de Anthony era un oficial de polica. Ella fue muerta a tiros,
explic Michael en voz baja.
Qu horror!
Fue. Una redada de drogas que sali mal. Los ojos de Michael
empezaron a ponerse vidriosos. Le dio un beso de despedida, se puso a trabajar,
y dos horas ms tarde recibi una llamada de telfono diciendo que haba sido
asesinada. No debera haber ocurrido. Michael sac un par de guantes del
bolsillo de su abrigo. Hormiga estaba haciendo tostadas ms o menos cerca de
un ao.
Vivi arrug la nariz en la confusin. Hacer pan ayud a su dolor?
No, no, dijo Michael, la mirada triste de su estiramiento facial. Lo
que quiero decir, fue devastado por su muerte.
Por supuesto.
Pero ahora, ha pasado suficiente tiempo, y parece listo para volver al
caballo, quiero decir, seguir con su vida, no, ya sabes, alquilar un caballo y dar un
paseo alrededor para que no se ponga triste.
Ya veo, dijo Vivi, a pesar de que en realidad no lo hizo.
Creo que lo que estoy tratando de decir, Vivi, es que l es un gran tipo.
No deje que su rudeza o terquedad te desanime, por debajo, es un gatito. Y como
he dicho, puedo decir que le gustas.
Vivi asinti con la cabeza y no dijo nada, pensando en Anthony sujetndola
en sus brazos. Ella ya saba que era un gatito. Un gatito cuya esposa fue
asesinada. Querido Dios, estaba ms all de horrible. No es de extraar que
estuviera tan callado al respecto. Cada vez que pensaba en su muerte, su mente
debe haber estado en una agona de Qu si?, Pobre Anthony.
Cunto tiempo lleva muerta?, pregunt Vivi, slo por curiosidad.
Un poco ms de un ao.
Ella era hermosa?
Um... Michael se mostr sorprendido por la pregunta. Yo no estoy
muy seguro de cmo responder a eso. Ella era terrosa. Sabes lo que quiero decir
con terrosa? Vivi neg con la cabeza. Ella era muy fuerte. Las caderas
grandes, grandes, ya sabes. Gran carcajada. Materna.

140

En otras palabras, nada como yo, Vivi pens. Ella podra cocinar?
Michael se ri a carcajadas. Dios, no, ella succionaba la cocina! Creo que
es una de las razones porque Anthony disfruta de la tertulia contigo, Vivi. Por
primera vez en su vida, pasa tiempo con una mujer bonita, vivaz que en realidad se
preocupa tan profundamente como lo hace sobre el tema de la mantequilla frente a
la manteca.
Vivi sonri con placer, ms en la descripcin de Michael de ella siendo tan
bonita y vivaz que cualquier otra cosa. Esa es una pregunta importante, Michael.
Al parecer. Un poco de brisa se levant, y Michael se inclin para
cerrar la cremallera de la chaqueta de su hija. Bueno, yo debera irme. Dio a
Vivi un amistoso beso en la mejilla. Estamos contentos de que llegaras a
Bensonhurt, Vivi. Todos nosotros.


Djame adivinar, el nio quiere un poco de las sobras scungilli en la
parte superior de su Cheerios.

Anthony saba que Michael quera ir a Dante, en algn momento despus de
la cena de la Zusi. Slo que no esperaba que fuera al da siguiente. Sin embargo,
ah estaba Michael en el comedor, sonriendo como un payaso de circo, con la
pequea Angelica en su cochecito junto a l. Jess, su hermano era previsible.
Acabo de ver a Vivi en la calle, Michael le inform mientras desato la
silla de paseo de Angelica. Tirando de la silla ms cercana, Michael la puso en su
regazo, descomprimiendo a salir de su chaqueta.
Vaya, eso es sorprendente. Ella no tiene nada que hacer en esta parte de
la ciudad, dijo Anthony secamente.
Ella dijo que paso un buen rato ayer por la noche.
Eso est muy bien, Mikey.
Theresa y yo pasamos un buen rato, tambin. Nos gusta mucho.
Eso est muy bien.
T no pasaste un buen rato ayer por la noche, correcto, hormiga?

141

Anthony lentamente se pas una mano por su rostro. Por eso ests aqu?
Para hablar de anoche?
Ms o menos. Y algunas otras cosas.
Anthony acerc una silla para l. Vamos a acabar de una vez.
Puedes negarlo todo lo que quieras, pero lo siento, ayer por la noche el
ambiente entre los dos en el restaurante era intenso. Pregntale a Theresa.
Los dos somos chefs, Mikey. La intensidad es un hecho.
Oh, as que dejara a Lenny Dinuzzi Lucatelli en Sheepshead Bay
alimentarlo de la cuchara? Es eso un hecho?
Anthony sinti un destello de calor profundo en la cara. Eso no significa
nada.
Mentira, Anthony. Esto demuestra cun cmodo se siente uno con el
otro.
Yo no te necesito explicndome estas cosas a m, de acuerdo? Yo s
cmo funciona, dijo Anthony bruscamente. Madonna.
Le gustas.
Anthony se encogi de hombros.
Mira, cafone, Ella es inteligente, ella es dulce, ella es bonita, ella cocina,
ella tiene un acento cool... Cunto tiempo crees que ser antes de que alguien se
da cuenta de que te atrapo? No te lo pienses ahora, hormiga.
Yo voy a pensarlo, se quej Anthony. Michael hizo sonar como si Vivi
era un premio que se gan. No le sorprendi que un deportista como su hermano
pudiera pensar en esos trminos, pero eso no era el modo de operar de Anthony.
Sin embargo, l nunca haba pensado en la posibilidad de que alguien persiga a
Vivi.
Qu ms quiere hablar?, Anthony pregunt a su hermano. Estaba
ansioso por volver a la cocina, donde perteneca.
Tienes alguna idea para competencia de cocina? Michael le pregunt
con impaciencia.
Unas pocas. Anthony no le gustaba la frialdad en voz de su hermano.
Cmo qu?

142

Madre de Dios, que su hermano tenia cemento en el cerebro o qu?
Mikey, yo realmente no tengo tiempo para sentarme aqu y repasar las opciones
del men contigo, de acuerdo? Tengo un restaurante que manejar.
Va a tomar dos minutos.
Sabiendo que su hermano implacable no iba a salir hasta que l hubiera
conseguido lo que haba venido a buscar, Anthony tuvo que resignarse a sentarse
en el comedor vaco y ser interrogado.
Esto es lo que estoy pensando, comenz a Anthony. Para el
aperitivo? Arrosticini abruzzesi marinado, exquisitas brochetas de cordero.
Michael asinti con la cabeza, una sonrisa de aprobacin se extendi por su
rostro. Adelante.
Sorprendentemente, Anthony encontr a s mismo calentando con el tema.
Para la cena, carne rellena con una guarnicin de championes timballo.
Michael se humedeci los labios. Es la carne que se hacen con el
pimiento rojo asado y jamn serrano dentro?
S.
Perfetto, Michael murmur en sueos. Y para la gran final?
Risotto de Avellana con leche.
Esa es la que mam haca, con las pasas, no?
S, es de mam. Pero yo uso de pasas de Corinto, no uvas pasas.
Mam siempre utilizo las uvas pasas.
Anthony sinti que su temperamento se acercaba. Es mejor con pasas de
Corinto.
Odio tener que decirte esto, hormiga, pero es mejor con pasas de uva.
Anthony lo fulmin con la mirada. Ests diciendo que mi pudn es
mierda?
No. La voz de Michael fue resuelta. Creo que la forma en que mam
lo haca era mejor.
Disculpa, pero quin es el chef aqu?
Esa es la otra cosa que quera hablar contigo.
Anthony se limit a mirarlo. Su hermano quera hablar con l acerca de
cosas de cocinero? Oh, esto iba a ser bueno. No poda esperar para escuchar esto.

143

Anthony enarc las cejas expectantes. S?
Voy a ayudarte a cocinar este lechn.
Perdn? Anthony se inclin hacia adelante para que el beb pudiera
agarrar su nariz, que haba estado tratando de alcanzar. Dilo otra vez?
Yo te voy a ayudar en la cocina durante la competencia.
Anthony quito suavemente la mano del beb de su cara. Um, no.
Qu quieres decir, no? Michael pareca ofendido. Mi hijo puede
ayudarte, pero yo no puedo?
Exactamente. Tu nio tiene un inters en la cocina. No lo sabes. Va a ser
bastante malo compartir la cocina con la competencia. Yo no te quiero all,
tambin, poniendo tu granito de arena donde no pertenece. Vas a estar aqu en el
comedor, haciendo lo que es lo que mejor sabe hacer: Simpatizando con los
invitados, animndoles a votar por m. Capisce?
Pero
Este tema est cerrado, Mikey.
Ya sabes
Cerrado, advirti Anthony con una mirada. Y para que lo sepas, no
hay forma de que la hormiguita va a estar en la cocina mientras que la cena est en
pleno apogeo. Es demasiado peligroso. l me puede ayudar en materia de
preparacin, pero eso es todo.
Estoy seguro de que va a estar bien con l, murmur Michael.
Algo ms?
Tienes alguna idea de lo que Vivi est planificando cocinar?,
pregunt Michael, inquieto.
No. Anthony bes Angelica en la parte superior de la cabeza. Pero
lo vamos a ver muy pronto, no es as?







144



Captulo 14

Vivi miro perdidamente en uno de los espejos en el bao de mujeres,
tratando de decidir si sus ojos estaban muy abiertos Estoy sorprendida de que
gane, una expresin o ser humilde. Este es un gran honor, una expresin sera
mejor. En cinco minutos, ella y Anthony cada uno empezaran la competencia de
cocina. Cada mesa de Dante estaba llena de clientes ansiosos que haban pagado
por el privilegio de votar, cuya recaudacin se destinar a una organizacin
benfica para la alimentacin de los pobres. Vivi no tena duda de que su
aperitivo de tomate y calabacn gratinado eliminaran las brochetas de cordero
de Anthony, independientemente del elegante nombre que haba elegido para
darles. A partir de ese momento, la cuestin de quin era el mejor chef nunca
estara en duda.

Vivi saba que haba hecho las opciones del men adecuadas. Despus de
varios das de indecisin agonizante, se haba asentado en el aperitivo gratinado,
rodaballo en salsa de vinagre de sidra con un poco de pimiento rojo asado para el
plato principal, y por un deslumbrante y real final, flan de pia fresca. Vivi se
molest cuando se enter de que Anthony tambin estaba haciendo una especie de
pudn de postre, pero luego se dio cuenta de que esto realmente podra funcionar a
su favor, la similitud en el concepto y la textura hara que la superioridad del sabor
su flan sea an ms evidente.
Vivi?
Vivi se sorprendido, se volvi. Natalie haba metido la cabeza en la puerta
del bao de damas. Ests bien?
Estoy bien. Slo tena que reponerme. Rez porque Natalie no la
hubiera visto hacindose caras en el espejo.

145

Bernard Rousseau est aqu. A l le gustara conocerte. Tienes un
momento?
En verdad, Vivi no lo tena. Realmente debera volver a la cocina. Ella
tambin se sinti mortificada por la idea de conocer a un amigo de su padre, en su
ya salpicado uniforme blanco de chef, sin maquillaje en la cara y un simple
pauelo azul torcido alrededor de su cabeza para mantener el pelo hacia atrs. Sin
embargo, ella se dio cuenta de la esperanza en la voz de Natalie esto era
importante para ella.
S, por supuesto, dijo Vivi, siguiendo a su hermana fuera del bao
cuando ella apret el delantal, que se haba vuelto holgado. Me encantara
conocer a Bernard. Pero slo puedo permanecer por un momento.


Vivi.

Ahora que tena a Bernard Rousseau justo en frente de ella, Vivi de hecho lo
reconoci despus del funeral de su padre. Era alto, moreno y guapo como para
ser egocntrico al respecto, sin embargo, tena la sensacin de que no lo era. Su
sonrisa era clida cuando l la abraz, su alegra al verla genuino.
Dios mo, se maravill en francs. Me haba olvidado de lo mucho
que te pareces a tu padre.
Vivi se ruboriz. La gente suele pensar que me parezco a mi madre.
No se atreva a mirar a Natalie por el temor a que las observaciones de Bernard de
alguna manera sean dolorosas.
Bueno, tal vez lo haces, permiti a Bernard, dndole en que pensar a
Vivi si alguna vez haba conocido a su madre. Pero tambin te pareces a tu
padre, muchsimo.
Gracias por venir, dijo Vivi en un clamor, pero sincero, con ganas de
asegurarse de que se escuchara por encima del estruendo de la multitud del
restaurante. A su alrededor, las voces de los clientes parecan hincharse y alejarse,
como la marea. Era un sonido que amaba. Otros podran encontrar el xtasis, en

146

silencio, o en su pieza musical favorita, Vivi lo encontraba en la explosin y el
ruido de la cocina, y en la cacofona de un comedor completo.
No puedo esperar para que tu restaurante abra, le dijo Bernard.
Tampoco yo.
Cuando Theresa tena su primera muestra de las invitaciones que haba
impreso para el concurso de cocina, Vivi se haba desmayado casi con placer en la
lectura de la lnea, Los platos preparados por la Chef Vivi Robitaille de Vivi,
llegando a Bensonhurst en la primavera de 2008. Por alguna razn, las palabras
impresas hicieron su sueo sentirse real de una manera que no tena, sin embargo,
a pesar de los cheques a pagar y la obra de los DiDinatos, quienes prometieron que
terminaran con el interior para Ao Nuevo. Iba realmente a suceder. Ella iba
realmente a tener su propio restaurante.
Ella le apret el brazo de Natalie. No me gusta ser grosera, pero
realmente necesito volver a la cocina.
Por supuesto. Slo una cosa ms. Natalie jal a Vivi un poco lejos de
Bernard. El que organiz la distribucin de asientos ha puesto a Bernard y m
con ese patn periodista, Quinn O'Brien, dijo entre dientes. Puedes ver si
consigues cambiar nuestros asientos?
Natalie, yo realmente no tengo tiempo para lidiar con esto. Los ojos de
Vivi recorrieron la multitud por Theresa. Ella le indic a Natalie. Es con quien
debes hablar. La llamaste por telfono sobre relaciones pblicas?
Lo har, lo har.
Vivi frunci el ceo por desgracia antes de volver a sonrer a Bernard
Rousseau. Ha sido muy agradable verte, Bernard. Le agradezco que viniera,
mucho.
Una vez que Natalie me lo dijo, yo no hubiera soado con faltar.
Bernard estrech la mano de Vivi con afecto. Voy a verte y a tu hermana,
pronto, no?
Que hombre tan agradable, Vivi pens. S, por supuesto.
Vivi se sorprendi cuando Natalie tom sus manos entre las suyas, y las
abraz con fuerza. Reljate, orden Natalie. T vas a ganar.

147

S. Vivi no se haba dado cuenta de la tensin que senta se mostr en
su rostro. Ella enderez los hombros y se puso a la altura. Yo puedo tumbar su
cadver, no hay problema, verdad?
Natalie se vea demasiado confundida como para estar en desacuerdo. Er,
s. Por supuesto. Eres una cocinera maravillosa. Y es todo por diversin,
recuerdas?
Vivi resopl. Diversin. Ella iba a tratar de recordar eso, cuando ella hizo su
camino de regreso a la cocina de Anthony.


Vamos, vamos, vamos!

La voz de Anthony era un trueno que resonaba en las paredes blancas de la
cocina de azulejos, sobresaltando a su personal a toda marcha o huyendo, en
funcin de sus personalidades. Mientras observaba llevar a los camareros los
platos de su gloriosa arrosticini abbruzzesi la multitud que esperaba al lado pasar los
platos del gratinado de Vivi, no pudo resistirse a robar una mirada a ella. Su rostro
de porcelana lisa brillaba con una fina capa de sudor. Su largo pelo rubio estaba
trenzado. Michael estaba en lo cierto, ella era hermosa. Ya sintindose victorioso
con la salida de los aperitivos, no poda resistir la oportunidad de divertirse un
poco.
Su gratinado se ve un poco quemado por los bordes, si no te importa que
lo diga.
Me niego a escucharte, oli Vivi. Ests tratando de que me moleste.
Bueno, Yo no sirvo esos trozos alrededor de la orilla, eso es seguro.
Qu sabes t?, replic Vivi. Esperas que la gente se deslumbrar
con las brochetas de cordero. Dgame: es un restaurante italiano o una taberna
griega?
Con el ceo fruncido, Anthony se apart justo a tiempo para ver a su
hermano y pasear con la hormiguita en la cocina. Qu demonios...?,
Murmur para s mismo Anthony, atropellndolos. Te lo dije, le dijo a su

148

hermano con una voz controlada. No quiero a la hormiguita aqu ya que
estamos volvindonos locos.
Por favor, to Anthony? La hormiguita declar. No me pondr en
el camino.
Jess me ayude, Anthony pens. El chico lo miraba con esos ojos tan
desesperados de cachorro, era desgarrador. Bien, capitul Anthony
bruscamente, apuntando a la puerta de atrs de la cocina. Puedes ir de pie all y
no te atrevas a pasar. Si alguien tiene que usar la puerta, saltar a la derecha del
camino. Entiendes?
La carita de la hormiguita se ilumin. Gracias, to Hormiga.
En cuanto a ti, Anthony dijo Michael, sal y platica. Habla sobre los
platos que he preparado como si su vida dependiera de ello.
Qu voy a obtener a cambio?
No voy a patear t culo constantemente por llegar bajo los pies. Ahora
vete.


Desesperado por un pequeo respiro, Vivi asom la cabeza por las puertas
de la cocina. Anthony iba de mesa en mesa, hablando con los clientes. Merde.
Ella deba hacer lo mismo. Pareca que estaba corriendo por la oficina, tan suave
era su sonrisa. Qu pasa si gana? Habra de mofarse de ella sin parar, ella lo
saba.
Su mirada se pos en Natalie, quien le indic que se acercara. Vivi vacil,
luego se dirigi hacia la mesa.
Cmo va todo?, pregunt Vivi a la mesa en general.
Tres magnifique! Quinn O'Brien respondi con entusiasmo claramente
diseado para irritar a Natalie. Funcion, Natalie hizo una mueca de asco, como si
ella no pudiera creer que estaba sentada junto a un idiota.
Es maravilloso, le asegur Bernard Rousseau.
Qu? Vivi no pudo resistirse a preguntar. El gratinado o las
brochetas de cordero?
Ambos, dijo Bernard.

149

Bueno, cul es mejor? Vivi deseaba preguntar, pero saba que no poda.
Sentado a la izquierda de Bernardo estaba un hombre grande y hermoso
susurrando en el odo de una curvilnea, mujer de pelo rojo. Vivi filo hacia la
pareja. Hola, dijo. Soy Vivi Robitaille. Voy a abrir un restaurante en la calle
en unos pocos meses.
La mujer extendi su mano. Soy Gemma, Anthony y Michael son mis
primos. Y este es mi marido, Sean.
Encantada de conocerte, dijo Vivi. Michael y Anthony sus primo,
pens. Y su marido. Eso hace dos votos a favor de Anthony all.
El marido de Gemma, Sean, seal con el pulgar a Quinn. Soy el
responsable de animar a este tipo a Dante.
No te preocupes, Vivi, le asegur Quinn. No puedo esperar a que
Vivi abra para que pueda comprobar eso, tambin. Natalie ha prometido ser mi
cita de la primera noche que se abra, no es as, Nat?
Natalie daba un bostezo aburrido, luego volvi su cuerpo lejos de l por
completo, que slo hizo rer a Quinn.
Los pensamientos de Vivi se arrastraron de vuelta a la prima de Anthony,
Gemma. Se pregunt si Anthony saba lo afortunado que era tener una familia tan
cercana. La mujer no se pareca a Anthony o Michael, pero eso no quera decir
nada, Vivi y Natalie no se parecan en nada. Vivi estaba desconcertada, sin
embargo, por la forma evaluadora que Gemma la estaba mirando.
Ella se excus para ir a la cocina. En el camino, se cruz con Anthony, sus
hombros pasaron rozando. Si quieres, te voy a ayudar con tus habilidades de
socializacin como premio de consolacin, dijo con una sonrisa.
No te hagas ilusiones, resopl Vivi, pasando velozmente a travs de
las puertas de la cocina. Honestamente, fue una lstima como un hombre bien
parecido era un asno arrogante.


Cmo estn todos?
Terminando su recorrido en el comedor, Anthony se acerc a la mesa de los
Blades para el final. Michael y Theresa se sentaron all con el entrenador del

150

equipo, Ty Gallagher, y su esposa, Janna. Con ellos estaba su ms reciente jugador,
Jason Mitchell, con su linda novia, pero de apariencia mansa.
Michael golpeo ligeramente el tenedor contra el plato. El gratinado de
Vivi es excepcional.
Pero tambin lo es el cordero, agreg Theresa.
Cul es mejor? Exigi Anthony.
Michael hizo una mueca de disculpa. Yo tendra que decir que es un
empate.
Empate, coincidi Theresa.
Anthony frunci el ceo. Gracias. Eso fue muy til. Seal a su
hermano. Alguna vez pensaste en atraer a este tipo jubilado, le pregunt a Ty
Gallagher. No creo que jugar al amo de casa sea su fuerte.
A juzgar por el nmero de cajas de comida para llevar en el refrigerador,
tendra que estar de acuerdo contigo, dijo Theresa.
Ty considero a Michael con diversin. Quieres ser nuestro nio de la
vara?
Michael se volvi en su asiento, mirando a Anthony como si quisiera hacerle
estallar. Creo que me quedo con los paales y los platos por slo un poco ms
de tiempo, gracias.
Anthony decidi concluir su visita a la mesa, no queriendo abandonar a
Vivi a su suerte en la cocina por mucho tiempo, el implacable fulgor en sus ojos
estaba empezando a preocuparlo. Por favor, si hay algo que puedo hacer para
que su experiencia sea ms agradable, me lo hagan saber, concluy con una
pequea reverencia.
Lo que realmente quiere decir es, voten por l, dijo Michael.
La mesa se ech a rer.


Vivi rob un rpido vistazo con el rabillo del ojo mientras Anthony,
trabajo a menos dos pies de distancia de ella, dio los toques finales a su bistec
relleno. Se trataba de un plato interesante, pero sera maldito si pidiera una vista

151

previa. Ella no quera darle vida a su ego ya de gran tamao. Adems, l no
haba pedido saborear nada de ella.

Vayan! Anthony grit al girador de la cocina, que se apresur a poner
el primero de los platos de la cena a los camareros esperando.
Ests siendo un asno esta noche, ya sabes, le inform con suavidad.
A ti? O en general?
Para m.
Anthony se limpi las manos en la parte delantera de su delantal. La
competencia es la competencia. Si no puedes soportar el calor, sal de la cocina.
Literalmente.
Otra de tus frases de Amrica, no?
S.
Ella se tens cuando se acerc, viendo como ella colocaba la cuchara de
vinagre de manzana sobre el pescado cocido que haba preparado.
Hugo calent los platos de la cena para ti como lo solicitaste?,
pregunt Anthony.
Realmente importa?
Cuando al personal subalterno se le pide que haga algo en esta cocina,
quiero asegurarme de que lo han hecho.
En ese caso, dijo Vivi, odiando la idea de poner a alguien en
problemas, pero a sabiendas de que tena que ser honesta, la respuesta es no.
Hugo! Segundos despus, un muchacho flaco, agotado que pareca
tener unos veinte se present a Anthony. S, chef?
Vivi le pidi que calentara los platos para ella y se olvid.
Hugo pareca herido. Yo quise. Es slo que me estaba ayudando a
Rocco
No importa, grit Anthony, cortndolo. Vas a vaciar los filtros de
grasa de esta noche. Lo tienes?
S, chef, Hugo dijo con tristeza, merodeando fuera.
Anthony volvi a Vivi. Son los platos calientes importantes? O es la
calidad del plato suficiente para soportar cubiertos a temperatura ambiente?

152

Hijo de puta, Vivi pens. No dejes que te sacuda o te har dudar de ti mismo. S
fuerte.
Los platos pueden ser frescos del congelador y este rodaballo sera
extraordinario, Vivi le inform. Ella le dijo al personal que podra empezar a
servir el rodaballo. Con eso, desfilaron por delante de l para empezar a preparar
el flan.


Anthony no poda creer lo tenso que se senta cuando los votos estaban
siendo contados. El postre estaba terminado, los clientes eran persistentes sobre
el caf, y en el bar, dos comensales voluntarios, ambos desconocido para
Anthony y Vivi, personalmente, tabularon los votos de papel. Se estaba
muriendo por una copa de Sambuca para calmar sus nervios, pero l no quera
distraer a los contadores de votos.

El agotamiento haba trabajado su camino en todos los huesos de su cuerpo,
pero era del tipo bueno que viene con el trabajo duro y terminar un trabajo bien
hecho. Mir a Vivi, sentada en la mesa de su hermana. La manera imperiosa que
haba asumido toda la noche en la cocina haba desaparecido, reemplazada por
una ansiedad leve que reflejaba la suya. Sus ojos se cruzaron con su prima Gemma
y ella sonri, sealando discretamente a Vivi luego de darle un pulgar sutil hacia
arriba. Anthony frunci el ceo hacia ella con incredulidad. Su propia prima, la
misma que le haba dado paseos interminables a cuestas cuando nio, dicindole
que ella haba votado a favor de la competencia! Muy bonito.
Los segundos parecan pasar lentamente. Qu piensas?, Anthony
pregunt Aldo, el ms antiguo camarero rondando fielmente a su lado.
Podra pasar cualquier cosa, dijo Aldo escurridizamente.
Gracias por no claudicar esta noche.
Aldo se encogi de hombros. Hubieron un par de noches en el ltimo par de
semanas que Aldo no haba arrancado su delantal y sali fuera a soplar con furia
en un cigarrillo como una especie de adolescente malhumorado, arrugado. Tal vez
el viejo se estaba ablandando al entrar en su sptima dcada.

153

Inquieto, los ojos de Anthony escanearon el comedor nuevo. l hizo una
doble toma, estaba loca Lorraine y su madre, la seora loca Lorraine, sentado en
una mesa con dos de sus tas, Millie y Ana Betty. La pareja debe haber llegado
tarde, mucho despus de que haba hecho su ronda en las mesas. La visin de
Lorraine sentada con los miembros de su familia hizo voltear sus entraas, aunque
ambas Millie y Ana Betty eran bastante locas, as que tal vez todos ellos tenan
mucho de qu hablar.
Tenemos un ganador.
El comedor resonaba con murmullos bajos, emocionado cuando Anthony se
inclin rgidamente en su silla, esperando el veredicto. El hombre que hizo el
anuncio, corpulento, con un bigote tan denso que pareca que haba pegado a una
ardilla a su labio superior, esper a que la sala se tranquilice. El ganador de la
competencia de cocina por un solo voto! Es la seorita Vivi Robitaille.
Un voto. Anthony luch contra el impulso de caer en su silla. l no lo poda
creer. Ella era una gran cocinera, pero no tan grande como l. Vivi se abrazaba,
llorando. La victoria signific que haba una multitud ya hecha de clientes
admiradores de su restaurante cuando abriera sus puertas en la primavera. Trat
de no pensar en ello.
La multitud cantaba para un discurso. Vivi volvi a Natalie, mirando
aturdida. Aunque le dola perder, Anthony encontr una pequea medida de
comodidad en ser golpeado por un digno oponente. Haba estado en la cocina
antes de las competiciones, no haba nada peor que perder con algn imbcil que
deslumbr con la presentacin, pero no conoca la diferencia de una crepa de un
canap. Por lo menos Vivi tena talento.
Sabiendo que era lo correcto a hacer, Anthony se levant para ir felicitarla.
Slo esperaba que no se regodease demasiado en pblico.
Felicidades. l se inclin para besar su mejilla.
Vivi se puso de pie y lo mir con ojos muy abiertos. Gracias. Estoy
sorprendida de haber ganado.
Mierda, susurr. Pensaste que ibas a ganar, al igual que yo pens
que iba a ganar.

154

Vivi se ri suavemente. Tienes razn. Ella indic a los comensales.
Ellos quieren que les diga algo, creo. Pero t y yo hablaremos a solas ms tarde,
no? Despus de que la cocina este limpia? Ella se inclin hacia l, poniendo
una mano sobre su brazo. Tienes algn cigarrillo por ah? Me encantara uno
ms tarde, despus de que todo el mundo se haya ido.
Creo que puedo tener un viejo paquete en algn lugar de la cocina. Voy a
tratar de encontrarlo. Da tu discurso.
Vivi asinti con la cabeza, aclarndose la garganta. Dio las gracias a
Anthony por haberle dado la oportunidad de usar su cocina, as como agradecer a
todos los que votaron. Sin embargo, Anthony slo escucho la mitad cuando se
detuvo junto al bar para servirse el Sambuca que tanto necesitaba y recoger las
papeletas para que pudiera quemar la evidencia de su fracaso.





















155



Captulo 15

Benedicto Dante! Fuiste t, no?

Anthony sacudi un puado de votos en el arrugado rostro de Michael
mientras los dos dieron por terminada la sesin en la oficina detrs del restaurante
con calefaccin para cierta intimidad. No pudo resistir cuidadosamente el recuento
de los votos por s mismo antes de que l los quemara. l y Vivi haban empatado
en el aperitivo y el plato principal, y postre fue el voto que inclin la balanza. Fue
entonces cuando cay en la cuenta: El pudn de su madre. Pasas de uva frente a las
pasas de Corinto. Su hermano.
Fue mi qu?, pregunt Michael, sus ojos alejndose con aire de
culpabilidad.
Los sabes? T votaste a favor de flan de Vivi sobre mi pudn, no?
Michael pareca atrapado. Lo siento, hormiga. Te lo dije, debera ser de la
forma en que mam acostumbraba.
Anthony no poda creer lo que estaba oyendo. Por lo tanto, tenas que
votar en contra de m? No podras simplemente...
Mentir?
S.
No pens que era correcto hacer eso, y si eres honesto contigo mismo, no
hubieras querido que mintiera, tampoco.
No, en este caso, habra estado bien.
Michael se aproxim hacia la puerta de la oficina. Realmente importa
quin gan? Esto fue todo por diversin, verdad?

156

Supongo, murmur Anthony. He creado un monstruo, sin
embargo. Has visto a Vivi por ah? Acicalarse y tan amablemente aceptando
felicitaciones de todo el mundo?
Como si t no haras lo mismo!
Vas a ser insoportable ahora.
Qu importa? Pens que eran slo amigos. Michael se cruz de brazos.
Minghia
30
, Alguna vez has pensado en poner un calentador nuevo aqu?
Cuando pap manejo las cosas
Dejaste entrar a la loca Lorraine y su madre?
Ellas compraron billetes como todos los dems, Anthony. Michael
sonri incmodo. Parecan estar teniendo una conversacin agradable con la ta
Millie y la ta Betty Anne.
S, no es broma. Estoy seguro de que Lorraine les estaba diciendo acerca
de nuestra prxima imaginara boda.
Corta un pequeo respiro. Ella ha estado hacindolo mejor con los
edecanes, no es cierto?
Supongo.
Para ser honesto, Anthony no se haba dado cuenta realmente. Cuando
estaba en la parte delantera de la casa, por lo general era para hablar con los
clientes. No haba recibido ninguna queja sobre ella, por lo que se supone que
estaba hacindolo bien.
Puedo irme ahora?, pregunt Michael. Mis bolas estn a punto de
congelarse y romperse.
Para alguien que pas tanto tiempo en el hielo, es sin duda un cobarde
cuando se trata del fro.
S, bueno, no estoy alrededor el hielo que mucho ms, verdad?, dijo
Michael amargamente. Excepto en los juegos de mi hijo.
Donde los entrenadores quisieran poner una mordaza en tu boca, Anthony pens
para s mismo.

30
Minghia: Una expresin para denotar sorpresa.

157

No me ha gustado el golpe que le hizo a Ty de dejarme volver a los
Blades, aadi Michael.
Lo siento.
Creo que me va bastante bien con las cosas de amo de casa.
Anthony no dijo nada.
Estoy cada vez mejor, insisti Michael.
S, pero lo ests disfrutando? La gente debe hacer lo que le gusta, Mikey,
dijo Anthony, pensando en la hormiguita.
Lo que sea, murmur Michael. l iba a salir, pero Anthony le puso una
mano sobre su hombro.
Una cosa ms.
Los hombros de Michael se desplomaron.
Le has dicho algo a Gemma de Vivi?
Michael tosi en su puo, mirando a otro lado.
Hijo de puta. Qu le dijiste?
Slo le dije que entre t y Vivi haba qumica, y le pregunte, ya sabes, ver
el aura de Vivi.
Anthony se mordi el interior de su mejilla. A veces la mejor impresin de
su primo Gemma en cosas de brujas lo sac de quicio. Aun as, tena que
preguntar. Y..?
Michael sonri y luego hizo su mejor impresin de Gemma.
Predominantemente rojo, la pasin es decir, la vitalidad, la fuerza de voluntad.
Anthony afectado por la indiferencia, al abrir la puerta de la oficina. Eso
es simptico. Quieres quedarte y ayudarme a limpiar la cocina para compensarme
por apualarme?, pregunt Anthony. Michael hizo una mueca amarga. No lo
creo. Te ver maana.


Tienes razn, este es un hbito sucio, dijo Vivi a Anthony mientras
tomaba una pequea bocanada de su cigarrillo antes de pasarlo a l para
compartir. Estaban apoyados contra una de las largas mesas de acero en la
cocina. Los clientes del restaurante se haban ido hace tiempo, con la barriga

158

llena, y el ltimo de los empleados de la cocina les dijo buenas noches, todos
ellos despus de haber trabajado juntos para dejar la cocina impecable y
reluciente, listo para el da siguiente. Vivi sinti una punzada de remordimiento
cuando ella vio al pobre Hugo vaciando los filtros de grasa, su castigo por no
calentar los platos para ella como solicito. Pero ella saba que Anthony estaba en
lo cierto en lo del regao. As fue como ella haba sido tratada cuando era una
joven aprendiz, y esa era la manera en que tendra que tratar a su personal,
tambin.

Feliz por t victoria, pregunt Anthony, una fina capa de mal humor
superpuesto en su voz.
Ests siendo un perdedor dolorido, dijo Vivi, tomando el cigarrillo de
l. Ella en realidad se senta un poco culpable por superarlo, a pesar de que hace
unas horas, habra escondido su toque blanche si ella pensaba que le dara una
ventaja. Sin embargo, all estaba ella, contemplando pedir disculpas.
Anthony le corrigi suavemente. La frase es mal perdedor, y si soy
uno, yo no quiero serlo. Inclinar la cabeza de un lado a otro, estirando el cuello.
Es slo que mi propio hermano vot en contra de m.
Cmo lo sabes?
l lo admiti. El postre fue el desempate.
Vivi se ech a rer. Creo que es maravilloso que ustedes dos sean tan
honestos el uno con el otro, al final. Es realmente envidiable.
Yo estaba pensando ms en la lnea de: Qu hijo de puta traidor!.
Vivi pens acerca de Natalie, el avance menor que parece haber tenido
cuando Vivi le dijo a Natalie que no tena que comprar el afecto de Vivi. Tal vez
algn da ella y Natalie sera ms cercanas como los hermanos Dante. Ella esperaba
que as fuera.
Anthony le quit el cigarrillo de sus dedos y aspir profundamente antes de
devolverlo a ella. Eso es suficiente para m.
Para m tambin. Vivi camino a la pileta para apagar la colilla bajo el
agua, y luego la arroj al basurero ms cercano. Poda sentir los ojos de Anthony

159

en ella, siguindola. Estremecimientos pequeos de calor volado en espiral hasta
su columna vertebral.
De verdad cree que tu flan era mejor que mi pudin? Le pregunt
mientras caminaba de espaldas a l, con los brazos cruzados sobre el pecho en una
postura de defensa ms que de desafo.
Es difcil de decir, ya que no saboree todo lo que hiciste, como no
probaste nada de lo que hice. Se dio cuenta de que no era slo a los comensales
a quien haba querido impresionar esa noche, sino a l tambin. l, ms que nada.
Me juego por una degustacin en este momento. Camin Anthony a
uno de los frigorficos de puertas dobles, de acero inoxidable y sac un plato de su
pudn y un pequeo plato de su flan.
Quin va primero?, l pregunt, detenindose para conseguir dos
cucharas.
Yo, dijo Vivi como un nio emocionado. Tirando la envoltura de
plstico que cubra el flan, clav una cuchara profundamente, disfrutando del
sabor de la pia, mientras sali de sus labios. Era ms que delicioso, sino que era
perfecto. Tuvo la tentacin de decirlo en voz alta, pero pens que era justo esperar
hasta que ella hubiera probado su pudn.
Ella lami la cuchara antes de excavar en el tazn de pudn de Anthony. Era
bueno, muy, muy bueno. Pero el suyo era mejor. Ella se encogi de hombros.
Djame adivinar: el suyo es mejor, dijo Anthony frialdad.
Por supuesto.
l suspir. Esta era una idea estpida. Por supuesto, cada uno de
nosotros elegir nuestros propios platos.
No, insisti Vivi. Si realmente creyera que el suyo era mejor, te lo
dira. Puso su mano en la cadera. No haras lo mismo?
Me siento insultado incluso si preguntaras eso. Con un gran floreo,
Anthony se meti la cuchara en su propia creacin para degustarla. Loco Mikey,
murmur para s mismo. Las pasas son las que lo hacen.
Disculpa?
Nada. Slo hablando conmigo mismo. Est bien, dijo, los ojos fijos en
Vivi. Aqu va. La verdadera prueba.

160

Se sirvi una gran cucharada del flan. Vivi contuvo el aliento, explorando su
cara por la luz, por pequea que sea, de lo que podra estar pensando. Pero
Anthony no revel nada. Dio dos sabores ms de su leche, y dos ms de su flan.
Deja de atollarte, dijo Vivi con exasperacin.
Yo no lo estoy. Yo slo quiero estar seguro.
Otra probada del pudn, otra probada del flan. Luego coloco la cuchara en la
mesa.
Yo reconozco la derrota, el tuyo es mejor.
Vivi se sorprendi. De verdad lo crees?
Creo que estuvimos de acuerdo en que ninguno de nosotros se rebajara a
mentir.
Vivi se encontr inesperadamente conmovido por su honestidad.
Gracias, dijo en voz baja. Significa mucho para m que te guste. Un
abrumador sentimiento de gratitud brot en su interior. En realidad, tengo
muchas cosas que agradecer, recomendarme a los DiDinatos, y dejarme usar tu
cocina esta noche.
No hay problema.
Gracias, repiti Vivi, levantndose de puntillas para besarlo en la
mejilla. La habitacin pareca contener el aliento, cuando a Vivi encontr sus labios
deslizndose de su mejilla a su boca, permaneciendo all. Los brazos de Anthony
llegaron a su alrededor, tirando de ella en un abrazo, su boca aplastndose en la de
ella. Vivi sinti como un desmayo salvaje creca en su interior que no poda
contener. Ella separo los labios calientes de Anthony, con su lengua. Esto no fue un
beso amistoso. Se trataba de un hombre y una mujer, querindose el uno al otro,
desendose ardientemente uno al otro. El corazn de Vivi se estaba volviendo loco
en su pecho, ella poda imaginarlo, rojo como un corazn de dibujos animados,
bombeando el deseo abrumador ahora ella a travs de su cuerpo. Anthony, pens
vertiginosamente. Su boca dura, su cuerpo duro, su boca maravillosa, maravillosa
hacindole cosas mgicas que ella.
Anthony! Oh, Dios mo!

161

Sorprendida, Vivi se apart de l. Los dos se volvieron al mismo tiempo, en
la puerta de la cocina estaba una mujer de aspecto demacrado, con ojeras bajo sus
ojos. Ella detuvo lo que son como un sollozo, y luego huyo.
Jesucristo, murmur Anthony en voz baja. Yo no lo creo. Inclin
la barbilla de Vivi hasta que sus ojos estaban buscando los suyos. Un minuto.
Slo dame un minuto, y regreso.
Anthony desapareci por las puertas de la cocina.


En el momento en Anthony regres, el estado de nimo de Vivi de xtasis
se haba transformado en uno de desconcierto, incluso de sospecha. Era posible
que la mujer estuviera involucrada de alguna manera con Anthony? Si es as,
qu estaba haciendo besndola?

Quin era?, pregunt Vivi framente cuando Anthony se reuni con
ella.
La loca Lorraine, respondi Anthony, vindose y sonando agotado.
Disculpa?
Fui a la escuela con ella, explic Anthony con una mueca. Es una
loca total. El idiota de mi hermano la contrat como anfitriona de Dante.
Ella est enamorada de ti, verdad?
Anthony restreg sus manos sobre su cara. No s. Supongo. No importa.
Vivi sinti pena por l. No te preocupes. Todo va a estar bien.
Ser? Me temo que uno de estos das, ella va a salir de detrs de la
cocina con un cuchillo de carnicero y hacerme carne picada para hamburguesas de
Dante.
Por lo menos sera sabrosa, dijo Vivi, sin pensar, lamentndolo de
inmediato. Anthony pareca avergonzado. Lo siento. No quise decir
Est bien. Anthony corri la mano por el acero pulido de la mesa.
Mira, tenemos que hablar.
Sobre el beso?, pregunt Vivi nerviosa.

162

S, el beso, de todo. Hizo una pausa. No es... Se detuvo,
aparentemente para lanzar las palabras adecuadas. Es slo que... Suspir
pesadamente, viendose frustrado. Finalmente, despus de un silencio que pareca
prolongarse interminablemente, concluy con un miserable, mierda.
Escchame. Vivi tom su mano. Lo siento si mis besos te
molestaron. Se senta como lo que haba que hacer en ese momento.
Lo fue.
Yo s lo que pas con tu esposa, dijo Vivi, escogiendo sus palabras
cuidadosamente. Tu hermano me lo dijo. Es tan, tan triste. Ni siquiera puedo
imaginar lo terrible que debe haber sido.
Anthony mir con incredulidad. Mi hermano te dijo?
S. Las manos de Vivi anudadas. l me dijo cmo muri... y lo
duro que ha sido para ti. l sinti, t y yo, ya sabes... Vivi no saba qu ms
decir.
El toque de Anthony fue de un caballero cuando l se acerc por una breve
caricia en su mejilla. Tengo algunas cosas que tengo que pensar, Vivi, de
acuerdo?
Vivi lo mir perplejo. Entiendo.
Por favor, no quiero que pienses que te estoy apartando. Estoy muy
confundido en este momento.
Vivi asinti con la cabeza. Yo tambin, Anthony. De repente, agotada,
poco a poco se quit el delantal que se haba prestado de l. Yo debera irme.
No vas a caminar a casa a esta hora. Voy a llevarte a casa.
Gracias.
Esper junto a la puerta trasera de la cocina, irritada por abandonar el
escenario de su mutuo deseo y el desconcierto. Anthony rpidamente se puso su
chaqueta de cuero, blandiendo distradamente sus llaves alrededor del dedo
ndice de su mano izquierda mientras tomaba un ltimo vistazo a la cocina. Fue
entonces cuando Vivi se dio cuenta, haba deslizado su anillo de bodas en el dedo.



163

Estoy tratando de decidir que sera ms eficaz: Coser tus labios
permanentemente cerrados o tirar tu cuerpo en el ro Este

Despus de conducir a casa de Vivi, despus de la competencia de cocina,
Anthony haba pasado una noche sin dormir en gran medida, impulsada a partes
iguales por la confusin, la desesperacin Qu iba a hacer al respecto de la Loca
Lorraine?, y la ira por su hermano por decirle los hechos ntimos de su vida a Vivi
sin su permiso. En el momento en que el sol se elev sobre Bensonhurst, Anthony
supo lo que tena que hacer: tena que agarrar Michael por su intromisin, por el
cuello musculoso, del jugador de hockey y sacar el infierno fuera. As que ah
estaba, de vuelta en la casa de piedra rojiza de su hermano. Esta vez, Dominica y
hormiguita estaban en la escuela como se esperaba. Estaba slo l, Michael, y la
bebe Angelica, todos juntos en el sof mientras Sesame Street son desde el
televisor.
Buenos das a ti tambin, dijo Michael con sarcasmo. Tenemos que
dejar de encontrarnos de esta manera.
Quin diablos te ha dicho que podras decirle a Vivi acerca de cmo Ang
muri?
Ah. Michael pareca tomado por sorpresa. Ella te habl de eso, eh?
S, lo hizo. Cmo te atreves? Eso es mi informacin para compartir, no la
tuya.
Yo slo estaba tratando de ayudar, respondi Michael a la defensiva.
Ayudar, qu?
Michael comenz a empujar a Angelica de arriba y hacia abajo en su rodilla,
un apoyo cmodo, Anthony se dio cuenta, cuando su hermano estaba bajo la mira.
Mira, hormiga. S que te gusta, y s que le gustas. Y se me ocurri, si ella saba
lo que pas, ayudara a darle una idea de tu personalidad.
Ella no necesita una idea de mi personalidad! Por lo menos no de ti!
Cundo vas a dejar de meter las narices donde no te pertenecen?
Cuando tu cabeza este en t culo, es cuando! Michael se detuvo
balanceando a su hija. Crees que a Angie le gustara que estuvieses solo? Aqu
est esta mujer maravillosa, sexy delante de tu cara, que en realidad es lo

164

suficientemente loca para sentirse atrada por ti, y qu est haciendo al respecto?
Nada!
No lo entiendes. Haba pensado en todo esto anoche, su deseo, su
ambivalencia, y haba descubierto por fin lo que, en su mayor parte, estaba con l.
S que Vivi es especial, de acuerdo? Ya lo s. Se pas la mano por el cabello.
Es por eso que quiero estar seguro. No es justo para ella, si nos juntamos y no
puedo darle todo lo que merece, emocionalmente hablando. Se merece toda mi
atencin. No quiero hacer promesas que no pueda cumplir. Eso tiene sentido para
ti?
Michael pareca impresionado. S. Acarici la rodilla de Anthony.
Te escucho, hermano.
As que dejaras de meterte en asuntos ajenos?
Slo estaba tratando de ayudar, hormiga. Honestamente.
Yo s que vienes de un buen lugar. Slo confa en m en esto, de
acuerdo? Yo s lo que estoy haciendo aqu. Toc la nariz a la de Angelica.
Correcto, calabaza?
Por primera vez desde que lleg, Anthony observo la sala de estar. El lugar
estaba en silencio, como su querida madre dijera, una pocilga. La asistente de
limpieza sigue de baja por enfermedad, eh?
Peor que eso, dijo Michael, con tristeza. Se ha ido de nuevo a
Polonia.
Qu diablos hay en Polonia, adems del Lech Walesa
31
y el agua
embotellada?
Nietos.
Entiendo.
Por qu no contratas a la Loca Lorraine? Se burl de Anthony.
S, claro.
Oh, pero est bien imponrmela.
Jess, slo de pensar en tener a apartarse de Vivi para calmar a la Loca
Lorraine le molest de nuevo. All estaba ella, entre lgrimas en el comedor vaco,

31
Lech Walesa: Sindicato Polaco.

165

como si le debiera una explicacin. Debera de haberla dejado ir, pero tena miedo
de hacer algo, as, como una locura. Se haba visto obligado a declarar con firmeza
y claramente que l era su jefe y nada ms que su jefe. Lorraine se mantuvo
lloriqueando y hablando constantemente de la forma en que haba prometido venir
a cenar a su casa, y todava no lo haba hecho. Exclusivamente para sacarla de su
culo, se acord que ira a almorzar el sbado siguiente, lamentndolo de
inmediato. Pero era la nica manera que se le ocurri para apaciguarla.
Se podra decir por la mirada en la cara de Vivi cuando se reuni con ella en
la cocina que ella pens que algo pudiera existir entre l y Lorraine, que era una
especie de insulto, en su opinin. Puede que no sea George Clooney, pero
Madonna, era un xito razonable, bien parecido. Si Vivi pens que era su talla de
mujer, entonces ella estaba tan loca como Lorraine. Sin embargo, esa mirada
apretada alrededor de su boca cuando le pregunt acerca de Lorraine era una
especie de satisfaccin.
Anthony se puso de pie. De acuerdo. Tengo que irme.
Todava no. Tengo tres palabras para decirte antes de que te vayas: La
fiesta de Navidad de los Blades.
S, y qu?
El Corporativo quiere cambiar la fecha para el veinte. Puedes hacer eso?
Este es muy poco tiempo, Mikey. Eso es, dos semanas?
Vamos. Hormiga. Esta es la tradicin de la que estamos hablando aqu.
Anthony se mostr inflexible. Tengo que comprobar para asegurarme de
que nadie ms ha reservado la sala de banquetes. Si no es as, entonces es una
oportunidad.
Genial. No puedo esperar.
Anthony no pudo ocultar su sorpresa. Vas a ir a la fiesta?
Sigo siendo un Blades, sostuvo Michael bruscamente. Y es mi
se sorprendi mitad de restaurante.
Por qu no empiezas a encargarte media maana del da, entonces?
Pincho Anthony. T sabes, estar all para las entregas de la madrugada.
No puedo, dijo Michael, deliberadamente, sin mirarlo. Tengo que
levantar a los nios y prepararlos para la escuela.

166

Anthony subi la cremallera de su chaqueta. Prctico. l revolvi el
pelo de Angelica. Nos vemos, preciosa. Seal a su hermano. Basta de
seguir haciendo de Cupido, lo entiendes?
Michael levant la mano como si hiciera un juramento. Juro sobre la
cabeza de mis hijos.
S, dijo Anthony, en direccin a la puerta principal. Vamos a ver
cunto tiempo dura eso.

























167



Captulo 16

Ms pan de oliva, Anthony?

Anthony miro fijamente tratando de pasar el almuerzo de carne enlatada
que la madre de la loca Lorraine le ofreci y trataba de no hacer arcadas. Si llegas a
la casa de la loca Lorraine para el almuerzo no vali un E-ZPass
32
a travs de las
puertas del cielo, entonces no hay Dios. No slo era la comida repugnante, pan de
oliva, individuales Kraft, pan de centeno industrial, mostaza amarillo, caf
horrible, pero la compaa era deprimente. La loca mayor Lorraine, o la seora
Fabiano, como la mayora de la gente la conocan, era simplemente una versin
mayor, con olor a naftalina de su hija: los mismos crculos oscuros bajo los ojos,
mismo corte de pelo espeluznante del Prncipe Valiente, aunque ella tena un rayo
en color gris. El entorno no ayudo, tampoco. Las pesadas cortinas de terciopelo que
cubran las ventanas de la sala permanecieron perpetuamente cerradas, mientras
que el recargado mobiliario provincial francs pareca que nunca haba sido
utilizado, y estaba, por supuesto, protegidos por fundas de plstico transparente.
Por lo menos en el comedor, donde estaban sentados ahora, haba algo de luz
entrando, aunque qued empaada por el escarpado hasta el suelo que cubra las
ventanas que haban sido blanca, pero ahora de color gris sucio.
No, gracias, dijo Anthony cortsmente, mientras se serva el pan de
centeno. l sacudi vigorosamente la mostaza, el mero concepto ofendido su
sensibilidad culinaria, y brot a chorros sobre el pan antes de golpear sobre una
rebanada de queso, desendose suerte, y lo mordi. Genial, minti. El pan
era tan blando y artificial se quedaba pegado en el techo de su boca, de la misma
manera que las hostias de comunin cuando era un nio. Lo ms discretamente

32
E-ZPass: sistema de peaje electrnico que automticamente descuenta peajes de tu cuenta prepaga.

168

que pudo, trat de usar su lengua para desalojarlo, pero se mantuvo firmemente
pegados en su lugar. Solo tena que esperar a que se disuelva.
La seora Fabiano se sent, sonrindole. Lorraine me dice que dos lo han
tomado justo donde lo dejaron en la escuela secundaria.
Uh... Anthony se qued sin habla cuando se volvi a la loca Lorraine
por algn tipo de pista acerca de lo que su madre estaba hablando, pero ella le
sonri beatficamente.
Ella me deca lo cerca que los dos estn trabajando en Dante. Es
maravilloso cuando las parejas trabajan juntos.
Uh...
Por debajo de la mesa, la mano de Lorraine serpenteaba su camino hacia la
rodilla de Anthony. Anthony con firmeza lo apart con una mirada. Lorraine le
dirigi una mirada herida antes de petulantemente pelar dos rebanadas de pan de
oliva por s misma.
Estbamos muy tristes cuando nos enteramos de su esposa, Anthony.
Gracias, seora Fabiano. Lamento haber tenido que or hablar de lo que le
paso al seor F, lo mismo. Usted est demandando a la compaa de construccin,
supongo?
La seora Fabiano le mir sin comprender. Qu?
Mierda, Anthony pens. Espero no haber abierto una caja de Pandora a la que no
quiero entrar. Lata de gusanos, ahora haba una expresin de Vivi con una maquina
exprimidora. Pens que un andamio se derrumb sobre l, continu Anthony
con cuidado.
No. Suspir la seora Fabiano. Era la cabeza de un alce.
Perdn?
Estbamos cenando en el Club de Alces, Roberto fue un alce toda la vida,
t sabes y l estaba sentado debajo de la cabeza de alce en la pared cuando se cay.
Eso lo mat al instante.
Eso es terrible.
La seora Fabiano se estremeci. Lo fue. Especialmente con los cuernos y
todo.

169

Muerte por la cabeza de alce... qu manera de irse. Anthony no poda creer
que no haba odo hablar de esto, por lo general la red de chismes en Bensonhurst
era bastante fuerte. El Club de Alces debe haber mantenido deliberadamente las
circunstancias reales de su muerte en secreto por temor a perder miembros.
Algo ms de pan de oliva, Anthony? Pregunt la seora Fabiano de
nuevo.
No, gracias, estoy bien.
l tuvo que soportar una hora de evitar el pan de oliva y la conversacin
rebuscada antes de hacer sus excusas para salir, pero no antes de poner en una
esquina a la loca Lorraine mientras su madre limpiaba en la cocina.
Muchas gracias, por haber venido, Anthony. El carcter excesivo de la
gratitud de Lorraine le entristeca, incluso mientras lo irritaba. Signific mucho
para nosotros.
No hay problema. Mira, tenemos que hablar.
Lorraine se anim. S?
Que Dios me ayude, Anthony pens. Le dijiste a tu madre que ramos una
pareja?
Algo as, murmur Lorena, mientras baj la cabeza, el flequillo
colgando en sus ojos.
No es bueno mentir, Lorraine. Tienes que escucharme. Esper a que
levantara la cabeza, pero cuando se hizo evidente que no iba a suceder, l sigui
adelante. Me siento muy halagado de que a ti te gusto. Pero t y yo tenemos
una relacin empleador a empleado, y punto. Has estado haciendo un buen trabajo
en Dante, y me gustara que siguiera. Y eso no va a suceder a menos que dejes de
lado la fantasa de que t y yo estamos involucrados, o que alguna vez voy a
participar. De acuerdo?
Lorraine levant la cabeza, su expresin era amarga. Es debido a esa
mujer francesa, no? Crees que ella es ms guapa que yo?.
Lorraine. Anthony estaba empezando a sentirse impotente frente a la
aversin obvia de Lorraine a la realidad. No estoy discutiendo de Vivi Robitaille
contigo. Mi vida personal no es asunto tuyo. Ya te dije, yo soy tu jefe, t eres mi
empleada. O bien aceptas eso, o empiezas a buscar otro trabajo, de acuerdo?

170

Lorraine no dijo nada. Todos bien, entonces. Haba expresado su opinin, y
era hora de irse. Gracias de nuevo por el almuerzo, seora F, Anthony llam
a la cocina, donde la madre de la loca Lorraine estaba terminando las sobras. No es
sorprendente, haba un montn.
Ella se apresur a salir a la sala de estar/mausoleo para besar su mejilla.
Fue muy bueno verte, Anthony. Has hecho a Lorraine tan feliz, que no lo sabes. La
prxima vez, vamos a hacer la cena.
Anthony logr una dbil sonrisa. Seguro.
Agitado, dej la casa sin decir una palabra ms.


Dios, que estn matndome aqu.

Anthony estudi la lista de invitados para la fiesta de Navidad de los
Blades, que parece crecer ms cada ao. Afortunadamente para el equipo, l era
capaz de cambiar las fechas como Michael le haba pedido. Sin embargo, el nmero
de personas que esperaban meter en la sala de banquetes era irreal. l necesitara
toda la ayuda que pudiera conseguir, tanto en la cocina y con la parte delantera de
la casa. Aldo podra reventar sus bolas por tener que trabajar en la fiesta, pero al
final sera capitular. Todo el mundo estara a bordo, siempre y cuando Anthony les
pagara bien, que siempre lo haca. l era un firme creyente en el pago de la gente lo
que vala la pena, demostr respeto y ayud a crear lealtad. Entre el trabajo para la
fiesta de los Blades y sus aguinaldos regulares de Navidad, su personal tendra
una muy Feliz Navidad de hecho.
Hola?
Mir hacia arriba para ver Vivi asomando la cabeza por la puerta principal
del restaurante. No la haba visto desde la noche de la competencia de cocina. Le
sorprendera cunto ms ligero slo ver su cara le haca sentir. Era como si ella
metiera la luz del sol en la habitacin.
Vamos, entra.
Vivi se acerc a la mesa, los ojos brillantes. Tena la esperanza de que
estuvieras aqu.

171

Yo siempre estoy aqu. Qu pasa?
Los DiDinatos han terminado de instalar mi equipo de cocina. Es tan
hermoso! Quiero que lo veas.
Me encantara. Anthony se desliz de su silla y la sigui al otro lado
de la calle.
Y bien?
Vivi miraba expectante a Anthony. El equipo de la cocina haba sido
efectivamente instalado. Lo que le sorprendi fue cmo un pequeo espacio de la
cocina era largo y estrecho, como una galera. No poda imaginar equipar ms que
un par de personas all a la vez.
Es fantstico, le dijo Anthony. Es slo pequeo.
Vivi frunci el ceo. Este es un pequeo restaurante, Anthony,
recuerdas? Yo no necesito una cocina de tu tamao.
S, pero l apret la boca cerrada, decidido a no frenar su
entusiasmo.
Pero, qu? Exigi Vivi. Ella frunca el ceo hacia l como una bruja de
Halloween.
Nada. Anthony levant las manos en seal de rendicin. Lo siento,
he dicho nada. Est claro, estoy hablando de mi culo.
Vivi ceo fruncido que se convirti en una expresin de ofensa leve. Mi
cocina est de alguna manera relacionada con t culo?
No, no, no. Jess, en realidad tena que ver el lenguaje coloquial. Es
una expresin. Hablar en mi culo, significa, No s lo que estoy hablando.
Vivi considerado esto. T ests hablando sobre tu trasero. Declar.
Exactamente. Es una bonita cocina, Vivi. Lo digo en serio.
Ella suspir con nostalgia. Me gustara no tener que esperar meses para
poder usarlo. Me muero de ganas de cocinar.
Anthony dud un momento y luego intervino: el antiguo equipo de
hockey de Mikey est teniendo su fiesta de Navidad en Dante en un par de
semanas. Te gustara ayudarme?
S! Vivi con entusiasmo, pero luego su cara cay. Cundo es? Voy
a volver a Francia para la Navidad.

172

Oh. Anthony se sinti una ola de decepcin. La fiesta es el veinte.
Perfecto! Natalie y yo somos de volar de regreso el veintiuno.
Cundo tiempo estars fuera?
Slo hasta Ao Nuevo. Estaremos de vuelta el dos de enero.
Ya veo. Eso lo desilusion, tambin, aunque no estaba seguro por qu.
No era como que era un gran amigo de ao Nuevo. Por lo general, l estaba
trabajando, la vspera de Ao Nuevo en Dante fue una de sus ms concurridas
noches del ao.
Vivi se frot las manos con entusiasmo. Cundo me quieres aqu para
ayudarte a cocinar? Y qu debo hacer? Un Buche de Noel? Eso es un postre
tradicional de da de fiesta en Francia, es en forma de tronco de Navidad.
Yo s lo que es. Mira, aqu est la cosa, vamos a seguir mi men, y es
bastante bsico: calamares a la romana, bandejas grandes de lasaa y Parm de
berenjena, ese tipo de cosas. Nada del otro mundo. Esto no es una multitud de lujo.
Pero tal vez te gustara probar algo nuevo.
Vivi. Anthony mantena bajo control en su molestia creciente. Los
alimentos que sirven, son una especie de tradicin, sabes? T sabes lo que es
cocinar para un grupo grande o una boda o algo as, verdad? Consiguen la
eleccin de algunos platos, y punto, por el bien de la simplicidad y el amor de la
conveniencia.
Anthony podra decir por la mirada frustrada en la cara de Vivi que esto no
era lo que ella quera or. Qu pasa si hago algo en mi tiempo libre y lo traigo?
Ella lo engatuso. Te parece bien?
Slo haba una razn en la que Anthony podra pensar en por qu no sera:
no quera que ella lo superara, como lo hizo en la competencia de cocina. Saba que
era mezquino, pero no poda evitarlo. Esto era su concierto.
Djame pensar en ello.
Vivi miraba enfurruada. Puedo llevar Natalie?
Claro, si a ella no le importa andar con un montn de jugadores de
hockey, aunque habr algunos tipos de empresas all.
Natalie se lleva muy bien con los tipos de empresas. Ella se ha sentido
muy baja. Creo que estar en una fiesta le levantara el nimo.

173

Eres una buena hermana, Vivi.
La media hermana. Que trato de ser. Ella toc el antebrazo de
Anthony, su mano no permaneci mucho tiempo all. Te prometo que no ser
un verdadero dolor en la mandbula
Cuello
En la cocina. Estoy tan feliz de que me pidiera que te ayude. Es el mejor
regalo de Navidad que nadie me poda dar.
Anthony hizo un guio. Va a ser divertido. Ya lo vers.


Estos jugadores de hockey son tan fuertes.

Vivi asinti con la cabeza mientras ella y Natalie estaba en la puerta de la
sala de banquetes de Dante, mirando hacia la multitud. Todo el mundo pareca
estar teniendo un buen momento. Por supuesto, el flujo interminable de licor
ayudaba. Muchos de los jugadores parecan estar bien en su camino a conseguir
tostadas, como los americanos dicen. Vivi le gustaba que algunos de los jugadores
tuvieran a sus familias con ellos, tambin. Hubo una verdadera sensacin muy
unida a este grupo. Sus ojos buscaron Michael y Theresa, sentada con sus tres hijos,
y dos otras parejas Vivi supuso estaban relacionados con el equipo. Vivi dio un
codazo a Natalie.
Por qu no vas a hablar con Theresa? Dile que quieres hablar de
relaciones pblicas para Vivi tan pronto como regresemos de Francia.
Deja de empujarme, Vivi, dijo Natalie, irritada. Me encargare de
eso. Los ojos de Natalie hicieron un segundo circuito alrededor de la habitacin.
Muchos de los hombres son guapos, aunque al parecer, muchos de ellos carecen
de sus propios dientes.
Has conocido a alguien interesante?, Pregunt tmidamente Vivi. Ella
tena la esperanza de que Natalie pudiera conocer a alguien agradable.
Francamente, estaba nerviosa por Natalie regresando a Francia para las vacaciones
de Navidad. Durante semanas, Natalie haba sido presa de una nostalgia poco
saludable. En este momento el ao pasado, Thierry y yo estbamos planeando

174

un fin de semana juntos. En este momento el ao pasado, Thierry me compr el
perfume para un regalo adelantado de Navidad. Vivi tema que al regresar a
Estados Unidos despus del Ao Nuevo.
Natalie examin la cuestin con un resoplido. No.
Ha intentado incluso hablar con alguno de ellos?
Cherie, Me escuchas. Natalie pareca emocionada mientras empujaba
algunos mechones de pelo de los ojos de Vivi. Yo s lo que ests haciendo, y te
lo agradezco. Pero t no necesitas preocuparte por m. Estoy bien.
No te veo muy bien. Pareces muy triste para m.
Va a pasar. Confa en m.
A Quinn O'Brien le gustas, seal a Vivi. A l le gusta bromear
contigo.
Es un brbaro. Adems, yo nunca saldra con un periodista. Los
periodistas me arruinaron la vida, como puedes recordar.
Vivi abandon el tema. Haba aprendido que cuando Natalie no quera
hablar de algo, no se discuti, a menos que Vivi presionara con fuerza. Vivi decidi
dejarlo por hoy. Eran cinco das hasta la Navidad, despus de todo. Ella quera que
la buena voluntad prevaleciera.
Qu hacen t y t maman para Navidad?, pregunt Vivi. Ella no
poda esperar para ver a su madre, para ir a la Misa del Gallo con ella y su abuela,
luego, volver a casa y beber chocolate caliente juntos al mismo tiempo todos
abriendo sus regalos. Echaba de menos a su madre tanto que era un dolor fsico a
veces.
No s, confes Natalie. Cuando pap estaba vivo, siempre bamos a
casa de su hermano. Pero ahora que se ha ido, mi madre no quiere. Nunca poda
soportar a su familia, de todos modos.
Vivi asinti con la cabeza, formando un pequeo bulto en la garganta.
Nunca en su vida haba pasado la Nochebuena y Navidad con su padre. Siempre
vino unos das despus, cuando sus otras responsabilidades estaban fuera del
camino. A veces, ella se iba a la cama en Nochebuena y rezaba por algn milagro
que pudiera estar all en la maana cuando se despertara. Pero l nunca fue.
Vas a celebrar en absoluto?, Pregunt Vivi.

175

Estoy seguro que vamos a averiguar algo que hacer, aunque sea para
mirarnos el uno al otro sobre nuestro brands.
La imagen deprimio a Vivi enormemente, aunque Natalie estaba siendo
impertinente.
Quieres venir a mi casa para las vacaciones?, Pregunt tmidamente
Vivi. Estoy seguro de que a mi madre no le importara tenerte.
Natalie miraba con lgrimas. Gracias por la oferta, pero no, prefiero
quedarme en Pars. Tal haces una excursin un da a verme, no? Podramos ir de
compras, tal vez ir al Centro Pompidou. No he estado en mucho tiempo.
S, eso podra ser bueno.
Natalie mir su reloj con impaciencia, uno de sus tics. Cundo acabaras
aqu, qu piensas?
Oh, no esperes por m. Vivi haba dispuesto dormir en la noche con
Natalie para que pudieran tomar el taxi juntas al aeropuerto temprano a la maana
siguiente. Hay unas pocas horas de fiesta aqu, sin embargo, y luego tengo que
ayudar a limpiar. Ir ms tarde, cuando yo haya terminado.
Natalie pareca sospechar. Vivi se preguntaba, si Natalie pensara que
quera quedarse a causa de Anthony? Si es as, que no era el caso. En realidad no.
Bueno, tal vez un poco. Ella tena un pequeo regalo para l.
Est bien. Aparentemente apaciguada, Natalie ligeramente bes ambas
mejillas de Vivi. No te esfuerce demasiado. Nos vemos esta noche.


Vivi no poda creer que toda la comida de la fiesta se haba ido. Cuando
ella haba visto las bandejas y bandejas de lasaa que Anthony estaba
preparando, la libra de calamar empanizado y colocadas en la freidora para hacer
calamares, ella estaba aterrada, no haba manera de que todos fueran
consumidos! Era una prdida. Pero se equivocaba. No slo fue hasta el ltimo
pedazo engullido, que en realidad se haba agotado, lo que oblig a improvisar a
Anthony. Nadie pareca quejarse cuando humeantes tazones de pasta y salsa
marca registrada de Dante sustituy a la lasaa y la deliciosa, muy delgado
berenjena a la parmesana que se derreta bien en la boca. Sin embargo, la pasta y

176

la salsa desaparecieron, tambin, correcto junto con la torta de aceite de oliva
que Anthony haba hecho para el postre. Por suerte, ella haba ignorado su
peticin para que ella no haga nada y haba bandejas horneadas de macarrones,
que ayud a salvar el da hasta la ltima migaja de la torta de Anthony haba
sido devorado. Le molestaba al principio, pero luego a regaadientes agradecido
de tener algo que servir. Vivi estaba convencida de que si segua llevando
comida fuera durante toda la tarde, todo el mundo simplemente seguira
comiendo. Ella estaba realmente contenta cuando no haba ms comida para ser
servida.

Los asuntos de la tarde como este siempre deformaban su sentido del
tiempo. Se senta como que debe ser muy tarde en la noche cuando slo era 20:00
Ella se reuni con Anthony en la cocina, donde estaba terminando lo ltimo de la
limpieza. El personal se haba ido hace tiempo, pero Anthony, era un
perfeccionista, no podra cerrar hasta que supo que todo estaba exactamente donde
se supone estar. Vivi lo entendi completamente. No tena dudas de que sera de la
misma manera que una vez que Vivi abriera.
Anthony se mostr sorprendido de verla. Qu ests haciendo aqu
todava? Pens que te habas ido con todos los dems.
Vivi fingi ofensa. Crees que me iba a ir sin decir adis? Sobre todo
cuando voy a estar fuera dos semanas? "
Dos semanas ms... Por qu de repente se siente como una eternidad para
estar lejos? Haba estado emocionada por meses en volver a casa ver a su madre y
su abuela. Pero ahora, de pie, con Anthony, pareca agridulce. En toda la
planificacin de vacaciones, ella no haba contado con la posibilidad de extraarlo.
Tienes algn plan especial para la vspera de Ao Nuevo?, l
pregunt, tomando un trapo hmedo para limpiar una de las mesas de acero
inoxidable. La mesa estaba perfectamente limpia por lo que Vivi poda ver. Fue
ms neurtico de lo que pensaba, o que estaba tratando de mantenerse ocupado
mientras hablaban.
Vivi neg con la cabeza. En realidad no. A la medianoche, maman y yo
solemos ir al puente de Saint Bnzet y arrojar monedas al agua, pidiendo un
deseo.

177

En Pars?
En Avin. El lugar donde vivimos.
S? Anthony pareca concentrarse muy duro en la mesa ya limpia.
Qu vas a pedir?
Vivi se sonroj. No s. Hizo una pausa. Qu haces en la vspera de
Ao Nuevo?
Trabajo. La vspera de Ao Nuevo es una gran noche en Dante.
Contamos con tres distribuciones de asientos, a partir de las cinco.
Vivi asinti con la cabeza. Poda imaginarlo, los clientes bien vestido,
hablando y riendo mientras el reloj dio la cuenta atrs, y el tintineo de las copas de
champn sonando a travs de la habitacin, la gente quera mutuamente, un Ao
Nuevo feliz. Casi dese que ella pudiera estar aqu, aunque slo fuera para ayudar.
Disfrute mucho hoy, admiti.
Estoy seguro de que lo hiciste.
Ests molesto por los macarrones.
Yo lo estaba en un principio, pero luego termin dndome la panceta. As
que muchas gracias, l llego a una conclusin a regaadientes.
No fue nada, dijo Vivi, agitando una mano desdeosa. Observ cmo
se traslad a la mesa de al lado, frotando en crculos amplios. Estaba empezando a
molestarla. Por qu la limpieza de nuevo?, Pregunt, siguiendolo. Se ve
bien.
Para ti, tal vez.
Vivi se acerc, aquietando su mano. Alto, le orden en voz baja.
Anthony desliz su mano de debajo de ella, empujando el trapo lejos.
Mejor?
Mejor.
Tengo un regalo de Navidad para ti, dijo, mirando casi tmido. Yo
iba a pasar por tu casa esta noche para drtelo, pero tu hermana me dijo que
pasaras la noche en la ciudad con ella.
S.
Anthony sonri entonces se pregunt: Lo paso bien en la fiesta de hoy?

178

Vivi suspir. Tena la esperanza de que pudiera conocer a alguien
agradable, pero supongo que no fue as.
Cranme, a alguien pomposa como t hermana esta fuera de la liga de la
mayora de los payasos.
Los ojos de Vivi prcticamente cruzaron por la confusin. Payasos?
Pomposa? Eso es incluso Ingls?
Anthony sonri. A ver t presente. l sali de la cocina, regresando a
los pocos segundos con un cuadrado envuelto, rectangular del tamao de una caja
de chocolates. Vivi esperaba que no lo fuera, se los comera enfermndose a s
misma en el avin de vuelta.
Feliz Navidad, murmur, entregndole a ella.
Yo tengo una para ti, tambin, t sabes, dijo, abstenindose del
impulso para sacudir la caja.
S?
Por supuesto que s. Qu te crees que soy, un saqueador total?
Perdedor, corrigi Anthony cariosamente. Hizo un gesto hacia el
paquete en la mano. Realmente creo que debes abrirlo.
Vivi con entusiasmo arranc la envoltura, revelando dos libros: El diccionario
de la jerga estadounidense, Y Una gua para coloquialismos estadounidenses y de las
expresiones. Ella se ri. Esto es maravilloso!
S?, Repiti Anthony incertidumbre. Pens que podra sentirte
insultada, de la forma en que algunas mujeres cuando se compran algo prctico
para un regalo, en lugar de algo...
Oh, no, yo necesito esto, y mucho, dijo Vivi en serio. Gracias. Ella
se levant de puntillas, un beso suave en los labios.
No hay de qu.
Vivi puso sus libros en la mesa. Ahora, por tu presente.
Ella empuj los abrigos del armario del restaurante en busca del regalo de
Anthony de la bolsa de la compra grande que haba trado con ella. Por lo general,
ella odiaba volar, pero con los dos libros que le haban llegado, ella no tena
ninguna duda, el vuelo de regreso se pasara rpidamente. Qu regalo tan

179

maravilloso, considerado, a pesar de que saba que en un cierto nivel, l quera que
fuera un poco los dientes que vera, como los estadounidenses, decan.
Sin aliento, ella corri a la cocina, con cuidado poniendo el regalo en la mesa
junto a l. Aqu tienes. Ten cuidado de abrirlo. No quiero que te lastimes.
Anthony la mir con curiosidad, abri el paquete. No haba ninguna duda el
impacto en sus ojos cuando el observaba el nuevo y brillante cuchillo de carne.
Vivi. Lo tomo, dndole vueltas entre sus manos mientras l lo
admiraba. No deberas haber hecho esto.
Vivi no le hizo caso. No es hermoso?
Vivi, repiti Anthony ms severamente. Hay que devolver esto. S
lo mucho que cuesta esta marca de cuchillo.
La boca de Vivi se endureci en una lnea enojada. Cuando alguien te da
un regalo, se supone que debes ser amable y aceptarlo.
No, cuando a esa persona compra algo extremadamente caro que sabe
que no puede permitirse.
Yo soy el juez de lo que puedo y no puedo permitirme. No t.
Ya tengo un cuchillo de carne, Vivi.
Vivi vacil. S, pero no mantiene su filo ms. Me sorprendi cuando corte
el pollo para hacer mi poulet basquaise. El cuchillo era demasiado desafilado. Decid
entonces que necesitabas uno nuevo.
Eso es muy considerado por tu parte, dijo Anthony con frialdad,
pero sigue siendo demasiado caro.
Vivi poda ver que ella lo haba insultado. Lo siento, dijo. Yo
pensaba que estaba siendo muy til.
S que lo hiciste. Ablandado su rostro. Voy a aceptarlo con una
condicin.
Cul es?
T te comprometes a no usarlo en m.
Vivi se ech a rer. Vas a tener que comportarse, entonces.
Era lo peor que puede decir. O, quizs, lo correcto. Un susurro de tensin se
col en la habitacin, hacindolos calmar a los dos. Finalmente, Anthony puso el
cuchillo hacia abajo. Cuando se volvi para mirarla, haba deseo en sus ojos.

180

Por favor, dame un beso, murmur Vivi, sorprendindose a s misma.
Ella no se preocupa por su ltima conversacin, cuando dijo que tena que
arreglar las cosas. Todo lo que poda pensar era en la sensacin de su boca sobre la
de ella, la forma en que su piel se calienta como la miel en el sol cuando l la
tocaba. No haba ninguna duda, cuando Anthony puso su boca sobre la de ella.
Dios, siempre dio un beso a la perfeccin, Vivi se maravill. No haba ninguna
torpeza, no apualo su lengua en su boca como un adolescente impaciente, de la
forma en que tantos hombres hicieron. Vivi se dej caer en el momento y luego, un
momento despus, en sus brazos.


Rompiendo su abrazo, Vivi se sinti confundida. Ella haba dicho un mes
antes de que de ninguna manera activa lo perseguira, sin embargo ella le pidi
que la besara. Sin embargo, dada la tensin sexual entre ellos, eso era posible
que hubiera de todos modos. Haba dejado de negarse a s misma que a ella le
gustaba. Tal vez el siguiente paso fue reconocer que activamente lo quera?

Fue por lo general los hombres que han hacan las primeras declaraciones,
no? Los hombres que declararon su corazn, que se encargaron de transformar la
atraccin bsica en algo ms profundo y ms hermoso. Vivi se sinti caer en un
territorio desconocido. Nunca haba sido la primera en decirle a un hombre sus
sentimientos, y ahora, de pie en frente del hombre que la frustraba, pero que ella
estaba creciendo a adorar, se pregunt si no estaba cometiendo un error. Pero no
poda volver a casa por Navidad sin una comprensin ms slida de lo que senta.
As que Vivi le dio voz a los clichs: Tenemos que hablar.
Anthony no pareca apagado o confundido por su declaracin. De hecho,
Vivi pens que pareca ms aliviado. Hablar de alejarse, dijo.
Me gustas.
T me gustas, tambin.
No, t no entiendes, ella resopl. Me gustas.

181

Y me gustas, repiti Anthony de nuevo con una sonrisa de
satisfaccin. Pero yo slo necesito un poco de tiempo para arreglar las cosas en
mi mente.
Qu cosas?, pregunt Vivi. Ella le toc el hombro. Por favor,
necesito saber.
Bueno, por un lado, eres otro chef. El trabajo conjunto puede ser
peligroso.
Estoy de acuerdo.
Luego, ya sabes, mi estado emocional.
Todava ests enamorado de t esposa muerta?
Lament decirlo de inmediato. Las palabras sonaron tan duro en la cocina
en silencio.
Siempre la amar, dijo Anthony con cuidado. Pero estoy bastante
seguro de que estoy listo para seguir adelante.
Entonces, por qu has estado dudando as?
Anthony se frot la frente, adolorida. Vivi podra ver que esto era una lucha
para l. Ella tena la sensacin de que quera expresar las cosas bien para que no
hubiera ningn malentendido.
No quiero comenzar una relacin contigo hasta que est absolutamente
seguro de que puedo estar all para ti. No quiero empezar algo, y luego a mitad de
camino en eso, nos demos cuenta que no estoy preparado para ello, y hacerte dao.
Eres una mujer especial, Vivi, y mereces ser tratado de esa manera, siempre. Me
puede dar slo un par de semanas ms para enderezar mi cabeza? Sacudi la
cabeza con disgusto. Cristo. Sueno como un cobarde.
No, no.
Tienes idea de lo que es un cobarde?
S, es alguien que es dbil. Indeciso.
Eso lo resume todo. l lleg a tocar su mejilla. Te prometo: voy a
tener todo esto resuelto en el momento en que regrese el nuevo ao. De acuerdo?
Vivi inclin la cabeza por un momento. Est bien. Pero si t comienzas a
ver a otra persona mientras estoy fuera, dijo mientras miraba de nuevo hacia l,
yo voy a usar ese cuchillo en ti, y no ser agradable.

182

Yo no voy a empezar a ver a alguien ms. No te preocupes. Anthony
pareca triste. Yo realmente te voy a extraar.
Yo tambin, dijo Vivi, con lgrimas brotando de sus ojos. Merde,
dijo, apartando la mirada de l, avergonzado. Se necesita nada para hacerme
llorar.
Lee los libros que te di, y aprenders a decir eso en Estados Unidos.
Dmelo ahora.
La expresin americana es, lloro en el acto.
No entiendo.
Yo tampoco, pero es pegadiza, no?
Si lo es, Vivi estuvo de acuerdo. Sus ojos se deslizaron hacia el reloj en
la pared. Me tengo que ir. Un taxi me est recogiendo en mi apartamento en
unos cuarenta minutos para llevarme donde Natalie.
Canclalo. Te llevar a la ciudad.
No seas tonto. La verdad era que quera tomar el taxi. Que le dara la
oportunidad de meditar sobre todo lo que haba dicho.
Anthony se encogi de hombros. Lo que t quieras. Voy a salir pronto.
Abri sus brazos. El abrazo del adis?
Abrazo de despedida, coincidi Vivi, entrando en sus brazos. Se
abrazaron con fuerza. Vivi senta que poda quedarse all para siempre. Pero ella
saba que cuanto ms tiempo se quedara all de esta manera, cuanto ms se estara
tentado a presionar por ms: ms besos, ms pasin, ms todo. Ella se apart
suavemente.
Joyeux Noel
33
, Anthony.
Anthony apret los labios en su frente. Feliz Navidad a ti tambin, Vivi.
Nos vemos en dos semanas.





33
Joyeux Noel: Feliz Navidad.

183



Captulo 17

Anthony?

Anthony sinti un tirn en su estmago al sonido de la voz de la loca
Lorraine. Vivi haba dejado Dante, pero l se haba quedado deliberadamente
detrs para pensar en lo que acababa de pasar entre ellos. La cocina era el lugar
donde mejor le pensaba. Era su hogar, el lugar donde se senta ms vivo. l haba
estado absorto en sus pensamientos cuando el zumbido de la voz de Lorraine
rompi el silencio. Madre de Dios, no hay escape a esta mujer?
Lorraine, cmo has entrado aqu?
Ella estaba de pie junto a las puertas de la cocina envuelta en un abrigo
largo de pelo de camello, sus ojos nerviosamente cambiando de aqu para all. No
considero a Vivi y el cuchillo, pens Anthony tenso, Lorraine est a punto de
tirarse como Squeaky Fromme
34
.
He estado aqu desde la fiesta.
El cabello se le levanto en la parte posterior de su cuello. Estaba en la
fiesta?
Lorraine asinti con la cabeza. Escondida en el bao. Le dije a Michael
que dej algo aqu despus del trabajo el viernes, y me dejaron entrar.
Fantstico. Michael iba a pagar por esto. Bueno, qu puedo hacer
por ti?
Yo quera darte tu regalo de Navidad.

34
Squeaky Fromme: Lynette Squeaky Fromme, fue una de las compaeras de ms confianza de Charles
Manson. En septiembre de 1975 saca una pistola al Presidente Ford, fue atrapada por el servicio secreto y
ms tarde condenada a cadena perpetua. Escapo de la crcel en 1987.

184

Yo no acepto regalos de mis empleados, dijo Anthony, de manera
discreta deslizando el cuchillo de Vivi en el cajn de los cubiertos ms cercano,
aunque agradezco el gesto.
Lorraine dio dos pasos hacia l. Por favor, Anthony? Has hecho tanto
por m.
Anthony suspir. Estaba atrapado, y l lo saba. La nica manera en que iba
a salir de aqu era capitulando. Est bien. Dame tu presente.
l le tendi la mano para recibirlo. En su lugar, la loca Lorraine abri su
abrigo, dejando al descubierto su cuerpo desnudo debajo. Te amo, Anthony,
declar sin aliento. Llname con tu semilla de hombre. Permteme llevar a tus
hijos.
Jesucristo! Grit Anthony, sus manos volaron para cubrirse los ojos.
Cierra tu abrigo, Lorraine. Ahora!
Piensa en lo hermoso que nuestros hijos seran, Lorraine continu
imperturbable. Yo quiero
Cierra tu abrigo o llamo a la polica! Se volvi de espaldas a ella.
Pero
Nada de peros! Hazlo!
Haba estado medio preparado para que ella intentara apualarlo. Pero
nunca haba esperado observar sus tetas y todo lo que Dios le dio. Y hacerlo en la
cocina de Dante! Hablando de profanar un lugar sagrado. Ella estaba terminada.
Despedida. Hecho. Mikey era un hombre muerto.
Estas decente? dijo Anthony sobre su hombro.
S.
Lo juras por los ojos de tu madre?
S, dijo Lorraine con voz derrotada.
Anthony se dio la vuelta con cautela, mirndola a travs de la pantalla de
sus dedos. Haba cerrado su abrigo, y envuelto con fuerza. Ella no lo miraba.
Compasin, se dijo a s mismo. Navidad, paz en la tierra, bondad para tus
semejantes. Ser amable.
Lorraine, creo que necesitas hablar con alguien. T memoria no parece
ser muy buena. Recuerda lo que te dije en tu casa? Soy tu jefe.

185

Pero te amo, Anthony. Siempre lo he hecho. Recuerdas que en la escuela
secundaria... esas notas annimas pegadas en las manos de la estatua de tu madre
de San Francisco? Esas fueron mas.
No me digas. Lorraine, trat de mantener su tipo de voz, no fue fcil.
Estoy seguro que puedes encontrar a alguien adecuado para ti, si solo lo intentas.
Por favor, esta situacin me est poniendo muy incmodo. Vete a casa ahora
mismo, antes de que me enoje.
Necesito que me lleven, dijo lastimosamente.
Anthony luch contra la tentacin de sacar su nuevo cuchillo fuera de la
gaveta y el mismo golpearla en el crneo con l. No hay problema. Solo mantn
tu abrigo cerrado, de acuerdo?


De ninguna manera en el infierno voy a despedirla justo antes de
Navidad. No haba ninguna duda de Michael en la vehemencia cuando l
mir a Anthony desde su posicin en tres escalones por encima de las escaleras
mecnicas de Macy. Dos das hasta la Navidad, y por supuesto su hermano an
no haba comprado algo para Theresa o los nios. Anthony supuso que podra
ser peor, poda haber esperado hasta la vspera de Navidad. Pero esto era
bastante malo. La tienda estaba llena de pared a pared, con los compradores
cuyos nervios estaban de punta, mientras buscaban el regalo perfecto. Buena
voluntad hacia los hombres mi culo, Anthony pens. Estaba cada cual por su
cuenta en la selva de la tienda por departamentos.

Anthony estaba resuelto mientras l sigui a su hermano fuera de la escalera
mecnica. T contrataste a Lorraine. T la despides. Es as de simple.
Nunca he despedido a nadie en mi vida, protest Michael, haciendo
una lnea recta en una blusa de corte bajo que una mujer en un abrigo de piel lo
arranco del perchero justo cuando estaba llegando hacia l, con expresin
triunfante. Minghia
35
, Esta gente son como animales.
Ha odo hablar de Internet?

35
Minghia: Es una expresin que denota asombro.

186

Voy a tratar esta noche si no encontramos nada aqu. Michael miraba
alrededor desesperadamente. Mierda. Tal vez debera a conseguir un vale de
regalo.
Entonces, ella sabr que lo dejaste hasta el ltimo minuto.
Ella ya sabe. Cuando le dije que estaba contigo el da de hoy, ella dio esa
sonrisa extraa y dijo: Que se diviertan.
Anthony se encogi de hombros. As que ella sabe. Y qu?
Qu fcil es decir, el Sr. Buena Memoria mi culo.
Anthony slo se ri entre dientes. Es cierto, que tienden a obtener sus
compras navideas por delante de la curva, sobre todo para evitar el caos en que
ahora se encontraban. Angie haba sido an peor, sola completar su da de fiesta
yendo de compras por el Da de Accin de Gracias.
Inevitablemente, sus pensamientos se dirigieron a la Vivi. Qu estaba
haciendo en este momento? Francia estaba cinco horas por delante, por lo que era
las siete de la noche en Avignon. Estaba ella cocinando para su madre? Viendo a
viejos amigos? No poda creer lo triste que todo senta desde que se fue. Con
suerte, viendo a los nios de Mikey abrir sus regalos en la maana de Navidad
ayudar a animarlo. l no sera capaz de soportar este sentimiento sombro por las
prximas dos semanas.
Michael corri hacia la seccin de ropa interior, tomando el primer sujetador
en el que puso el ojo. Qu hay de esto?
Es un sujetador de lactancia, Mikey.
Michael mir. Tienes razn. l puso el sujetador de nuevo en el
estante.
Vamos, hombre, puedes hacerlo mejor que esto, engatuso Anthony.
Dnde est ese romntico incorregible del que Theresa siempre dice que se
enamor?
Divirtete, Elmo lo mat.
Tal vez es hora de dar al pap ama de casa un momento para pensarlo,
entonces, dijo Anthony con delicadeza.
Michael lo mir. Este no es el momento.

187

Contigo, nunca es el momento. Tengo una idea: podras hacerte cargo de
la loca Lorraine.
Michael no sonri. Ests realmente esperando que la despida, no?
Tienes la maldita razn, lo estoy! T hiciste esta desastrosa situacin,
vas a arreglarlo!
Bueno, bueno, qu tal esto?, dijo Michael, descendiendo rpidamente
en un mar de encaje y la seda para mujeres. Qu te parece que le encuentre otro
trabajo?
Est bien. Pero primero despdela.
Eso es un culo muy duro, hormiga. Sobre todo porque ella est
trabajando fuera de los libros. La despedimos, ni siquiera podemos decir que fue
despedida para que pueda cobrar el desempleo. Ella no recibira nada.
No es mi problema, gru Anthony.
Deja que ella trabaje hasta que encuentre algo ms.
S? Y si vuelve a lanzrseme otra vez? Qu pasa si lo hace algo loco en
medio del comedor? Qu, entonces?
Voy a hablar con ella. Voy a decirle que tiene que mantener su mierda
junta, o de lo contrario.
Anthony solt un bufido. Como si te escuchara.
Ella me escucha. La consegu este trabajo. Soy como un Dios para ella.
Mientras que yo slo soy un semental potencial.
Hablando de sementales, dijo Michael, sosteniendo un hermoso
kimono, cielo azul para el aporte de Anthony, t y Vivi tuvieron un lloroso
adis? Me sorprend al verla en la fiesta de los Blades.
Me sorprendi verte en la fiesta de Blades, tiro de Anthony de nuevo.
T eras el nico ex jugador de all.
Soy dueo de la mitad del restaurante, recuerdas? Replic Michael.
Yo quera asegurarme de que todo el mundo estaba pasando un buen rato.
Claro, est bien, lo que sea. El pulgar hacia arriba con el kimono.
Michael tir el kimono en el brazo con una mirada. Nunca respondiste a
mi pregunta acerca de Vivi.
Vamos a hablar de nuevo cuando vuelva.

188

A la mierda con hablar. No crees que sea hora de actuar?
Creo que eso es entre yo y Vivi. Ahora vamos a obtener el infierno fuera
de aqu antes de comenzar a maltratar verbalmente a los elfos.


To Anthony! Mira!

Anthony bostez y se frot los ojos enrojecidos, mientras su sobrina
Dominica levant una especie de mueca con un cuerpo demacrado y cabeza
gigante. Eran las seis de la maana de Navidad, todava estaba oscuro afuera, y los
hijos de Michael ya estaban arriba y abriendo sus regalos. Era tradicin que
Anthony estuviera all. l no se lo habra perdido por nada del mundo. Sin
embargo, quiso que los nios hubieran dormido por un rato. Cuando su telfono
son a las cinco y media y era su hermano dicindole que los ms pequeos ya
estaban impacientes para llegar a sus juguetes, l no lo poda creer. Apenas haba
conseguido tres horas de sueo.
Parte de su agotamiento provino de lo duro que haba trabajado la noche
anterior. La familia siempre ha tenido el tradicional italiano Siete Peces de la
vspera de Navidad, cena tarde en la noche, antes de la misa de medianoche, pero
despus de que Anthony haba terminado en el restaurante. Cuando su madre
estaba viva, ella haba sido la cocinera principal. Pero desde su muerte, la
responsabilidad se haba reducido a Anthony, una tarea que acept con mucho
gusto. Ninguna de sus tas chiflado poda cocinar algo que vala la pena.
Dominica sacudi la mueca en su rostro, impaciente por una respuesta.
La mueca es bonita, querida, Anthony logr. Satisfecha, ella se traslad a su
prximo regalo, rasgando el papel de regalo con gusto.
Anthony lanz una mirada a su hermano y Theresa, ambos parecan tan
cansados como l se imaginaba a s mismo verse. Angelica la beb estaba sentada
en el regazo de Theresa en el silln, mirando con los ojos brillantes y adorables a
un pequeo sombrero de Santa Claus. Hormiguita estaba en el piso con su
hermana y su padre, abriendo su regalo mucho ms deliberadamente que
Dominica. Hasta ahora, Dominica haba abierto tres regalos a uno de la

189

hormiguita. Anthony pudo prever su funcionamiento de regalos para abrir antes
de que la hormiguita estaba incluso a mitad de camino hecho con el suyo, un
escenario seguro que generar un cierto resentimiento. l esperaba que su
hermano o su cuada le dijeran que bajara la velocidad.
Aqu, abre este. Michael se estiro hacia adelante para arrancar un
regalo de los huecos muy por debajo del rbol, dirigindose a guiarle un ojo a
Anthony antes de entregrselo a su hijo. Hubo emocin en la cara de la hormiguita
cuando los dedos desgarraron la envoltura, pero su cara cay cuando abri la caja.
Nuevos patines. Michael estaba radiante mientras despeinaba el pelo
de su hijo. Qu te parece, eh, chico? Sers un rayo sobre el hielo con estos
bebs.
Gracias, pap, respondi con tristeza la hormiguita cuando regresaba
los patines a su caja, empujando hacia atrs el regalo bajo el rbol. Theresa llam la
atencin de Anthony, sacudiendo la cabeza con incredulidad silenciosa al despiste
absoluto de su marido.
Anthony decidi rescatar el momento. Mi turno, dijo, entregando a la
hormiguita uno de los regalos que le haba comprado.
Y yo qu? Dominica hizo un puchero.
Te voy a dar el tuyo en un minuto, prometi Anthony, posado
expectante en el borde del sof cuando la hormiguita abri lentamente los
presentes. Estaba triste, gracias a su padre, el chico pareca casi con miedo de
descubrir lo que haba dentro.
Mira! Jade la hormiguita cuando todo el papel haba sido arrancado.
Libros de cocina!, Los levant hacia sus padres para que lo vieran antes de
saltar a darle un abrazo a Anthony. Este es el mejor, el to Hormiga! Gracias.
De nada, dijo Anthony, contento de haberlo hecho bien. El ao pasado
haba conseguido para la hormiguita un robot estpido parlante que se vino abajo
despus de diez minutos. Este ao haba anotado diez de diez, ambos con
hormiguita y Vivi. No estaba mal.
Se volvi a hacerle una pregunta a Michael y se sorprendi. La mirada de
resentimiento en el rostro de su hermano, era inconfundible. Necesito hablar

190

contigo cuando hayamos terminado aqu, murmur Michael en voz baja.
Anthony asinti con la cabeza bruscamente. Y poda adivinar lo que vena.


Mira, tienes que despedir las cosas de la cocina.
Anthony vio cmo su hermano se detuvo en medio del piso de la cocina,
derramando caf sobre el borde de su taza. Theresa an estaba en la sala de estar
con los nios, ayudando a Dominica el vestir a su nueva mueca mientras escucha
a la hormiguita leer en voz alta las recetas que quera probar. Angelica la beb
sentada en el suelo junto a su madre, triturando el papel de envolver de para
deleitar su corazn.
Le gust el regalo, Mikey. A l le gusta cocinar. Los libros de cocina estn
dirigidos especficamente a los nios.
No me importa. La expresin de Michael fue un momento hostil, y
luego se retract. Yo no quise decir eso. Lo que quiero decir es, con la escuela y
todo, la hormiguita en realidad solo tiene poco tiempo para una actividad
extracurricular, no dos.
Y t quieres que esa actividad sea hockey.
Correcto.
Alguna vez has pensado en consultarle a la hormiguita al respecto? A
m me parece que preferira estar en la cocina que en el hielo. Anthony fue a la
nevera y sac una caja de huevos. Preparara algo para todo el mundo para el
desayuno.
Slo necesita un poco ms de tiempo para calentar en eso, insisti
Michael.
Ha estado jugando que, cuatro meses?, pregunt Anthony, tomando
un sartn y echando un trozo de tamao saludable de mantequilla en ella.
S? Y qu?
No crees que l sabe a esta hora si a l le gusta?
Es un chico, Anthony. Cambia de opinin cada treinta segundos.
Excepto cuando se trata de querer cocinar, seal Anthony fuera,
deleitndose con el aroma de la mantequilla que chisporrotea.

191

Quiero que l sea parte de una tradicin, continu Michael, que
pareca no escuchar.
l lo est, dijo Anthony bruscamente. La tradicin culinaria. Pap,
yo, y ahora l. Por qu, tiene que ser hockey? Mir por encima del hombro a su
hermano. Cocinar no es lo suficiente macho?
Sabes que eso no es todo.
Entonces, cul es tu problema? Rompi Anthony seis huevos en un
recipiente y comenz a batir con un tenedor. Por qu no puedes dejarlo ser lo
que quiere? Suenas como Theresa.
S, bueno, tal vez estamos en algo aqu. Ir a poner un poco de pan
tostado.
Crees que estoy siendo un idiota, no?
Ms o menos, s. Anthony verti los huevos en la sartn, haciendo una
pausa, mientras silbaba y chisporroteaba en la piscina de la mantequilla derretida.
Michael puso cuatro rebanadas de pan en la tostadora y se dej caer en una
silla de cocina. Durante unos segundos, el nico sonido que lleno la cocina fue el
de la fritura de huevos. Est bien, voy a ver cmo va. Si parece totalmente
miserable jugando la segunda mitad del ao, entonces tal vez, tal vez, voy a dejar
que abandone. Odio la idea de que mi hijo sea un desertor.
Hay una diferencia entre ser un cobarde y renunciar a una actividad que
te hace completamente miserable!
Anthony sinti un movimiento en la puerta de la cocina. Miro. La
hormiguita estaba all de pie, sujetando ambos libros de cocina que le haba dado,
una gran sonrisa en su rostro.
Qu tal, amigo?, pregunt Michael con voz tensa.
Puede el to Anthony y yo escoger una receta para m para cocinar en
algn momento durante las vacaciones de Navidad?
Los ojos de Anthony saltaron a la de su hermano. T vas a romperle el
corazn en la maana de Navidad o qu?
Por supuesto, dijo Michael. Voy a ir a ayudar a mam con las cosas
en la sala de estar. Que los dos cocineros lo resuelvan.
l tom su taza de caf y sali de la cocina.

192




Captulo 18

Un euro por tus pensamientos, Vivi.

Vivi levant la cabeza del libro que finga leer, sorprendida al escuchar a
Natalie intentar utilizar este idioma extranjero. Durante las fiestas, ella haba
devorado los libros que Anthony le haba dado y ahora senta que tena un
conocimiento ms firme en el argot americano, resultaba fascinante. Ella amaba
especialmente a las frases de golpear el saco y golpearte el culo, aunque no
poda imaginar una situacin en la que algn da iba a llegar a utilizar este ltimo,
eso la entristeca.
Es centavo, no es euro, pero cmo sabes esa expresin?
Yo s muchas cosas, dijo Natalie. Al igual que el hecho de que ests
muy distrada. T has estado leyendo la misma pgina por lo menos durante una
hora.
Vivi suspir, cerrando su libro. Desde que su vuelo sali de Pars temprano,
alternando estados de nimo de melancola, temor, y anticipacin haban plagado
a Vivi. Estaba triste por tener que decir adis a su madre. Haban tenido unas
maravillosas dos semanas juntas en la cocina, riendo y charlando como dos viejos
amigos. Pero ella no poda esperar para ver a Anthony. Haba estado en su mente
da y noche. Ella era como una colegiala enamorada, preguntndose qu estaba
haciendo en un momento dado de un da cualquiera. Ella casi lo llam por telfono
el da de Navidad, pero decidi no hacerlo. Ella haba accedido a darle dos
semanas para ordenar sus sentimientos, llamndolo podra hacerla verse
desesperada.

193

La certeza recin descubierta hizo a Vivi an ms ansiosa por volver a
Bensonhurst para descubrir lo que haba decidido. Supongamos que l pens que
era mejor seguir siendo amigos? O que necesitaba an ms tiempo para arreglar
las cosas? Vivi trat de bloquear cualquier cosa que no sea el resultado que quera,
el que tenga a los dos juntos.
Se volvi hacia Natalie, quien haba insistido por el asiento de la ventana tan
pronto como haba entrado en el avin. Vivi estaba triste porque no haban
conseguido estar juntas durante las vacaciones, pero al menos le permiti pasar
mucho tiempo con su madre. Ahora que ya estara de vuelta en Estados Unidos,
ella y Natalie se podan ver en cualquier momento. Tericamente.
Estaba soando despierta, admiti Vivi. Ella se sorprendi de que
Natalie se hubiera dado cuenta, ella haba pasado la mayor parte del vuelo
escuchando msica en su iPod, perdida en su propio mundo.
En el restaurante?
S. Ella tuvo la tentacin de recordarle una vez ms a Natalie de la
importancia de ponerse en contacto con Theresa Dante acerca de las relaciones
pblicas tan pronto como regresaran a Nueva York, pero se contuvo. Mejor para
ambos aclimatarse por unos das, y luego ponerse a trabajar.
Eso es todo?
No. Vivi no vea sentido en la mentira. Yo estaba pensando en
Anthony Dante.
Natalie neg con la cabeza, jalando la manta del avin endeble ms
apretado alrededor de sus piernas. Me preocupa, Vivi. No quiero verte salir
lastimada.
Vivi pens que la preocupacin de Natalie tena ms que ver con el propio
romance de Natalie condenado de un ao antes de lo que lo hizo con Anthony.
Vivi decidi indagar suavemente el tema. Has visto a Thierry cuando estaba en
Pars?
No. Natalie pareca triste, pero firme. Yo quera, pero ya era
demasiado masoquista algo que hacer. Es mejor seguir adelante.
Vivi le apret la mano. Estoy tan aliviada al orte decir eso.

194

Por qu? Para que puedas seguir empujndome hacia ese personaje
Quinn?
Vivi entorno los ojos. Es un hombre agradable, Natalie.
Te has reunido con l dos veces en tu vida, Vivi, por cinco minutos cada
una. l podra ser un monstruo por todo lo que sabes.
Bueno, parece agradable, insisti Vivi.
Hitler amaba a los perros. Slo recuerda eso.
Vivi se ech a rer. Pap sola decir eso, no?
Natalie sonri. S. Ella pareci relajarse por un momento antes de que
la tristeza alcanzara su rostro. Me sent extraa, no tenindolo alrededor para
las fiestas.
Vivi agarr el libro en su regazo. S.
Cmo est tu madre?, pregunt Natalie cortsmente.
Muy bien. Y la tuya?
Lo de siempre: un dolor en el cuello.
Fue horrible t Navidad, pregunt Vivi, casi temiendo la respuesta.
Horrible. Debera haber aceptado tu invitacin e ir a Avignon.
Vivi le apret la mano, emocionada. El ao que viene, tal vez.
Tal vez. Si no estamos en bancarrota para entonces.
Vivi supuso que Natalie lo deca de broma, pero su frivolidad la puso Vivi
incmoda. Sin soltar la mano de Natalie, ella dijo: Promteme algo.
S?
Promteme que siempre me dirs la verdad.
Por supuesto, murmur Natalie, mirando por la ventana. Qu cosa
tan rara de pedir.
En realidad no. T eres mi nica familia en Estados Unidos, Natalie.
Necesito saber que puedo contar contigo.
Si t no lo sabes a estas alturas, entonces no s qu, dijo Natalie de
mal humor, tirando su mano de la de Vivi.
Vivi retrocedi, confusa. Lo siento. No fue mi intencin molestarte ni
implicar

195

No lo hiciste. Natalie rpidamente enrollo el cable de sus auriculares
alrededor de su dedo ndice y lo meti en el bolso de mano entre sus pies. Soy
yo. Tuve un momento muy estresante con mi madre, y estoy sintindome un poco
tensa. No quise desquitarme contigo. Ella ahuec la mejilla de Vivi. Vuelve a
tu sueos, cherie. Cualesquiera que sean, espero que se hagan realidad.


Un nuevo ao, una nueva oportunidad de vida. As es como Anthony lo
vio, de todos modos. Haba tenido dos semanas para pensar acerca de Vivi, dos
semanas para extraarla, y puesto que l no era un idiota, Tuvo que concluir
que l estaba listo para una relacin. Vivi podra ser un dolor real en el culo en
la cocina, pero eso slo significaba que ella era alegre, con cerebro y pelotas y
una frrea determinacin para tener xito que en ocasiones lo dej mudo de
admiracin. Adems, ella era preciosa. Y Jess que acento, hablando de sexy.
Imaginando susurrando en su odo en francs hizo subir el calor en su cuerpo.

l saba que ella estaba de regreso en Brooklyn. Conducir donde su
hermano para una fecha para que Mikey le permita cocinar con la hormiguita, l
haba visto una luz encendida en la ventana de su apartamento. Sinti que iba a
venir a verlo esta noche, cuando el restaurante estuviera cerrado, razn por la cual
se qued all, esperando. Era una sensacin que haba tenido durante todo el da,
una intuicin. Su prima, Gemma, con su poder mental, afirm a todos los Dantes
haba heredado algo de la visin de su difunta abuela, Nonna Mara. Anthony
por lo general pens que la idea era loca. Pero hoy era diferente. El aire a su
alrededor se senta cargado de la manera que lo hizo antes de una inminente
tormenta. As que cuando Vivi finalmente hizo su camino a travs de las puertas
giratorias de la cocina, habra jurado que oy un crujido del trueno en lo alto.
Hola, dijo en voz baja, caminando hacia l. Tuve la sensacin de
que ibas a estar aqu.
Tena la sensacin de que vendras. Ella era mucho ms bonita en persona que
la imagen que haba estado llevando de ella en su mente. Su pelo rubio largo
estaba suelto sobre los hombros, no trenzado detrs de su cabeza, como de
costumbre. Ella le sonrea seductoramente.

196

Sin ninguna duda, lo bes fuertemente en la boca. Anthony luch contra el
impulso de aplastarla alrededor a l y reclamarla en el acto. En su lugar, le
devolvi el beso.
Es bueno verte, murmur, se enorgulleca de ser un maestro de la
subestimacin.
A m, tambin. Vivi puso sus manos en las caderas. Entonces, has
decidido?
Anthony la mir, se ech a rer. T no cree en andarte por las ramas,
verdad?
Los ojos de Vivi se iluminaron. Esa expresin estaba en uno de los libros
que me diste! Yo s lo que significa!
S? Sabes lo que esto significa?
Los ojos de ella sealando, Anthony entr en el pequeo espacio que los
separa y la tom en sus brazos. Su olor, su piel suave, el consumo de aire lo
sorprendi cuando su boca con avidez busco la de ella, todo conspir para
arrebatarle la coherencia. Poda sentir el corazn de Vivi latiendo en su pecho, un
pjaro cautivo deseando liberarse de su jaula y volar. l iba a ser su libertador. Su
libertador y captor, ambos.
Vivi arrastr su boca a la suya. Dilo, orden. Dime cul es tu
decisin.
Te quiero, Vivi.
Era lo que quera or. Ella le dio un beso, mordiendo sus labios con los
dientes como un animal hambriento.
Vamos, murmur Anthony en su odo, pasando un brazo alrededor de
su cintura. Vamos a regresar a mi casa.
No. La voz de Vivi fue decidida, el azul de sus ojos brillaban como
zafiros. Aqu. Sus manos alcanzaron el frente de su camisa, sus dedos
gilmente deshaciendo los botones. Alguna vez has hecho el amor en la cocina
antes?, pregunt con picarda.
Que no.
Vivi le sonri descaradamente. Camisa abierta, sus manos se desliz hacia
arriba y hacia debajo de la piel de su pecho. Un gemido escap de los labios de

197

Anthony. Quin era el cautivo aqu? l llev sus manos firmemente apoyadas en
las pequeas caderas, delgadas para mantener el equilibrio, y luego baj
salvajemente a la garganta y la boca, la codicia bombeo a travs de l. Excitada,
Vivi gimi. Era un sonido que Anthony casi poda saborear, dulce y embriagador.
Quera ms.
Ya que estamos en una cocina, vamos a hacer uso de lo que est
disponible para nosotros, l murmur a su odo, mordiendo su lbulo antes de
separarse y caminar hacia uno de los frigorficos de tamao industrial de la cocina.
Sac un poco de jarabe de chocolate que utiliz para rociar sobre los profiteroles
36
,
as como un pequeo tazn de caramelos sobrantes de flan de esta noche.
Los ojos de Vivi estaban pegados a las copas en sus manos mientras se
desvi a un horno de microondas para calentarlos. En el momento en que regres a
su puesto y las copas en la mesa, no pudo negar el deseo en sus ojos, el calor del
deseo en sus mejillas.
Miraba para ver su reaccin cuando puso sus manos en el cuello de la blusa
y desgarr violentamente, los botones blancos pequeos traqueteando en el suelo
de baldosas, como perlas desparramadas. Vivi trag saliva y se desvaneci, su
mano subiendo a tocar suavemente la piel de su garganta, como si comprobara
para ver si todava estuviera viva. S, le oy susurrar. La necesidad creci en
l, implacable y fuerte. l la agarr por los hombros y la empuj casi en contra de
la larga mesa de acero inoxidable.
Vivi qued sin aliento por la sorpresa, pero el fuego en sus ojos desmenta el
susto de su accin. Ella estaba tan hambrienta como l. Tirando de su camiseta,
Anthony empuj su sujetador y luego meti los dedos en la taza de delicioso
caramelo caliente. El aliento de Vivi sujetado, se estremeci, cuando extendi el
caramelo en los pezones con el cuidado de un artista antes de que l comenzara a
lamer cuidadosamente. Dios, la dulzura, la firmeza de sus pechos. Quera hartarse
de ella.
Anthony... Anthony...

36
Profiteroles: O petiss son bolas elaboradas con pasta choux que se rellenan con diversos ingredientes
segn las regiones del mundo donde se elaboren.

198

Vivi estaba sin aliento coreando su nombre, su cuerpo temblaba cuando
continu usando los dientes y la lengua para su placer. Febril, l levant sus
caderas un poco para que ella se sentara en el borde de la mesa, un rayo oscuro
estrellndose a travs de l. Levant la cabeza para mirarla. El sudor floreciendo en
el rostro agrego la sensacin de delirio en aumento dentro de l. Regres a
chuparla, las manos de Vivi en puos en su cabello mientras ella respir con
fuerza, el aumento de staccato
37
y la cada de la caja torcica del metrnomo
contando los latidos de su deseo. Ella se arqueo contra l, su cuerpo desafindolo a
tomarla aqu, ahora. Los ojos de Anthony robaron al suyo. Vivi le devolvi la
mirada, audaz, pero necesitada al mismo tiempo, haciendo una pausa por un
segundo antes de llegar abajo a frotar su mano hacia atrs y hacia adelante contra
la parte delantera de sus pantalones vaqueros, llevarlo a la plenitud.
El placer de eso era demasiado. La sangre giro a travs de sus venas,
Anthony lleg a la cremallera de sus pantalones, tirando locamente. Vivi le dio una
pequea risa, burlona, pero no dud en acomodarlo, despojndose de sus
pantalones y las bragas con rapidez sorprendente. Ella se recost sobre la mesa,
envolviendo sus piernas alrededor de l. Pero Anthony no estaba preparado para
el salto. Quera jugar un poco ms. Burlarse un poco ms.
Paciencia, mademoiselle, le susurr con una sonrisa diablica.
Levantando los labios de su cuerpo, tomo la taza de jarabe de chocolate, y la
mantuvo por encima de su vientre desnudo, comenz a verter en una corriente
lenta y constante de su caja torcica hacia las piernas ligeramente abiertas.
Vivi miraba atnita, su expresin esttica mientras Anthony comenz a
rayar un rastro de chocolate por su cuerpo, los golpes de su larga lengua, delicioso,
y lento.
Oh, Dios... Vivi gimi.
Su deseo desnudo tuvo el corazn de Anthony tronando, su pulso acelerado
de una palabra repetida una y otra vez: Ahora. Ahora. Ahora.
Y, sin embargo.

37
Staccato: una nota musical breve.

199

Su gemido se volvieron jadeos mientras lama el chocolate caliente goteando
entre sus piernas. Ella comenz a mecer sus caderas, jadeando, abrindose ms y
ms a l, suplicando, gimiendo. Anthony no poda negarse por ms tiempo.
Hubo una locura compartida entre ellos, tangible y real. Vivi lo vio en sus
ojos cuando l la levant de su posicin boca abajo, desliz sus pies hacia abajo en
el suelo, y se dirigi a s mismo dentro ella justo sobre la mesa. El placer en bruto
era ms excitante de lo que ella podra esperar para dar voz. Las manos de
Anthony, las manos fuertes, con cicatrices que amaba, la anclaban firme a l por
detrs, mientras su boca contino jugando a travs de las curvas y en las llanuras
de su cuerpo, un minuto acaricindose, al siguiente exigente y voraz como una
bestia. Aturdida, Vivi cerr los ojos y se entreg a cada rayo deslumbrante de
alegra a travs de su cuerpo, cada uno ms intenso que el anterior. Cuando la
explosin final del sol sali, dio un grito risueo, el sentimiento tan libre y
desinhibido como un nio que descubre el mundo por primera vez.
Anthony cubri su cara de besos, encantado de haber sido el arquitecto de
su placer. Todos sus sentidos se estaban disparando a la vez mientras se mova
dentro y fuera de ella, el ritmo construyndose como el golpeteo de los tambores,
anunciando el triunfo. Para sentirse as de vivo otra vez, para conocer de nuevo el
placer embriagador del cuerpo de una mujer suave, sedosa en movimiento por
debajo de l, era abrumador. Era como si por fin haba llegado del fro despus de
un largo destierro en el desierto. Atrados a la llama de vida de Vivi, no tena ms
remedio que sumergirse directamente en el fuego, y dejar que lo incinere.


Bien, dijo Vivi sin aliento.

Ella y Anthony estaban descansando, saciados y medio desnudos, frente a la
mesa de acero larga que acababa de servirlos bien, la cocina en silencio, excepto
por su respiracin agitada.
Anthony pareca aturdido. Eso fue...
Delicioso?
En ms de un sentido.

200

Sin duda lo fue, Chere. Vivi lo mir con sorpresa. T nunca tuviste
relaciones sexuales antes aqu?
No. Primera vez. l la atrajo ms cerca. Pero no ser la ltima.
Vivi sonri con satisfaccin y apoy la mejilla contra su pecho. Estoy muy
feliz, admiti. Tena tanto miedo de que volvera a los Estados Unidos y t
me diras que slo queras que seamos amigos.
Somos amigos. Y ahora somos amantes. Es bueno ser ambos, no crees?
S. Era lo que necesitaba or, ese vnculo era emocional y fsico.
Ella levant la cabeza, mirando alrededor de la cocina industrial prstina.
No haba lugar para que ellos estn en brazos del otro, a menos que saltaran de
nuevo sobre la mesa o se hundieran en el suelo. Dada la dureza de las dos
superficies, no era una opcin atractiva.
Creo que debemos irnos, dijo, en realidad no queriendo.
Anthony le dio un beso largo y persistente en la frente y lentamente
comenz a recoger su ropa. Vivi hizo lo mismo, frunciendo el ceo un poco cuando
se puso la blusa, que haba despojado de la mitad de los botones cuando se lo
arranc. Me gusta esta blusa, ella hizo un puchero.
Anthony se agach a recoger los botones en el suelo. No puedes coserlas
de nuevo?
Supongo.
Yo puedo comprarte una nueva, ofreci, entrando en sus pantalones
vaqueros.
Vivi sonri. Puede ser que te lo permita. Decidi que iba a presentar
sus dotes de modista, con la esperanza de impresionarlo. Nos vamos a mi casa
y golpeamos el saco?
Anthony suspir, envolviendo sus brazos alrededor de ella. Me
encantara, pero como sabes, tengo que levantarme muy, muy temprano en la
maana.
Y? Ella le acarici el cuello. Puedo levantarme contigo. Ser una
buena prctica para cuando Vivi abra.
Anthony se apart un poco para poder mirar su cara. Vamos solo a
dormir, slo por esta noche. l la bes suavemente. Puedo sentir que te

201

inquieta. No lo hagas. Estoy agotado, Vivi. Si te tengo junto a m esta noche, s que
no vas a conseguir el sueo, si me entiende.
Vivi inclin la cabeza, perpleja. Eso no estaba en el libro.
Es una manera de decir si pasamos la noche, vamos a pasar toda la noche
teniendo relaciones sexuales y no durmiendo.
Qu hay de esto, dijo Vivi. Por qu no hacemos una cita para el
prximo lunes por la noche, cuando ests fuera. Puedes venir a mi casa. Te voy a
preparar la cena, y luego para el postre... Ella mordi su oreja.
Yo sera un tonto dejar pasar una oferta tan buena. Tienes que dejar que
haga algo, sin embargo. Postre, tal vez.
Para su sorpresa, Vivi se encontr un poco erizada. Voy a hacer todo.
Adems, yo soy mejor en los postres que t, recuerdas?
Fue un voto, y fue lanzado por mi hermano traidor. No te lo tomes
demasiado en serio, si yo fuera t.
T simplemente no puedes admitirlo, verdad? Que yo soy mejor.
Debo admitir que haces un mejor flan de pia. Pero sobre todo lo dems,
yo dira que es un empate.
Vivi frot la nariz contra la de l cariosamente. Testarudo. Ella se
alegr mucho cuando le tom la mano, mientras comenzaron a caminar hacia la
puerta de la cocina. Por lo tanto, estamos en la misma pgina, entonces, lunes
por la noche? Sonri con orgullo a otro uso con xito de un idioma Ingls.
Es una cita, nena, le asegur Anthony, manteniendo abierta la puerta
para ella. De la mano, se fueron de Dante, y salieron a la noche perfecta.










202



Captulo 19

Anthony se sirvi una copa de vino y se sent delante de la televisin, tal
como haca cada noche al volver a casa desde el restaurante. Cuando se
encontrara quedndose dormido l ira a la cama, donde dormira tan
profundamente que una excavadora causando estragos en la habitacin de al
lado no podra haberlo despertado. Esta noche estara en la almohada con un
sentido de mayor satisfaccin, Vivi era la suya. Haba regresado a la tierra de los
vivos.

l mantuvo las luces de la sala de estar apagadas, la luz parpadeante de la
TV baando el cuarto en un dbil resplandor, misterioso. Por un segundo, escuch
la voz de Angie en su cabeza, vas a arruinar tus ojos haciendo eso, y sonri. Era
lo mismo que su madre le haba dicho a l y Michael cuando eran nios. Eso no
haba afectado su vista ni un pedacito.
l se desliz, ms inquieto de lo que pensaba. Tal vez debera haber vuelto
con Vivi a su casa. Podra haberla abrazado, no hubieran hecho otra cosa tambin,
eh, agobiante. S, claro. Anthony se ech a rer a carcajadas.
Se qued en las noticias locales. Los reporteros, un hombre canoso con una
cara roja flanqueada por una sombra mujer hispana observando, se pararon por
un camin de bomberos. Debajo de ellos, estaban las palabras, En vivo desde
Brooklyn. Anthony subi el volumen, preocupado.
Buenas noches. Estamos reportando esta noche desde Bensonhurst,
Brooklyn, donde un pequeo avin se ha estrellado contra un edificio de
apartamentos de cinco pisos cerca de Scarangella Park...
Anthony se inclin hacia delante. Scarangella Park. Vivi. Hipnotizado, se
qued mirando la TV. Detrs de los presentadores de televisin, un fuego ruga
fuera de control. Como si estuviera en el mismo lugar, estir el cuello, tratando de

203

ver ms all de ellos, mientras que lo profundo de sus entraas, la alegra que
haba sentido momentos antes fue rpidamente cuajada en algo diferente.
Qutate del medio, infiernos!, rugi Anthony a la cabeza hablando en
la televisin, que fueron arrojando flujos interminables de palabras:
Accidentes... terrorismo... el nmero de muertos confirmados...
Como si lo oyeron, la cmara enfoc a un primer plano de la construccin.
Anthony lo reconoci de inmediato. Era de Vivi. Cay de rodillas lentamente, la
copa en la mano cayendo y rompindose en un milln de pequeos pedazos. No
est ocurriendo. No. Imposible. Se arrastr hacia la TV. No. NO.
El hombre y la mujer seguan hablando. Detrs de ellos, el sonido de las
sirenas, los bomberos hablando por walkie-talkies. Oy la palabra tragedia. Vio
llamas. Humo. Vivi estaba muerta. Al igual que Angie. Muerta.
Se cubri el rostro con las manos y dej escapar un gemido.


Jess.

Anthony despert sobresaltado y mir a su alrededor salvajemente, su
cuerpo cubierto de sudor. Segua sentado en el sof. En la pantalla del televisor
estaba una comedia antigua de los aos setenta. Su copa de vino colocada encima
al final de la mesa ms cercana, vaca. Iba vestido todava. Respirando con
dificultad, se dijo para tranquilizarse, para pensar con claridad. Fue unos minutos
antes de que los sentimientos de temor y pnico lo dejaran, antes de que l fuera
capaz de poner dos dedos en la arteria en el cuello y sentir que su pulso haba
vuelto a la normalidad.
Marc el nmero de Vivi, sin importarle que se tratara de las dos de la
madrugada.
Hola? Su voz era atontada.
Anthony se abstuvo de gritar de alegra. Vivi? Es Anthony.
Anthony? Ella pareca alarmada. Est todo bien?
S, dijo, el alivio inundndolo. Yo slo quera escuchar tu voz antes
de ir a dormir.

204

Ella se ri. As que todava ests despierto! Tal vez deberas haber
venido a mi casa.
Yo estaba pensando lo mismo.
Ests seguro de que todo est bien?, Pregunt con un pequeo
bostezo.
Est bien. Lamento haberte despertado.
Me puedes despertar en cualquier momento, Vivi le asegur con voz
sexy.
Hablare contigo maana, cario.
S, aime
38
. Duerme bien.
Anthony colg el telfono, lucho contra el impulso de llorar lgrimas de
gratitud. Ella estaba viva. Ella estaba bien.
Pero l no lo estaba. La noche siguiente, tuvo el sueo de nuevo.


Mon dieu
39
, ests tratando de exprimir la vida fuera de m?

La risa de Vivi era cariosa cuando ella se movi del aplastante abrazo de
Anthony. Acababan de hacer el amor, y ahora estaban envueltos alrededor del otro
en medio de las sabanas despeinados. Qu noche! Champagne y chocolate amargo
oscuro... dndole de comer con queso Brie y fresas, mientras se sentaba en su
regazo ... el sabor dulce de los besos despus de poner un poco de miel de azahar a
ambos labios. Tan celestial, tan delicioso.
Anthony se vea pesaroso. Lo siento. Me encanta sostenerte, es todo.
Y me encanta que me sostengas, dijo Vivi, acurrucndose en sus
brazos. Pero no con tanta fuerza que no puedo respirar.
Ellos yacan juntos en silencio durante un tiempo, perfectamente contentos,
o eso pensaba Vivi. Pero pronto se hizo evidente que la mente de Anthony estaba
en otra parte.

38
Aime: Amor.
39
Mon dieu: Dios mio.

205

S que te gusta salir a caminar, l dijo, pero no caminas sola por la
noche, verdad?
Por supuesto que no!
Los ojos de Anthony la interrogaron. No vas en el metro por la noche,
bien, verdad?
Vivi se apoy sobre un codo y lo mir. Anthony, qu est pasando?"
Nada, insisti, acariciando su rostro. Es slo si alguna vez te pasa
algo...
Qu diablos puede pasarme? Se burl Vivi.
Tienes razn, dijo Anthony, pero haba una mirada preocupada en sus
ojos que desmenta su acuerdo con ella.
No seas tonto, dijo ella, dndole un mordisco juguetn en su hombro.
Voy a tomar algo de chocolate y alimentarte ms, aunque slo sea para
silenciarte.
No ms chocolate, se quej Anthony.
Y no es ms preocuparte, tampoco.
Te lo prometo.
Ella se recost con un suspiro de satisfaccin, en contra de l. Saba que era
injusto comparar, pero su ltimo novio haba sido tan delgado, tan ligero, que Vivi
a veces pensaba, Esto debe ser lo que se siente al tener a una mujer. Sin embargo,
Anthony era el hombre ancho y musculoso, con una hermosa barba en su rostro al
final del da para frotar su mejilla en su contra, y duros msculos para empujar en
contra. Tena que tener cuidado, ella fcilmente podra volverse obsesionada con
su cuerpo, entregndose a un sinfn de fantasas sexuales cuando ella debe
concentrarse en el pequeo restaurante. Ella se agach, entrelazando sus dedos a
travs de l. Fue entonces cuando sinti eso, su anillo de bodas.
Chere? Su voz era suave.
Mmm?
Alguna vez vas a quitarte el anillo?
Mi...?, Respondi Anthony, desconcertado. Entonces se dio cuenta.
Oh. Desenredndose de ella, levant su mano izquierda para el examen. No
le haba dado realmente mucho pensamiento, para ser honesto.

206

Ya veo. Vivi senta los latidos del corazn comenzar a tomar el ritmo.
Crees que, quizs, podras quitrtelo ahora? Fue una peticin atrevida, pero
no le importaba. l era el suyo ahora. l estaba en su cama.
Anthony llev la mano a la boca, la bes los nudillos. Te prometo que me
lo quito, pero no ahora."
Vivi no pudo evitarlo. Entonces, cundo?
Cuando yo lo puedo hacer en privado, vale? l sonaba agraviado.
Me gustara ponerlo en un montn de otras cosas que tengo de Angie.
Lo siento, dijo Vivi, avergonzada por su propia insensibilidad. Yo
no tena la intencin de presionarte. Slo necesito saber que eres todo mo.
Soy todo tuyo, creme, es por eso que te quiero a salvo.
Vivi entorno los ojos. Vuelves a eso otra vez, verdad?
S. l comenz a acariciarle el pelo, una sensacin que ella amaba.
Es mejor tratar con eso. l levant la cabeza para mirar el reloj en la mesilla de
noche. Tenemos que conseguir dormir, as no llego tarde, cuando llegue la
entrega antes del amanecer. l la bes con ternura, y luego volvi sobre su lado
por lo que estaba en forma de cuchara. Buenas noches, Cara.
Buenas noches, mi amor.
Vivi trat de concentrarse en la manera encantadora de sus cuerpos en esa
forma, y el placer de tener un hombre en su cama, mantenindola clida y
mantenindola a salvo. Anthony cay rpidamente dormido. Vivi le tenan
envidia. Todo lo que poda pensar era en el anillo.


Qu piensas de esto?
Vivi estaba sentada en el sof de Natalie, hojeando un catlogo de muebles
de restaurante con su media hermana. Ya haba seleccionado sillas negras simples
de hierro forjado para el pequeo restaurante con asientos acolchados, y haban
seguido a las mesas y bases. Vivi quera mesas de mrmol blanco, pero Natalie no
estaba de acuerdo.

207

Qu pasa con estos tableros de fibra de vidrio?, Seal Natalie en el
catlogo. Son menos de un tercio del precio de los que ests mirando, y parece
mucho ms funcional, en mi opinin.
Mmm. Vivi no estaba de acuerdo ni en desacuerdo, a pesar de que
estaba decepcionado por la seleccin de Natalie. Parecan baratos, y no en bien de
su pequeo y acogedor restaurante. Como lo haba hecho tantas otras veces en los
ltimos seis meses, Vivi no pudo escapar a la sensacin de que Natalie estaba
tratando de economizar al mximo cuando lleg al restaurante, y eso la
incomodaba.
Qu piensas del piso?, pregunt Natalia, tomando su expres.
Madera. O negro y de baldosas blancas. No lo he decidido.
Mosaico podra ser ms barato. Y las paredes?
Has visto las paredes, el ladrillo expuesto.
Y las ilustraciones?, Pregunt Natalia. Sonaba como un maestro de
escuela impaciente de pie en la pizarra, en espera de una respuesta.
No s, dijo Vivi, cejas tejindose juntos en la frustracin.
Enmarcado negro en blanco y carteles de la famosa escena de Pars?
Reproducciones de cuadros de famosos artistas franceses?
Me gusta la segunda mejor, aunque carteles probablemente costaran
menos. Supongo que va a jugar mucho a Piaf
40
? Haba un ligero tono de
condescendencia en la voz que hiri a Vivi.
Tal vez. Tal vez no. Es algo que es necesario seguir investigando. Vivi
enroll el catlogo, metindolo en su bolso. Cunto has presupuestado para la
publicidad, si no es mucho preguntar?
No he venido con una figura slida, sin embargo, murmur Natalie,
deslizndose del sof para estar delante de la orilla de las ventanas del piso al
techo. El cielo estaba gris y nublado, dando a la ciudad una mirada melanclica.
Y antes de que siquiera preguntes, continu, volviendo a Vivi: Estoy
esperando a que la relacionista pblica de frecuencia me llame.

40
Piaf: Legendaria cantante francesa.

208

Bien. Eso, al menos, fue un alivio. Pero Vivi todava tena otras
preocupaciones, muchas de ellas alimentadas por qu otra vez fuera de nuevo
Natalie tacaa. No te olvides, todava tenemos que comprar vajilla, cubiertos,
servilletas, vasos. Tenemos que tener mens impresos en marcha
S, ya s todo eso Vivi, Natalie corto con impaciencia. Sali de las
ventanas, reunindose con Vivi en el sof. Vi a Bernard Rousseau para cenar
anoche. Estaba preguntando por ti.
Qu bueno, dijo Vivi, satisfecha. Pareca un hombre tan agradable.
Envale mis saludos si lo vuelves a ver, quieres?
Por supuesto. Fue la expresin filosfica de Natalie mientras tomaba
otro sorbo de la taza de caf pequea de expreso. Estar con l me record cmo
los franceses son mucho ms refinados y sofisticados que los hombres
estadounidenses. Ella dio un pequeo escalofri. Yo nunca podra salir con
un americano. Nunca.
Bueno, yo podra, dijo Vivi feliz, y lo estoy.
Los ojos de Natalie sujetaron a Vivi. Anthony Dante?
Anthony Dante, dijo Vivi con una gran sonrisa.
Natalie enarc una ceja. Tienes t...?
Vivi se ruboriz. S.
Bueno, espero que te traiga la felicidad.
Yo tambin.
As que ahora que los dos estn juntos, pregunt Natalia, terminando
la ltima de su caf, se ha quitado el anillo de bodas?
Vivi se congel. Por lo tanto, Natalie se haba dado cuenta del anillo,
tambin. Ella no se sorprendi. Que la inspectora Natalie se diera cuenta de todo.
Tal vez, porque eran medio hermanas, estaban de alguna manera vinculados
telepticamente. Todo lo que Vivi saba era que Natalie haba mencionado slo la
nica cosa que la haba estado obsesionado.
Todava no, dijo Vivi, tratando de parecer confiada, pero est
previsto.
Bueno, hasta que este fuera, l no es realmente tuyo, dijo Natalie. El
experto en el romance estaba de vuelta.

209

Vivi parpade. Por qu dices esas cosas que me hacen dao? Lo haces a
propsito?
Natalie estaba con los ojos abiertos por la sorpresa. Por supuesto que no!
Yo no quiero verte lastimada, Vivi, eso es todo. Los viudos puede ser
problemticos.
Algunas vez has tenido una cita?
Natalie cara se puso roja brillante. No.
Entonces cierra la boca. Ahog una risa mientras la boca de Natalie se
qued boquiabierta. Dios, amaba a los nuevos lenguajes a su disposicin. Eran tan
expresivos y sugerentes, y en este caso, la cobertura perfecta para la incertidumbre
que Natalie haba desatado dentro de ella. Vivi se prometi que dejara de pensar
en el asunto anillo de bodas... hasta el viernes por la noche.





















210



Captulo 20


Vivi estaba ansioso mientras el Pathfinder negro de Anthony rod hasta
parar en frente de su casa. La primera cosa que ella haba notado cuando
Anthony haba venido a buscarla era que su anillo de bodas se haba ido. Pero
su casa era un territorio nuevo.

Su cuadra era agradable, la casa tpica de la pequea Bensonhurst, de
ladrillo, con una puerta de hierro forjado y al frente un patio pequeo. Algunas de
las casas tenan patios pavimentados al frente utilizadas como plazas de
aparcamiento. Anthony, sin embargo, tena una estatua de la Virgen Mara en el
jardn delantero.
Vivi viendo fijamente a la estatua, Anthony explic: Era de mi madre.
Cerr la puerta del coche detrs de ella. De hecho, me cri en esta casa. Yo no he
tenido el corazn para deshacerse de l. Dulce, Vivi pens, y maravilloso que la
casa se encontraba todava en la familia.
Anthony adelant la cabeza entrecerrando los ojos, luego se acerc a la
estatua, arrancando lo que pareca un pedazo de papel de las manos de yeso
presionadas en oracin. Santa Hanna, murmur para s mismo cuando l lo
meti en el bolsillo de su abrigo. Puedo tomar un descanso aqu?
Est todo bien?
Bien. Torci la boca en una mueca. Hay una persona perturbada
cerca al que le gusta dejar notas, eh, una peticin, en la mano de la estatua. Ella lo
ha estado hacindolo por aos. No es una gran cosa.
No es una gran cosa. Esa era una buena frase para aadir a su lista de
vocabulario cada vez mayor.

211

Entres vous
41
.
Vivi sonri con admiracin en francs cuando Anthony la condujo a travs
de su puerta principal y encendi las luces. Estaban de pie en una pequea sala de
entrada, una escalera justo en frente de ellos, un armario a la izquierda.
Aqu, djame tomar tu chaqueta. Anthony le ayud a quitarse el
abrigo. Vivi se frot los brazos con fuerza para evitar el fro. Obviamente, l
mantuvo bajo el termostato, ya que no estaba en casa durante el da, o casi toda la
noche, tampoco. Abri el armario, primero colg el abri de Vivi, y luego el suyo.
Vivi miraba distrada el armario y fuera, pero algo le llam la atencin, y ella mir
hacia atrs. Colgando junto a las muchas chaquetas de Anthony estaba una
chaqueta de polica.
Estoy seguro de que desea ver primero la cocina, brome Anthony.
Culpable.
Anthony hizo una pausa para elevar la temperatura en el termostato, y
luego tom la mano de Vivi, llevndola hacia la parte posterior de la casa. En el
camino, Vivi alcanz a vislumbrar las muchas fotos enmarcadas adornando las
paredes. Imgenes de una gran familia. Imgenes de dos nios que eran
claramente Anthony y su hermano. Y entonces, la imagen de la boda Anthony y
Angie, la novia radiante y ms atractiva de lo que Vivi haba imaginado, la cara de
Anthony transformado por la alegra. Vivi se encontr ardiendo de curiosidad,
quera estar delante de la foto de la boda estudiando, tratando de tener una idea de
quin era esta mujer, pero Anthony ansiosamente la estaba dirigiendo a la cocina.
Qu piensas?, Pregunt Anthony, encendi las luces y el mrmol y la
cocina de vidrio brillaban a la vida. Era un espacio hermoso, con electrodomsticos
de ltima generacin y ms espacio en el mostrador que un cocinero podra
esperar.
Es hermoso, se maravill Vivi.
S, lo arregl bastante bien, dijo Anthony con orgullo. Mis padres
haban mantenido el mismo durante aos, pero cuando me cas, lo hice de nuevo.
Para m, en su mayora. Angie no poda ni siquiera frer un huevo.

41
Entres vous: Entre ustedes.

212

Bueno, eso es exactamente lo que voy a hacer por ti maana por la
maana frer algunos huevos, declar Vivi, imaginndose a s misma delante de
la estufa. Y un poco de tocino, si lo tienes.
Por supuesto que tengo el tocino.
Nunca se sabe. Los estadounidenses tienen un terror a la grasa.
Soy un cocinero, recuerdas? Me encanta la grasa. Yo lo adoro.
Vivi se ech a rer.
Te puedo conseguir un vaso de vino?
Oui. Eso sera maravilloso. Un vaso de vino era justo lo que necesitaba.
Sera tomar el borde de sus nervios, ayudar a relajarse.
Anthony se dirigi a la nevera y sac una botella de Beaujolais,
sostenindola en alto para ella. Est bien?
Ms que bien. Tienes buen gusto en el vino para un italiano, brome.
Anthony se ech a rer mientras l trajo dos vasos del armario y se sirvi.
Aqu tienes.
Le entreg a Vivi su vino, y con la mano en la parte baja de la espalda, la
gui hacia la sala de estar. La habitacin era pequea, pero alegre, con un sof
grande, gordo al igual que el de ella, un piso de madera hermoso, duro y brillante,
y toda una pared forrada de piso a techo con libros, muchos de ellos libros de
cocina. Vivi se dirigi inmediatamente a la esquina derecha del sof, su lugar
favorito para anidar, acariciando el espacio vaco a su lado para que Anthony se
sentara.
Si pongo algo de msica?, pregunt Anthony, inclinndose para
besar su mejilla.
Vivi le sonri con satisfaccin. Algo de msica sera bonito. Ella vio su
espalda fuerte amplia, mientras caminaba por la habitacin para poner en un CD.
Una sonrisa se dibuj en su rostro al escuchar las primeras notas de Nat King Cole
Inolvidable, una de las canciones favoritas de su padre. Tal vez esto era un buen
presagio.
Si te gustan los viejos clsicos, pregunt Anthony, viniendo a sentarse
a su lado.

213

S. Vivi baj la voz de seductoramente. Son muy romnticas, no te
parece?
Mucho, coincidi Anthony, poniendo su brazo alrededor de ella. Se
inclin hacia ella, levantando un mechn de su cabello y lo beso. Me encanta
cuando usas el pelo hacia abajo, bella, Murmur.
Bella. Le deca que era hermosa. Vivi tom su vino, tomando un pequeo
sorbo. T realmente tienes una casa preciosa.
Gracias, pero realmente no puedo tomar crdito por ello. Fue detenido en
el tiempo hasta que Angie se traslad.
Congelado en una hora?
Los aos setenta. Era como caminar en una versin italiana de La tribu de
los Brady.
Vivi lade la cabeza con curiosidad. Los...?
Fue un programa popular de televisin. Era la historia de una bella dama
que educaba a tres chicas muy bonitas. Todos ellas tenan el pelo dorado, al igual
que su madre, la ms joven de rizos.
Vivi asinti con la cabeza. Suena muy bonito, la verdad. Sus ojos
recorrieron la habitacin. Angie tena buen gusto, tanto en la decoracin y los
hombres.
Anthony la bes, un beso de amor lleno de ternura y afecto. Ella tena toda
su atencin. Vivi dej el vino en la mesa final, tomando sus manos entre las suyas.
Gracias por quitarte su anillo de bodas, Chere. Yo s que no podra haber sido
fcil para ti.
Ya era hora, dijo Anthony en voz baja.
Vivi asinti con la cabeza, la curiosidad siguio mordisquendola. De
repente, sinti que quera saber ms sobre la mujer que haba ocupado una vez el
corazn de Anthony, no es porque estaba celosa de que haya alguien frente a ella,
sino porque quera saber todo acerca de Anthony, y Angie era una gran pieza del
rompecabezas.
Me di cuenta de la chaqueta de polica en el armario.
Anthony pareca afligido. Mierda. No se me ocurri pensar

214

No te preocupes. Vivi le puso la mano sobre su brazo. No me
molesta.
Ests segura?
Por supuesto.
Anthony sacudi la cabeza con tristeza. T sabes, es el nico artculo de
la ropa que salve. Todo lo dems se fue al Ejrcito de Salvacin. Les di sus joyas a
sus hermanas. Sin embargo, su uniforme, no s... Gir su copa de vino entre las
manos. Le gustaba tanto ser polica. Yo no poda dejarlo ir.
Ella debe haber sido muy valiente, aventur Vivi.
Oh, ella fue muy valiente, de verdad. Un verdadero pequeo hueso duro
de roer. Odiaba a los malditos traficantes de droga vendiendo mierda a los nios.
Ella no poda descansar hasta que ayud a muchos de ellos como fuera posible.
Hizo una pausa. Eso es lo que la haba matado, ya sabes. Algn drogadicto le
dispar.
S, lo s, dijo Vivi en silencio. Michael me dijo, recuerdas?
Ese fue siempre mi gran temor, su muerte en el cumplimiento de su
deber, pero qu puedes hacer? Se encogi de hombros con resignacin.
Cuando alguien hace un trabajo que les gusta, no puede interponerse en su
camino, no importa lo peligroso que es o cunto miedo tienes de algo que le
suceda.
Estoy de acuerdo, murmur Vivi, alisando su pelo. Ella se alegr de
que se estuviera abriendo a ella de este modo. Fue una verdadera intimidad,
compartiendo su pasado. Cmo la conociste?
Anthony sonri con tristeza. Ella y su pareja entraron en una noche de
Dante despus de su turno. Ella se comi un plato entero de pasta y orden al
segundo el pan de ajo. Pens, una chica que no tiene miedo de comer es la nica
para m! Un poco como alguien que conozco, dijo, levantando la mano a su boca
y la beso.
Y cunto tiempo despus se casaron?
Anthony mir hacia el techo, chasqueando la lengua, tratando de recordar.
Un ao y medio, creo.
A dnde fuiste de luna de miel?

215

Qu pasa con las veinte preguntas, Vivi?
Vivi se sinti reprendida. Tengo curiosidad, eso es todo. Quiero saber
todo lo que hay que saber acerca de ti.
T lo hars, con el tiempo, prometi. Pero por ahora, podemos
concentrarnos en el presente?
Por supuesto. Ella se acurruc ms cerca de l, satisfecha. Ella amaba
estos primeros das embriagadores de una relacin, cuando no poda conseguir lo
suficiente el uno del otro fsica y emocionalmente. En cuanto a su bello rostro,
cuerpo fuerte y duro que se ajustaba tan fcilmente con la suya, Vivi sinti un
pequeo zumbido en el fondo de su vientre, los primeros indicios de emocin.
Anthony estaba, obviamente, sintiendo lo mismo.
Ven aqu, dijo, tirando de ella en su regazo. La boca de Vivi se curvo
en una sonrisa felina cuando ella le ech los brazos alrededor de su cuello y aplast
la boca a la suya. Hubo fervor cuando l le devolvi el beso, un hambre que pidi
ser saciada. Su deseo en aumento, Vivi lanz un profundo suspiro, desmayada,
que pareca inflamar a Anthony an ms. Con una facilidad que le sorprendi,
cambi su cuerpo por lo que estaba tendido encima de ella en el sof, tomando su
rostro entre las manos y la bes apasionadamente, casi brutalmente. Estaba
apostando a reclamar su cuerpo, y Vivi estaba ms que dispuesto a rendirse a su
largo y embriagador beso continuo.
Cambiando el peso del cuerpo ligeramente, se traslad a tirar de la camisa.
Vivi se arqueo a su encuentro, queriendo su boca en ella. Ley su lenguaje corporal
perfectamente con impaciencia abrindose la camisa y el sujetador fuera del
camino con un gemido y llenando su boca con sus pechos.
Alegra, alegra pura. Vivi, se empuj con fuerza contra l, echando la
cabeza atrs, en completo abandono. l estaba haciendo cosas tan maravillosas con
sus labios y la lengua que ella no tena ninguna duda de que si quera poda
llevarla al orgasmo, aqu y ahora. Pero ella quera ms. Fue, de hecho, ansiando
ms. Apoderndose de una de sus manos, ella se movi por la longitud de su
cuerpo, por lo que l estaba ahuecando entre las piernas. Cuando comenz a
mover su mano en su contra, pequeas lneas comenzaron a aparecer sobre el
terreno de su cuerpo. Cuando la explosin lleg, supo que se romperan

216

separndose, slo para volver a unirse de nuevo para poder hacerlo todo de
nuevo...
Chere. Su voz era gutural, spera con la necesidad cuando ella levant
la cabeza para mirarlo. La habitacin, por favor. Por favor. Ella quera ser
capaz de hacer esto durante horas, rodar con l, expandir sus cuerpos a travs de
uno a otro y entrar y salir del sueo febril. Los sofs eran divertidos, pero podra
ser limitantes. Ella quera la libertad.
Anthony hizo una pausa. Por una fraccin de segundo Vivi pensaba que iba
a protestar, pero luego se apart de ella, tirando de Vivi a sus pies, y levantndola
en sus brazos como si fuera ligera como una nube. Vivi estaba encantada. Ningn
hombre la haba llevado de esta manera, como un caballero rescatando a una
doncella. Era romntico. Intoxicante.
Date prisa, inst antes de aplastar su boca a la de l una vez ms, su
cuerpo tembloroso con el esfuerzo para contenerse. Tal era su fuerza que apenas se
sacudido en sus brazos mientras tomaba los dos pasos a la vez, su paso enrgico a
medida que avanzaba por el pasillo hacia una puerta cerrada.
Y luego puso su mano en el picaporte, y todo se detuvo.
Vivi contuvo el aliento, esperando. Tal vez l estaba sin aliento, tener que
hacer una pausa antes de sumergirse en el interior. Pero segundos angustiosos
pasaron, y todava nada. Anthony? Vivi lo miraba, alarmada. Qu es?
Anthony neg con la cabeza, demasiado desesperado para hablar. La
mirada apasionada en sus ojos haba desaparecido y en su lugar la duda. Vivi se
tens cuando tristemente, poco a poco la baj a sus pies. Jesucristo, murmur
para s mismo. l presion su frente contra la puerta cerrada, cerrando los ojos.
El corazn de Vivi lata con fuerza cuando ella lo mir fijamente, sin saber
qu hacer. Pareca atormentado. l quera centrarse en el presente, o al menos eso
dijo. En el fondo de su mente, una voz le deca que sea paciente y comprensiva,
que tal vez ella haba buscado esto hacindole a todas esas preguntas. Pero haba
otra voz, ms firme y ms fuerte, que no poda ignorar, la que le recordaba la
humillacin que senta estando aqu ahora mismo, rechazada por el hombre que
amaba.
Es ella, no?

217

La nitidez de su voz son como una bofetada. Anthony volvi la cabeza.
Angie, continu Vivi, escupiendo su nombre como una maldicin.
Dices que has cambiado, pero solo te engaas a ti mismo!
No, no lo es. Anthony miraba con ojos angustiados. No s por qu
no puedo hacer esto. Yo no lo hago. Es como... esta barrera invisible simplemente
surgi. Cristo...
Un oscuro silencio cay cuando Vivi esper y esper por ms de una
explicacin. Finalmente, no poda soportarlo ms.
Di algo!
La furia de su voz era completamente justificada. Al verlo dar una ligera
mueca de dolor debera haber proporcionado alguna satisfaccin, pero no lo hizo.
En cambio, la humillacin de ser rechazada sigui creciendo.
Vivi. Escucho el dolor en su voz, ella trat de no darle una mirada
venenosa, pero era difcil. No s qu decir, excepto que estoy totalmente
desconcertado, confundido, y Dios sabe qu ms. Se frot las manos lentamente
sobre su rostro, su mirada torturada cuando finalmente mir a los ojos. Si
pensara que esto iba a suceder, crees que te hubiera llevado hasta aqu?
Vivi se cruz de brazos y mir hacia el suelo. Los latidos de su corazn
haban vuelto a la normalidad. De hecho, se senta bastante lento, un... ruido
sordo... golpe seco un golpe, lo que refleja su estado de nuevo desmoralizado.
Vamos abajo y hablar de esto, sugiri.
Yo no quiero hablar. Yo quiero ir a casa.
Vivi
Llvame a casa, Anthony, por favor. Tengo que salir de esta, esta casa
embrujada. Tengo que pensar.
No es una casa embrujada.
Oh, no? Entonces, por qu siento la presencia de un fantasma? En su
mente, el tema estaba cerrado.
Promteme que vamos a hablar de esto. Anthony se movi a tocar su
mano y ella tir fuera de su alcance.
Qu puedes decir?
Todo! Espet.

218

La ira en su voz le llam la atencin. Est bien, vamos a hablar, dijo
Vivi en una voz pellizcada. Ahora me disculpas, mientras yo voy llamar a un
taxi.
No seas ridcula, se burl Anthony. Voy a llevarte a casa.
No hay necesidad.
S, la hay. Se lami los labios nerviosamente. Los taxistas por aqu
pueden estar locos. Quiero asegurarme de que llegue a casa sana y salva.
No seas ridculo.
Gran cosa. Te voy a llevar a casa.
Est bien, repiti Vivi. Pero yo no quiero hablar de todo esto en el
coche. De acuerdo?
De acuerdo, murmur a regaadientes Anthony. Dio un paso hacia
ella, vindose herido cuando una vez ms dio un paso atrs y fuera del alcance.
Vivi, estoy realmente, realmente apenado por esto.
Vivi estaba demasiado afectada para mirarlo cuando se empez a bajar las
escaleras. Yo tambin


Mierda! Si esto es lo que sucede cuando t sufres de insomnio, espero
que nunca duermas otra vez!

Anthony se qued en silencio cuando termin de descargar las bolsas de
comida que haba trado con l a Michael. Despus de llevar a Vivi a casa,
empujando de hecho en piedra fra, el silencio, era demasiado tortuoso, l estaba
demasiado nervioso para dormir. En lugar de pasarlo, rasgar su pelo, o terminar la
botella abierta de vino en busca de olvido temporal, l decidi poner su inagotable
energa en algo ms productivo: la cocina. Se dirigi a Dante, y el resto de la larga
y oscura noche, hizo dos platillos de lasaa y una torta de aceite de oliva,
terminando con un lote de galletas de almendra justo cuando el sol comenz a
asomarse sobre los tejados de Brooklyn. Despus de lidiar con las entregas de la
maana y diversas otras tareas, empac los alimentos y se dirigi donde su
hermano. Theresa estaba en el trabajo, Dominica y hormiguita estaban en la

219

escuela, y la bebe Angelica estaba en su corralito, hipnotizada por los Teletubbies.
Era slo l, Michael, y un bote lleno de comida en la cocina.
Michael estaba exultante sobre las bandejas de estao extendidas sobre la
mesa. Esto es fantstico. No tendr que preocuparte de hacer la cena para los
nios por ms de una semana.
No les puede dar a ellos todas las noches lasaa. Ellos se enfermaran de
lo mismo.
No mis hijos. Sobre todo si les pagas por comer.
Grandes habilidades de crianza. Anthony sac una silla de la cocina y
se sent. Su falta de sueo por fin lo alcanzo, se senta como si hubiera sido
golpeado ligeramente, su cerebro borroso. Tienes una cerveza o algo?
Anthony, son las ocho de la maana.
Oh. Correcto. Agarr l una galleta de almendra, todava caliente, y se
lo meti en la boca.
Michael tir la silla al lado de l. Qu est pasando?
Met la pata con Vivi.
Vaya, espera. T y Vivi finalmente...? Anthony asinti con la cabeza
con tristeza mientras Michael le dio un pulgar hacia arriba. As se hace,
semental!
Anthony hizo una cara de disgusto. Siempre tiene que reducir todo a
clichs vestuario?
Perdname. Tal vez si mi nico hermano se molestara en decirme lo que
estaba pasando en su vida, no dejara escapar la primera cosa que me viene a la
cabeza. Y posdata, no he tenido mi segunda taza de caf, sin embargo, por lo que
ruego maldita indulgencia. Michael lleg a una galleta. Qu pas, Hormiga?
Las cosas iban bien, correcto? Tuvimos esta reunin apasionada cuando
regres de Francia, el buen sexo, bla bla bla. Luego quiso saber cundo voy a
quitarme el anillo, eso estaba bien, porque ya era hora, sabes?
Tiene sentido, coincidi Michael, que serpentea la mano hacia el plato
de galletas por otro.
As que la tengo en mi casa anoche. Estamos bebiendo vino, hablando,
teniendo un buen momento. Empezamos a tontear en el sof, y decide mover al la

220

accin piso de arriba. No hay problema. La levante, vamos arriba. Excepto cuando
lleguemos all Anthony sinti sus entraas en un nudo No pude hacerlo.
Michael se ri con complicidad. Les pasa a todos nosotros de vez en
cuando. Consigue algunos Viagra.
Djame terminar, cidrule
42
. Ni siquiera pude abrir la puerta del
dormitorio. Era como si hubiera este campo de fuerza invisible que me impidi
entrar ah. Anthony neg con la cabeza recordando la humillacin.
Michael reflexionado sobre esta. Fue... fue... te sentiste como si
estuvieras sindole infiel a Ang o algo as?
No. Anthony fue decidido. No tiene nada que ver con eso. l
luch para encontrar las palabras adecuadas. Fue el miedo. Si la quiero, puedo
perderla. Algo podra sucederle a ella, y no s, yo no poda ir all. Yo estaba
totalmente paralizado. Se frot la frente. He estado teniendo estos sueos.
Qu sueos?
Estoy viendo las noticias, y hay un edificio en llamas. Y que resulta ser un
avin que se estrell en el edificio de apartamentos de Vivi.
Michael retrocedi. Jess, Hormiga. Eso es horrible.
No me digas. He estado obsesionado con que algo le sucede a Vivi.
Insisto en llevarla a su casa, porque todo en lo que poda pensar era que algn
taxista loco podra perder el control del coche y ella poda morir. S que suena
loco.
La mirada de Michael era tranquilizadora. Nada va a pasarle a Vivi,
Anthony.
Cmo diablos lo sabe?
Yo no s! Michael lanzo hacia arriba las manos con desesperacin.
Qu era lo que Ma sola decir? Yo podra morir por un autobs al cruzar la
calle? Ella estaba en lo cierto! Qu vas a hacer, no amar a Vivi porque tienes
miedo de que ella pudiera morir delante de ti como Angie?
Anthony puso su cabeza entre las manos. Lo s. S que es una locura.

42
Cidrule: estpido.

221

Es una locura. Angie tena un trabajo peligroso, Anthony. Siempre haba
una posibilidad de que la maten. El trabajo de Vivi no tiene el mismo peligro. Ella
no tiene ms riesgo que el resto de nosotros.
Yo lo s, repiti Anthony. Todo lo que su hermano estaba diciendo era
verdad. Sin embargo, el temor a la prdida an lo persegua.
Qu hizo Vivi cuando no pudiste llevarla a la habitacin? Michael
empuj suavemente.
Sintindose miserable, Anthony levant la cabeza. Qu piensa t que
ella hizo? Ella se asust por completo! Ella piensa que no he superado a Ang. Ella
lo llam una casa embrujada.
Le has hablado de tus sueos?
No, murmur Anthony.
Bueno, entonces ve y dile a ella, gavone
43
. Cul es el problema? Le hablas
de eso, para arreglarlo, sigues alegremente.
Ella estaba muy molesta, Mikey. Ni siquiera quiso hablar conmigo en el
coche.
Estaba herida, eso es todo. Ve a hablar con ella y todo estar bien.
Y qu si no? Y si ella me dice que me vaya a pasear? Qu pasa si sigo
teniendo esos sueos?
Si los sueos siguen, entonces ve a hablar con un psiquiatra. Si ella te
manda a pasear, entonces, no s qu decir. Michael se encogi de hombros como
disculpndose.
Yo saba que no debera haber dejado que esto suceda! Yo estaba justo en
esta cocina y te dijo que un rayo no cae dos veces, yo estaba perfectamente bien
con mi vida tal como era. Pero no! T me animaste a ir por Vivi! Y ahora mira
donde estoy! Tengo una segunda oportunidad y sopla en mi cara!
Oh, as que ahora tengo la culpa de que eres un caso mental?, Grit
Michael.
Yo no necesito esta mierda. Anthony estaba por levantarse, pero
Michael apret su brazo.

43
Gavone: tonto

222

Lo siento. Yo no quise decir eso de esa manera.
Anthony mir. Cmo lo quisiste decir?
Mira, dijo Michael, inmerso en un recipiente a medio comer de
Capitn Crunch, S lo difcil que esto puede ser. Recuerdas lo que le sucedi a
Theresa? El asalto?
Ms o menos.
Bueno, eso estropeo todo. Y ella quera una relacin conmigo, pero tena
miedo. Cada vez que nos acercbamos a conseguir que algo salga, el miedo de ella
creca en su cabeza y badaboom! Fue de nuevo a un corazn roto y bolas azules
para Mikey D.
Que sucedi finalmente, pregunt Anthony, impaciente por la parte
final.
Tuve paciencia, y ella resolvi todo, y ahora estamos aqu, y tres hijos,
una casa desordenada, pero feliz como el infierno. No es ciencia de cohetes,
Hormiga. Dile tus miedos, pdele que tenga paciencia, y te garantizo que las cosas
van a estar bien.
De verdad lo crees? Anthony quera creer, pero no era capaz de dar el
salto de la fe.
Lo s.
Est bien. Anthony se levant de la silla. Acepto tu palabra por esto.
A dnde vas? Al restaurante?
Dnde crees?
Espera un minuto. Michael salt de su silla. Voy a vestir a Angelica
y vamos a ir contigo.
Para qu? Mikey, yo no te quiero quedndote por ah. Cuntas veces
tengo que decrtelo?
Michael hizo una mueca, pero no protest.
Cmo va la bsqueda de trabajo para la loca Lorraine? Pudiste
encontrar algo para ella?
Muy gracioso.
Anthony cruz los brazos sobre su pecho. Yo no estaba bromeando. Ya
sea que encuentres otro trabajo para ella o que saques fuera su culo loco.

223

S, s, s, murmur Michael, cargando las bandejas de lasaa en la
nevera. Su expresin no era feliz mientras miraba por encima del hombro a
Anthony. De verdad no quieres que vaya contigo?
Anthony se limit a mirarlo.
Haz lo que quieras, dijo Michael con el ceo fruncido. Cerr la nevera.
Gracias por la comida.
Calintalo durante una hora y media. Anthony abraz a su hermano.
Gracias por el consejo.
Derrama tus entraas, y pide paciencia, repiti Michael, con una
palmada cordial en la espalda. Eso es todo lo que tienes que hacer.





















224




Captulo 21


Vivi no se sorprendi cuando su timbre son en la tarde y era Anthony
preguntando si poda subir. Ella saba que l habra venido a verla
eventualmente.

Vivi lo dejo entrar, sus ojos haciendo un barrido rpido de su pequeo
apartamento. El lugar estaba limpio, pero no haba deliciosos olores de su cocina
para suavizar lo que ella esperaba sera una conversacin incmoda, no haba caf
filtrndose en la estufa. Durante los ltimos tres das, Vivi se haba encontrado a s
misma incapaz de cocinar algo. Haba pasado horas melanclica, a veces llorando,
y decidir si debe o no confiar en Natalie. Result ser un punto discutible, por tres
das haba estado dejando mensajes de Natalie para hablar de negocios, pero fue en
vano.
Los golpes en su puerta eran tan tranquilos que casi los perdi. Se senta
extraamente tranquila. Aun as, se encontr torpe para abrir las cerraduras. Al ver
la cara de Anthony, una oleada de calor lleg a sus mejillas, mientras la escena de
su rechazo se reproduca en su mente. Haba vuelto al incidente una y otra vez
tantas veces, vindolo a travs del prisma de sus emociones complicadas, a veces
en conflicto. De pie aqu ahora, se senta tan confundida que nunca.
Entra, dijo, conduciendo a Anthony adentro.
Pareca como si no hubiera estado durmiendo. Los crculos oscuros
anillados de sus ojos marrones grandes, y haba un aspecto descolorido de su
rostro. Sin embargo, l emanaba una extraa confianza que rayaba en lo resuelto.
Vivi hizo un gesto hacia el sof. Por favor, sintate.
Te importa si me quito el abrigo?

225

Por supuesto. Qu estpida soy. Avergonzado por su falta de
hospitalidad, ella tomo su chaqueta. Ola a nieve inminente mezclado con el olor
de su colonia. Un nudo en la garganta de Vivi. Cmo poda sentir el flash de la
humillacin slo un segundo antes, slo para tenerlo aqu por esto, brotando de un
sentimentalismo? Apisonada por sus emociones, colg su abrigo, siguindolo hasta
el sof.
Cmo sabas que estara aqu?
Adivinado supongo. Anthony estir el cuello, mirando hacia atrs
hacia la cocina. Hay alguna posibilidad de conseguir una taza de caf?
Vivi lo mir con incredulidad. T eres un verdadero trozo de madera,
no? Pens que odiabas mi caf.
Voy a soportarlo por el momento. Y es obra, no trozo de madera. Su
voz era afectuosa.
Bien, Vivi carraspe: Voy a hacer caf. Yo ya vuelvo.
Ella se dirigi a la cocina, aliviada cuando l no la sigui. Necesitaba unos
segundos solo para tratar de arreglar sus sentimientos. Cuando regres con su
caf, lo encontr hojeando el cuaderno lleno de recetas escritas a mano, como lo
haba hecho la primera vez que estuvo aqu.
Ah est la receta del famoso flan de pia, seal con pesar, cerrando
el libro.
Vivi le dio su caf y se sent en el sof a una pequea distancia de l.
Anthony lo not.
Necesitas una zona de amortiguamiento, eh?
Vivi empuj un pelo suelto, quisquilloso fuera de la cara. Supongo. Yo no
lo s.
Tenemos que hablar.
Qu hay que decir? Saltaron las lgrimas inoportunas a los ojos de
Vivi. Todava ests enamorado de tu esposa muerta.
La mirada de Anthony era inquebrantable. T ests equivocada. Estoy
enamorado de ti.
Me entregu a ti y me humillaste.
No crees que yo fui humillado?

226

Vivi no dijo nada.
Por favor, permtanme explicarte.
Vivi asinti de mala gana.
Nunca te hubiera llevado a casa si yo siguiera suspirando por Ang.
Nunca te habra llevado arriba para hacer el amor contigo si yo siguiera
suspirando por Ang. Lo qu pas estaba relacionado con ella, pero no en la forma
en que piensas.
Yo no soy un idiota, dijo Vivi, con la voz quebrada. No podras
soportar la idea de traer otra mujer a la habitacin sagrada que los dos compartan.
No. Yo no poda soportar a dar ese paso final de tomarte por completo
ma, porque si lo haca, si estuviramos realmente, verdaderamente juntos, eso
significara el dolor nubla sus ojos cansados Podra perderte la misma
manera que perd Angie.
As que lo mejor era hacerme ilusiones y luego cambiar de opinin?
T no me ests escuchando. Anthony rasco en la banda de piel plida
donde su anillo de bodas que sola ser. No tena ni idea de que iba a suceder.
Llegu a la puerta, y un minuto, todo lo que poda pensar era en los dos riendo,
haciendo el amor en mi cama, y al siguiente, me estoy imaginando teniendo una
llamada telefnica dicindome que algo te ha sucedido y que ests muerta. Y yo no
poda ir all.
Vivi se qued callada.
Hubo un presentimiento de vergenza en sus hombros mientras apret la
taza de caf entre sus manos. He estado teniendo estas pesadillas en las que
mueres, Vivi. Acerca de un avin estrellndose contra el edificio. Es racional? No.
Pero los sentimientos no lo son, verdad?
Vivi miro con atencin a su taza. Todo pareca tener sentido. Sin embargo,
haba algo en su interior que le impeda murmurar: Pobre querido, tus pesadillas, si
supiera... o simplemente S, lo entiendo. Lo que pareca tan fcil ahora pareca
complicado.
Di algo, inst a Anthony, un subtexto de la desesperacin en su voz.

227

No s qu decir. Para que todo esto tiene sentido, pero mi corazn,
todava se siente muy confuso. Yo estaba tan segura, y ahora... Ella sacudi la
cabeza, las palabras fallndola.
l se acerc a ella en el sof. Necesito tu paciencia y comprensin, Vivi.
Eso es todo. Golpeamos contra lago duro, y ahora estamos hablando como dos
adultos, o ms racional, un adulto racional y una mujer francesa irracional.
T no eres divertido.
Bella, Anthony declar, es slo el principio. No tires del enchufe
antes de que hayamos comenzado.
Vivi se apart de l. Necesito tiempo para pensar, Anthony.
Lo oy dejar su taza de caf sobre la mesa, sintiendo el cambio de peso
mientras se levantaba del sof. Ella se volvi hacia l. Anthony?
Su mirada era de amor. Tmate todo el tiempo que necesites, Vivi. T
fuiste paciente conmigo, ahora es mi turno de ser paciente para con nosotros. Slo
tienes que saber que te amo.
Las lgrimas volvieron a sus ojos. Gracias. Por favor, no creas que estoy
siendo deliberadamente difcil o tmida.
Yo nunca pensara en eso. Se inclin, un beso suave en la frente.
Disfruta del resto de t da. Ya sabes dnde encontrarme.


Vivi!

El sonido de una voz femenina desde atrs de Vivi la asusto hasta que se
volvi a ver a la cuada de Anthony, Theresa, corriendo hacia ella con un abrigo
de piel hermoso, una gran y amable sonrisa en su rostro. Vivi fue presa del miedo,
Theresa posiblemente desee discutir de Anthony. Hola, Theresa. Vivi bes
cada uno de sus mejillas. Es maravilloso verte.
A ti, tambin. Seal Theresa por la calle hacia Vivi. Las cosas
parecen estar saliendo muy bien.
S.

228

Por eso me alegro de haberte encontrado. No me refiero a ser insistente,
ni nada, pero s que realmente necesitas empezar a pensar en la campaa de
publicidad.
Bueno, de qu han hablado t y Natalie?, pregunt Vivi, aliviada de
no estar discutiendo de Anthony. Ella ato con ms fuerza pauelo de seda
alrededor del cuello. Estaba mucho ms fro fuera de lo que pensaba.
Theresa pareca perpleja. Qu?
Natalie ha estado en contacto contigo, verdad?
Vivi, no he odo de tu hermana del todo.
Vivi le devolvi la mirada. Est segura? Ella dijo que te llamo.
Nuestra recepcionista me habra pasado el mensaje.
Vivi volvi la mirada a la acera debajo de sus pies comenzando a
resquebrajarse. Es posible que el mensaje fue transmitido a t socia?
No, Janna me lo habra dicho. Hablamos de todo.
Merde, Vivi susurr en voz baja. Tan pronto como Vivi terminara con
Theresa, tena que tomar el metro hacia Nueva York y visitar a su media hermana.
No le importaba si tena que jalarla bruscamente de la cama por su pelo, o sentarse
en el vestbulo todo el da esperando por ella, necesitaba saber lo que estaba
pasando ahora.
Theresa estaba mirando con preocupacin. Vivi?
Lo siento, se disculp Vivi, tratando de acorralar a sus pensamientos.
Es slo que Natalie me dijo que haba estado en contacto contigo, y ahora estoy
confundida. Debo haber entendido mal.
No pongas esa cara de angustia, todava estamos a tiempo. Theresa
sac una BlackBerry del bolsillo de su abrigo. T y yo podramos establecer una
reunin en este momento, si lo deseas.
La mente de Vivi era como un remolido dando vueltas, pensamientos
girando en pensamientos. Djame hablar con mi hermana primero y tratar de
aclarar esta confusin, si no te importa.
Por supuesto que no me importa.
Vivi se oblig a hacer la pregunta que ella no estaba segura de querer la
respuesta. Cunto cobran al mes por publicidad?

229

Nuestra retencin es de tres mil dlares al mes, dijo Theresa,
embolsndose su BlackBerry, pero ya que eres una amiga Theresa sonri.
Yo slo te cobrare dos mil quinientos.
Vivi hizo los clculos. Era enero, Vivi se abrira en mayo, cinco meses, un
poco ms de doce mil dlares. Que pareca asequible. Por otra parte, qu saba
ella de lo que era razonable o no? Ella bailaba a ciegas.
Theresa presiono la tarjeta en la mano de Vivi. S que ya te di una de
estas, pero por si acaso. Golpe el suelo con los pies. Madonna, hace fro.
Debera ponerme en marcha.
Fue bueno verte, Theresa. En realidad, slo haba arruinado su
maana, pero eso no era culpa de Theresa.
A m tambin. Michael y yo estbamos hablando de tenerte a ti y a
Anthony a cenar en casa pronto. Te llamare.
Vivi con una sonrisa forzada. Eso estara bien. Ella se relaj un poco,
Theresa no saba nada de su mal estado y de la noche estropeada con Anthony.
Theresa seal a la calle. En realidad estoy en mi camino a Dante a dejar
algo de Anthony antes de trabajar. Quieres venir?
No puedo. Estoy en camino a ver a mi hermana. Para hacer frente a ella.
Es posible que para golpearla y pedirle que me digas la maldita verdad de una vez por todas.
Dale mis saludos, dijo Theresa con un gesto alegre, saliendo en la
direccin del restaurante. Ella se detuvo y se volvi. Llame antes para arreglar
algo.
Lo haremos, prometi Vivi, esperando que la sensacin de nuseas en
el estmago no se presentara en su rostro.
Observ a Theresa perderse en la distancia, preguntndose si debera haber
caminado con ella slo para ser sociable. Ah, bueno. El conjunto determinado de
los hombros de Theresa junto con su enrgica caminata, dijo a Vivi que esta visita
no era social, ella estara escuchando a Anthony. Adems, Vivi tena algo con lo
que lidiar que no se poda aplazar por ms tiempo.



230

Lo siento mucho Yo no he llamado, Vivi. Las cosas sucedieron muy
rpido.

Ver el rostro agotado de Natalie, Vivi sinti una punzada de culpa por su
plan original de emboscarla en la casa, exigiendo saber la verdad acerca de ponerse
en contacto con Relaciones Publicas FM. Vivi haba pasado el viaje en metro por la
ciudad todo en combate con Natalie en su mente. En el momento en que en
realidad lleg al apartamento de Natalie, tena miedo de que Natalie abriera la
puerta de entrada y Vivi, incapaz de controlarse a s misma, saltara sobre ella como
un animal salvaje. Pero una mirada a la plida Natalie, le sec la boca a Vivi, nunca
la haba visto sin maquillaje, quemo toda la ira que Vivi haba estado escondiendo.
Natalie haba estado devolviendo una llamando a Pars, porque su madre
estaba enferma.
Un pequeo ataque al corazn. Natalie suspir, frotando la parte de
atrs de su cuello. Yo no saba que se producan en tamaos pequeos.
Te ves agotada. Por qu no te sientas y te voy a preparar algo para
comer?
No tengo hambre, pero me gustara una taza de t. Caliente, con mucha
leche y azcar. Se sent, y luego se recuper de nuevo. No puede quedarme
quieta. Voy a la cocina contigo.
Haz lo que quieras.
Vivi prepar el t, sorprendida cuando abri la nevera en busca de un poco
de leche, slo para encontrar la pequea caja de cartn escondida entre latas de
caviar y botellas de Veuve Clicquot. La ira brotaba en ella de nuevo, sus dedos se
encresparon firmemente alrededor de la manija del refrigerador al recordar Natalie
tratando de convencerla con los muebles y la decoracin de bajo costo para el
restaurante.
Ella sac la leche, lo depsito en la taza de Natalie. Hubiera querido gritarle,
pero cmo podra? La madre de la pobre mujer acababa de tener un ataque al
corazn. Qu clase de puta le gritaba a alguien en esa situacin? No, sino que
sera una pequea charla, los chismes sobre esto y aquello, y luego, cuando Natalie

231

pareca un poco ms relajada, casualmente Vivi deslizara una pregunta sobre
cmo contactar con Theresa.
Me sorprende que ests de vuelta, dijo Vivi, dndose cuenta de cmo
estaba impecablemente limpia la cocina. Se pregunt cunto le pagaba Natalie a la
seora de la limpieza para limpiar los pisos o pulir los mostradores de mrmol
para un alto brillo. El dinero acaba de salir a raudales...
Yo quera quedarme ms tiempo, Natalie estaba diciendo, pero mi
madre puso una queja, al final, hice lo que quera. Mi ta sali de Toulouse para
cuidar de ella. Eso va a ser una comedia! Mi ta tratara de decirle a mi madre qu
hacer, y mi madre le dir que se vaya directamente al infierno. Natalie suspir,
mirando a Vivi con preocupacin. Estn todas las familias locas?
Ciertamente parece de esa manera. Vivi tomo del vaso de agua que se
haba preparado para ella misma. Los mdicos saben lo que caus el ataque al
corazn?
La amargura, si me preguntas. Ella pareca incmoda. Mi madre
dice que es un corazn roto.
Tal vez sea as, dijo Vivi con rigidez. Aunque si ese fuera el caso, su
propia madre habra muerto horas despus de su padre.
Ella simplemente est siendo dramtica, dijo Natalie. Como
siempre.
Vivi no saba qu decir. Ella no conoca a la madre de Natalie, tal vez ella
realmente era fra y crtica de la manera en que Natalie siempre la haca parecer.
Aun as, la falta de simpata de Natalie la desconcertaba, es decir, hasta que ca en
cuenta Vivi, una vez ms, Natalie estaba haciendo su que al diablo le importe el
acto de ocultar sus sentimientos.
T debes haber estado aterrorizada de perderla, dijo Vivi.
Natalie meti el pelo detrs de la oreja, mirando hacia el suelo durante un
largo rato. S.
Hay algo que pueda hacer?
Natalie levant la cabeza. Levantar a pap de entre los muertos?

232

Lo hara si pudiera, creme. El dolor se envolvi alrededor del corazn
de Vivi como un par de manos asesinas y apret. Lo que ella no dara por un da
ms, una hora ms, en presencia de su padre.
Ella sigui a Natalie de vuelta a la sala suntuosa, de momento encantada
con la vista de los copos de nieve pequeos girando ms all de la slida pared de
ventanas. Qu tan malo podra ser la vida, en realidad, cuando la nieve caa
silenciosa?
Cmo est Anthony?, Pregunt Natalia. El inters de su voz atrajo los
ojos de Vivi lejos de la ventana. Ella luch contra su impulso a derramar sus
entraas simplemente porque no haba otra mujer presente en quien confiar, y con
moderacin respondi: Maravilloso.
Me alegro. Es bonito que una de nosotras est teniendo un romance.
Tal vez t pronto, tambin. Yo voy a invitar a Quinn O'Brien a la apertura
de Vivi.
No, si alguna vez quieres que te hable de nuevo, no lo hars!
Necesitamos el mayor nmero de personas que sea posible, las personas
que nos darn buenas crticas y correr la voz. Hablando de eso Vivi dio otro
pequeo sorbo de agua para mantener el equilibrio me encontr con Theresa
Dante esta maana.
Ah, s?, Respondi Natalie distradamente.
Ella dijo que ella no ha odo hablar de ti en absoluto para hacer relaciones
pblicas para Vivi. Ni una palabra.
S, yo quera hablar contigo acerca de eso. Natalie se limpi con
delicadeza en la boca con el dorso de la mano. Yo estaba hablando con Bernard
Rousseau al respecto, y l pens que deberamos ir con una empresa grande, de
nombre.
Vivi parpade, confusa. Cundo hablaste de esto con Bernard?
Hace un tiempo, dijo Natalie. No puedo recordar la fecha exacta.
Y t me acaba de decir ahora?
Natalie mir enojada. He tenido muchas cosas en mi mente, Vivi, en caso
de que no te has dado cuenta!

233

Yo s eso, pero esto es algo que hemos discutido antes de que tu madre se
enfermara.
Lo siento. Se me olvid.
Yo tambin lo siento, dijo Vivi secamente. Cualquier idiota puede ver
que las cosas no estaban bien. Hay algo que no me ests diciendo, cherie? Algo
que necesite saber?
Por supuesto que no, se burl Natalie. Honestamente, vas a
agregar arrugas a t cara con todo esto de preocuparte!
Eso es porque me estoy preocupando por dos, Vivi pens. Natalie, esto me
pone en una posicin muy incmoda. Theresa piensa que su empresa va a estar
haciendo las relaciones pblicas, y francamente, quiero que lo hagan. Ella hizo las
relaciones pblicas de Dante. Ella conoce la zona. Ella conoce el mundo de los
alimentos en New York.
Lo mismo sucede con la firma que Bernard recomienda, dijo Natalie
con altanera.
Vivi volvi a la sensacin de incredulidad. Cmo pudiste hablar con l
sin consultarme primero?
Fue una conversacin informal Vivi. Mencione que me estaban
persiguiendo por las relaciones pblicas y pregunto a quienes estbamos
planeando usar. Cuando le dije, recomend otra persona.
Bueno, quines son? Cul es su nombre? Cunto cobran? Se
especializan en relaciones pblicas para restaurantes? Has tomado la molestia de
llamarlos?
Natalie estaba mirando como si estuviera delirando. Vivi, clmate.
No! Lo siento, pero algo no ests aadiendo aqu. Lo siento en mis
huesos. Yo lo veo, tambin. Intentas convencerme productos ms baratos de la
tienda, y luego abro la nevera y veo montones y montones de caviar!
Y qu?, desafi Natalie. Siempre y cuando haya dinero suficiente
para cubrir cualquier cosa, qu asunto es tuyo lo que pasa con el resto?"
Hay suficiente?
La cara de Natalie comenz a ponerse rojo. Por supuesto que existe! Me
ests llamando mentirosa?

234

No, por supuesto que no! Yo slo
Qu? T simplemente qu? Quieres que te d cuenta por cada dlar
que gasto? Recordemos quin est poniendo la mayor parte del dinero aqu, de
acuerdo?
Cmo podra olvidarlo? T me lo recuerdas a cada paso, espet Vivi.
Pens que ramos socias. Supongo que estaba equivocada.
Somos socias!, Insisti Natalie.
Entonces mantenme al tanto de lo que ests haciendo en relacin con el
restaurante! Vivi casi grit. Theresa, dijo que se debe poner las relaciones
pblicas juntas ahora! Saba t eso?
Voy a llamar a la empresa que Bernard recomend de inmediato,
prometi Natalie. Ahora. Los llaman ahora, aqu, justo en frente de m.
Los labios apretados de Natalie remilgadamente. Yo no tengo la
informacin conmigo en este momento. Pero te puedo asegurar que
Basta. Vivi termin su agua y se levant. No puedo escuchar esto
ahora mismo. Yo no tengo la energa.
Vivi? Natalie pareca nerviosa.
Ahora que, entonces esto, Vivi murmur para s misma. Me hubiera
quedado en Avin. Nunca debi haber venido a Pars. O venir aqu. Todos a mi
alrededor foufou!
44

Vivi. Natalie se levant del divn, siguiendo a una distancia segura,
mientras Vivi se dirigi hacia la puerta. Ests enojada conmigo?
Loca por ti? Vivi repiti con una risa incrdula. No s cul es la
palabra de lo que estoy sintiendo. En verdad.
Natalie retorca las manos. Por favor no te enfades conmigo. Yo no creo
que pueda soportarlo. Abri la boca como para hablar y rpidamente se cerr.
Qu?
Nada. Natalie pareci encogerse mientras su voz se hizo pequea.
Solo promteme que no ests enfadada conmigo. Por favor.
Estoy harta de promesas, dijo Vivi, saliendo por la puerta.

44
Foufou: Loco

235



Captulo 22


Dejar de chupar la esptula, hormiguita.

Anthony trat de no sonar demasiado regan. Tres das antes, Theresa
haba venido estallando al restaurante en un manojo de nervios en su camino al
trabajo, con un folleto de venta de pasteles del equipo de hockey en la mano. Ella
no tena tiempo para cocinar, y la hormiguita, un purista segn el corazn de
Anthony, se opusieron a la idea de conseguir comprarlo en la tienda de pastelitos y
hacerlos pasar como hecho en casa. La hormiguita quera hornearlos el mismo,
pero su padre rechaz la idea con vehemencia. Fue entonces cuando a Theresa se le
ocurri la idea de rogarle a Anthony hacerlo en su da libre. En realidad, la
hormiguita puede hacerlo mientras Anthony supervisaba. En otras palabras,
engaar a Michael. Hablando de los cuales...
Dnde cree tu pap que estas?, Pregunt Anthony a la hormiguita.
En el partido de ftbol de mi amigo Julio.
Anthony sac otra tanda de pastelitos del horno. La hormiguita haba
insistido en cinco bandejas de doce para hornear. Anthony pens que era
demasiado, pero se dej llevar por el nio de todos modos. Si todos se venden,
muy bien. Si no, hormiguita ira a casa con un montn de sobras que Anthony saba
su hermano devorara, incluso si eso significaba que Michael inicialmente no tuvo
ni idea de que su hijo los horne.
Por el rabillo del ojo, Anthony vio a la hormiguita moverse a tomar otra
capa de escarcha de la esptula, pero se detuvo cuando sinti a Anthony verlo.
Poniendo mala cara, apret la esptula para cubrir una magdalena en su lugar.

236

Anthony se dirigi a su sobrino. No es bueno que le estemos mintiendo a
l, ya sabes. Va a estar muy molesto si se entera.
La hormiguita baj los ojos. Lo s. Pero l no me dejaba cocinar! Dijo que
los adultos se suponen que deben hacer las cosas para la venta de pasteles, no los
nios.
Anthony solt un bufido. Por qu no los hornea l? La idea de
Michael en la cocina le diverta enormemente. El chico apenas poda encender la
estufa sin incendiar la casa.
l dijo que t haras un mejor trabajo.
Bastardo perezoso, Anthony pens.
No est en casa hoy, de todos modos, continu la hormiguita,
glaseando la magdalena con precisin y el cuidado de un artista. Eso era algo que
Anthony ya haba inculcado en l: nunca apresurarse. Nunca hacer un trabajo a
medias.
No? Dnde est?
En la ciudad. En Met Gar. La hormiguita tomo un poco de escarcha
cuando pensaba que su to no estaba mirando, pero Anthony lo dej ir. l ha
estado yendo bastante.
S? Para qu?
La hormiguita se encogi de hombros. No lo s. Nana Falconetti nos
vigila. Dice que vivimos en una pocilga.
Anthony se ech a rer, inclinando el lote ms reciente de pastelitos del
molde en la rejilla para enfriar. Se imagin que la madre de Theresa dira eso, la
mujer nunca haba conocido a una aspiradora que no le gustara. Reflexionaba
sobre el tiempo que Mikey paso en Met Gar. Eso no era bueno. Anthony tena esta
imagen pattica de l situndose en torno a los vestuarios, aburridos novatos con
los cuentos de sus das de gloria en la NHL, conduciendo como el nuevo ayudante
de capitn, Jason Mitchell, una locura. Se pregunt si Theresa saba.
Sin dejar de mirar a la hormiguita por el rabillo del ojo, Anthony puso la
bandeja final de pasteles en el horno. Tuviste la oportunidad de probar
cualquiera de las recetas en los libros de cocina que te di?

237

No he tenido tiempo, murmur la hormiguita, con la cabeza abajo.
Con los deberes y el hockey y esas cosas.
Cmo va el hockey?
Terrible, la hormiguita confes miserablemente. Pero pap no me
deja salir. l dice que tengo que terminar la temporada.
Jess, Mara y San Jos, murmur Anthony en voz baja. Michael era
un gran padre, pero la hormiguita y el hockey era su punto dbil, la nica rea en
la cual Mikey puso sus propias necesidades por delante de las de su hijo. Anthony
no saba qu ms poda hacer para ayudar. Haba hablado con l. Theresa haba
hablado con l. Pero el obstinado hijo de puta no se mova.
Tu padre no tiene la intensin de ser un tonto, ya sabes, dijo Anthony,
que odia la idea de la hormiguita teniendo resentimiento a su padre. l adora el
hockey tanto, l te ama, tambin. l quiere que sea algo que puede compartir
contigo.
La hormiguita resopl con frustracin. Prefiero cocinar. El cubri la
ltima magdalena delante l, luego tom otro en la rejilla para enfriar. Anthony
empuj suavemente su mano.
Todava est demasiado caliente. Espere hasta que estn temperatura
ambiente. De lo contrario, el glaseado se derrite de inmediato.
La hormiguita asinti solemnemente, como si Anthony haba impartido slo
la sabidura de los tiempos para l. A veces, el nio le recordaba mucho de s
mismo que lo hizo rerse. Innecesariamente solemne. Tan intenso, tambin, aunque
eso era algo que tanto l como Michael compartan, un rasgo heredado de su
padre.
Anthony?
Mir hacia atrs. La cabeza de Vivi se asoma por la puerta trasera de la
cocina, su expresin vacilante. Puedo entrar?
Por supuesto, dijo con su mejor voz neutral, no queriendo parecer
ansioso, o anticipado, o esperanzado, a pesar de ser todas esas cosas y algo ms.
Puedes conocer a mi sobrino, hormiguita.
Vivi sonri clidamente al nio cuando entr en la cocina y se acerc a la
mesa de las magdalenas. El corazn de Anthony estaba en su garganta. Ni un

238

minuto haba pasado desde que haban hablado por ltima vez, que no fantaseaba
con ella acudiendo hacia l y dulcemente ahuecando su mejilla, dicindole que ella
entendi todo y estaba ms que dispuesto a ser paciente. Ella sonrea era un buen
presagio.
Hola. Vivi extendido una mano amiga a la hormiguita. Soy Vivi.
La hormiguita, siempre un caballero, se limpi las manos en el delantal
antes de tomar la mano de Vivi, lo que provoc un gesto de aprobacin de su to.
Soy Anthony Dante, dijo.
Dos Anthony Dante, exclam Vivi. No estoy seguro de que el
mundo est preparado para eso!
Eres la novia del to Hormiga?
La sonrisa de Vivi se volvi incierta. Hormiguita, reprendi Anthony
en voz baja, eso es algo personal.
Vivi lleg al gran jarro de plata con el glaseado y la inclin hacia ella,
inspeccionando su contenido. Esto parece un poco lquido, dijo a Anthony.
Demasiada leche, tal vez?
Est bien, Vivi. l rod sus ojos a la pequea hormiga como si dijera,
Mujeres! Y luego ahog una risa cuando hormiguita asinti a sabiendas.
Vivi y yo vamos a hablar en el comedor, dijo Anthony a su sobrino.
Sigue glaseando. Llmame cuando el ltimo lote en el horno este hecho para poder
sacarlo. No quiero que te quemes. Mir furtivamente a Vivi, tratando de leer su
rostro mientras la acompaaba a fuera al comedor vaco. Su expresin era
impasible, casi en blanco. Eso en cuanto a los presagios.


Vivi lo saba Era una tontera, pero odiaba que Anthony eligiera una mesa
debajo de una foto autografiada de un cardenal que se vea severo. La mirada del
hombre santo era de desaprobacin y dura, y le resultaba difcil no tomarlo
como algo personal. Ella ya se senta expuesta, y el comedor vaco no ayudaba.
Se haba sentado a solas en aqu como esto antes, pero hoy se senta diferente.
Hoy, era diferente.


239

Vivi no vea objeto en el retraso de lo que haba venido a decir. Creo que
deberamos ser slo amigos, le dijo a Anthony en voz baja. Cmo fue que las
horas de agona podran resumirse en una frase devastadora? Ella estaba
avergonzada de la forma en que sus ojos se movan de aqu para all, pero no
poda evitarlo. No poda soportar mirar a la cara de un hombre a quien ella estaba
causando dolor.
Al principio, Anthony no dijo nada. Pero luego Vivi vio la mirada dura que
lleg a su rostro, una expresin diseada para camuflar la ira, y ella saba que no
iba a aceptar dcilmente su decisin. Cualquier cosa que la hizo esperar verdad?
Te importa explicarme?, Pregunt Anthony custicamente.
No puedo hacerlo, dijo Vivi, an no del todo mirarlo. Eres un
hombre maravilloso. Un hombre bueno. Pero debo haber estado loca, pensando
que podra haber una relacin mientras que intenta conseguir una nueva vida para
m misma. No puedo, sobre todo cuando la otra persona piensa que ha soltado su
pasado, pero en realidad no lo hace.
La mirada de Anthony se hizo ms intensa. Ella poda sentir en su rostro,
agujas afiladas. Sabes qu? Hasta ahora, he encontrado admirable tu
obstinacin, incluso adorable. Pero estoy empezando a darme cuenta de la
responsabilidad que puede ser. Escuchaste cualquier cosa que te dije el otro da,
Vivi?
Por supuesto que s!
Entonces, qu tengo que hacer para convencerte de que te amo? Me
quit el anillo de bodas. Te expliqu por qu he estado tan obsesionado con tu
seguridad. Ped por tu paciencia. Diciendo que no puedes abrir el restaurante y
tener una relacin, al mismo tiempo es una mierda. Es slo una excusa.
T no entiendes. Vivi medio espero a que su sobrino saliera de la
cocina para interrumpir as no tener que continuar. Yo no tengo el tiempo para
ayudarte a luchar con tus demonios, mientras me aseguro de que mi restaurante
sea un xito.
Quieres decir que no quiere hacer el tiempo.
Vivi se qued muy quieta. S, admiti. No quiero hacer el tiempo.
Bueno, eso es una cuestin totalmente diferente, entonces, no?

240

Anthony, escchame. Ella se movi para tomar su mano, pero su
mirada fra la congel y se retir. Te acuerdas, antes de Navidad, cuando me
dijiste que no queras comprometerte hasta que estuvieras seguro de que me
pudieras dar la atencin que mereca? Bueno, esto es lo que estoy diciendo ahora:
que no puedo darle la atencin que te mereces. Deseo con todo mi corazn que me
hubiera dado cuenta de esto antes de llegar a ser tan ntimos. Pero no lo hice, y por
eso estoy muy, muy triste. No me gusta hacerte dao. Pero no es mejor que yo me
diera cuenta de algo ahora, antes de que estemos ms profundamente
involucrado?
Anthony la mirando. Puedo hacerte una pregunta?
Por supuesto.
Podramos incluso estar teniendo esta conversacin si hubiramos
entrado en mi habitacin y hecho el amor?
Vivi trago. No s.
S? Bueno, yo s. La respuesta es no, no lo hara. Todo sera genial.
No lo s. Hubo muchos obstculos que estbamos ignorando. Ella
dud. Mi hermana lo seal desde el principio. Ella dijo que no me involucre
con un viudo, especialmente uno que pasa a ser mi competencia. Ella dijo que la
relacin podra desviar mi atencin de lo que debera estar dedicando todas mis
horas de vigilia a: Vivi. Y tena razn.
T hermana? Explot Anthony. Ests tomando el consejo de tu
maldita hermana? Qu demonios sabe ella acerca de ti, yo, o incluso tener una
relacin decente? Ella es una perra presumida que estaba teniendo relaciones con
su jefe!
Calor nad hasta la cara de Vivi.
To Hormiga? Las magdalenas estn terminadas.
Vivi dio un suspiro de alivio cuando Anthony azot su cabeza para mirar a
su sobrino, que se mova ahora por la puerta de cocina.
Estar all en un minuto, grit Anthony, volvindose a mirar a Vivi.
Lo siento por lo que he dicho acerca de tu hermana, dijo, aunque su expresin
indicaba lo contrario.

241

Yo debera irme, dijo Vivi, levantndose de la silla. Anthony puso de
pie, tambin. El cardenal en la pared la mir con desaprobacin.
S, probablemente deberas.


Vivi se puso en la acera de Dante, respirando con dificultad, esperando a
que la sensacin de agitacin en su estmago pasara.

El sonido de las voces la corto de su trance. Ella mir al otro lado de la calle.
Los hermanos DiDinato estaban en la puerta a la Vivi, sosteniendo un ladrillo y
paso con rapidez en el interior como si fueran dueos del lugar, cada uno con una
gran bolsa de herramientas.
Qu estn haciendo?, Grit a Vivi mientras ella se lanz a travs de la
calle, cerca de chocar con un coche en el proceso.
Qu cree que estamos haciendo?, Respondi Joey DiDinato con una
sonrisa burlona. Estamos desmantelando el lugar. No nos paga, lo derribamos.
Qu?
Ya ha odo, dijo Ricky, dejando su bolsa de herramientas y
encendiendo un cigarrillo.
Vivi le puso la mano en la pared ms cercana para mantener el equilibrio.
Pero hemos firmado un contrato. Le di un depsito.
As es, dijo Joey, y el contrato dijo que el balance estara pagado
cuando terminemos con el trabajo. Bueno, hemos terminado hace dos meses, y no
nos han dado una mierda. As que adis a sus bonitas paredes de ladrillo y el resto
de ella.
Vivi senta que sus rodillas debilitndose. Mi hermana, mi hermana dijo
que le pag
Su hermana es una mentirosa.
Tal vez perdi el cheque?
Joey mir con incredulidad. Somos hombres de negocios, seora, no
retrasados mentales. De acuerdo?

242

La cabeza de Vivi estaba confusa. Lo siento, no quise insultarlo, slo
estoy trag saliva muy confundida.
No hay necesidad de confundirse, dijo Joey con una voz empalagosa.
Es simple: sin dinero, no hay restaurante. Nos gustara llevarlo a la corte, pero la
experiencia nos ha enseado que esto es un poco ms eficaz cuando se trata de
recuperar el pago.
Vivi no pudo reprimir una mirada. Amenazar a la gente, quiere decir?
S.
No puedes hacer esto, dijo Vivi, con pnico.
Ricky jadeo duro en su cigarrillo. Nos va a parar?
Espere, por favor, espere un minuto, declar ella. Ricky no le hizo
caso, teniendo una palanca de la bolsa con la que sealo una seccin del friso de
madera. Comienza con esto, Joe?
S.
Por favor. Vivi se lanz hacia l, la desesperacin de montaje. No
podemos llegar a algn tipo de compromiso?
Queremos nuestro dinero, dijo Ricky, tirando el cigarrillo de la boca y
aplastndolo por debajo de la punta de la bota de trabajo.
Lo tendr. Se lo prometo.
Joey neg con la cabeza. Sabes cuntas veces en mi vida he odo eso?
De repente cambi de estado de nimo, vindose realmente sintindolo por ella.
Mira, parece una persona realmente agradable, pero negocios son negocios, ya
sabes lo que quiero decir?
Vivi mir a su alrededor salvajemente. Qu pasa si tengo a alguien que
le dice que le dar su dinero? Alguien que usted conoce y confa?
Quin?, Pregunt Joey.
Anthony Dante.
Ricky mir con desconfianza, pero no dijo nada.
Si Anthony viene aqu y dice que les dar su dinero, me dar unos das
ms para pagar? Por favor?
Los hermanos se miraron recelosos. Tal vez, dijo Joey.

243

Oh, Dios. Vivi puso su mano en el pecho, respirando con alivio. Oh,
gracias. Gracias. Vuelvo enseguida.



Ests corriendo, dijo Anthony, bruscamente a pequea hormiga,
cuando termin glasear la ltima de las magdalenas. Lo que haba empezado
como un da de pasar tiempo con su sobrino se haba convertido en uno de esos
das en que tena ganas de golpear un muro.

No poda creer que Vivi haba cortado con l de esa manera. Todos esos
meses de coqueteos, bailando alrededor el uno del otro, tomndose su tiempo,
asegurndose de quey para qu? Para que ella pudiera salir de l y decidir que
tena que tirar todo lo que tena por Vivi? No tena sentido. Y toda esa basura
acerca de l, no teniendo ms a Angie? Cortina de humo total. Ella saba que sobre
Ang. Ella saba que l no volvera a jugar con el corazn de esa manera, nunca
habran salido si hubiera siquiera una cuestin de que l no estuviera preparado
para una relacin. La maldita hermana estaba detrs de esto de alguna manera. l
lo saba.
Vio a su sobrino cubrir la ltima magdalena a antes de que el nio le lanz
una mirada suplicante de lamer el resto de la cobertura de la taza. Adelante.
El plan era dejar los pastelitos aqu, y Theresa y los recogera maana antes del
partido de la hormiguita. l se diriga a una de las piletas para lavar la ltima de
las latas de la magdalena, cuando por el rabillo de sus ojos, a la puerta de atrs, vio
a Vivi.
Necesito tu ayuda. Haba verdadera desesperacin en su voz mientras
se apresuraba hacia l.
Anthony se preocup inmediatamente. Qu pasa?
Es que los hermanos DiDinato. Su labio inferior temblaba mientras
sostena las lgrimas. Estn amenazando con llevarse todo. Dijeron que Natalie
no les ha pagado. Dijeron que si vienes a defenderme, me darn unos das para
escribir un cheque. Quieres venir conmigo?

244

Seal con un dedo de advertencia a su sobrino. Yo s exactamente
cuntas magdalenas glaseadas son, as que ni siquiera pienses en el rellenar tu cara
mientras estoy fuera, hombre.
La carita de la hormiguita cay. Pero...
Puedes tener uno.
La carita de la hormiguita se ilumin. Genial.
Vivi fue prcticamente corriendo hacia la puerta de atrs. Ms despacio,
llamado Anthony detrs de ella. Nada va a pasar, aparte de que tal vez fuera
atropellado por un coche.
Vivi desacelero, esperando a ponerse a correr. No puedo creer que
Natalie me hizo esto. Ella dijo que pag. Ella mir a Anthony culpablemente.
Yo s que esto es pedir mucho de ti, especialmente despus de.
Ahrratelo, de acuerdo? Ms tarde, despus de que todo este
enderezado, voy a hacerte sentir mal. Pero por ahora, vamos a hacer esto bien
puesto.
Vivi se asinti agradecida, su expresin ansiosa an al cruzar la calle.
Anthony haba crecido con la DiDinatos, no haba manera de que seran tan
rpidos para deshacer las obras que haban roto sus pelotas para completar. Esta
era la tcnica de extraccin de dinero por el tiempo trabajado. Era matones, pero
que funcionaba normalmente.
Hey, chicos. Era la sonrisa de Anthony amplia y acogedora, que cruz
el umbral de Vivi, salud a los dos hermanos con los que haba pasado horas
jugando bsquetbol en su juventud.
Hey, hormiga. La cara de pala de Joey le dio un abrazo. Cunto
tiempo sin verte.
De quin es la culpa? Sabes dnde est el restaurante.
Joey y Ricky se echaron a rer. Debido a Vivi, que haba cerrado sus brazos
apretados alrededor de la cintura y se balanceaba hacia atrs y adelante en sus pies
con expectacin, el ambiente se senta un poco tenso. Anthony espero que se
detenga, le haca sentirse nervioso. l trat de transmitirle eso a ella con una
mirada, pero no se registr. Vivi se mantuvo mecindose, esperando que l dijera
algo. Para salvarla.

245

He odo que hay un problema, pregunt Anthony casualmente.
Ella y la hermana nos deben algo de dinero, dijo Joey. Son dos
meses de retraso.
Cunto?
Los hermanos intercambiaron miradas, como si no supiera si revelar la
suma. Anthony estaba confundido. No poda pensar que contrario a la tica cuando
se encontraban aqu dispuesto a desmantelar Vivi como dos matones, no? Eso
sera muy divertido.
Quince K, Joey finalmente se ofreci.
Vivi respir profundamente, gimiendo en voz baja. El color fue drenado de
la cara tan rpidamente que Anthony tena miedo de desmayarse. Sin pestaear,
sac su billetera, extrajo un cheque en blanco de su cuenta de negocios que siempre
mantuvo con l en caso de emergencias.
Tienes un lpiz?, Pregunt Ricky.
Vivi se abalanz sobre l, tirando de su brazo. No puedes hacer esto! No
puedo dejar que hagas esto!
Anthony puso sus manos sobre los hombros y la mir directamente a los
ojos. Esto llegara aqu y ahora, de acuerdo? Supn que tu hermana te da
evasivas? Qu vas a hacer entonces? De quin prefieres preocuparte de pagar la
deuda? Ellos o yo? S que eres buena para eso, Vivi. Tom la pluma de Joey.
Hermanos DiDinato construccin, verdad?
Joey asinti con la cabeza. Anthony escribi el cheque y se lo entreg a ellos.
Vivi se puso a llorar. No s qu decir.
Gracias puede ser bueno para un comienzo, dijo Anthony con
suavidad. Pero Vivi no se movi. Sus ojos estaban peinando frenticamente su
rostro, buscando, esperando alguna dificultad, captar algo, algo que se adhieren a
su generosidad. Cuando se hizo claro que nada se acercaba, ella cay en la
incredulidad completa y le pregunt: Por qu hiciste esto?
Esto es lo que hacen los amigos entre s, Vivi. Ellos se ayudan unos a
otros. Vergonzante, Vivi mir hacia otro lado. Voy a ir al otro lado de la calle
ahora. Pero si yo fuera t, me gustara encontrar a tu hermana, pronto, y saber qu
diablos est pasando.

246




Captulo 23


Ha estado esperando mucho?

Vivi no dijo nada cuando Natalie se detuvo en seco al verla sentada en el
vestbulo. Como cuestin de hecho, Vivi haba estado esperando mucho tiempo,
tres horas y media para ser exactos. Durante ese tiempo, Vivi haba ido a tomar un
caf, leer el New York Times de adelante hacia atrs, y con gracia ignorado las
miradas de desaprobacin ocasionales del portero, que claramente dudaba de que
estaban de alguna manera relacionados, o esperar a que la seorita Natalie Bocuse,
la mismo seorita Bocuse pasara rpidamente slo a travs de la puerta cargado
con bolsas de tiendas de diseo de todas las formas y tamaos. Viendo las bolsas
de Natalie, imaginando lo que podra estar por dentro y por la cantidad de cosas
que pudo haber costado, Vivi tuvo una fantasa de prenderles fuego, y slo
marcharse dando media vuelta. En cambio, centr toda su atencin en ser
civilizada hacia su hermana, por lo menos hasta que estaban detrs de la puerta
cerrada.
Natalie se acerc, bajando las bolsas ms grandes al suelo de mrmol del
vestbulo de. Vivi? Ocurre algo? Por qu no llamaste a mi celular?
Lo que tenemos que hablar no se puede discutir por telfono.
Vivi miraba con inters la rpida transformacin que tuvo lugar en la cara
de Natalie, de nia rica volviendo de hacer algunas compras fabulosas Oh,
merde. Alarmada.

247

Quieres que te ayude con eso? Ofrece Vivi, sealando las bolsas ms
grandes. Chanel, Louis Vuitton, Michael Kors, claramente Natalie no haba estado
de compras por las mesas para el restaurante.
No tienes que hacerlo. Natalie recogido todas las bolsas por s misma,
haciendo un gesto de Vivi para que la siguiera hasta el ascensor. Vivi se alegr de
que Natalie pulsara el botn y las puertas se deslizaron inmediatamente. La
tensin iba en aumento con cada momento que pasaba. Vivi se dio cuenta de que la
mano de su hermana temblaba ligeramente cuando hurg en su bolso por las
llaves. Al abrir la puerta de su apartamento, Natalie pareci relajarse un momento,
tal vez pensando que ahora que haba llegado al refugio de su casa, las cosas
estaran bien. Vivi la compadeca.
Ella sigui a Natalie en el interior, pero cuando Natalie hizo un gesto para
que se sentara, Vivi se neg. Sealo a la pequea aldea de bolsas que Natalie haba
construido en el suelo junto a la puerta.
Diversin?
Natalie trago. Te he comprado algo.
Lo devolvers. Devolvers todo de nuevo.
Sus ojos siguieron a Natalie mientras cautelosamente se acerc a la cama.
Yo s lo que ests pensando, Natalie comenz con nerviosismo.
No, no lo haces. Pero vamos a llegar a eso a su debido tiempo. Por ahora,
lo nico que quiero de ti es la verdad, Natalie. Puedes manejar eso? O necesitas
lanzarte a comprar una cierta cantidad de cosas con el dinero que se supone gastas
en el restaurante?
Natalie se estremeci cuando sus ojos comenzaron a llenar. Vivi, por
favor.
Por favor, nada, dijo Vivi, exasperada. Te gustara saber la maana
que tena, mientras estabas de compras? Ella cruz los brazos sobre su pecho.
En primer lugar, romp con mi novio. Los labios de Natalie se abrieron por la
sorpresa. As es, ya est terminado. Eso debe hacerte feliz, verdad, saber que
tenas razn en aconsejarme que tenga cuidado con l? Por lo menos ahora puedo
dedicarme totalmente a Vivi, de la forma en que lo has estado, verdad?
Vivi

248

Djame hablar. Vivi se par frente a ella, extraamente satisfecho
cuando Natalie se apret con fuerza contra el respaldo del sof como si pensara
que Vivi podra pegarle. Le gustara, Vivi pens. Me gustara ser una de esas personas
capaces de tales cosas. Pero ella no lo era, por lo que tendra que hacer su punto
usando la nica arma que tena: las palabras. Despus de herir a Anthony, me
fui de Dante, y adivinen que vi? Los hermanos DiDinato. Estaban forzando la
entrada de Vivi, y estaban a punto de comenzar a romper el lugar. Sabes por qu?
Natalie se traslad para cubrir su rostro con las manos, pero Vivi les dio una
palmada fuera. No! T me miras cuando estoy hablando!
Aliento de Natalie enganchado. Yo lo siento.
Responde a mi pregunta. Por qu crees que los DiDinatos estaban all?
No s.
Deja de mentir!, Grit Vivi. Por favor, por favor, deja de mentir!
Yo no s cmo!, grit Natalie en respuesta. Te lo juro, Vivi, no lo
hago. Ella se cubri el rostro con las manos y empez a llorar.
Oh, Dios mo. Los ojos de Vivi fueron hacia el techo de catedral alta
mientras ella dej escapar un suspiro disgustado. Quieres saber qu tonta soy
yo? En realidad estoy sintiendo lstima por ti ahora mismo. Puedes creer eso?
Natalie descubri su rostro. Vivi, por favor. Te dir todo lo que quieras
saber. Te lo juro.
T me mentiste sobre el pago de los DiDinatos, no?
Natalie asinti con temor.
Y nunca te contactaste con Theresa.
No, susurr Natalie.
Qu tal los muebles restaurante? La obra de arte? Los cubiertos? La
mantelera? El suelo? Te hiciste cargo de cualquier de eso?
No.
No. Vivi se sinti como si una banda invisible se ajustara alrededor de
su cuerpo, mordiendo su carne. As que lo que estamos diciendo es que has
estado gastando todo el dinero que se iba a utilizar para Vivi en ti misma.
S.
Cunto queda, Natalie? Exigi Vivi. Y no te atrevas a mentir!

249

Natalie mir a Vivi con los ojos llorosos. Nada. Estamos en deuda. Ella
rompi en sollozos.
La sala qued en un silencio tan profundo que Vivi jur que poda escuchar
ambos corazones latir con fuerza. Estamos en deuda. Vivi tuvo la imagen de s
misma de pie en una muralla del castillo, la estructura desmoronndose
lentamente bajo sus pies. Se inclin hacia delante, las manos sobre las rodillas, la
cabeza colgando hacia abajo un momento mientras respiraba profundamente.
Cuando levant la cabeza, no poda dejar de mirar a las bolsas de compras por la
puerta.
Si estamos en deuda, entonces, explcame cmo puede ser tan egosta, o
tal vez la palabra que estoy buscando es estpida, como para seguir comprando.
Tengo un problema con el dinero, Vivi. Natalie alcanzado tomo un
pauelo de papel sobre la mesa y enrollndolo alrededor y girndolo con el dedo
ndice hasta que comenz a desintegrarse. Pens que sera capaz de controlarlo
esta vez.
En esta ocasin? Has hecho esto antes? La cinta se apret. La carne
de Vivi iba a comenzar a sangrar en cualquier momento.
S. Natalie no poda mirarla. En el pasado, cuando me meta en
problemas, pap siempre me rescataba.
Oh, Dios. Vivi senta sus piernas parecerse a la goma. Temeroso de
que pueda colapsar o, peor an, desmayarse, ella se dirigi al sof para sentarse.
Pap me ayudara, repiti Natalie, pero esta vez, las lgrimas
comenzaron corriendo por las mejillas de Natalie otra vez, l no est aqu.
Qu pasa con tu madre?, Pregunt Vivi lacnicamente. Ella
incluso tuvo un ataque al corazn? O simplemente volaste a casa para pedirle
dinero?
Ella tuvo un ataque al corazn!, Exclam Natalie. Por supuesto
que s!
Por qu debo creerte? Por qu debo creer una sola palabra que sale de
tu boca? Vivi meci su cabeza en sus manos. No te puedes imaginar lo
mucho que te odio ahora mismo, dijo con los dientes apretados.
No digas eso!

250

La cabeza de Vivi agotada rpidamente. Cmo pudiste hacerme esto a
m, Natalie? He estado soando toda mi vida con tener mi propio restaurante, y
qu haces? Tirar el dinero de pap como si nada! Las lgrimas comenzaron a
dibujarse en sus ojos. Sabes cul es tu problema? Nunca has tenido que
preocuparte por el dinero en tu vida, por lo que lo tratas sin cuidado, como si
preocuparse de cunto est gastando es tan burgus! Yo confiaba en ti. T eres mi
media hermana. Me dije que estaba bien que t mantuvieras el dinero, ya que
sabas ms de eso que yo, y todo estara bien. Te permite que me trates como si
fuera menor a veces porque yo no soy la legtima hija! Pero sabes qu? cherie?
Pap y mi maman me amaban ms de lo que alguna vez te amo y a t madre,
miserable!
Crees que no lo s? Natalie se ahog. Mam y yo, ramos de la
familia de pap para mostrar, las que l sac a relucir en pblico para hacer que
se vea bien. Al principio lo odiaba, pero luego llegu a aceptar eso, incluso como si,
porque eso significaba por lo menos la oportunidad de pasar tiempo con l. l
siempre estaba trabajando, Vivi. Entiendes eso? l siempre estaba trabajando, Y
cuando tomaba tiempo libre para relajarse, iba a ver a ti y a tu madre!
Natalie rob una mano por los ojos para contener las lgrimas hinchando.
Sabes lo desesperada que estaba por su atencin? Como hija de un poltico, se
espera siempre lucir bien. Era la nica cosa de la que l alguna vez me felicit. No
era lo que poda hacer, pero como me pareca. Debido a que se refleja de nuevo en
l.
No te das cuenta? Cada vez que me meta en problemas, llame su
atencin. Y cada vez que haca desaparecer el problema, demostraba que me
amaba. La cara de Natalie se arrugo de vergenza. Nunca quise hacerte
dao. Poda sentir que me pona ms en problemas, pero yo no poda parar, y
cuanto ms profundo ca, ms frentica me volv en ocultrtelo. Porque saba que,
finalmente, llegaramos a este momento en el que me deca que me odias y que
tendra que enfrentar el hecho de que esta vez haba arruinado no slo mi vida,
sino la tuya, y no hay Papa para ayudarnos a salir!
Ella comenz a llorar, un sonido de lamento escalofriante hizo el cabello de
Vivi parase en el extremo. Era el sonido de alguien en pura angustia. Vivi se qued

251

inmvil, sin saber qu hacer. Pero luego se desliz por el sof, tomando Natalie en
sus brazos. Ella todava estaba enojada, pero Natalie necesitaba estar segura de que
era muy querida. Vivi se aferr a Natalie como a su vida, y juntos lloraron hasta
que no haya dolor para extinguir, y no le quedaron lgrimas para llorar.
Ah y ahora qu?, pregunt Natalia, con hipo al detenerse.
Vivi arrastr los ojos al rostro de su hermana. Ella estaba exhausta. Todo se
habl fuera. Todos gritaron. Por favor, que deseaba decir, slo quiso acurrucarse
en el sof y dormir, despertarse meses a partir de ahora cuando todo esto detrs de
nosotros. Pero eso sera posponer lo inevitable, y si haba algo que odiaba Vivi, era
prolongar la agona, no slo por s misma por otra persona. Era mejor que se
enfrentan sus problemas aqu y ahora.
Todava tengo algunas preguntas, dijo.
Natalie tmidamente asinti con conformidad.
Cundo planeabas decirme lo que estaba pasando?
No s. Natalie pareca desesperada. Me qued pensando, voy a
encontrar una manera de salir de esto, s que lo har. Pero yo no pude.
Vivi neg con la cabeza. No lo entiendo. Gastando ms de la cuenta como
una forma de llamar la atencin de pap y ayudarte tena sentido cuando estaba
vivo. Pero se ha ido, Natalie.
Natalie roja de vergenza, bajando la voz lentamente. Es una adiccin,
Vivi. No importa si l se ha ido o no. Llego a un punto de inflexin en mi cerebro y
yo no puedo parar. La mitad del tiempo me voy a comprar cosas que ni siquiera
necesito o deseo.
No me diga cosas como esas, dijo Vivi con frialdad, a menos que
quieras que me vaya de nuevo odindote. Natalie se vea afectada hasta que
Vivi rodo los ojos. Esa fue una broma.
Vivi se levant lentamente, poniendo a prueba sus piernas. Se senta slida
ahora, capaz de soportar el peso de la continua conversacin con Natalie. Hay
que buscar ayuda.
Ya lo s.

252

Lo digo en serio, Natalie. Vamos a cuidar de esto tan pronto como nos
sea posible. Aunque la forma en que pagara por l era algo que Vivi no haba
descubierto todava.
Ella toc el brazo de Natalie. Lo que dije antes? Acerca de que Papa no
te amara a ti y a tu madre? Yo no quise decir eso. Yo estaba enojada.
Ya lo s. Natalie estaba diciendo una cosa, pero Vivi poda decir que
estaba contenta de Vivi se haba disculpado. Vivi no sera capaz de vivir consigo
mismo si no lo hubiera hecho. Fue una cosa terrible para decir a alguien.
Tienes hambre?, Pregunt Natalie humildemente.
Hambrienta.
Voy a arreglar algo para comer. Natalie salt del sof y corriendo hacia
la cocina. Pero a mitad de camino, se detuvo. Vivi?
S?
Natalie agach la cabeza. Todo lo que tengo es champn y caviar.
Vivi la mir un momento y luego se ech a rer. No hay dinero, en deuda,
pero se vino arriba con el Plan B de champn y caviar. Era perfecto.
Me encanta la champaa, dijo con un suspiro.
Natalie volvi con una bandeja de champn, caviar, y galletas. Vivi nunca
haba sido un gran fan del caviar. Cuando era ms joven, pensaba que era la
prueba de su falta de sofisticacin, pero con los aos haba hecho las paces con la
idea de que simplemente no era para ella. Aun as, extendi un poco en una galleta
y lo mordi, los brotes de hambre super los gustos. Ella lo sigui con un sorbo de
Veuve Clicquot, que saba perfecto, la forma en que imagin el da perfecto de
primavera podra saborearlo si pudiera embotellarlo. Su espritu revivi un poco.
Ella figurara una salida a esto. Ella saba que lo hara.
Natalie tom un sorbo de champn y suspir. Una mirada de la paz haba
vuelto a su rostro, algo que Vivi no haba visto en mucho tiempo. Estoy tan
aliviado de que finalmente me confes. Pero al mismo tiempo
No, corto Vivi suavemente. Vamos a tratar de centrarnos en las
cosas a salvar. Ella tena una ltima pregunta para su hermana, un ao
importante. Se arm de valor con otro sorbo de champn. Cun endeudadas
estamos?

253

Natalie trago. Me pas de los cien mil que pap me dio, y veinte mil ms,
que no tenemos, usando la tarjetas de crdito.
Oh, Cristo. Vivi se llev la mano contra su pecho. Ella sola pensar que
la abuela estaba siendo melodramtica cuando haba malas noticias y su mano de
inmediato vol al espacio en su corazn, o cuando se pona a abanicarse como si
fuera a caerse. Pero ahora Vivi entendi que era el instinto, el choque podra inducir
a un latido del corazn galopante que te haca sentir como si podras tener un
infarto. Vivi respir hondo y trat de calmarse. Ciento veinte mil, ms quince mil
de Anthony significaba que eran ciento treinta y cinco mil dlares en deuda. Oh,
Dios. Sus latidos aumentaron de nuevo, y tom un trago de champaa para
aliviarla. No, eso era mejor.
Vivi?
Estoy bien. Yo slo estaba haciendo cifras en mi cabeza. Debemos ms
que eso, Anthony nos prest quince mil dlares esta maana para pagar a los
DiDinatos.
Matones, inhal Natalie.
La mandbula de Vivi cay. Nosotros les debamos dinero, Natalie! No
son matones queran el pago por su trabajo duro!
Natalie baj la cabeza. Tienes razn. Trato de alcanzar su copa de
champaa y tom un pequeo sorbo. Puedo hacerte una pregunta?
Por supuesto.
Por qu termin con Anthony Dante? Pens que pareca estar
buscando la palabra adecuada era lo que quera.
Decid que no poda manejar la complicacin en estos momentos. Un
trozo de galleta seco se peg dolorosamente a la parte posterior de la garganta de
Vivi, y trag saliva, sorprendido por lo cerca que estaba de las lgrimas. Es
necesario centrarse en el restaurante.
Es la esposa muerta, no?, pregunt Natalia con una expresin de
conocimiento.
S, admiti Vivi, sintiendo un agudo pinchazo en su corazn, pero
tambin de m. Me di cuenta de que no se puede tener todo, Natalie, por lo menos
no a la vez. Tal vez ms tarde, una vez que el restaurante est funcionando, puedo

254

aprender a hacer malabares, y para entonces, Anthony tendr ordenados sus
sentimientos. Pero por ahora, tengo que concentrarme nicamente en Vivi. Si
incluso habr un Vivi, pens, pero no dijo.
Natalie se mostr sorprendida. l le prest dinero a pesar de que rompi
con l?
S. El sentido de la vergenza se apoder de Vivi mientras ella lo
recordaba. Es una buena persona. Una persona mucho mejor que yo, claro.
Yo no s nada de eso, dijo Natalie con un apretn carioso en los
hombros de Vivi. La expresin pacfica de su rostro desapareci, reemplazada por
una visin ms adecuada de inquietud. Entonces, qu vamos a hacer?
Vivi rpidamente se limpi las migas de galleta de su regazo y se volvi
hacia ella. Vamos a llamar a Bernard Rousseau.


Vivi no haba visto Bernard Rousseau desde que concurso de cocina en
Dante, y haba olvidado lo guapo que era: alto, con porte real y pelo negro
ligeramente canoso en las sienes, contribuyendo a su mirada sabia y sofisticada.
Pareca encantado de que Vivi y Natalie le haban pedido encontrarse para la
cena, aunque la eleccin de dnde ir a comer haba estado agonizante. Vivi
quera un lugar tranquilo pero no demasiado caro, con deliciosa comida y buen
servicio. Se acomodaron en Zusi, donde ella y Anthony haban cenado con
Michael y Theresa.

Al entrar en el restaurante, sinti una pequea picadura de melancola al
recordar esa noche y qu tan cerca se sinti de Anthony, la risa que los cuatro
compartan an resonando en sus odos. Pareca tan lejano, cuando en realidad era
slo una cuestin de meses. Es curioso cmo las cosas pueden cambiar
rpidamente. Ella envi a empaquetar la melancola, ya que era su autora. Si le
faltaba Anthony, no tena a nadie a quien culpar sino a s misma.
Natalie haba visto horrorizado cuando Vivi le dijo que tomaran el metro
hasta el restaurante, pero al final cumpli, sabiendo que no tena espacio para la
queja. Vivi se preguntaba si traer a Natalie con ella era una mala idea, pero no
tena eleccin, Natalie conoca bien a Bernard, y ella no lo hizo. Mientras Natalie no

255

se descompuso y admitir que haba tirado su herencia y un poco ms, todo ira
bien, o eso esperaba Vivi. Ella no tuvo ningn problema en obtener una reserva
para el restaurante: todo lo que tena que decir era que se trataba de uno de los
embajadores de Francia ante la ONU, y voil! Una mesa libre por arte de magia
apareci en el momento exacto que Vivi haba pedido. La posicin haba hecho sus
privilegios.
Bernard se levant cuando Vivi y Natalie se acercaron a la mesa, con una
expresin clida y abierta. Bonjour, dijo, besando a cada uno de ellos en
ambas mejillas. No muy a menudo tengo la oportunidad de cenar con dos bellas
mujeres.
Vivi y su hermana aceptaron el cumplido con una sonrisa graciosa, aunque
en el interior, las dudas estn compitiendo por posicin en la mente de Vivi. Y si
l las rechazaba? Era esta la accin correcta a tomar? Lo haba insultado la
primera vez que socializaron juntos?, ella estara haciendo una solicitud de
prstamo?
Bernard estaba observando el restaurante mientras sacaba sus sillas para
ellas, la cabeza movindose con gestos de aprobacin. Muy bonito. He odo
hablar de este lugar. Es nuevo, verdad?
S, dijo Vivi. La comida es muy buena.
Natalie mir, sorprendida. T has comido aqu?"
S.
Cundo?
Qu importa? Vivi quera encajar. Con nuestro vecino, Anthony.
Huh, dijo Natalie. Pareca ofendida. Vivi la ignor.
Bernard insisti en pedir el vino. Dios nos libre de un hombre pidiendo el vino,
Vivi pens, pero tanto l como Natalie dejaron a Vivi la comida, ya que haba
estado aqu antes. Su comida era agradable, mientras discutan sobre la vida en los
Estados Unidos, de nuevo la vida en Pars, y los planes para el restaurante. Vivi
sinti un poco de envidia de relacin fcil de Natalie con Bernard, especialmente
desde que Vivi, iba a estar pidiendo el prstamo. Si ella estuviera aqu sola con
Bernard, no tena duda de que l pensara que ella era como una plaga mientras lo
recorra con preguntas sobre su padre: Cunto tiempo lo conoces? Cmo era l

256

en el trabajo? Cundo se enter de mi madre y de m? l hablaba de nosotros
contigo? Alguna vez has conocido a mi madre? Cmo es la madre de Natalie en
realidad? Ella lo amo?
Finalmente, el postre fue ordenado: manzanas braseado en salsa de
mantequilla de naranja para Vivi, demasiada mantequilla, no la suficiente salsa,
mousse de chocolate para Bernard, una rebanada de pastel de manzana para
Natalie. Vivi haba visto a Natalie con asombro toda la noche. No pareca en
absoluto nerviosa o preocupada. De hecho, en varios puntos a lo largo de su
comida, haban transmitido a Vivi una pequea sonrisa enigmtica, que Vivi no
estaba seguro de cmo interpretar. Lo deca en serio, No te preocupes, no habr
ningn problema? O Pregunta, ahora mientras se re de mi broma o se interesa en tu
cocina? Vivi no tena ni idea.
Se demor sobre el postre, Bernard pedio algn oporto digestivo al final.
Vivi poda entender cmo l y su padre podran ser amigos, ambos eran
ingeniosos, clidos y atentos. Se pregunt si se haba casado, o si l se divorci. Le
preguntara a Natalie despus de la cena.
Esto ha sido maravilloso, suspir Bernard, mirando con cario a las
dos. Estoy tan contento de que me invitaran a salir esta noche.
Vivi miraba hacia abajo, rozando sus dedos de ida y vuelta contra el borde
de la mesa. Espero que usted todava se siente de esa manera despus de
escuchar lo que tengo que decir.
Natalie se senta rgida a su lado, y mir hacia arriba. La cabeza de Bernardo
se inclin con curiosidad a un lado entonces se pregunt: Qu es, Vivi?
Vivi tom una respiracin profunda. Natalie y yo necesitamos su ayuda.
El costo de la apertura del restaurante es mucho ms de lo que esperbamos. S
que esto es muy repentino, inesperado y ms seguro, pero quera preguntar si
podramos pedirle prestados 200 mil dlares. Abri las puertas en su cerebro.
Antes de decir nada, sepan esto: no estoy hablando sobre hacer negocios en un
apretn de manos. Estoy hablando de un prstamo real, con las firmas y un
calendario de pagos mensuales. Espero que dentro de un ao
Vivi. La voz de Bernard estaba casi castigando. No llegue a mi
posicin solo trabajando. Por supuesto que les dar el prstamo.

257

Vivi reprimi el impulso de saltar por encima de la mesa y darle un beso.
No s cmo darle las gracias, Bernard. Ella parpade para contener las
lgrimas. Si hubiera dicho que no
Pero no lo hice. l termino su copa de oporto.
Natalie tom la mano de Vivi debajo del mantel blanco almidonado,
agarrando con fuerza. Ests seguro?, Pregunt Vivi.
Por supuesto. Le debo mi carrera diplomtica de tu padre. Podemos ir a
mi abogado y hacer los arreglos maana si quieres.
Vivi trago. Eso sera maravilloso.
La cena termin con una nota de tranquilidad. Bernard insisti en pagar,
pero se neg Vivi. Ella y Natalie le haban pedido la cena, y no al revs. Y qu si
tena que ponerlo en su tarjeta de crdito? Vivi todava tena cierto orgullo. Ella no
iba a dejar que este hombre salvar a su sueo y pagara la factura de la comida
donde le haban pedido dinero.
Se tomaron su tiempo paseando fuera del restaurante, Natalie ligeramente
por delante de ellos, hablando con alguien en su telfono celular.
Sabes, dijo Bernard, mientras sostena la puerta del restaurante abierta
para que salieran, hay una manera de que puedas darme las gracias.
Cul sera?
Cenar conmigo la noche del viernes. Eres un chef, Vivi. T debes saber
que restaurantes de la ciudad son los mejores. Elige una, e iremos.
Vivi un vistazo rpido a Natalie. Pareca no haber odo. Mir de nuevo a
Bernard. Estaba preguntndole por una cita? Ella no poda decir. Llevaba la
misma expresin de confianza que haba llevado toda la tarde. Ella lo pens.
Aceptar su invitacin le dara la oportunidad de demostrar que hablaba en serio
acerca de Vivi, y poda preguntarle acerca de su padre sin tener que preocuparse
sobre la posibilidad de ofender a Natalie.
Ella dijo que s.





258




Captulo 24


Sintete libre de besar mis pies. Tengo un trabajo para Lorraine.

Anthony mir a Michael y continu cortando la albahaca fresca para la
cantidad de ese da para la salsa. Michael acababa de llegar rpidamente al
restaurante con la pequea Angelica a cuestas, a pesar de las reiteradas peticiones
de Anthony de no hacerlo ms.
Michael suspir, reajustando a Angelica en su asiento de beb, que estaba
colocada en una de las largas mesas de acero inoxidable en la cocina. No
quieres saber dnde va a trabajar?
Me lo puedes decir inmediatamente despus de que la despidas.
Michael frunci el ceo. No puedes t
De ninguna manera, corto Anthony. T la contrataste, t la
despides.
Pero t eres su jefe.
T eres su jefe, tambin, seor Medio Dueo.
Michael hizo una mueca, deslizndose hasta Anthony en la tabla de cortar.
Yo le consegu un trabajo en uno de los puestos de concesin en Met Gar.
Supongo que eso explica por qu has estado pasando all todo el tiempo.
Michael entrecerr los ojos. Qu?
Idiota, Anthony se maldijo. No se supone que l se entere de esa pequea
pepita de informacin que haba llegado en forma de cortesa de la hormiguita.
Qu?, pregunt Anthony de nuevo inocente.

259

Cmo sabes que he estado yendo a Met Gar?, pregunt Michael,
haciendo estallar una ramita de albahaca en la boca.
Anthony tomo el asunto con calma. La hormiguita me lo dijo por telfono
el otro da.
Hablas con la hormiguita en el telfono?
S. A veces nos enviamos e-mail, tambin. Que eres, agente del FBI?
No. Michael pareca de mal humor. Yo no saba, eso es todo.
Es por eso que has estado yendo a la ciudad? Anthony trato de
nuevo. Intentar hacer algo surgir para Lorraine?
S, dijo Michael con evasivas, tomando otra rama y estudindola
mientras la rod entre sus dedos. Sus ojos cortando hacia Anthony, y luego desvi
la mirada. Madonna, pens Anthony, que realmente est colgando en el Met Gar
reunindose con sus ex-compaeros de equipo, paseando sin cesar de arriba y abajo por el
carril de la memoria.
Anthony arranc la nica ramita de albahaca que queda en la mano de su
hermano, lo cort, entonces inclino toda la tabla de cortar de albahaca picada en la
olla burbujeante en la estufa. Supongamos que Lorraine no quiere llevar su
trasero a la ciudad para trabajar?
Por qu no iba a hacerlo? La gente lo hace todo el tiempo.
A algunas personas no les gusta. Y ella es, eh, cul es la palabra que
estoy buscando aqu? Anthony chasqueo los dedos como si tratara de recordar
algo. Oh, s, demente.
Ella lo tomara, dijo Michael en tono confiado que realmente rall el
queso de Anthony. Yo le consegu un trabajo a tiempo completo sin que ella
tenga que ser entrevistada. Ella va a estar muy agradecida que no ser capaz de
rechazarlo.
Es mejor que ests en lo cierto, advirti Anthony, porque si me
encierro aqu una noche y ella sale volando de entre las sombras sobre m
queriendo jugar a Adn y Eva, eres un hombre muerto.
Ten un poco de fe.

260

Anthony frunci el ceo. Yo no soy demasiado grande sobre esa palabra
en estos das. l se inclin para besar la punta de la nariz de su sobrina en su
camino a tomar algo de cebolla para picar. Poda sentir que Michael lo observaba.
Qu? Vivi?
Oh, s.
Michael pareca preocupado, cuando Anthony volvi hacia l. No ha ido
bien? Ustedes hablaron? "
No va en absoluto. Hice exactamente lo que aconsej: lo puse en la lnea,
fui honesto con ella, le ped que fuera paciente, le dije que la amaba, le hable de los
sueos, bla bla bla.
Michael tom una cuchara de madera cerca y comenz a agitar la salsa.
Y?
Ella piensa que no termine con Ang. Adems, ella no puede manejar una
relacin en este momento mientras ella est tratando de prepararse para abrir el
restaurante. Era como, Uy! Lo siento por haber puesto patas arriba tu vida, pero
he cambiado de idea!Hasta la vista, Chico Pasta! Anthony quito la cuchara de
los dedos de su hermano, ponindolo sobre el mostrador de acero con un rotundo
ruido seco. Yo te dije que no debera haber ido por eso, Mikey. Mi vida estaba
perfectamente bien como estaba.
No, no lo estaba. Estabas adolorido, un tonto adicto al trabajo, al igual
que lo eras antes de que Angie entr en escena y mostr que haba ms en la vida.
Anthony no estaba escuchando. Yo debera haber sabido que esto
pasara. Todos los chefs son jodidamente locos. Yo de todas las personas debera
saberlo.
Escchame. Era la voz de Michael es firme. Tal vez slo se siente
abrumada ahora mismo, de acuerdo? Por qu no esperar hasta que se abra Vivi,
y luego ver qu pasa?
Y qu? Replic Anthony. Ir arrastrndome por la calle y decir:
Crees que puedes manejar una relacin ahora? De ninguna manera. Ella no me
quiere. Muy bien. Lo que sea. Tenga una vida agradable, Mademoiselle Chiflada.
T realmente no quieren decir eso. Solo estas molesto en este momento.

261

Tienes toda la razn estoy enojado, dijo Anthony, cortando una cebolla
con vehemencia inusual. l sacudi el cuchillo en la mano a su hermano. Tiene
algo la hermana que ver con esto, estoy dicindolo ahora.
Qu quieres decir?
No s. Es slo una sensacin que tengo. Siempre he tenido el sentido de
que la hermana pens que era mejor que nosotros, sabes? Michael frunci el
ceo, pero asinti con la cabeza. Tal vez ella disuadi a Vivi de verme.
Vivi no me parece del tipo que pueda ser disuadida de las cosas.
Anthony dej escapar una risita seca. Eso es verdad. Sacudi la cabeza.
Yo no lo entiendo. En realidad no. l lleg por otra de cebolla, no estando
seguro de a quin estaba hablando a s mismo, a su hermano, o ambas cosas. Tal
vez sea mejor as, quin sabe? Dios sabe que tiene una opinin sobre todo.
Probablemente me habra hecho subir la pared despus de un tiempo.
Espera a que su restaurante abra y ver qu pasa, repiti Michael.
Si se abre, Anthony pens para s mismo. Debera decirle a su hermano
acerca de su prstamo de improviso a Vivi? Probablemente no. Su hermano era el
ms grande chismoso de este lado de Rush y Molloy.
Desde que haba escrito el cheque para Vivi, que haba estado plagado por
la preocupacin. Qu demonios estaba pasando? La primera regla de negocio:
nunca te atrases en tus pagos. Cmo no podran saber Vivi y su hermana eso?
Qu hubiera pasado si no hubiera estado all para darle el dinero, o responder por
ella? Destrozaran Joey y Ricky realmente el lugar?
Por lo menos l haba sido capaz de ayudar. Se le dio la oportunidad de
demostrarle a ella, de una manera muy concreta, que no era un amigo comn y
corriente. Qu otro hombre dara quince mil dlares a la mujer que acababa
pisotear su corazn? O era extraordinariamente amable y que era un tonto total.
Sacudiendo la cabeza una ltima vez, se concentr en cortar las cebollas. Quiz su
generosidad iba a sorprender un sentido nuevo en ella. Nunca se saba.


Ms vino?


262

Vivi sonri cortsmente ante la pregunta de Bernard Rousseau y neg con la
cabeza, temerosa de que un tercer vaso la hara marear. A peticin suya, ella haba
elegido lo que ella saba que era uno de los mejores restaurantes franceses de la
ciudad: Ren, el nombre de su famoso chef, Ren Bruel, una sper estrella culinaria
en Francia. Vivi nunca haba tenido el privilegio de cocinar debajo de l, pero su
amiga Marcelle de Le Cordon Bleu, y dijo que era agotador pero gratificante, como
fue el caso con todos los grandes chefs. Vivi ha estado en algunos restaurantes
hermosos y caros en su da, pero en Ren, con sus techos altos, lujosos tapices y
nichos ntimos, comedor individual, le quit el aliento. La porcelana, cristalera y
cubiertos eran delicados y exquisitos. Ella no se sorprendi al saber que fueron
diseados para el restaurante.
Casi se haba ahogado con su vino cuando el famoso Ren se detuvo junto a
la mesa, y Bernard le dijo que Vivi, tambin, era un chef que iba a abrir un
restaurante. Es as?, Pregunt Ren cortsmente, los ojos entrecerrados en la
competencia. Vivi toda prisa seal que se trataba de un pequeo restaurante en
Brooklyn, nada que ver con el magnfico, Ren. Entonces, invoc el nombre de
Marcelle. La expresin de Ren se suaviz, y juntos los tres hablaba con
volubilidad de la buena comida, buen vino, la importancia de establecerse, y la
atmsfera. Para el momento que Ren dijo que su despedida y pas a saludar a los
comensales en la mesa de al lado, Vivi se sorprendi al encontrarse a s misma
sentirse un poco nostlgica, despus de hablar en su lengua nativa de las cosas que
amaba.
Por primera vez en que ella no saba cunto tiempo, aos tal vez, Vivi no
pudo llegar a una sola crtica de la comida que se haba sido servido. Su entrada,
Tarte Tatin de tomate, ha sido suficientemente deliciosa para que se desmaye, su
plato fuerte, envuelto en panceta de atn con pur de patatas, la llen de envidia.
Para cuando el postre llego y tom su primer bocado de especias de pera Bosc con
canela vietnamita, ella no estaba segura si su ego podra tomar la paliza. Todo
estaba impecable.
Es increble, suspir Vivi con un toque de envidia cuando el Chef Ren
se traslad fuera de la vista. Mir a Bernard. No fue la comida increble?

263

Bernard sonri amigablemente. Fantstico. Vamos a tener que venir aqu
otra vez.
Vivi vacil. S, dijo ella con voz dbil, no estando segura de qu otra
manera responder. Finaliz sus ltimas gotas de vino, ms que seguro que ya
haba tenido suficiente. Bernardo, yo no quiero sonar como un disco rayado,
pero no puedo agradecerle lo suficiente por el prstamo.
Pffttt, dijo con un gesto desdeoso de la mano. Basta de eso. Es lo
menos que poda hacer por la hija Stephan Bocuse.
Las hijas, corrige Vivi.
No, hija. Fue la mirada de Bernardo desconcertantemente directa.
S que Natalie se meti en este lo, Vivi. Lo s porque me acuerdo de ella haciendo
lo mismo en Pars.
Vivi parpade. Pap te ha hablado de Natalie?
Oh, s. Fue su dolor. Eso, y no ser capaz de verte a ti ya tu madre lo
suficiente.
La cabeza de Vivi le daba vueltas. Bernard... tienes que disculpar mi
ignorancia... pero hay tantas cosas que no s de mi padre.
Tal vez pueda ayudarte. Qu te gustara saber?
Las manos de Vivi trenzadas en su regazo. Fue fcil trabajar con l?
Muy fcil, Bernard le asegur.
Vivi trag saliva, tratando de mantener a raya a todas las preguntas en su
lengua que compitieron por voz. Y t sabas de mi madre y de m?,
Continu.
Por supuesto.
Qu qu fue lo que dijo sobre mi madre?
El hecho de que la amaba, por supuesto. Hizo una pausa, pensando
mucho. l dijo que ella era muy libre de espritu. No convencional, si se quiere.
Eso le gustaba.
Vivi se ech a rer en el reconocimiento. Ella lo es! Queriendo saber
ms, quera preguntar, como un nio pidiendo a gritos el cuento de hadas que se
les dijo que nunca terminara. Te acuerdas de cualquier cosa que l dijo de m?

264

La sonrisa de Bernard era amable. l estaba muy orgulloso de ti, Vivi.
Sola hablar de ti todo el tiempo, que eras una cocinera maravillosa. Qu eras una
maravillosa joven mujer.
En serio? Vivi aparto la mirada, tratando de mantener las lgrimas.
Gracias por decirme eso. Significa mucho para m saber que l dijo eso a otras
personas, no slo yo.
Qu ms puedo decir? Bernard brome. El tamao de su zapato?
Cuntos Gauloises fumaba al da?
Vivi afectada por el picor. Yo ya s las respuestas a esas preguntas,
muchas gracias. Ella vacil, sin saber si ella realmente quera escuchar la
respuesta a la siguiente pregunta. Pero ella tena que saber. Sabes si l amaba a
la madre de Natalie?
Bernard comenz a juguetear con su cucharilla. l la amaba, dijo
cuidadosamente, pero eso no quiere decir que l estaba enamorado de ella. l
estaba enamorado de tu madre, Vivi.
Vivi inhalado irregularmente cuando una lgrima salpic el mantel.
Entonces, por qu no dejo a su esposa? Por qu no lo hizo?
Shhh. Bernard lleg en torno a su parte de la mesa y se sent a su lado,
acariciando su hombro. Sabes por qu. Ya sabes cmo son las apariencias de
importante para un hombre de su posicin. T sabes que dejar a su esposa por su
amante habra sido mal visto. Adems, tus ambos padres fueron muy felices con su
disposicin, por lo que no te preocupes.
Bueno, no se molest en preguntar si yo estaba contento con eso,
verdad? le dola el pecho por refrenar un grito de frustracin. Yo habra
dado cualquier cosa para que l estuviera all a tiempo completo, no a tiempo
parcial! No saba l eso?
Era lo que era, Vivi. Te consolara saber que Natalie y su madre slo lo
tenan a tiempo parcial, tambin, ya que su trabajo era tan exigente?
Eso es lo que dijo Natalie.
No, ves? Es la verdad. l amaba tanto a sus las nias, Vivi. Ms
importante an, que amaba a ambas lo mismo.

265

La madre de Natalie. Interesante, no es as, cmo que nunca se atreva
a referirse a ella como esposa su pap? Es ella mezquina y horrible? Natalie
siempre dice que lo es.
Bernard frunci el ceo. Ella es... dramtica.
Muy diplomticamente puesto, dijo Vivi con un moqueo.
Adecuado, no es as, ya que soy un diplomtico?
S. Ella se volvi girando, sonndose la nariz con discrecin en un
pauelo. Lo siento acerca de esto. Hay tantas cosas de mi padre que yo no s.
Tantas cosas de Natalie que no s.
Puedes preguntarme lo que quieras acerca de su padre en cualquier
momento. En cuanto a Natalie, te puedo decir que estaba encantada cuando supo
que ella tena una media hermana despus de que la conmocin se calm, por
supuesto. Ella te ama, Vivi. Pero ella est en problemas. Este problema de dinero...
l sacudi la cabeza.
Ella est recibiendo ayuda.
S, lo s, pero sigo pensando que no era justo que ella no te contara su
historia.
Vivi hizo una pausa, pensativa. La vergenza puede hacer que la gente
mantenga en secreto todo tipo de cosas. Cuando yo era joven, sola mentir y decirle
a la gente que mi padre era un agente viajero, siempre en el camino. Era mejor eso
que yo nac fuera del matrimonio y mi padre tiene una esposa e hija en Pars.
Pens Natalie. No, no veo por qu lo escondi de m. No estoy contenta con eso,
pero yo lo entiendo.
Bernard le dio un pequeo silbido de admiracin. Eres muy generosa,
Vivi. Otra persona podra querer tener nada que ver con ella.
Ella es mi media hermana, Bernard. Y ella es la nica persona que tengo
en este pas.
Eso no es cierto. Me tienes a m. Se inclin, besando suavemente sus
labios. Vivi se puso rgida. Eres una mujer muy atractiva, Vivi, murmur,
tocando una mano por su mejilla.
Me halaga que pienses as. Vivi poda sentirse erizada. Es por eso
que me prest el dinero?

266

Le puedo asegurar, mademoiselle, no quise decir nada malo, l declar.
No tengo ninguna expectativa ms all de ti pagando el prstamo.
Vivi lo mir con fiereza. Juro que vamos a pagar el prstamo, Bernard.
Ya lo s. Bernard pareca arrepentido. Estoy muy, muy triste si te he
ofendido, Vivi. Tienes mi promesa solemne de que nunca voy a hacer un paso
hacia ti de nuevo, de acuerdo? Vivi asinti con la cabeza en alivio cuando
Bernard le tendi la mano para agitarla. Amigos?
Amigos, coincidi Vivi. No poda decirle a Natalie al respecto. Natalie
pensara que estaba loca. Despus de todo, Bernard era inteligente, rico, guapo,
poderoso y Francs, todos los ingredientes necesarios para el hombre de los sueos
de Natalie. Se pregunt si Natalie alguna vez lo haba perseguido, o viceversa. No
era una pregunta que jams pudo imaginar preguntndole a uno de ellos.
Bernard regres a su asiento en la mesa frente a ella, su boca se inclin a una
sonrisa un poco sentimental.
Qu?, Pregunt Vivi sospechosamente.
Nada. Me acabas de recordar a tu padre, eso es todo.
Cmo es eso?
Dolorosamente contundente.
Vivi levant una ceja. No es grosero?
Quizs un poco, Bernard permitido con una risita. Pero somos
franceses, no se supone que debemos ser groseros?
Vivi se ri, un poco aturdida por haber sido comparado con su padre. Su
madre siempre le dijo que comparta muchas de las mismas caractersticas, pero
ella tena una dificultad para ver cuando estaban todos unnimes juntos. Adems,
asumi que maman era simplemente parcial. Tener las similitudes confirmadas por
una persona imparcial fue maravilloso.
Vivi puso su codo sobre la mesa, apoyando la barbilla en la palma de su
mano. As que, qu otra cosa mi padre y yo tenemos en comn? Ella tena
que mantener un ojo en s misma, ella podra fcilmente mantener a Bernard aqu
durante horas, hacerle preguntas.

267

No lo puede conocer tan bien como me gustara, pero ya puedo ver que
t comparte su empuje y determinacin. Es por eso que no lo pens dos veces en
prestarte el dinero. S que tu restaurante va a tener xito.
Vivi quit la barbilla de su mano y se sent un poco ms erguida. Muchas
gracias, Bernard. Te lo prometo, no voy a tomar tu generosidad por sentado. Te
voy a dar cuenta de que cada centavo que se gasta.
No hay necesidad. Vamos a fijar un calendario de pagos, y eso es
suficiente. Vivi se traslad a pagar la factura, pero l lo tom antes de que ella
tuviera la oportunidad. Yo te ped cenar, Yo pagare. De acuerdo?
Vivi suspir, al no ver alternativa. De acuerdo.
Y yo espero poder verte a ti ya tu hermana otra vez antes de la apertura
oficial del restaurante.
Lo har. Ella se prometi que no importa lo ocupado que las cosas se
pongan, hara tiempo para el hombre que haba venido al rescate, pero slo cuando
estaba con Natalie, nunca solos, como esta noche. La vida era bastante complicada
sin tener que preocuparse por defenderse de un enamorado, pretendiente guapo,
rico. Ella se senta halagada, pero todava haba un ncleo blando dentro de ella
que ningn hombre poda tocar, excepto uno.















268




Captulo 25


Haba un sinnmero de cosas que poda hacer en su da libre, Anthony
pens. l podra estar corriendo, tratando de sacar unos cuantos kilos de pasta
acumulados alrededor de su cintura. l podra ponerse al da en los nmeros
anteriores de Bon Apptit. l podra estar comprobando el nuevo mercado
agricultor que se haba abierto en Park Slope. En su lugar, l estaba sentado en
el comedor vaco a Dante, estudiando detenidamente los mens y recetas,
preguntndose si sera hora de sacudir un poco las cosas. Lamentable.

El impulso para el cambio se debi al pasar ayer por Vivi y darse cuenta de
un artista haba iniciado la colocacin de letreros preliminar de lo que se
convertira en el logotipo del restaurante en la ventana del frente. Por primera vez
en meses, se dio cuenta de que Vivi no era slo una idea abstracta. Un restaurante
real iba a abrirse al otro lado del suyo. De alguna manera, en medio del
enamoramiento con ella, se haba olvidado de eso. Ahora que l lo recordaba, una
sensacin de inquietud se levant en su interior. l la amaba, as que por supuesto
l quera que ella tuviera xito, pero no demasiado. Desde luego, no a su costa.
Hubo un golpe en la puerta de entrada de Dante, y suspir profundamente.
Se sinti imposible de alcanzar un momento de paz en estos das. Haba un cartel
afuera del restaurante con claridad publicando la hora, cmo difcil era para
alguien a darse cuenta de que estaban cerrados? Decidi ignorar la llamada, en
lugar de volver al debate que estaba teniendo sobre si era hora de dejar las
hamburguesas de berenjena en el men de aperitivos y reintroducir la sopa de
boda italiana de su madre. Haba sido un gran favorito un par de aos atrs,
aunque Michael pens que era aburrido. Anthony frunci el ceo a s mismo.

269

Por qu tuvo en cuenta cualquier cosa que Mikey, dijo en relacin con el
restaurante estaba ms all de l.
Los golpes volvieron a sonar, esta vez ms fuerte. El que estaba en el otro
lado de la puerta saba que estaba all. Al no ver otra opcin, a regaadientes fue a
abrir la puerta. Haba una sensacin de malestar que podra ser la loca Lorraine. Si
lo fuera, de ninguna manera iba a dejar que entrara. Slo Dios sabe lo que puede, o
no, estar al acecho debajo de su abrigo.
l se sorprendi al encontrar Vivi all, radiante, la nariz y las mejillas
rosadas por el fro, su pelo rubio largo y suelto y cubierto con una gorra de esqu
brillante. Su belleza lo llen de una sensacin de vaco. Verla era como ver un
fantasma de la felicidad, algo slido, pero una vez espectral ahora, aqu para
perseguirlo. Corri a travs de un catlogo en su mente de todo su
comportamiento contradictorio, sus razones para deshacerse de l, y se dijo que
ella era inestable. No en el nivel de la loca Lorraine, pero sin duda uno de los
favoritos en la categora de mujeres que no saben qu demonios quieren, y no les
importa si matan tu espritu. Entonces, cmo quera rogarle que le diera una
segunda oportunidad?
Hola, dijo Vivi. Seal detrs de ella a su camioneta, el nico vehculo
en el estacionamiento. No es hoy t da libre?
T sabes que los chefs nunca tienen un da libre. l la condujo hacia
adentro, viendo cmo pisote con sus endurecidas botas de nieve en la alfombra, y
luego se quit la gorra, agitando su pelo libre. La sensacin de vaco en su interior
tuvo races ms profundas. Para estar tan cerca de ella y no ser capaz de tocarla era
un tormento. Inquieto, se quit el lpiz que haba atrapado detrs de la oreja
cuando fue a abrir la puerta, golpendola contra la palma abierta. Qu pasa?
Vivi sonri con orgullo, meti la mano en la bolsa de cuero de gran tamao
en el hombro que ella llam un bolso, y sac un cheque, entregndoselo. El
dinero que te debo, ella dijo, como si fuera necesario explicar. Su rostro era una
mscara de humildad perfecta. No s cmo darte las gracias.
Sorprendido, Anthony estudi el cheque un momento antes de doblarlo en
el bolsillo trasero de sus vaqueros. Eso fue rpido.

270

No era la respuesta que esperada Vivi. Vindose un momento aturdida, dijo,
Yo no creo que fuera correcto no pagarle la deuda de inmediato.
Qu pas? Con Natalie y los DiDinatos, quiero decir? l contemplo
invitarla a sentarse, pero no lo hizo. No quera que ella viera que estaba
reevaluando el men. Conociendo a Vivi, supondra que podra tener que ver con
su restaurante, y l no estaba de humor para hacer frente a un episodio de la
culinaria satisfaccin.
Vivi se encogi de hombros. Ella se olvid de pagar. Eso es todo.
Eso es todo?
Vivi apret los labios. S.
Dame un respiro, Vivi, dijo Anthony con escepticismo. Slo un
idiota se olvida de pagar a alguien que contrat para el trabajo importante, y
Natalie no es idiota. Cul es el problema?
La luz alegre en los ojos de Vivi se atenu un poco. No es que sea de tu
incumbencia, pero Natalie no estaba manejando nuestro dinero muy bien.
Y ahora?
Ahora todo est bien.
Quieres decir...?
No creo que necesites saber los detalles, resopl con exasperacin Vivi.
En serio? Incluso despus de que te salve el culo?
La boca de Vivi doblado en una pequea mueca. Si quieres saberlo,
Natalie nos ha metido en una pequea deuda. Pero todo est resuelto ahora.
Resuelto, cmo? Sonri Anthony. Ella empeo algunas joyas o
algo as?
Vivi le lanz una mirada de advertencia. Eso no es simptico.
Ni no estar pagando a los DiDinatos. Tienes suerte de que estaba aqu
para dar fe de ustedes.
Yo s, dijo con humildad, con el rostro ablandndose. El problema
del dinero est resuelto porque un amigo de nuestro padre fue lo suficientemente
generoso para darnos un prstamo.
Quin?, pregunt Anthony, a pesar de que saba que sonaba como
una vieja beata excavando en busca de chismes. Pero no pudo ayudar a su

271

curiosidad. Vivi nunca haba mencionado nada acerca de un amigo de su padre
antes.
Un hombre encantador llamado Bernard Rousseau. No s lo que
hubiramos hecho sin l.
Anthony sinti una mordedura de celos. No le gustaba su uso de la palabra
encantador, o su creencia aparente de que si no fuera por este hombre, habra
estado arruinado.
Por qu nunca lo mencion antes?
Vivi se encogi de hombros. Nunca hubo ninguna necesidad de hacerlo.
Quin es, exactamente?
Sola trabajar con mi padre. Eran viejos amigos.
Y t lo conoces bien?
Bastante bien, dijo Vivi con un toque de actitud defensiva. Natalie
lo conoce mejor.
Aja, gru Anthony, preguntndose si estaba diciendo la verdad. No
confiaba en la forma en que este tipo acababa de aparecer en la escena para
rescatar a Vivi y su hermana. Era obvio que era francs. Probablemente adinerado,
tambin.
Anthony puso el lpiz en la oreja. Qu hace ahora?
l es un diplomtico.
Definitivamente rico, definitivamente francs, pens Anthony.
El brillo volvi a la cara de Vivi. l me deca el otro da lo mucho que le
recuerdo a mi padre. Fue maravilloso.
Eso est bien, Anthony se oblig a decir, tratando de no sonar como
un cascarrabias total.
Tal vez algo pasaba entre Vivi y este tipo. Ciertamente explicara su tiro de
ochenta sobre l. Tal vez ella tuvo que decidir entre los dos, y gan Jacques
Cousteau.
Me tengo que ir, dijo Anthony bruscamente.
Oh. Vivi pareca desconcertada. Muy bien, entonces. Ella puso su
sombrero sobre su cabeza. Has visto a travs de la calle?, Pregunt con
impaciencia. Ellos estn pintando Vivi en la ventana de enfrente.

272

S, lo vi, dijo Anthony con un bostezo. De qu color va a ser?
Blanca.
Odio tener que decirlo, pero eso no va a hacerlo estallar.
Estallar?
Destacar. Abrir los ojos de la gente. Sin nimo de ofender, pero
totalmente blanco aburrido. Lo que estaba bien con l, no es que alguna vez
haba de decrselo.
Vivi frunci el ceo. Qu sugieres?
Rojo.
Rojo? Buf ella. Es un restaurante, no un burdel.
T lo sabes mejor, murmur Anthony en voz baja con sarcasmo. Se
puso el lpiz en la oreja. Vivi lo miraba.
Dices que blanco es aburrido para molestarme. Aqu estamos nosotros,
teniendo una conversacin perfectamente bien, y haba que arruinarla.
Cmo? Diciendo la verdad? Preguntaste qu pensaba y yo te dije. Fin
de la historia.
Los movimientos de Vivi se tensaron a medida que se abroch el abrigo y
ech la bolsa de cuero de regreso a su hombro. Crees que lo sabes todo! Pero no
lo haces.
Ni tu tampoco, dijo Anthony deliberadamente.
Me voy ahora mismo.
Quieres una medalla?
Dios, eres desesperante! Escupi Vivi. Aqu me he estado
sintiendo mal por hacerte dao, y todo este tiempo se me haba olvidado lo idiota y
arrogante que eres! Estoy muy agradecida por ayudarme a salvar mi jamn
Jamn
Pero tal vez deberamos tratar de alejarnos el uno del otro tanto como
sea posible a partir de ahora.
Lo que t quieras, dijo Anthony, afectando una voz aburrida. T
conoce la salida. Ya nos veremos.
Se alej y escuch el portazo detrs de l. Por un momento, en realidad
senta una punzada de pesar por ser tan sarcstico. Tambin se senta ligeramente

273

provocado por la casual y oh tan oportuna aparicin de Bernard Rousseau. No le
gustaba la reverencia en su voz cuando hablaba de este hombre, quienquiera que
fuese. Tena la intencin de averiguarlo.



Anthony nunca haba antes puso un pie en la oficina de relaciones
pblicas de FM. Estaba impresionado por lo grande y el espacio libre, con tres
paredes tan blancas que lo ceg. Entrando en la habitacin, inmediatamente
sinti que por el tamao pequeo hombre, remilgado detrs de la recepcin,
mirando hacia l por encima de sus gafas sin marco.

Buenos das, dijo el hombre, mirando molesto por tener que cerrar el
tema de ofGQ
45
delante de l. Soy Terrence. Puedo ayudarlo?
Yo soy el cuado de Theresa, Anthony.
El hermano de Michael. Pareca que el estado de nimo del hombre
aclararse, sin embargo su mirada era tan framente evaluadora como siempre.
Puedo ver el parecido, aunque a m me parece que debera haber sido el jugador de
hockey, eres tan... grande. Sonri el hombre tmidamente, y Anthony frunci el
ceo. Nunca haba tenido un hombre coqueteando con l, y le molestaba.
Lo espera la seora Dante?
No.
Una sorpresa temprano por la maana, entonces. Eso est bien. Djeme
darle un telefonazo.
Mientras que Terrence le dio un telefonazo a Theresa, Anthony estudi toda
una pared llena de fotografas de Theresa y con algunos de los clientes ms
famosos de Janna: actores, deportistas, empresarios, msicos, incluso algunos
polticos. Mikey estaba muy orgulloso del trabajo que Theresa hizo, y Anthony
pudo ver por qu. Ella y Janna tena una buena base de clientes, todo eso
duramente ganado.

45
ofGQ: Fabrican de mobiliario de oficina con experiencia en la creacin de entornos de trabajo que cumplan
con alto rendimiento.

274

Terrence colg el telfono con un suspiro. Su alteza dice que vaya de
regreso a su oficina. Es la primera puerta a la izquierda. Est prevenido: no haba
de panecillos de canela en la cafetera esta maana, as que est un poco irritable.
Creo que puedo manejarlo. Gracias.
Theresa lo estaba esperando detrs de su escritorio desordenado. Se
sorprendi al ver que no se haba puesto ningn tipo de maquillaje todava. Su
expresin no era de mal humor, sino que estaba preocupada.
Qu pasa?, ella pregunt a Anthony mientras cerr la puerta detrs
de l. Con Michael? Con los nios?
Anthony parpade. No.
Oh, gracias a Dios. Theresa lanz un suspiro de alivio mientras jalaba
su pelo largo, rizado detrs de ella en una coleta. Qu te trae a la selva de
Manhattan, entonces?
Necesito tu ayuda con algo.
Eso funciona bien, dijo Theresa, porque necesito tu ayuda con algo,
tambin.
Meti la mano en el maletn sentada en su escritorio y sac una hoja de la
escuela primaria, que le entreg a l. Escribir acerca de su hroe, la hoja de
trabajo con instrucciones en la parte superior. Entonces, debajo de eso, en
garabatos infantiles:

Mi hroe, por Anthony Dante.
Mi hroe es mi to Anthony. l tiene un restaurante y es un chef. Quiero ser chef
cuando crezca. l me ensea a cocinar cosas e incluso la manera correcta de cubrir la
magdalenas glaseadas. Su esposa est muerta, pero l es simptico de todos modos. Cuando
crezca quiero manejar el restaurante con l y ser un buen cocinero como l es. El Fin.

Mierda, murmur Anthony, a pesar de que fue movido enormemente.
Lo encontr cuando estaba arreglando su habitacin. l no me lo mostr
ni a m ni a Michael.
Anthony abri la cremallera de la chaqueta. Haca ms calor que una sauna
all dentro.

275

Necesito que hables con Michael, Theresa, implor.
Anthony abri la boca para protestar, pero Theresa lo hizo callar con ojos
suplicantes. l no me va a escuchar. Es una cosa de hombres, dice, esta
necesidad insana de hacer a la hormiguita continuar a jugar al hockey. Anoche
estaba hablando de enviarlo a un campamento de hockey durante las vacaciones
de Semana Santa. La hormiguita pareca que iba a estallar en llanto.
Theresa, he intentado hablar con l
Trata de nuevo, suplic Teresa, mirando como si estuviera a punto de
estallar en lgrimas por s misma. l te respeta, Anthony. T eres su hermano
mayor. T puedes hacerlo entrar en razn. Golpalo si es necesario. Cueste lo que
cueste.
Alguna vez pensaste en mostrarle la hoja de trabajo?
Creo que podra ser ms eficaz viniendo de ti. Hubo un hipo de
emocin en su voz cuando dijo: Me preocupa lo que realmente le hara dao.
Estoy muy preocupado por l. l ha estado pasando tiempo en Met Gar.
Yo s, dijo Anthony en voz baja.
Se vea angustiada. Crees que l est teniendo un ataque de nervios?
No, l siempre estaba loco.
Theresa ignor la broma. No quiere hablar conmigo al respecto. Ella
comenz a llorar. Crees que est teniendo una aventura?
Con quin? La chica que conduce el Zamboni? Est demente? l te
adora, Theresa. l nunca hara eso.
Entonces, por qu est actuando de manera furtiva?, Se lament,
buscando un pauelo de papel con el que sonarse la nariz.
No s. Quiero decir, s que parte del tiempo que paso en el Met Gar fue
para conseguir un trabajo para la anfitriona que tenamos trabajando en el
restaurante durante un tiempo.
Gracias a Dios. Qu diablos estabas pensando cuando la contrat,
Anthony? Quiero decir, honestamente.
Qu diablos estaba pensando?, replic Anthony. Mikey es el nico
responsable de esa brillante idea! Es por eso que le hice encontrarle otro trabajo.

276

Theresa se son la nariz otra vez. No fue su novia de secundaria o algo
as?, Pregunt vagamente.
Anthony se irgui en toda su altura, insultado. Perdname? Crees que
eso es lo mejor que poda hacer en la escuela secundaria? Tienes los hechos
mezclados, seora, ella quera ser mi novia.
Hablando de eso, aventur Theresa con una pequea, simptica
mueca de dolor, Yo estaba realmente apesadumbrado al or hablar de ti y Vivi.
S, bueno, por eso estoy aqu. Anthony se frot la barbilla, pensativo,
tratando de pensar en la mejor forma de poner en prctica lo que quera decir.
Necesito que vayas en una misin de investigacin para m, ya que tienes
tropecientas conexiones por toda esta ciudad.
Theresa mir intrigada. Qu?
Quiero que averiguar acerca de Bernard Rousseau. Al parecer, l es un
diplomtico francs o algo as.
Y yo estoy haciendo esto porque...?
Porque creo que Vivi podra tener una cosa con l. El tipo acaba de
aparecer de la nada para ayudarla a ella ya su hermana de un atasco, y la forma en
que habla de l, se podra pensar que era Napolen.
Tal vez es slo la gratitud, hormiga, dijo Theresa, abriendo un
pequeo espejo en su escritorio. Tiro uno de sus prpados tensos y comenz a
alinearlo.
O tal vez pasa algo, se quej Anthony, viendo cuidadosamente los
cuidados de Theresa a su cara. Se acord de las pocas veces que haba visto a
Angie maquillarse. Pareca muy complicado para l, todas esas cremas y polvos y
colores. Innecesarios, tambin. Angie se haba visto hermosa sin su maquillaje.
Tambin lo hizo Vivi. De hecho, tambin lo hizo Theresa. Las mujeres realmente
creen que el maquillaje hace que resulten ms atractivas a los hombres?
Qu tipo de atasco de dinero se encontraban?, Pregunt Theresa,
alineando el otro parpado.
No s todos los detalles. Slo s que fue culpa de la hermana, hasta que
este hombre se present y voil!, todo de nuevo en camino.

277

Bueno, al menos s por qu Vivi me mir como si yo estaba loca cuando
le pregunt sobre Natalie para arreglar una reunin, y le dije que Natalie nunca
llamo aqu.
Ella es una pieza de trabajo, la hermana. Creme.
No hay mucho de uno, espero, dijo Theresa, tomando su lpiz de
labios. Ella y Vivi se renen conmigo el viernes para comenzar a discutir una
campaa de relaciones pblicas.
Traidora.
Theresa se levant bruscamente. Hey. Negocios son negocios.
S? Y qu pasa si su negocio corta mi negocio? La sangre es ms espesa
que el agua. Dante podra ser de la hormiguita un da. No te olvides de eso.
Theresa chasque la lengua. Lo he dicho antes y lo dir otra vez: que va a
ser bueno tener un pequeo restaurante francs al que ir. Ests loco por sentirte
amenazado. Si alguien debe estar sudando un poco, es Vivi. Como todas las
personas deben saber, ella le dio una penetrante mirada, la gente en Bensonhurst
no les gusta que las cosas cambien demasiado. Pero con las relaciones publicas
correctas, debe ser capaz de florecer. Ella le hizo un guio.
De todos modos, dijo Anthony, cambiando de tema, si vas a tener
una reunin con Vivi, averigua lo que pueda acerca de Rousseau. Usa tu intuicin
para tener una idea de si ella est interesada en este tipo o no. O vindolo.
Theresa frunci el ceo. Y que si ella lo hace? Qu se habr logrado?
Entonces, al menos voy a tener alguien a quien culpar.
Theresa guard su lpiz de labios. Puedo darte un consejo?
Anthony se retorca en la irritacin. Dispara.
Djalo por ahora. Si su hermana es en realidad un golpe, como dices,
entonces eso debe estar absorbiendo una enorme cantidad de energa de Vivi.
Acompaada con el estrs de la apertura de un nuevo restaurante, y es fcil de
entender por qu siente que una relacin podra ser demasiado en este momento.
Eso es todo lo fino y elegante, pero sus razones para romper tena menos
que ver con Vivi y ms que ver con una idea que sac de la nada que yo no supere
a Ang.
Theresa levant una ceja perfectamente dibujadas. En serio?

278

Jesucristo. Anthony se froto las manos sobre su cara. S.
Sigues yendo al cementerio?
No. No he ido en meses, slo para colocar una ofrenda floral en Navidad.
Michael me dijo que estabas teniendo sueos, dijo Theresa con
preocupacin.
S, admiti a regaadientes Anthony, jurando que nunca hablara con
Mikey otra vez, siempre y cuando ambos vivieran.
Bueno, no te parece que debera ir a hablar con alguien acerca de eso?
No va arreglarse solo, ya sabes.
Los ojos de Anthony rozaron la alfombra incmodo. Mikey le haba dicho
que un psiquiatra haba ayudado a Theresa inmensamente a raz de su asalto
sexual por parte de uno de sus ex compaeros. Tal vez debera hablar con alguien,
y asegrese de que le dijera a Vivi al respecto. Donde se supona que deba
encontrar el tiempo para ello, slo Dios sabe. Pero si le dio algo que poda traer de
vuelta a Vivi, decir algo como es: Mira, estoy trabajando para superar esta mierda
que crees que tengo que superar, lo de sobreponerse, porque te quiero, podra
impresionarla y hacer que reconsidere su abrupta y, en su opinin, una locura la
decisin de terminar las cosas.
Totalmente arreglada ahora, Theresa meti espejo y bolsa de maquillaje en
uno de los cajones de su escritorio y encendi el ordenador. No me gusta ser
grosera, pero
Hay un imperio para correr, termin Anthony para ella con una
sonrisa. Seal a la hoja de trabajo. Puedo?
Por favor.
Anthony dobl la copia y lo puso en su bolsillo trasero, y luego subi la
cremallera de su chaqueta. Yo prometo que voy a tratar de comunicarme
finalmente con Mikey.
Y te prometo que voy a tratar de averiguar acerca de Bernard Rousseau.
Ahora vuelve rpidamente a Brooklyn antes de convertirte en una calabaza.



279




Captulo 26


Tal vez fue deshonesto, pero la manera de Anthony de atraer a Michael a
una charla acerca del pequeo Anthony fue a pedirle que venga a Dante para
hablar de cambios en el men. Al principio pens en acompaar a Michael a un
juego de los Blades, pero luego se dio cuenta de que una pista era el lugar
equivocado para discutir de la hormiguita dejando el hockey. Entonces pens en
pedir a Mikey si quera ir a tomar una cerveza en la noche con Anthony, o
incluso traer algo de comida china y ver Futbol el lunes por la noche, pero ambos
parecan demasiado artificiales. l y Mikey nunca haba sido grandes en ir a
beber, y tenan dificultades para ver el ftbol juntos. Anthony le gustaba
concentrarse en el juego, mientras que Michael cotorreaba desde el saque inicial
hasta el pitido final.

Michael haba hecho insinuaciones acerca de involucrarse ms ahora que
estaba jubilado, pero hasta ahora, aparte del desastre de la loca Lorraine y aparecer
sin previo aviso, haba ms o menos obedecido a Anthony en el edicto manos
fuera. Solicitando un aporte definitivamente lo atraera con engaos.
Hey, chico grande. Michael pareca alegre cuando l pas campante
por la puerta trasera de la cocina, ninguna Angelica en el remolque.
Dnde est la bambina?, pregunt Anthony.
Con Nana Falconetti. Michael saludo al personal de cocina,
detenindose en cada estacin para preguntar a todos personalmente. l era tan
suave como un poltico, pero Anthony saba que su inters era genuino. Anthony
haba visto a Michael en accin en las fiestas que los Blades celebraban en el
restaurante durante los aos de conocer a su hermano no poda descansar hasta

280

que l haba hablado con todos, asegurarse de que fueran felices. Era slo su
manera.
Aun as, Anthony no poda dejar de apretar los dientes cuando Michael
inclino para abrir una de las puertas de los hornos donde el focaccia se horneaba.
Cuntas veces te he dicho que no lo hicieras, Mikey? Le espet.
Michael se apresur a cerrar el horno, mirando avergonzado. Tienes
razn. Slo huele tan bien.
Vamos, dijo Anthony, tom los mens y recetas, nuevos y viejos,
mientras caminaba hacia la puerta de vaivn de la cocina. Vamos a hablar en el
comedor.
Michael lo sigui fuera de la cocina, apuntando a una de cuatro plazas en la
esquina donde, Theresa, y los nios siempre se sentaban. Vamos a sentarnos
all. Mir alrededor con nostalgia. Jess, hormiga. Recuerdas cuando era
slo pap y mam vendiendo helados y las rodajas en papel de cera? Sacudi la
cabeza con asombro. Seguro hemos recorrido un largo camino.
Estamos seguros de eso, acordado Anthony. Una gran cantidad de
sangre y el sudor hizo este lugar lo que es.
Un trabajo de amor, sin embargo, no?
Por qu hacerlo si no lo amas?
Michael pareca meditar sobre esto cuando se sent, mientras que Anthony
se desvi a la barra para obtener un poco de agua embotellada. Su hermano se vea
tan emocionado de estar aqu y de alguna manera ser parte de las cosas que
Anthony se sinti mal de que estaba a punto de, en efecto, aporrearlo.
Viste que pintaron el logotipo de Vivi en la ventana?, Dijo Michael,
retorcindose en su silla para mirarlo. Se ve muy bien.
Anthony frunci el ceo. Por qu no acabas de clavar una estaca en mi
corazn?
Qu, ustedes dos volvieron a ser los cocineros enfrentados ahora?
Michael se ri entre dientes, tomando un sorbo de su botella de agua.
Un poco. Anthony se frot la frente preocupado mientras se sentaba
frente a su hermano. No s.

281

Michael pareca no or, o la atencin, mientras l extendi los mens y
tarjetas de recetas, hojeando ansiosamente. Entonces, qu estamos haciendo
aqu?
Estoy pensando en cambiar las cosas un poco. No demasiado!,
Advirti Anthony, en caso de que Michael tena alguna idea de ir totalmente de
lujo. Slo agitar un poco las cosas, ya sabes.
Bueno, me da una idea de lo que ests hablando.
Estoy pensando en amaraje de empanadas de berenjena y reintroducir la
sopa de boda.
Michael hizo una mueca amarga. Aburrido.
Para ti. La ltima vez que estaba en el men, no poda seguir el ritmo de
la demanda.
Qu ms?
Anthony mir sus notas. Amerizar el risotto con calabaza que vaya con
salteado de vieiras con ajo y perejil aplicndolo en el men.
El marisco es siempre una buena eleccin, dijo Michael con autoridad.
Qu diablos t sabes? Anthony a punto de decir, hasta que l mismo record
que fue el que busc la entrada de su hermano.
Qu ms?, pregunt Michael.
Platos de pasta ms bsicos, de acuerdo con nuestra reputacin de ser un
restaurante familiar, hogareo, que sirve comida casera. Cortar una comida
fantstica.
Quieres decir, que sea ms bsico de lo que ya es? Como un restaurante
podra ser?
Anthony lo mir con frialdad. Est tratando de insinuar algo?
No, dijo Michael, pero Anthony poda ver que estaba luchando contra
una sonrisa.
Tambin creo que debemos acabar con los especiales de vacaciones,
continu Anthony. T sabes que yo odio hacer la cena de vspera de Navidad y
el domingo de Semana Santa aqu, tambin. Esos son los tiempos para la familia, y
quiero estar con los mos.
Vamos a pensar en eso, dijo Michael con cautela.

282

Anthony hizo una mueca. Vamos, Mikey. No sera mejor estar en mi
casa este ao engullendo chuletas de cordero scottodito y relleno con crema de caf?
Bueno, s, admiti Michael. Pero hay un montn de gente que viene
por los especiales de vacaciones cada ao. Podramos estar creando una apertura
para alguien ms. Movi las cejas de manera significativa.
Ella no va a ser capaz de encajar ms de treinta personas all al mismo
tiempo, replic Anthony. Y me gustara seguir haciendo la vspera de Ao
Nuevo. Era el momento de abordar el tema de la hormiguita. Fingi mirar
distradamente hacia el espacio. Cundo es la Pascua este ao? Sabes?
Abril, creo. Michael tom otro sorbo de agua. Por qu?
Los nios tienen una semana de descanso, no? Tal vez hormiguita
podra hacer un poco de cocina conmigo.
l va a estar en el campo de hockey.
S?, Dijo Anthony. Crees que es una buena idea?
Michael pareci molesto. No empieces conmigo, Anthony.
Slo quiero sealarte una cosa.
Michael frunci el ceo. Qu?
Recuerdas cuando ramos pequeos, y mi padre siempre estaba sobre
nuestros traseros para jugar bochas, pero lo odibamos, porque pensamos que era
estpido y aburrido?
Es estpido y aburrido, resopl Michael.
Bueno, qu pasara si pap nos hubiera forzado? Y si l hubiera dicho
que no podas jugar al hockey, y si l te hizo ir al campo de bochas en su lugar? Eso
hubiera sido molesto, verdad? Habras estado resentido por hacer algo que l
quera que hicieras, no algo t queras hacer.
Michael se qued en silencio.
Bueno, eso es lo que ests haciendo a la hormiguita.
T no entiendes. Si acabara de darle una oportunidad
l lo odia, Mikey. Y punto. l piensa que es estpido y aburrido, como
pensamos de la petanca. Aqu, quiero mostrarte algo. l sac la hoja de su
bolsillo trasero y se lo entreg a su hermano, con cuidado de no mirarlo leerlo,

283

porque l no quera ver el dolor en la cara de Michael. Michael en silencio dobl la
hoja de trabajo, poniendo en el bolsillo de atrs.
De dnde sacaste esto?, l pregunt en voz baja.
Theresa. Ella me pidi que hablara contigo acerca de esto. Ella dijo que
no la escuchaste. Pap nos dej ser nosotros mismos a pesar de que l quera para
nosotros siendo los nios de bochas! l me dej cocinar, y te animo en el hockey.
No quieres hacer lo mismo con la hormiguita?
S. No. Michael pareca dolido. Dios, yo lo echo tanto de menos,
Anthony.
Ya lo s, hermano. Anthony lleg a travs de la mesa para dar el brazo
a su hermano una palmadita de consuelo. Pero no es adecuado tratar de vivir a
travs de l. Sabes?
Michael tiro su cara de sus manos. Puedo confesarte algo?
Anthony se encogi de hombros. Seguro.
Estas cosas de pap quedndose en casa? No es para m. Me estoy
volviendo loco.
Entonces, qu vas a hacer?
Algo que podra estar pasando en el Met Gar podra cambiar las cosas.
Pero yo no estoy en libertad de hablar de ello ahora mismo.
Ni siquiera con tu esposa? Ella est muy preocupada por ti, Mikey. Ella
piensa que te ests volviendo loco. Ella incluso est preocupada de que este
teniendo una aventura, contigo arrastrndote a la ciudad todo el tiempo.
Michael se ech a rer. Yo? Ella tiene que estar bromeando!
Bueno, ponla en lo correcto. Anthony hizo una pausa. Cul es el
gran misterio?
Yo no te puedo decir, hormiga. En serio. No quiero decirlo nada a nadie
hasta que sepa con certeza.
Bueno, sea lo que sea, espero que te rescate, porque Dios sabe que ha sido
un dolor en el culo desde que ha sido Seor Mam.
Michael pareca arrepentido. S, lo siento por eso. Solo lo malo de no estar
cerca de un montn de gente, sabes?

284

Mikey, si dejas a la hormiguita ser quien quiere ser, te amara por eso.
Hizo un gesto a las cuatro paredes que lo rodean. A l le encanta estar aqu,
Mikey. Todo Dante podra ser suyo un da, si l quiere. Nos gustara ser capaces de
mantenerlo en la familia. El hockey no es slo la herencia de Dante.
Michael vacil. Tengo miedo de que lo fastidien en la escuela.
Llamndolo marica porque a l le gusta cocinar.
l va a sobrevivir. Creme, lo s. No lo llamaran marica dentro de
veinte aos, cuando l tenga su propio restaurante exitoso. l podra ser un gran
chef, Mikey. Si t lo dejas.
Michael inclin hacia atrs en su silla, mirando hacia el techo.
Me siento como un idiota.
Eres un imbcil. Ahora vete a casa y dile a tu esposa que no la engaas, y
djame terminar estos mens.



Toda la pltica del equipo de prensa de Theresa, dando de qu hablar, y
recibiendo crticas haca girar la cabeza de Vivi mientras ella se sent frente a
Theresa en su oficina, observando a su vez ms y ms entusiastas mientras ella
misma se puso cada vez ms y ms ansiosa.

Ayer, el artista haba terminado de la seal en la ventana del frente. Se vea
hermoso, el remolino de secuencias muy romntico. Anthony estaba mal, mal, mal
por el color. El blanco pareca elegante, no aburrido. Como si fuera el rbitro del
buen gusto, su restaurante lleno de fotos decoloradas de los sacerdotes y los
aficionados cuadros de las gndolas.
Vivi le gustaba la maldicin contra l en la cabeza. Eso le ayud a que no lo
echara de menos. A veces se senta triste cuando ella miraba al otro lado de la calle
a Dante y se dio cuenta de que no habra ms concursos de cocina, no habra ms
concursos de comida, no ms intercambios apasionados, y punto. Pero de quin
era la culpa?

285

Una de las cosas que tenemos que hacer, deca Theresa, es
asegurarnos de invitar a algunos franceses a la apertura, slo para darle ese toque
extra de autenticidad y estilo. Voy a conseguir una lista, pero en la parte superior
de la cabeza, puede pensar en alguien francs, adems de ti y Natalie?
Bernard Rousseau.
Bernard Rousseau, repiti Theresa de regreso cuidadosamente. Ese
nombre me suena vagamente familiar.
l es un embajador ante la ONU.
Wow. Theresa vea impresionado. Cmo lo sabes?
Trabajaba con mi padre. Si no fuera por Bernard, yo estara de vuelta en
Avignon, con un fracaso, con el corazn roto, empapando la blusa de mi madre con
lgrimas.
Suenas cariosa haca l, seal Theresa.
Lo soy. Mi padre lo adoraba. Yo no lo conozco tan bien como mi hermana
lo hace, pero l es un hombre muy agradable. Muy generoso. Yo definitivamente lo
quiero en la apertura.
l tendr a alguien ms?
Vivi miraba con confusin. A...?
Tiene una esposa o novia que podra querer llevar?
Yo no lo creo. Su mente record de nuevo sus labios sobre los de ella
en el restaurante. No.
Theresa le dio una mirada extraamente satisfecha. Entonces vamos a
ponerlo en la lista como uno solo. Hizo una pausa. Obviamente, como su
publicista, voy a estar en la apertura, y Michael quiere venir, tambin. Me
preguntaba, cmo te sientes acerca de invitar a Anthony?
Anthony? Vivi no haba pensado en ello.
Cualquier otra cosa pudo haber sucedido, ustedes dos son vecinos. Sera
una muestra de buena voluntad.
Por supuesto que puede venir, entonces.
Ests segura?
S, por supuesto, por supuesto, dijo Vivi, a pesar de que cuanto ms
pensaba en ello, ms oscilante su estmago se senta. No, se dijo, sera bueno para

286

l estar all. Ella quera que l caminara en su pequeo y bonito restaurante y
escuchara a la gente entusiasmada por su forma de cocinar, quera que la viera en
su propia cocina del restaurante.
Fantstico. Theresa escriba algo en el bloc de notas en su regazo.
T sabes, murmur ella por casualidad, la cabeza an inclinada sobre su
escritura, l ha hecho una cita para ir a hablar con alguien acerca de esos sueos
que tena.
Ya veo. Por lo tanto, toda su familia conoca los detalles de su ruptura.
Se pregunt si saban sobre el incidente en la puerta de la habitacin, como se
refiri a ella en su mente.
Theresa la mir. l te ama, Vivi. Realmente hace. Estaban tan bien juntos.
Fuimos terribles juntos, se burl Vivi. Regaos, peleas, discutir
sobre las especias y las salsas y esto y aquello.
Eso fue preludio, o no te has dado cuenta todava?
Vivi se ruboriz. Se pregunt si no sera apropiado hacer a Theresa una
pregunta acerca de Angie. Bueno, por qu no? Ellos estaban supuestamente
teniendo una reunin de negocios y Theresa se haba aventurado en un territorio
personal. Por qu no poda hacer lo mismo?
Crees t que Anthony ha terminado con Angie?
S, lo s, respondi Theresa sin dudarlo. Si me hubieran preguntado
eso hace seis meses, podra haberlo dudado. Pero le devolvi la chispa. Realmente
odiara pensar en que los dos nunca arreglaran las cosas.
Vivi estudi a la hermosa mujer que tena delante. Ests muy agresiva,
no?
Theresa se ech a rer con aprecio. S, lo soy. Es por eso que soy tan buena
en mi trabajo.
Vivi se ech a rer de nuevo. Me puedo identificar con eso.
Piense en lo que dije. Acerca de Anthony. Quizs sintiendo la molestia
de Vivi, la mirada de Theresa result simptica. Vamos a volver a hablar de
negocios?
S, por favor, dijo Vivi. El negocio era siempre mejor. El negocio era
seguro.

287



Qu piensas hacer?

Vivi apenas poda dejar de rebotar en las paredes cuando ella condujo a
Natalie sobre el umbral de Vivi. La seal de la ventana fue pintada, la planta haba
sido hecha de nuevo en los tablones de ancho y resistente de madera de pino, y las
mesas del restaurante haban llegado, aunque an Vivi no saba en dnde iran.
Para molestar a Anthony, haba puesto una hoja grande en la ventana del frente
para que no pudiera ver el interior. Ella quera que estuviera tan sorprendido como
todos los dems cuando Vivi finalmente abriera.
Natalie camin lentamente en el permetro, asintiendo con la cabeza. Esto
va a verse fantstico.
Lo s. Vivi agarr la mano de Natalie y tir de ella hacia una pequea
mesa para dos. Sintate. Ninguna silla plegable ms!
La mirada de Natalie sigui barriendo las paredes mientras tomaba asiento.
Este lugar va a ser un xito. Yo s de eso.
Creo que puede llegar a funcionar con slo dos ayudantes en la cocina y
dos personas esperan en el piso. Tal vez ni siquiera uno.
S, yo quera hablar contigo acerca de eso. La cabeza de Natalie estaba
doblada en una postura de sumisin mientras miraba a Vivi a travs de sus
pestaas. Quiero que me contrates como camarera, Vivi.
Vivi mir boquiabierto. En serio?
S, dijo Natalie seriamente. No es correcto que t debas hacer todo
el trabajo. Quiero ayudar a que Vivi sea un xito, tambin, trabajar tan duro como
t en lo que pueda. Yo como camarera sera ms barato que contratar a alguien de
fuera y seramos capaces de pagar Bernard mucho ms rpido.
Natalie estaba en lo cierto, por supuesto. Pero Natalie como camarera?
Desde que haba ido para terapia de compras y se haba unido a adictos
annimos a las compras, Natalie haba estado mucho ms ecunime y relajada.
Pero Vivi podra imaginar a alguien pidindole un poco ms de pan y Natalie

288

volcando la canasta de pan en la cabeza y resoplando fuera. No es exactamente un
buen negocio.
Cherie, No crees que sera mejor si buscaras un trabajo en tu campo?,
pregunt Vivi con cuidado.
S, por supuesto. Pero hasta que encuentra uno, necesito
desesperadamente traer el dinero. T sabes eso.
Vivi se qued en silencio. Despus del gran debacle de deuda, el tiempo de
incomodidad entre ellas debera haber pasado. Y, sin embargo, Vivi se sinti
incapaz de decir lo que estaba en su mente, que era que Natalie era un poco
demasiado alta para el restaurante. Por otra parte, camarera puede ser bueno para
su recin florecimiento de humildad.
Natalie, alguna vez has sido camarera antes?
Lo creas o no, s. Hubo un molde orgulloso en sus ojos. Cuando yo
estaba en la universidad. Papa insisti. l no quera que yo fuera totalmente
echado a perder, dijo. Y Natalie desvi la mirada incmoda, yo estaba en
deuda, al igual que estoy ahora. l me oblig a trabajar fuera.
Ya veo. Vivi pas el dedo ndice de un lado a otro lentamente a travs
de su labio inferior, pensando qu hacer. Fue bueno?
Lo era. Hice tanto en propinas que fue capaz de pagar a Papa mucho ms
rpido de lo previsto.
Hmm.
Vivi noto que su hermana estaba sin joyera, y estaba ms normal,
simplemente vestido con pantalones vaqueros, botas y un suter de bajo cuello.
Natalie no haba dicho lo mismo, pero Vivi dedujo que debe haber vendido una
gran parte de su vestuario de diseadora. Si digo que s, prometes que no dar
la vuelta y me abandonaras despus de un par de semanas?
Te lo prometo. Natalie mir suplicante. Yo quiero hacer esto, Vivi.
Quiero hacer las paces contigo. Quiero que trabajemos juntas para hacer que el
restaurante sea un xito.
Muy bien, coincidi Vivi. Cmo poda decir que no? Natalie estaba
realmente tratando de hacer las paces. Todo el mundo merece una segunda

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oportunidad, tal vez hasta una tercera o una cuarta si lo quera bastante. Vivi crey
en Natalie.
Gracias. Natalie apareci aliviada mientras sacaba un cigarrillo de su
bolso y lo encendi. Los cigarrillos son caros! Vivi pens, pero se mordi la lengua.
Ha sido un placer pequeo en comparacin con las indulgencias pasadas de
Natalie.
Tengo que pedirte un favor ms, continu Natalia, vindose nerviosa.
Qu es eso?
Natalie vacil. Puedo vivir contigo? Slo temporalmente, agreg
rpidamente, hasta encontrar mi propio lugar. No puedo pagar ms el alquiler
del apartamento en la ciudad.
Vivi se imagin a ella y a Natalie. Estaran como el perro y el gato
enloqueciendo despus de dos das. Vivir juntas, trabajando juntas, sera
demasiado. Aun as, si fue slo temporal...
Por supuesto que puede quedarte, dijo Vivi. Pero te voy a dar un
anticipo de su salario de camarera, para que puedas empezar a buscar de
inmediato.
No puedes soportar la idea de vivir conmigo, eh?, brome Natalie en
voz baja.
No. No en un apartamento pequeo. Como esta tendrs que compartir
mi cama conmigo.
Est bien, le asegur Natalie. Siempre y cuando no me des una
patada en tu sueo.
Nadie lo ha dicho.
Sabes, cuando yo era pequea, sola orar por una hermana para
compartir mi habitacin, revel Natalie tmidamente. Antes sola
imaginarnos en dos camas individuales lo suficientemente cerca como para que
podamos extender la mano y agarrarnos, e intercambiar secretos y rer en la
oscuridad. A veces odiaba ser hija nica.
Yo, tambin. Pero nos tenemos uno al otro ahora, no?
S, susurr Natalie, ponindose llorosa. Y tenemos esto. Hizo un
gesto a las cuatro paredes que las rodeaba. Es ms que suficiente.

290




Captulo 27


Si ustedes tres stoogettes
46
no salen de mi cocina, que me ayude Dios,
yo las voy a enviar a casa sin un bocado para comer.

Anthony saba que estaba gritando, pero no poda evitarlo. Durante la hora
y media, sus tas Connie, Millie, y Ana Betty haban estado rondando en su cocina
ofreciendo consejos no solicitados, mientras l preparaba la cena de Pascua. Millie
fue la peor. Siempre lo haba sido. A veces se preguntaba si en realidad eran las
hermanas de su madre, su madre haba sido muy suave y relativamente cuerda.
Millie seal el horno con el cigarrillo que estaba soldado de forma
permanente a su mano. Pones demasiado organo en el cordero. Tu madre
siempre lo usaba con moderacin, seal en su voz grave.
Yo no soy mi madre, seal Anthony, sorprendiendo a una mujer que
subsista de las reuniones y los perros calientes, tuvo el coglioni
47
para decirle nada
acerca de la cocina. l debe haber sido evidente, porque la ta Betty Anne, tmida
en el mejor de los casos, fue retrocediendo hacia la puerta de la cocina. Ta Connie,
al igual que su mandona hermana adicta al tabaco, sigui metiendo la nariz donde
no le perteneca.
Slo estamos diciendo, oli a la defensiva.
Decir qu?, replic Anthony. Tengo un restaurante, recuerdas? Yo
s lo que estoy haciendo.

46
Stoogettes: Tres mujeres que son muy amigas y adems tontas.
47
Coglioni: Termino italiano que significa coraje, fuerza de carcter.

291

Millie puso los ojos legaosos y golpe en el brazo de Connie. Vamos,
vamos a salir a la sala de estar y dejar al Seor Irritable solo.
Gracias, Anthony dijo con una voz exagerada. Y apaguen esos
malditos cigarrillos! Te lo dije, no fumen en la casa!
Millie fingi no haberlo odo.
Suspir y se pregunt qu demonios haba estado pensando cuando haba
decidido cerrar Dante por el Domingo de Pascua y cocinar la cena para su familia
en lugar de eso. Cuando l lo haba dicho a su hermano meses atrs, le pareci una
buena idea. Le encantaba cocinar, le encantaba comer, y haca aos que haba sido
capaz de sentarse en una mesa con todos y simplemente relajarse. Pero ahora que
estaban todos aqu bajo su techo, haciendo ms ruido que una multitud en el Met
Gar e invadiendo su cocina sin ser invitado, estaba empezando a dudar de la
solidez de su decisin.
Se puso de pie en el centro de la cocina, disfrutando de los aromas que
giraban alrededor de l y admirar su propia obra. Todava haba un indicio de la
persistencia de romero en el aire del Pan di Ranerino en rollos que haba hecho esa
maana, y ola el olor suculento del cordero baado en hierbas flotando en el
horno exactamente igual que su madre sola hacer, si no mejor. Cristo slo sabe lo
que Millie estaba hablando acerca del organo. No poda oler la crema de caf
enfrindose en la nevera, por supuesto, pero el pastel de naranja colocado en el
mostrador era esponjoso al tacto, como debe ser, y ola tan fragantes como un
campo de naranjos. Si una persona ms abra su boca para cuestionar o criticar, l
les mostrara la puerta de entrada.
Si alguien comprenda su deseo de desterrar a los familiares de la cocina,
sera Vivi. Se pregunt qu estaba haciendo ahora. Es probable dando los toques
finales en el restaurante, que abrir sus puertas en una semana. Le haba molestado
cuando, hace unos meses, haba puesto una sbana en la ventana del restaurante
para que nadie pudiera ver lo que estaba pasando. Michael le dijo que era paranoia
que lo haba hecho especficamente para que l no viera en el interior, pero l saba
la verdad. Como si le importara. Como Theresa haba dicho, si alguien necesitaba
estar preocupado, era Vivi. Bensonhurst era su territorio, slidamente italiano. Iba

292

a tener que matar a todo el mundo si espera reunir una dcima parte de lo seguido
que l tuvo.
Anthony?
Instintivamente se tens antes de ver a su prima Gemma ir con cuidado en
la cocina, como si fuera a escondidas en el interior. Ella era la persona ms
equilibrada que Anthony conoca, a pesar de estar en esas cosas de brujas.
Hey. l se inclin para besarla. Cmo te sientes, loca?
Necesitaba tomar un descanso del caos, dijo, inclinando la cabeza
hacia la sala de estar. Adems, la ta Millie est fumando.
Al parecer, el fumar puede causar sordera. Le ped que lo apagara y ella
no me hizo caso.
Esa es la ta Millie, dijo Gemma, frotando su espalda. Haba una
mirada voraz en sus ojos cuando ella se fijo en la estufa. Todo huele muy bien.
Me muero de hambre. Ella sonri como disculpndose. Siempre estoy
muriendo de hambre.
Anthony arque una ceja. Un nuevo bambino en el camino, tal vez?
Murdete la lengua!
Bueno, la cena no tardara mucho tiempo ms, te lo prometo.
Te dije que no podemos quedarnos para el postre, no? La familia de
Sean enloquecer si no hacemos acto de presencia.
No hay problema. Te voy a enviar a casa con un poco de torta de naranja
que puedes tener ms tarde.
Genial. Por una fraccin de segundo, la cara de Gemma permaneci
iluminada, pero luego poco a poco entrecerr los ojos, fijndose en Anthony con
una mirada penetrante. Anthony sinti el pelo en la parte posterior de su cuello
levantarse. Ella estaba haciendo su cosa de brujas, que siempre le dio escalofros.
Ests deprimido.
No, yo no lo estoy!
S, lo ests. Lo puedo ver en tu aura. Es de color verde oscuro. La echas
de menos, no?
Anthony suspir, viendo que no tiene sentido negarlo. S.

293

Cada vez que se encontraba con Vivi en los ltimos tres meses, las cosas se
haban sentido incmodas. La conversacin fue afectada. Tal vez fue la presencia
de Natalie, que estaba pegada siempre al lado de Vivi. A los ojos de Natalie,
Anthony podra sentirse evaluado, juzgado, valorado, de la misma manera que
haba sido la primera vez que se conocieron. He aqu cmo han cado los valientes es lo
que siempre pens cuando se encontraba en el extremo receptor de las miradas
frescas, la evaluacin. Era obvio lo que el trato fue. Natalie era la Cenicienta a la
inversa, despus de haber renunciado a su vida de lujo en la ciudad para mudarse
a Brooklyn en lugar de eso. Pobre Vivi. Pobre Brooklyn.
Gemma llevo sus manos en alto, suavemente rozando su mejilla. Su
diferencia de altura ha sido siempre una fuente de diversin entre ellos. No te
preocupes tanto. Hay grandes cambios que vienen. Nonna Maria me dijo.
Eso est muy bien, Gem. Cualquier otra persona del Gran Ms All tiene
una opinin? Tal vez podras tratar de marcar a Angie en la lnea directa del cielo y
ver lo que tiene que decir.
Est bien, no me crees, dijo Gemma enojada. Pero yo s lo que s.
Grandes cambios vienen podra significar cualquier cosa. Podra decir
que mi restaurante se va a quemar. Quin demonios lo sabe?
Buenos cambios, Anthony. Eso es lo que quera decir.
S? Tal vez se refera a su madre, la ta Millie, y la ta Betty Anne dejaran
mi culo. Eso sera un gran cambio, no crees? l agit su mata de pelo rojo con
cario, deseosos de dejar el tema del Vivi y terminar su coccin. Vuelve a entrar
y sintate. La cena estar lista en un minuto.


Escuchen bien, todo el mundo! Tengo un par de brindis para hacer.

La sala qued en silencio, o tan silencioso como una sala lleno de italianos
podran estar, al or el anuncio de Michael. La familia estaba sentada alrededor de
la mesa plegable larga que Anthony haba pedido prestado a su ta Connie, con los
nios de Mikey sentado en una pequea mesa de los nios, en la cual la
hormiguita pareca molestarle con amargura, si la mirada penetrante que mantuvo

294

cerrada en Anthony fue una indicacin . Ta Millie haba apagado el cigarrillo.
Gemma estaba prcticamente salivando mientras miraba el cordero en el centro de
la mesa. Anthony trat de no pensar en lo rpido que la comida podra estar
enfrindose. Todo lo que poda pensar era, ms vale que sea rpido, Mikey.
En primer lugar, un brindis por la familia. Radiante, Michael mir a su
alrededor. Estoy tan feliz de que todos estamos juntos esta noche.
Todos levantaron sus copas de vino y chocaron juntos, murmurando su
acuerdo.
A continuacin, un brindis por mi hermano, Anthony, el mejor cocinero
de todo Brooklyn, que cocino esta comida fantstica que vamos a comer.
Anthony se puso de pie e hizo una reverencia mientras sus familiares
aplaudieron.
La prxima
Esto va a tomar mucho tiempo? Interrumpi la ta Millie con un
gruido. Porque si vas a ir en la misma forma que usualmente lo haces, slo voy
a salir afuera a fumar un cigarrillo rpido.
Anthony mir hacia abajo, reprimiendo una sonrisa mientras abra la
servilleta. Mirando hacia atrs, que estaba contento de ver a su hermano al borde
de la risa, tambin. Slo ser de unos segundos ms, lo juro, dijo Michael.
Alguna vez piensa en volverte a casar, la ta Millie?, pregunt
Anthony. He odo que Joe Camel est disponible.
Ta Millie pareca no apreciar la broma cuando la familia se ech a rer. Ella
dio a Anthony un gesto despectivo, hundindose ms en la silla con el ceo
fruncido.
La atencin de Michael se volvi hacia la mesa de los nios, con los ojos
brillantes de orgullo cuando mir a su hijo. Quiero brindar por mi hijo, el
pequeo Anthony, quien ayud a su to a preparar esta comida. Tu madre y yo
estamos muy orgullosos de lo gran cocinero en que te ests convirtiendo. Se
volvi hacia Anthony. Es mejor verlo, hermano. Tienes una seria competencia
llegando a tu camino dentro de unos aos.
Anthony mir a su regazo para cubrir la niebla que se formaba en los ojos y
luego mir a pequea hormiga. El chico pareca contento.

295

Podemos comer ahora? Dominica se quej en la mesa de los nios.
Estoy, al igual que, muerta de hambre.
Una cosa ms, dijo Michael.
Todo el mundo se quej.
Todos ustedes saben que he estado jugando a ser seor Mam el ltimo
ao, mientras que mi bella esposa, Michael levant la copa en homenaje a
Theresa, quien se sonroj, sala a trabajar con paciencia y aguantaba a un
sombro, deprimido cidrule que no podan manejar el hogar si su vida dependiera
de ello. Mi hermano aguant mucho de m, tambin, y salv m culo en
demasiadas ocasiones a contar cuando yo era muy despistado para cocinar. Me
complace anunciar que a partir de junio, voy a estar fuera del pelo de todo el
mundo. La Corporacin Kidco me ha pedido que vuelva a ser el entrenador
asistente de los Blades, y yo acept el trabajo.
La mesa estall en gritos de Felicidades! Y un tintineo de vasos
frentica. Anthony mir al otro lado de la mesa a Theresa. Gracias a Dios,
pronuncio ella a l. No es broma, Anthony pronuncio de regreso. Se estaba
convirtiendo en un buen da. Slo una cosa podra haberlo hecho perfecta.


Una semana ms tarde, Anthony se paseaba en la cafetera de Al a las 06
a.m. por su usual taza de caf y el jamn y el huevo en un rollo, y Vivi estaba
all. La visin de ella sin Natalie en el remolque lo desconcert. Entonces,
record, la gran apertura de Vivi era en tan slo unos das. Ella estaba levantada
para recibir las entregas de los proveedores en la maana al igual que l lo
estaba.

Lo usual Al, dijo por encima del mostrador. El propietario de la
cafetera asinti con la cabeza y se escabull para hacer sndwich de Anthony.
Hola, dijo Vivi. Era primavera, pero temprano en la maana an fro, y
llevaba un suter de un pescador de gran tamao y pantalones vaqueros holgados
que la haca parecer como un nio abandonado. Por una fraccin de segundo
Anthony se entretuvo con la idea de que el suter puede pertenecer a Bernard

296

Napolen, pero purgo su mente. La haba visto con el suter en el invierno pasado,
el pelo recogido a la espalda de la manera en que estaba ahora, su piel plida, sin
mancha. Jess, Anthony pens. Por qu no poda por lo menos verse como una mierda
en la maana como todos los dems?
Cmo ests? Vivi se aventur. Llevaba un vaso de espuma alto que
supone lleno de caf.
Estupendo, dijo Anthony. Dnde est tu hermana, la seorita Hyde?
Sinti la tentacin de preguntar, pero se contuvo. De alguna manera, pareca mal
combatir antes que el sol incluso se levantara. Cmo ests?
Muy bien. Ella tom un sorbo de caf, jadeando mientras ella lo apart
de su boca. Est hirviendo!
Al siempre lo hace demasiado caliente, dijo Anthony en voz baja.
Quita la tapa de un par de minutos y sopla sobre l. Debera estar bien.
Vivi pareca dudosa, pero hizo lo que le aconsejo.
Levantada para las entregas?, l pregunt.
S. T?
S.
Con mucho cuidado, aventur otro sorbo de caf, haciendo una mueca.
Todava est demasiado caliente.
Te lo dije un par de minutos. Han pasado slo cinco segundos.
Estabas contando?
Anthony rod sus ojos y guard silencio. No quera pensar en cmo vivo
esto lo haca sentir.
Al le pas su propia taza de caf, y con gran exageracin, Anthony quit la
tapa y comenz a soplar en la copa, contando en voz baja para ver cmo iba a
reaccionar. Uno... dos... tres...
Has recibido la invitacin para m apertura?
Cuatro... cinco... seis...
Anthony
Siete... ocho... nueve...
Est bien, entiendo el punto! Vivi resopl con un sello pequeo del
pie que l encontr adorable. Voy a dejar mi caf enfriar un poco ms.

297

Siempre hay que escuchar al maestro, dijo Anthony con una sonrisa
suave. l tom el sndwich de Al y pag por ella, movindose hacia la puerta.
Quieres caminar conmigo? O
Eso estara bien.
Salieron de la cafetera juntos, caminando en la oscuridad gris hacia sus
respectivos restaurantes. Anthony odiaba la idea de que ella fuera caminando solo
a esta hora, pero saba que si l lo dijera, sera darle municin a utilizar en su
contra. Sigui sus instintos bajo control... durante unos diez segundos.
Sin nimo de ofender, Vivi, pero no debes estar sola a esta hora.
Yo lo s, dijo, eso conmocion el infierno fuera de l. Es por eso que
estoy recogiendo mi nuevo coche el da de hoy. En realidad, no es nuevo, se usado,
pero es nuevo para m.
Me alegra or eso, dijo Anthony, aliviado. Cul has sacado?
Un Honda Civic.
Buen coche.
Eso es lo que me han dicho.
Por quin? Anthony pens. Bernard Parlezvouz? Caminaban lentamente,
ambos tratando de no dejar que salpicara el caf hirviente, lleno a rebosar por los
lados a medida que continuaron soplando sobre el lquido caliente.
T nunca respondiste a mi pregunta, dijo Vivi. Acerca de la
apertura.
Recib la invitacin.
Y?
Poda sentirse estudiado mientras mantuvo los ojos fijos en la acera delante
de l. Y qu?
Vas a venir?, pregunt con un ligero toque de impaciencia en su voz.
Quieres que vaya? Anthony se detuvo para tomar un sorbo de su
caf. Todava no la estaba mirando. Un camin de basura que pasaba, el conductor
se volvi a mirarlos mientras retumb por la calle. Anthony se pregunt lo que
pensaba, viendo a un hombre y una mujer detenidos en medio de una acera vaca a
las seis de la maana, bebiendo caf. A quin engaa? El tipo no cree nada. Esto
era Nueva York.

298

Su pregunta qued en el silencio oscuro entre ellos. Anthony tom otro
sorbo de caf, esperando.
S, quiero que vengas, Vivi finalmente murmur. Por supuesto que
s.
Entonces voy a ir.
Volvieron a caminar. Anthony sac su sndwich de jamn y huevo de la
bolsa, y le dio la mitad.
Qu es esto?, pregunt Vivi, mirando el sndwich con desconfianza.
Slo tienes que comer. Confa en m.
Vio que Vivi le dio un mordisco. Ella siempre coma tan delicadamente, tan
cuidadosamente, apreciando cada bocado. Delicioso, concluy. Pero el
rollo es un poco hmedo.
Se supone que debe estar empapado.
Si t lo dices. Ella tom otro bocado cuidadoso, moviendo la cabeza
con admiracin. Mmm. No es bueno.
No est mal, corrigi Anthony.
Vivi le dio una risita avergonzada. Lo siento. Todava estoy aprendiendo.
Se necesita tiempo. Tienes que ser paciente.
El uso la palabra paciencia hizo que las molculas en el aire alrededor de
los dos se congelen. Anthony se pregunt si Vivi pensaba que estaba enviando
algn tipo de mensaje velado. Esa no era su intencin, pero si ella lo tom de esa
manera, tal vez no era tan malo.
Estoy baja en paciencia, confes con un suspiro de cansancio.
Natalie est viviendo conmigo, y con la apertura de Vivi... Ella movi la cabeza
en tono de disculpa. Lo siento. Estoy muy distrado estos das.
Te sentirs mejor una vez que el restaurante abra. No te preocupes.
Espero que ests en lo correcto.
Esta vez, l la mir mientras buscaba su rostro. Una fina banda de la aurora
se arrastraba sobre los tejados, luz suficiente para que mire realmente a sus ojos. Lo
que all vio le dio esperanza. Haba preocupacin. Cuidado genuino, incluso.
Vivi toc ligeramente su mueca. Cmo te sientes en estos das?

299

Me siento bien, dijo, que en su mayor parte era verdad, aunque el
punto de hormigueo en su mueca en la que slo lo haba tocado era algo molesto.
Los sueos...?
Se fueron, dijo secamente.
Vivi dej escapar un suspiro. Eso es bueno. Me alegro.
Lo bastante contenta como para reconsiderar tu decisin? Anthony se
preguntaba como una brisa templada barri la calle, enviando de una lata vaca
rodando en la calle. Lo suficiente contenta como para darse cuenta de que todava se
preocupa por m? Se quedaron en la acera, ambos en una prdida aparente de las
palabras. Saba que no poda discutir con ella de la forma en que deseaba. Sin
embargo, no pudo escapar a la sensacin de que aqu era su oportunidad de decir
algo. Hacer algo, aunque lo hiciera parecer como un tonto. La prxima vez que la
vi, ella estara rodeada de admiradores en la apertura de su restaurante. Esto era su
tiro, aqu, en medio de lo mundano, donde la vida real suceda, los dos tomando
caf demasiado caliente y dividiendo un emparedado de huevo hmedo.
Te extrao, Vivi. Las palabras salieron ronca, como si sus labios no
quisieron rendirse.
Vivi mir hacia abajo en la acera. Segundos de duracin, agonizante pas
antes de que finalmente inclin la cara a la suya. Yo debera irme, dijo en voz
baja.
Observ mientras ella caminaba por la calle y abri la puerta de su
restaurante, en silencio se deslizo dentro. Ella se senta de la misma manera, pero
no poda decirle? O porque no se senta de la misma manera, pero no quera
hacerle dao? Haba perdido su capacidad para leerla. Tal vez l nunca la haba
tenido.
l hizo una promesa a s mismo ah en la acera, nunca ms. Girar a Gemma
y sus predicciones mgicas. Girar hacia su hermano y su cuada, que le decan
fuera paciente. Desde ahora y hasta el da en que fuera demasiado viejo para
agarrar un cucharn de salsa en su mano, Dante sera su vida.




300



Captulo 28


La falta respuesta de Vivi fijo el tono de voz de Anthony para el da. La
entrega de productos de mar estaba tarde. Peor an, el producto no estaba a la
altura. Esto se estaba convirtiendo en un patrn. Hoy fue la lechuga lacia, la
semana pasada que fue el tomate magullado. Envi al conductor de vuelta con
una nota devastadora y la lechuga para botar, haciendo una nota mental para
llamar a las oficinas de la distribuidora al final del da. Dante los haba
contratado durante aos, pero los contratos pueden romperse.

A las diez y media, el coordinador de los cocineros, Sam, lo llam para
decirle que tena la gripe y no poda venir. A pesar de que le dej con poco
personal, Anthony prefera dar a Sam la licencia por enfermedad en vez de ir a
trabajar y a riesgo de infectar al resto del personal, por no mencionar a los clientes.
Por ltimo, Aldo entr horas antes de su turno, fumando su marca de
cigarrillo fuera de horas. Anthony se preocup de que pudiera estar volvindose
senil.
Qu pasa, viejo? Anthony retumb sobre la charla del personal de
cocina, que ya estaban trabajando.
Quiero un aumento de sueldo, declar Aldo en voz alta.
La cocina qued en silencio. Anthony dej el Mezzaluna
48
que estaba
usando para cortar las avellanas y, tomando el viejo suavemente por el codo, lo
dirigi hacia el comedor.

48
Mezzaluna: Un mezzaluna es un cuchillo que consta de una simple o doble hoja curvada con un asa en
cada extremo.

301

De qu ests hablando? T acabas de conseguir un aumento de sueldo
hace seis meses. Probablemente lo est tirando hacia abajo ms que el alcalde
Bloomberg en este momento.
Aldo pareca petulante. Necesito ms. O voy a renunciar. De verdad.
Anthony le mir con preocupacin. Tienes en algn tipo de problema?
No est en la cama con los corredores de apuestas de nuevo, verdad?
Anthony haba rescatado Aldo una vez, y l saba a ciencia cierta su propio
padre lo haba rescatado un par de veces. Si Aldo fue con los hermanos Murphy de
nuevo por una cantidad gruesa de masa, Anthony iba a matarlo.
Por supuesto que no. Las fosas nasales de Aldo se dilataron por el
insulto. Yo estaba hablando con Pietro. Pietro era el viejo amigo de Aldo, otro
camarero que trabajaba en un restaurante llamado Michael en Sheepshead Bay.
l ha estado trabajando dos aos menos que yo y consigue dos dlares por hora
ms que yo! Crees que es correcto?
Estoy seguro que consigues ms en propinas.
Un hombre tiene que comer, Anthony!
Anthony apret el puente de la nariz entre el pulgar y el ndice. Necesitaba
esto hoy como si necesitara un agujero en la cabeza. Djame pensar en ello, de
acuerdo?
Aldo apunt con un dedo huesudo hacia l. No olvides el tiempo que he
trabajado aqu. Ayude a construir este lugar con tu padre.
Se rompi las bolas es ms como eso.
Aldo tomo una bocanada larga y profunda de su cigarrillo, soplando el
humo del lado de la boca como un gnster. Quiero una respuesta ahora o lo
dejo.
Desde que Aldo claudico al menos una vez, sino dos veces, en un mes,
Anthony lo llam fanfarronada.
Muy bien, renuncia, le dijo, dirigindose hacia la cocina. Eso s, no
llegues tarde a tu turno esta noche.
Pero Aldo no se present.



302

A la maana siguiente, Anthony trat de llamarlo, pero no obtuvo
respuesta. l haba conseguido otro de sus camareros, Tommy, que reemplazara
al viejo hijo de puta de mal genio, pero no era el mismo. Mientras Tommy era
competente, no tena el mismo estilo de Aldo, ni era una leyenda en
Bensonhurst de la manera en que Aldo lo fue. Desde que Aldo siempre haba
tenido una debilidad por Michael, Anthony decidi que sera mejor que su
hermano tratara de convencer al viejo loco de volver al trabajo.

Cuando Michael le pregunt a Anthony en el telfono si estaba bien,
Anthony empez a sospechar. Por qu no habra de estarlo?, respondi.
Se produjo un silencio incmodo. Por qu no te encuentras conmigo en
el patio detrs de San Vicente, en unos quince minutos? Estoy llevando a Angelica
all a jugar.
Sin nimo de ofender, Michael, pero no tengo tiempo para ir vagando en
torno a los patios de Brooklyn.
Me dijiste que no me queras rondando alrededor de Dante, y yo estoy
tratando de respetar sus deseos, replic Michael.
Anthony acept de mala gana a reunirse con l.
El parque se encontraba a poca distancia del restaurante, era un pequeo
cuadrado de color verde, del tamao un cuarto de acre, si eso. Anthony se
sorprendi, ya no estaban las barras de metal robusto y las barras de su infancia.
Los nios de hoy tenan fuertes plsticos coloridos sobre el acolchado de goma
blando para jugar, no hay posibilidad de que alguien se caiga y agrietara su crneo
en el asfalto abierto en el camino que haba sido cuando era un nio. Slo la goma
la cadena del asiento de hule de su infancia se mantuvo, y estaban anclados ahora
en la arena.
Bancos alineados a los tres lados del parque, cochecitos vacos en fila
delante de cada uno como los coches aparcados. Michael era el nico hombre entre
siete mujeres, la mayora de ellas extranjeras. Nieras, Anthony asumi. Michael
vio a Anthony y salud con la mano, se agach hacia Angelica para sealar a su to
a ella. Mir hacia arriba, agitando en la imitacin de su padre, a la vista de su
mano pequea y regordeta cortando haciendo sonrer a Anthony.

303

Es bueno para ti salir, tomar aire fresco de vez en cuando, dijo Michael
mientras abrazaba a Anthony a modo de saludo.
Consigo aire fresco todo el tiempo, gavone. Recin he comenzado a correr
de nuevo.
Michael lo mir con envidia. Me gustara poder participar, pero como t
sabes, mis rodillas se dispararon.
Excusa probable.
Michael dio a Angelica una criatura gigante y peluda de color rojo para
luchar cuerpo a cuerpo, colocndola a sus pies para jugar con l mientras estaba
sentado en el banco ms cercano. Anthony se sent junto a l, no estaba de humor
para intercambiar bromas.
Por qu preguntaste por telfono si yo estaba bien?
Pens que podra haberlo visto ya. Michael se inclin hacia adelante,
sacando una copia del Centinela de hoy de la bolsa de malla en la parte posterior
del cochecito de Angelica. Anthony not la esquina de una pgina doblada, la
pgina que Michael abri mientras le entregaba el papel a Anthony y de pronto se
interes mucho en su hija jugando a sus pies.
El documento estaba abierto en la pgina de Cocina Gourmet. Entre las
revisiones de otros dos restaurantes, uno en el distrito Meatpacking, uno en
Queens, haba una revisin de Dante. El titular dijo: Mama Mia! Algunas cosas
nunca cambian.
Anthony suspir profundamente y se sumergi en la revisin. Dijo que su
comida era deliciosamente predecible, que Dante era como un amigo fiel con el que poda
contar que siempre estara ah, aunque no es tan emocionante como los nuevos amigos,
que el restaurante se estaba convirtiendo en una vctima de su propia nostalgia.
Concluy con el elogio ambiguo que si estaban buscando comida italiana bsica, Dante era
el lugar para ir, pero para los paladares ms aventureros es posible que deseen explorar
cualquier nmero de bares pequeos que comienzan a brotar en los barrios exteriores en su
lugar.
Anthony dobl el papel y lo meti de nuevo a su hermano. Que se joda.
Yo no lo entiendo. No era la bsica comida italiana el punto central de la campaa

304

de relaciones pblicas, cuando hemos renovado? Para hacer el lugar al que ir
cuando quiera comida como terapia contra la depresin?
Michael se rasc la cabeza. S. Pero creo que el revisor est diciendo, eh,
que nos estamos haciendo un poco viejos. Abri el peridico y lo reviso
rpidamente. En realidad no es tan malo la revisin, hormiga, si se piensa en
ello.
Entonces por qu te preocupaba que yo no fuera a estar bien?
Porque yo s lo duro que tomas estas cosas.
No deberas habrmelo enseado.
Lo habras visto eventualmente, o alguien te lo hubiera mencionado.
Oh, s, no lo s, gru Anthony. Vivi probablemente lo corto y lo ha
colgado en la pared de su cocina mientras hablamos. l neg con la cabeza.
No puedo ganar. He estado haciendo basura gourmet durante aos,
Mikey, adems de los favoritos de siempre.
S, y entonces rediseo el men de hace unos meses y se volvi por
completo bsico, recuerdas?
Anthony no dijo nada, prefiriendo no reflexionar sobre los cambios en el
men que haba hecho que fueron impulsados por un sentido de la competencia
frente a un restaurante que no existe todava. Si no est roto, no lo arregles,
su padre sola decir. Debera haberlo escuchado, en lugar de dejar su ego ponerse
en el camino.
Los gritos alegres de los nios atraves el aire, un contrapunto irnico a la
vergenza que senta en su interior. Dante era su vida. Era su orgullo y alegra. La
idea de que alguien pudiera encontrar insatisfactorio o mundano lo mortificaba. La
ansiedad se fue consolidando, pero no poda ceder a ella, no sea que realmente se
pegue un tiro en el pie. Tena que pensar las cosas. Poco a poco. Con cuidado.
Como si hubiera ledo su mente, Michael dijo: Podemos arreglar esto.
Lo primero es lo primero. Tenemos que llegar Aldo de nuevo.
He llamado dos veces, an no hay respuesta. Voy a disparar a su casa
esta noche antes de la apertura de Vivi.

305

La apertura de Vivi. Una oda al pato. Anthony mir hacia el cielo. Por qu
no simplemente me golpe con un autobs y acabo de una vez? l le pidi a Dios en
silencio. Cualquier cosa sera mejor que estar deteriorndose lentamente.
Vas a ir, no?, pregunt Michael, inquieto.
Claro, por qu no? Siempre ha sido mi sueo de ir a un restaurante que
se abre el mismo da que mi propio establecimiento recibe una revisin mediocre.
Ser divertido, sobre todo cuando abra el peridico del domingo y ver su lugar
obtener una crtica radiante.
Tal vez no lo har.
Lo ser, murmur Anthony. Ella es una cocinera fantstica.
Bueno, t tambin. Mira, es una revisin. Vamos a aadir algunos
elementos al men, y estaremos de vuelta en la parte superior.
Por primera vez en mucho tiempo, Anthony no lamento el uso de la palabra
nosotros de su hermano. El xito de Dante significado tanto para Michael como
lo hizo con l. Para mantenerla en funcionamiento, asegurndose de que segua
siendo excelente, era un motivo de orgullo para los dos. Se lo deba a la memoria
de sus padres.
Anthony mir a su sobrina, jugando en su propio mundo a los pies de su
padre. Su mundo era simple y sin complicaciones. Su vida sola ser de esa manera,
tambin, o al menos lo sent as, hasta que muri Angie, Vivi y lleg hacindolo
despertar, slo para arrebatarle la luz de regreso de l.
l mir a lo lejos. Tienes razn. Podemos arreglarlo.
Por lo menos haba algo en su vida se podra arreglar.


Esta comida es fantstica!

Vivi sonri nerviosamente ante el cumplido de Michael Dante mientras sus
ojos recorran lentamente el restaurante, leyendo los rostros de la gente. Despus
de casi un ao de duro trabajo, su da haba llegado: Vivi estaba abierta. Theresa le
haba dicho que tena algunos crticos gastronmicos en la mano, pero Vivi le rog
que no los seale, ya que la pondran demasiado nerviosa.

306

Ella vio como Natalie y su otro camarero giraban en la habitacin, tomando
pedidos y entregando alimentos. Vivi haba querido contratar a alguien para
trabajar en la apertura para que Natalie pudiera ayudarla a mezclarse y hablar bien
del restaurante, pero Natalie insisti en que era justo que ella deba ser la mesera ya
Vivi iba a estar trabajando tan duro en la cocina. Tal vez fue slo una ilusin, pero
en realidad Natalie pareca estar divirtindose. Tena una gran sonrisa en su rostro
mientras le alcanzaba a Vivi la ltima orden.
Ellos lo aman, cherie. Sus ojos brillaban con lgrimas de felicidad
mientras apretaba la mano de Vivi con fuerza. La comida, el ambiente, o decir
a una mujer que se senta como si estuviera en Pars!
Vivi se puso la mano en el pecho. Oh, gracias a Dios.
Por favor no me digas que el chef va tener un ataque al corazn.
Quinn O'Brien sonri con picarda cuando se acerc a Vivi y Natalie, sus
ojos azules intermitentes con cordialidad. Cmo va eso, seoras? Muchas
gracias por haberme invitado.
Fue idea de ella, no la ma, se quej Natalie.
Tuve que venir aqu y darle mis respetos, continu Quinn. La
comida es exageradamente buena, Vivi. Me vas a ver en mucho por aqu.
Que Dios nos ayude, murmur Natalie en voz baja.
Mademoiselle Natalie. Quinn le dio una pequea reverencia mientras
Vivi reprimi una sonrisa divertida. Me doy cuenta de que est ayudando a
servir esta noche. Puedo asumir que su papel en el restaurante se extiende ahora
ms all de mero inversor?
Natalie frunci el ceo, luego se march.
Mira como me ama, dijo Quinn a Vivi con un suspiro enamorado.
Tienes que bromear as?
No puedo evitarlo, respondi Quinn con un encogimiento de
hombros. Es un blanco tan fcil y demasiado bonito para estar tan tensa.
Tal vez puedas curarla de eso.
Curar el cncer podra ser ms fcil. l le dio a su hombro una cordial
palmada. Estoy a tope, as que tengo que correr.
Vivi trago. T no eres uno de los crticos, verdad?

307

Quinn se ech a rer. Yo? No, pero confa en m, el crtico que yo
conozco est aqu efusivo con sus acompaantes, y por lo general odia todo. No
creo que haya nada de qu preocuparse.
Gracias. Nos vemos pronto, Vivi dijo despus de l mientras l se
abri paso a travs de la sala densamente apiada. No slo estaba todas las mesas
llenas, pero la gente estaba tambin de pie, balanceando pequeos platos llenos de
entremeses en sus manos, mientras se juntaron en grupos pequeos. Theresa
estaba trabajando en la habitacin, como ella misma dice, hablando con ste y
ese. Ella pareca estar demorndose un tiempo particularmente largo con Bernard
Rousseau. Sus cabezas estaban juntas, y cuando empezaron a mirar al mismo
tiempo con admiracin a Vivi, ella se ruboriz. Se dio cuenta de lo que estaban
pensando, Vivi iba a ser un xito. Tal vez no toda la noche, el xito en realidad
nunca sucedi de la noche a la maana, a pesar de lo que se deca, pero a su debido
tiempo. Gracias a Dios por Bernard, por su prstamo y por su disposicin a aceptar
que ella no quera tener nada ms que una relacin platnica. Eso habra
complicado las cosas inmensamente si l hubiese presionado para obtener ms.
Regres a la cocina a su cocina, pens con leves golpes y revisar para ver si
la tarta de puerros haba comenzado finalmente a dorarse, su aroma encantador, a
cebolla hacindole cosquillas en la nariz mientras inclino la puerta del horno a ver
que hay dentro. Todo lo que haba trabajado durante toda su vida estaba dentro de
estas cuatro paredes. Todos esos aos de cocinar para sus seres queridos, de sudar
su camino a travs de la feroz competencia de Le Cordon Bleu, de aprendiz en la
cocina bajo los ms exigentes sexistas chefs... haba dado frutos. Ella era chef y
propietaria de Vivi. Fue un gran logro.
Y, sin embargo, sinti un tirn pequeo de la melancola. Ella deseaba que
su padre estuviera vivo para ver el xito en que se haba convertido. Ella deseaba
que su madre hubiera venido de Avignon para compartir su gran momento. Vivi le
haba invitado, pero maman de nuevo le estaba dando problemas y ella no quera
agravar su vuelo, y Vivi no estaba a punto de forzarla. Deseaba que Anthony
estuviera aqu. Independientemente de lo que haba sucedido entre ellos, l era la
nica persona que saba que poda apreciar el sudor y el trabajo que haba
realizado esta obra de amor. Su ausencia le molestaba. De hecho, le molestaba ms

308

que su madre no est presente, lo que resultaba inquietante. l dijo que vendra.
Por qu no estaba aqu?

Tienen todo bajo control?

El personal de Anthony asinti con la cabeza, esa no era la respuesta que
quera. l quera que le dijeran que no podan permitirle salir incluso unos pocos
minutos, lo que le da una excusa para no ir a la apertura de Vivi. Estaban dos
noches sin Aldo. Anthony se pregunt si Michael haba tenido la oportunidad de
pasar por Aldo como haba prometido. l esperaba que as fuera. l tambin
esperaba que el viejo estuviera tratando de reventar sus dotes sobre el aumento de
sueldo. Anthony tena miedo de que fue con los corredores de apuestas a lo grande,
y que en estos momentos, el cuerpo de Aldo yaca en el fondo de la Baha de
Jamaica, cargado de cadenas.
Se quit el delantal y lo arroj en el cesto de la ropa en el vestuario del
personal antes de ir al bao para cambiarse los blancos de chef y limpiarse un
poco. Su corazn estaba cargado de culpa y temor. A pesar de que saba que era lo
correcto a hacer, l no quera ir por la calle y felicitar a Vivi. Todo lo que poda
imaginar era entrar por la puerta y la gente susurrando detrs de sus manos,
mientras lo miraron con lstima. Hay Anthony Dante. Ha ledo usted ese examen
horrible de su restaurante en el Centinela ? Suena como que realmente va cuesta abajo. l
debera renunciar a eso.
Luego estaba Vivi por s misma. No traera la revisin en su cara, pero saba
que ella lo sabra, y ella se regodeaba en su interior. Qu chef no hara eso cuando
su competencia se desliz un poco? Peor an, al verla dara lugar a una reaccin en
cadena en su corazn. Deseo llevar a la depresin que podra convertirse en ira si
no se viera as mismo. Cristo, si slo pudiera quedarse y cocinar.
Cinco minutos, se prometi mientras l salpico agua de colonia en la cara y
el cuello. El la visitara, la felicitara, y saldra.
Tomo su chaqueta, sali por la puerta trasera y a la calle. Poda ver a travs
de la ventana frontal de Vivi, el lugar estaba lleno. Estaba a punto de bajar de la
acera cuando se detuvo a media zancada para darse una palmada en la frente, y
volver atrs.

309



Captulo 29


Es viejo traidor hijo de puta.

En el momento en Anthony coloco los ojos en Aldo esperando en las mesas
de Vivi, la tentacin de estrangular a su cuello flaco era fuerte. Cmo podra? No,
espera, cmo podra ella? l poda perdonar a Vivi muchas cosas, pero robar su
maitre de hace mucho tiempo no era uno de ellos.
Aldo campante junto a l, su nariz noble romana en el aire, fingiendo no
escuchar mientras deposit cuatro tazones de sopa de cebolla francesa en una mesa
de animadas mujeres mayores. Pero cuando el viejo emprendi el viaje de regreso
en direccin a la cocina, Anthony y Michael apunto hacia l desde los lados
opuestos, lo que le oblig a parar en seco.
S? Oli Aldo imperiosamente.
Michael era de ojos saltones. Qu demonios ests haciendo aqu, Aldo?
T trabajas para nosotros!
Nunca ms. Aldo doblo los brazos con aire de suficiencia en su pecho,
fijando los ojos acusadores de Anthony. Yo le he dicho que renunciara, pero no
me crey. Tal vez ahora va a creerme.
Las manos de Anthony se apretaron en puos. T lo dej por lo menos
dos veces al mes, Aldo. Cmo diablos iba yo a saber lo que significaba esta vez?
Tienes que regresar, declar Michael. Dante no es Dante, sin ti. Ya
lo sabes.
Aldo levant una ceja, sus ojos an excavan en Anthony. Y bien?

310

Muy bien!, dijo Anthony en voz alta. Una mujer sentada cerca le dio
una mirada sucia. Mierda, murmur para s mismo. Se senta como si los ojos
de todos estaban puestos en l, incluyendo su hermano.
Ests bien? Michael le pregunt a Anthony directamente.
S.
Ha venido a matarme, dijo Aldo con total naturalidad. Seal a la
bolsa de papel que Anthony tena en su mano izquierda. Qu tienes ah? Una
pistola?
Anthony solt un bufido. De verdad crees que desperdiciara una bala
en ti, viejo? Aldo frunci el ceo a Anthony tratando de ignorar los olores
deliciosos flotando en su camino desde la mesa ms cercana, la de tomate
perfectamente cocidos y gratinados de calabacn, y pan de molde, francs blando
caliente del horno. Diablos Vivi al infierno.
Michael, por su parte, segua mirndolo con preocupacin. Seguro que
ests bien, chico, grande?
Anthony apret los dientes. S.
Mi aumento de sueldo? Aldo incito, suavizando la parte delantera de
su chaqueta de camarero blanco con cuidado.
Puede tener tu aumento, se quej Anthony. Pero tienes que volver
al trabajo maana. Capisce?
Capisce, Aldo de acuerdo, la ms leve sonrisa de triunfo en su rostro.
Fanfarrn, Anthony gru mientras sus ojos seguan Aldo a la cocina.
Desvencijado fanfarrn, dijo Michael con un toque de admiracin. Sus
ojos se posaron en la bolsa que Anthony estaba sosteniendo. Qu tienes ah?
Un regalo de noche de apertura para Vivi. Cuando su hermano
empez a sonrer, Anthony gru, Slo estoy siendo amable.
As que no ests planeando en disparar a alguien? Michael comprob
dos veces.
Anthony frunci el ceo. Aparte de ti? No.
Me alegra or eso. l le dio unas palmaditas Anthony en la espalda, y
luego fue a unirse a Theresa, que se mova sobre una mesa de conocidos,
seleccionados en mano amantes de la cocina. Hablando de los cuales... Anthony se

311

reuni con su hermano y su cuada, tocando en el hombro de Theresa ligeramente
para llamar su atencin. Cul es el chico Bernie?
Theresa discretamente lade la cabeza en la direccin de un hombre
apuesto, guapo hablando italiano a Aldo. Presumido, Anthony pens. Ms all,
dijo Theresa. Y no tienes que preocuparte, l y Vivi no estn en una relacin
sentimental en absoluto. Pero no te importa nada de eso, verdad? ella pincho.
Eso es correcto. Se movi, volvindose cuando oy gruir a alguien,
Perdn, detrs de l.
La hermana de Vivi pellizcando la cara lo estaba mirando. Nunca haba
conocido a alguien que frunci el ceo tanto. Era una lstima, porque era una
mujer guapa.
A qu ests jugando? Susurr ella. Cmo te atreves a aparecer
aqu?
Tu hermana me invit, respondi Anthony con aire de suficiencia,
tratando de no mostrar sus dientes a ella.
Ella sacudi la cabeza a la bolsa en su mano. Qu hay all?
Jesucristo, no haba nadie aqu que haba visto una bolsa de papel antes?
Es un regalo de noche de apertura. Para tu hermana.
Natalie le tendi la mano. Se lo dar a ella.
Mi culo que lo hars.
Natalie mir horrorizado por lo que dijo, lo que complaci enormemente
Anthony. Voy a la cocina ahora para decir hola.


Aldo me dice que has venido a pegarle un tiro.

Vivi no pudo resistirse pinchar a Anthony cuando encamin hacia ella, su
tenso cuerpo. Tal vez fue porque Natalie estaba detrs de l, petulante y agresiva
como si no pudiera esperar a que haga algn tipo de error. Cuando las miradas de
las hermanas se reunieron, Vivi cortar los ojos rpidamente a la puerta de la
cocina, lo que indicaba Natalie que debe irse. Natalie dej escapar un pequeo
soplo de exasperacin, pero hizo lo que Vivi solicito.

312

S, dijo Anthony con el ceo fruncido sarcstico. Yo siempre llevo
las armas en una bolsa de papel.
Los ojos de Vivi a la bolsa con curiosidad. Qu tienes ah?
Lo vas a ver en un minuto. En primer lugar creo que hay que discutir que
tan poco tico es robar un maitre de otro restaurante.
La mandbula de Vivi cay. Crees que te robe a Aldo?
Est ah afuera esperando mesas, no?
l vino aqu y me pidi que lo contratara!
Podras haber dicho que no.
Por qu?, Desafi Vivi, su temperatura corporal a subir lentamente.
Los buenos camareros son difciles de conseguir, y es maravilloso. Si no puedes
aferrarse a su ayuda, no es mi culpa. Su corazn empezaba a correr a toda
velocidad, desconcertante cuando ella se dio cuenta de alterar con l la estaba
despertando.
Anthony le dedic una sonrisa de triunfo. Bueno, puedes darle un beso
de despedida al final de la tarde. l reanuda a trabajar maana en Dante.
As que lo amenazan con matarlo.
Podemos detener lo del tiroteo, por favor? Los ojos de Anthony
encendieron a las dos mujeres que trabajan con Vivi. No vas a presentarme a tu
personal?
Esa es Joanie, Vivi seal a una mujer corpulenta, pechugona friendo
cebollas en una sartn, y esa es Charmaine. La segunda mujer, una cerilla
adusta con cara de una nia, estaba muy ocupado con crema de leche. Seoras,
este es Anthony Dante. Es dueo del restaurante italiano al otro lado de la calle.
Ambos sonrieron en reconocimiento.
Dnde las encontraste?
Mi amigo, Bernard. l conoce muchos dueos de restaurantes en la
ciudad, y pregunto a su alrededor. Vivi inclin la cabeza con orgullo. Yo las
atraje aqu con salarios superiores. Adems, ambas estaban dispuestas a trabajar
para un chef femenina en lugar de un hombre.
Anthony frunci el ceo. Ni siquiera te molestaste en comprobar sus
credenciales? O simplemente tomar la palabra de Bernie para eso?

313

Crees que soy una idiota completa?, pregunt Vivi enojada.
Imbcil, corrigi Anthony en voz baja con una mueca de dolor. Yo
tendra cuidado con esa expresin, si yo fuera t.
Vivi hizo un gesto brusco de la apreciacin, el calor inundando por las
mejillas. Es probable que la encontrara pattica, todava entendi mal el
eufemismo despus de todo este tiempo.
Me enter de la revisin, aventur. Ella se arrepinti tan pronto como
vio su hermoso rostro, un rostro que una vez haba acunado con ternura en sus
manos, caer.
S, bueno, disfrtalo mientras puedas, respondi con bravura. Un
pequeo arreglo aqu y all y ese revisor va a comer sus palabras.
Creo que el crtico estaba equivocado. Creo que tu restaurante es muy
bueno. Ella se traslad a uno de los quemadores para dar una gran agitacin a
un poco de caldo de pescado hirviendo a fuego lento all. Por supuesto, el mo
es mejor.
Por supuesto, respondi Anthony con sarcasmo.
Has visto cmo de lleno esta por ah? Probablemente fue poner la
pimienta en la herida, pero no pudo contener su emocin. Tu cuada hizo un
buen trabajo con las relaciones pblicas.
Ella lo hizo, dijo Anthony estuvo de acuerdo. Se reuni con ella en la
cocina. Por mucho que me cueste decirlo, que te mereces este xito, Vivi.
Vivi senta sus ojos llenarse. Dios, odiaba la forma en que se encontraba a
merced de sus emociones. Una palabra amable, y ella estaba en el borde de las
lgrimas. Tal vez fue porque el elogio vena de un chef compaeros que ella
respetaba. O tal vez fue porque el elogio vena el hombre que an amaba.
Gracias, dijo Vivi, logrando mantener a raya a sus lgrimas.
Anthony se aclar la garganta nerviosamente, sosteniendo la bolsa en la
mano. Te he trado un pequeo regalo de noche de apertura.
En serio? Vivi no pudo ocultar su sorpresa. No tenas que hacerlo.
Yo quera, dijo Anthony en voz baja.
Puso su mano en la bolsa, sacando una botella grande y clara llena de aceite
de oliva. Esto es hecho en casa y apret la mano. Una rama de los Dantes an

314

vive en Italia, y todos los aos, nos enva un lote grande hecho de las aceitunas en
su olivar. Creo que lo encontrar excepcional para cocinar.
Oh, Anthony. Los dedos temblorosos, Vivi se acerc a tomar la botella
de aceite. Esto significa mucho para m.
salo bien. La expresin de Anthony fue tensa cuando l le toc el
hombro ligeramente. Ser mejor que regrese al otro lado de la calle.
Has probado alguna de las comidas?, pregunt Vivi, enmascarando
su decepcin por su partida tan pronto. Fue lentamente hacindose evidente que
ella quera su aprobacin. La realizacin la molest.
Me tengo que ir, repiti Anthony.
No sin probar algo!, Insisti Vivi, de repente convencidos de que no
haba nada en el mundo ms importantes. Ella cort un pequeo trozo de tarta de
puerros y, sin pensarlo, se la acerco a su boca. Sus ojos se encontraron, en la
intimidad del acto hacindose evidente a los dos al mismo tiempo. Vivi dud,
luego empujo suavemente el bocado a travs de sus labios entreabiertos, sus
entraas temblando. Querido Dios, se pregunt, por qu lo torturaba?
Torturndose?
Anthony mastico cuidadosamente, pensativamente y deliberadamente poco
a poco, pens Vivi. Puso las manos en las caderas. Y bien?
Muy salado, pronuncio Anthony. Sin embargo, pasable.
Vivi frunci el ceo. Realmente quiere decir eso? O simplemente ests
diciendo que para sacar mi cerdo?
Cabra. Y no, no estoy dicindolo. Siempre te excedes en el uso de la sal.
Ya te puedes ir.
Oy una risita y se volvi de nuevo a la estufa, y luego l se fue. Record lo
que Theresa le haba dicho ese da que haba ido a hablar de relaciones pblicas,
como el enfrentamiento verbal entre ella y Anthony era una forma de estimulacin
ertica. Si el calor sigue calentando su cuerpo a raz de su partida fue una
indicacin, Theresa tena razn. No quera pensar en ello ahora mismo. Ella tena
un restaurante para manejar, para deslumbrar a los crticos. Ella volvi a su
trabajo.

315

La gente se puso de pie y aplaudieron cuando sali de la cocina al final de la
apertura. Aplaudi. Ella saba que lo mereca, y sin embargo ser tan
descaradamente agasajada la hizo sentir un poco incmoda. Ella dijo una breve
oracin de gratitud al tomar la proa, gracias a Dios por lo que me permites
ganarme la vida haciendo algo que amaba. Mirando hacia arriba, rpidamente
examino a la gente bien alimentada, una pequea parte, una tontera de ella
esperando que quizs Anthony hubiera decidido quedarse y compartir una comida
con su hermano y su cuada. Despus de todo, l haba tomado el tiempo para
darle un regalo, tal vez le dara la satisfaccin de comer en su restaurante. Pero tan
pronto como vio que no estaba all, ella se rega por siquiera quererlo. Vivi iba a
ser un gran xito. Nada ms importaba.























316




Captulo 30


Hasta que se dio cuenta del sudor goteando entre sus omplatos, Vivi no
haba notado que las estaciones del ao haban cambiado. Julio se haba
desatado en Brooklyn, con temperaturas brillando como un espejismo de
hormign y asfalto, y la asombrosa humedad amplificada por las multitudes.

Su visin del ao anterior haba dado sus frutos, sin embargo. Vivi era un
xito rotundo. Los comentarios haba sido brillantes, y haba una lista de espera
para reservaciones. Vivi nunca haba trabajado tan duro como estaba trabajando
ahora. Cada noche, cay en la cama agotada, pero con esperanza. Estaba segura de
que dentro de un ao, ella y Natalie obtendran una ganancia y que seran capaces
de pagar a Bernard mucho antes de lo que haban planeado.
La otra buena noticia era que Natalie haba encontrado finalmente su propio
piso. Vivir juntos no haba sido tan duro como Vivi haba temido. Sin embargo,
cuando se enteraron que la inquilina en el apartamento justo encima, Roberta,
haba fallecido, Natalie aprovech la oportunidad para tomarlo. Por supuesto, el
propietario elevo el alquiler, pero el precio era todava manejable, con el salario de
Natalie y las propinas que ella hizo. Natalie era una camarera sorprendentemente
buena, y hasta pareci disfrutarlo.
Tomando un descanso de mover el futn recin comprado de Natalie en el
apartamento, las dos hermanas se dejaron caer en ella, resoplando sus respectivas
botellas de agua. En lugar de comprar una mesa de comedor creo que necesito
conseguir un aire acondicionado, dijo Natalie mientras jadeaba ligeramente.
Por lo menos para el dormitorio.

317

Estoy de acuerdo. Dijo Vivi entre tragos de agua. Se encontr
sonriendo. Natalie haba estado haciendo bien manejando sus finanzas. Ella
todava estaba asistiendo a una reunin del grupo una vez por semana para
adictos a las compras, y haba hecho incluso algunos amigos. Vivi pens en la
persona que su hermana haba sido durante el invierno, y se sorprendi al ver la
transformacin. Ella tena la humildad ahora, y era mucho menos crtica. Por
supuesto, ella segua siendo totalmente capaz de irritabilidad de vez en cuando,
especialmente cuando Quinn O'Brien se paseaba en el restaurante. Vivi se haba
convertido en uno de sus lugares favoritos locales. Vivi no se atrevi a mencionar
lo obvio era que Natalie era la razn principal de Quinn para frecuentar el
restaurante. Ella sospechaba que Natalie ya saba, que era por lo cual estaba tan
mordaz con l.
Tenemos que hablar, querida.
La gravedad del tono de Natalie, junto con la mirada de preocupacin en su
rostro, tom a Vivi por sorpresa, y de inmediato empez a preocuparse. Natalie
iba a renunciar? Volvera a Francia? Haba incurrido en alguna deuda ms?
Qu es?, pregunt Vivi uniformemente.
No parece tan feliz como deberas estarlo.
Las palabras de Natalie eran como un pinchazo agudo. Vivi estaba
encantada de cocinar, encantada de ser la propietaria de su propio establecimiento
y, sin embargo, todava se senta incompleta. Natalie fue testigo por lo cerca que
haba estado.
Vivi presiona la botella de agua fra en la mejilla sudadas. Es una
tontera, lo s. Tengo todo lo que una persona podra desear.
Menos la persona que amas.
Vivi clavo los ojos en ella.
Creo que deberas volver con Anthony Dante.
Qu?
Ya me has odo. Siempre miras al otro lado de la calle con nostalgia a su
restaurante. Cada vez que su hermano viene a Vivi y sales de la cocina a saludar,
puedo decir que mueres te mueres por preguntar cmo esta Anthony. Incluso te he

318

visto mirando Anthony cuando alcanzas a verlo en la calle. Creo que deberas ir a
l y ver si l quiere que vuelvan a estar juntos.
Era realmente Natalie hablando? Natalie, que una vez le haba dado
conferencias sobre cmo evitar los viudos que tambin resultaron ser la
competencia? Natalie, quien le dijo que se centran en el restaurante por encima de
todo?
Vivi baj lentamente la botella de agua de su mejilla. Pens que lo odiaba.
Yo no lo odio. Acabo de pensar Natalie entorno sus ojos en
vergenza, que no era lo suficientemente bueno para ti. Ella mir atrs a
Vivi, su tierna mirada. Yo tambin tena miedo de que te hiciera dao.
l lo hizo.
Vivi se dej caer contra el futn, todava aturdida por las palabras de esta
nueva versin de Natalie. No s qu decir.
Admite que tengo la razn, cherie. l te hace falta.
Vivi no quiso aorar a Anthony, pero lo hizo. La forma en que la hizo rer...
la pasin en sus ojos cuando l la miraba... incluso su vehemencia cuando pens
que l estaba bien y ella estaba equivocada, ella perdi todo. Hablaban el mismo
idioma, tanto dentro como fuera de la cocina. Y lo haba tirado todo por la borda.
Vivi movi la cabeza tristemente. No creo que me aceptara.
Por supuesto que s, se burl Natalie.
Yo no estoy seguro de que podra manejar todo. La cocina, el restaurante,
una relacin... es muy complicado.
Por supuesto que puedes manejarlo, dijo Natalie con firmeza. Pap
hizo malabares con una carrera y dos familias, no?
Vivi respir profundamente, exhalando un suspiro largo y lento. Por
supuesto, hubo momentos en que cada una de las familias de su padre, recibi
poca atencin, pero en general, haba vivido una vida muy complicada, con gracia
y aplomo. Lo que ella afrontaba era un juego de nios en comparacin.
No s qu decir, Natalie. Vivi cerr los ojos, apretando la botella
sudorosa en la parte posterior de su cuello.
Lo amas?
Vivi vacil. S.

319

Entonces, ve tras l. No te preocupes por los pequeos detalles de
momento, slo piensa en el cuadro grande: Los dos de nuevo juntos y felices,
discutiendo sobre el sexo de las flores de calabacn.
Vivi resquebraj un ojo, con respecto a la referencia de su hermana. Te
has vuelto muy filosfica en tu recin descubierta frugalidad.
Tal vez he descubierto slo lo que realmente importa.
Y si no me quiere de regreso?, pregunt otra vez Vivi lastimeramente.
l te ama. Ya lo sabes.
Ella lo saba, pero no la salv de la sensacin de miedo. Anthony era un
hombre apasionado, con un fuerte sentido de orgullo y un genio para arrancar. Y
si l le dijera que se vaya al infierno, que haba hecho su vida y no la quera ms?
Eso era posible.
Sin embargo, su padre siempre deca que era mejor intentar y fallar que no
intentar nada. Ella iba a hablar con su corazn a Anthony, pero slo despus de
haber consultado con otro miembro de su familia.



Despus de un mapa proporcionado por la oficina del cementerio de
Fernwood, Vivi se dirigi a la tumba de Angie Dante.
El cementerio no era tan grande y magnfico como Pere LeChaise donde fue
enterrado su padre, pero haba una sensacin de paz entre las verdes colinas que lo
convirti en un inesperado oasis de calma en el corazn industrial de Brooklyn.
Ella poda ver por qu algunas personas se acercaron a los cementerios slo para
pensar, y por qu la gente hace mucho tiempo lo utiliza para mantener comidas
campestres en los cementerios, la serenidad era una maravilla.
Ella se sorprendi por la sencillez de la tumba de Angie. Los Dantes eran
tan dramticos, que estaba esperando una lpida elaborada. Por el contrario, era
una piedra rectangular simple con nombre y apellidos de Angie, Angela Maria
Dante, por debajo del cual estaba inscrito, querida esposa, hermana, hija. Un ramo
de capullos de rosa marchita y conteniendo la pequea respiracin, estaba
apoyada contra la piedra, con una tarjeta que dijo: De mam.

320

Vivi se qued all durante un largo rato, sintiendo la brisa tibia rozar su cara
y el pelo, buscando su corazn por algo que decir. Pensando en su charla con
Natalie, le haba ocurrido a Vivi que tal vez no era Anthony, que no poda dejar de
lado a su esposa muerta. Tal vez fue ella quien tena que superar su pasado.
Espero que no te importa que yo est aqu, comenz, imaginando en
su mente a la mujer de cabello oscuro y curvilnea cuya cara sonriente se asom a
la de las fotografas en la casa de Anthony. Hay algunas cosas que tengo que
decirte. Anthony es un hombre maravilloso. T sabe eso, pero yo quera que me
oyera decrtelo.
Yo lo amar, y odio el hecho de que yo lo lastime. Si l me acepta de
nuevo, yo nunca, nunca lo lastimara otra vez, Angie. Ella trag. Tena miedo
de que en el fondo, tu sigas siendo la nmero uno en su corazn y no poda
comprometerse conmigo como yo quera.
Ella toc ligeramente la parte superior de la piedra. Quiero que sepa que
no tienes que preocuparte por l. Yo prometo que voy a cuidar bien de l. Voy a
hacerlo tan feliz como pueda; tan feliz como se merece. Vivi sinti las lgrimas
pinchar las esquinas de sus ojos y parpade de nuevo. Gracias por amarlo
primero, y mostrarle cmo la vida puede ser maravillosa cuando dos personas se
aman realmente. Si no fuera por eso, no creo que l nunca habra estado dispuesto
a intentarlo de nuevo. Ella dio un paso atrs, con la cabeza inclinada.
Descansa en paz. Hizo la seal de la cruz, y lanz un beso suave.
Inmediatamente Vivi sinti ms ligera. Volvi el rostro hacia el sol de primavera, y
se dispuso a encontrar a Anthony.


Por qu no pudo Dios haber diseado a los seres humanos para que no
tengan necesidad de hacer ejercicio? Terminando de correr por la maana,
Anthony hizo una pausa, recuperar el aliento mientras esperaba a que el punto
rasgado de su costado disminuyera. l lo haba empujado. l siempre lo empuj.
Tuvo que aprender a frenar y permitirse aumentar velocidad y resistencia. De lo
contrario, l iba destrozar sus rodillas o tumbarse de un ataque.


321

l mir por la calle, jurando que vio movimiento en su escalera de entrada.
Haba alguien ah? l entrecerr los ojos ms duro. Mierda, murmur para
s mismo. Tena que ser la loca Lorraine, que regresaba para vengarse, la venta de
perros calientes y cerveza para los aficionados ruidosos al hockey probablemente
la haba traumatizado. O tal vez los haba traumatizado. No fue sino hasta que
tena dos casas de distancia que se dio cuenta de que era Vivi, sentada en el escaln
ms alto de la escalinata, un tazn forrado con papel aluminio en su regazo.
Se vea feliz de verlo, lo que ayud a aliviar su vergenza por estar tan
sudoroso. Hey, dijo de manera ms casual de lo que estaba sintiendo,
deslizando el antebrazo por la frente. Sirvi de propsito dual, le permiti enjugar
la transpiracin, mientras que al mismo tiempo, tomar un rpido olfateo de la axila
para ver si ola mal. l no lo hizo, por lo menos pensaba que no lo hizo. Esto es
una sorpresa.
Esa era la intencin.
l asinti con la cabeza al tazn en su regazo. Qu tienes ah?
Risotto de avellana con leche.
Risotto de avellana con leche? El postre que haba hecho en la competencia
de cocina, habra ganado si no fuera por su hermano traidor?
Anthony rob su otro antebrazo por la frente. Y t hiciste esto porque...?
Debido a que t deberas haber ganado ese da, y esta es mi manera de
admitirlo. Fue su sonrisa tentativa. Piense en ello como una ofrenda de paz.
Yo no era consciente de que estbamos en guerra.
Quera hablar contigo.
Puedo ver eso. Anthony se ech a rer. No es muy a menudo llegar
a casa de correr y encontrar a una mujer francesa en mi porche que ofrecindome
un postre. Debes realmente querer hablar conmigo en serio.
Sus manos se apretaron alrededor del tazn en su regazo. Yo lo hago.
Anthony sinti su pulso comenzar a martillar, duro y primitivo, pero su
mente le advirti que no se adelantara. Bueno, vamos a entrar, entonces.
l trat de no pensar en la ltima vez que habamos estado juntos en su casa
mientras abra la puerta y la hizo pasar adentro. Supongo que cerraste hoy,
tambin, eh?

322

S. Hubo una leve vacilacin en su voz, aadi, igual que t, estoy
cerrado los lunes.
S, me he dado cuenta de eso.
l noto todo lo que ocurra en la calle: a qu hora llegaban sus entregas, los
especiales del da publicado en la pizarra en la acera frente al restaurante, si su
negocio haba arrancado en el de l de alguna manera. No lo haba hecho, eso era
bueno. Sera muy difcil sentarme aqu y hablar con ella si su restaurante estaba
seriamente alejando la base de clientes. Iba a ser difcil sentarme aqu y hablar con
ella de todos modos, se vea hermosa, su pelo hacia atrs en su trenza funcional de
costumbre, sus piernas largas juguetona vestidos en un par de jeans gastados, pero
de forma ajustada. As de simple. Tan hermosa. Acaso se da cuenta?
Sigui con desconcierto mientras se diriga directamente a su cocina como si
hubiera estado all cientos de veces. Cucharas, pregunt ella mientras pona
el plato sobre la mesa.
Vamos a comer ahora?
S. Mientras hablamos.
La misma Vivi insistente. Estaba desesperado por subir las escaleras y
ducharse, pero el conjunto firme de su mandbula le dijo que no iba a volar. Con
un suspiro de resignacin, fue a buscar dos cucharas. Quieres tazones tambin?
Le pregunt sobre su hombro desde el mostrador de la cocina.
No. Slo podemos cavar en este recipiente.
De manera informal.
Ella sonri con timidez. Ests bromeando conmigo?
Tal vez. Camin de regreso a la mesa y, quitando el papel de aluminio
de encima del tazn, le entreg una cuchara.
Sintate.
Se sentaron, Vivi ansiosamente deslizando el plato hacia l. Prueba. Por
favor.
T sabes que es contraproducente para m estar comiendo esto despus
de hacer ejercicio, no?

323

Haciendo ejercicios. Vivi chasque la lengua con desdn.
Ustedes los estadounidenses estn tan obsesionados con el gimnasio! Si solo
comes bien y caminamos, no tendra que ejercitarte.
S? Tal vez si todos fumramos como los franceses sera suficiente.
Su ceo fruncido en una pequea mueca. Slo come.
Como los desee mademoiselle. Busc en la crema, mientras se serva una
cucharada abundante, dejando que se deslice por la boca durante unos segundos
para poder apreciar todo el sabor antes de tragarla abajo. Maldita sea, era bueno.
Tan bueno como el suyo. Esto es fantstico.
La cara de Vivi se ilumin. Gracias. Son las grosella lo que lo hacen, no?
Completamente. Ja! Pon eso en tu pipa y fmalo, Mikey. Espere hasta
que le dijera a su hermano que otro chef estaba de acuerdo con l sobre el tema de
grosella. Dnde encontrar una receta para esto?
Vivi vacil. Tu hermano. Yo quera hacerlo exactamente como el suyo.
Ahora era el turno de Anthony a fruncir el ceo. Mi hermano te dio una
receta familiar?
Le promet que no lo usara en Vivi.
Se haba ido de la adulacin a la molestia en cuestin de segundos. Maldita
sea Michael. Anthony no pudo esperar a que l estuviera de regreso en Met Gar el
prximo mes.
Vivi se vio alterada. Ests enojado conmigo?
No, no estoy enojado contigo. Suspir Anthony. Cmo poda estar
enojado con ella? Haba hecho un esfuerzo extraordinario para hacer algo para
complacerlo, para restaurar algn tipo de vnculo entre ellos. La pregunta era, por
qu?
Qu es todo esto, Vivi?
Vivi apart la mirada nerviosamente. Nosotros.
Nosotros, murmur, sus defensas inmediatamente golpeando, a pesar
de que obviamente no haba venido a darle una patada en los dientes otra vez, a
menos que ella era una especie de sdica. Qu pasa con nosotros?
Vivi lo mir. Comet un error al romper las cosas. Si me aceptas, me
gustara otra oportunidad, por favor.

324

Por una fraccin de segundo, Anthony se sinti como si su corazn podra
estallar libre de su pecho y lanzar un golpe victoria, pero el dolor que ella haba
infligido en l durante el invierno lo hizo desconfiar. Quera saber por qu haba
cambiado de idea. l mereca saber por qu. Y as, a pesar de que anhelaba tomarla
literalmente, y slo tomarla en sus brazos, le pidi una explicacin.
Por qu el cambio de parecer?, l pregunt con suspicacia.
Me di cuenta, Vivi trago cuando ella comenz a jugar con la cuchara,
que yo era la que no poda dejar a Angie. No t.
Estupefacto, Anthony empuj a su espalda contra la silla. Por qu crees
eso?
Tena miedo, Anthony.
Qu pasa acerca de todo eso no puedo manejar una relacin y dirigir
un restaurante, al mismo tiempo es falso? T has cambiado repentinamente de
opinin?
Eso fue slo una excusa, admiti Vivi en voz baja, aunque te tienes
que admitir que las relaciones de muchos cocineros no duran. Ella se frot la sien.
Tena miedo, ella repiti, sobre todo despus de lo del dormitorio. La
mencin de eso hizo el crepitar de aire. Creo que se puede decir que saque a la
rana afuera.
Se asust.
Ella comenz a asfixiarse. Por favor, di que me perdone y dame otra
oportunidad.
Poda sentir sus defensas comenzar a desmoronarse, pero la cautela
permanente le impidi ceder. T rompiste mi corazn por completo, Vivi. Te
das cuenta, no?
S, dijo Vivi con voz temblorosa. Para m, eso es lo peor de todo
esto. Que te he hecho dao cuando no te lo merecas.
Cmo s que no lo volvers a hacer?
Porque yo te lo juro, dijo con fiereza. Te amo, Anthony. Esto puede
funcionar, si t solo me perdonas y confas en m.
Quera, pero la memoria de su abrupto cambio de corazn dola todava.
Todos esos meses cuidadosamente dando vueltas entre s, slo para abrirse al amor

325

otra vez y que ella lo empujara por un precipicio, no haba manera de que
experimentara un drama como este otra vez. Recibiendo patadas en las bolas una
vez fue difcil de tomar. Ser expulsado dos veces simplemente demostrara que era
un tonto.
Se puso de pie, tirando y sacudiendo la humedad, sudorosa de su camiseta
que se haba pegado a su pecho. Tengo que pensar en esto. Por qu no te
quedas aqu y tomas un poco de pudn, mientras voy arriba y ducharme? Entonces
vamos a hablar un poco ms.
Vivi asinti con la cabeza, sus ojos lo seguan cuando sala de la cocina.
Subi corriendo las escaleras, agarrando una toalla del armario de la ropa antes de
zambullirse en la ducha. Volvi la cara hacia el chorro de agua caliente, dejando
que se caa sobre l. l y Vivi, de nuevo juntos. Debera haber sido una cosa fcil,
pero todava no poda dar el salto de la fe.














326



Captulo 31


Vivi se sent en la cocina en silencio, escuchando a Anthony arriba sobre
la alfombra tomar su ducha. Despus de haber pedido perdn y una segunda
oportunidad, haba recibido cautela. Pero ella conoca a Anthony, mientras sus
palabras se mostraron cautelosos, con los ojos ardiendo mostr el amor y el
deseo que senta por ella. Los cuerpos nunca mienten, y ella iba a hacerlo decir
la verdad.

Vivi se sinti turbulenta dentro de ella. En un momento, ella estaba sentada
en la mesa de la cocina, aceptando dcilmente la decisin de Anthony para
meditar mientras se duchaba. Lo siguiente fue subir la escalera, sigilosa como un
gato, el latido del corazn acelerado ante la idea de la seduccin. Ella sinti sus
pezones ponerse duros; su aliento ya estaba empezando a entrar en rfagas breves
y entrecortadas.
Se detuvo con la mano en la puerta del bao para estabilizarse a s misma.
Ella poda or el agua de la ducha cayendo hacia abajo en los azulejos del bao,
fuerte e insistente. Tan silenciosamente como pudo, abri la puerta del bao y
entr de puntillas en el interior, cerrando la puerta detrs de ella. A travs del
vidrio esmerilado de la ducha se poda ver la silueta del cuerpo de Anthony, y su
corazn dio otro vuelco mientras ella pensaba, Qu tonto de l por hacer ejercicio. Su
cuerpo era perfecto para ella, los msculos, donde debera tener, duro al tacto.
Inquieta, jalo su camiseta con mangas sobre su cabeza y se contoneo fuera de su
sostn, pantalones vaqueros y ropa interior, aun teniendo cuidado de mantenerse
en silencio tanto como sea posible. Ella mir hacia abajo a su propia desnudez,
valorando, evaluando. Ella estaba lejos de ser tan delgada como muchas mujeres

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estadounidenses cinceladas, pero eso no significaba que no era sexy. Sus caderas
eran suaves pero firmes, sus pechos un poco pequeo pero femeninamente
voluptuosa. Ella solt la trenza, sacudiendo su cabello rubio fuera. Su corazn
estaba golpeando tan fuerte que estaba sorprendida de que Anthony no pudo or
por encima del torrente de agua. Lento y constante, se acerc a la ducha, tirando
suavemente la puerta y se desliza dentro.
Anthony pareci sorprendido. Vivi
vidamente jal su cara sobre la suya, al vapor de agua corriendo sobre dos
cuerpos. Su beso fue voraz y exigente, Anthony volvi, atrayndola hacia l, los
dos presionados juntos, con fuerza, brillando por debajo de la cascada.
Vivi extendi sus palmas de las manos contra su pecho, el agua ayuda a sus
manos deslizndose con facilidad sobre la superficie lisa de la piel. Anthony cerr
los ojos. No poda ocultar su excitacin, estaba all a la vista, pulsando a la vida
cuando ella se agach para llevarlo en la mano. Vivi se sorprendi cuando l se
traslad a bloquearla, sus ojos de color marrn oscuro con el deseo.
Demasiado pronto, dijo. Djame disfrutar de ti un poco primero.
La giro con suavidad para que ella quede espaldas a l, la anticipacin en
espiral a travs de cada clula de su cuerpo. Cmo es posible sentirse tan relajada
y tan excitada al mismo tiempo? Empujando suavemente del jabn en la espalda
trajo una carrera suave de placer. Anthony comenz a enjabonar en pequeos
crculos, tiernos. Se senta mimada, cuidada. Y luego los dientes mordieron la
curva de su cuello, y los colores que nunca haba visto antes comenzaron a estallar
en su cabeza.
Oy el ruido sordo del jabn, cayendo de sus manos y la atrajo con fuerza a
l, sus fuertes manos presionando contra su vientre, su boca sembrando besos
flotando libremente hacia arriba y abajo de su cuello.
Ella dej caer la cabeza sobre su hombro, meciendo y frotando sus nalgas
contra l, el deseo animal en aumento. Las manos de Anthony viajaron por su
cuerpo, ahuecando sus pechos. Sus dedos comenzaron a girar sus pezones,
mientras que en su odo, su lengua se movi y jugaba con su lbulo, un minuto
tirando con los dientes, al otro chupndolos.
Te gusta? Susurr Anthony en su mano.

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El cuerpo de Vivi comenzaba a temblar. Oh, Dios... oui.
l mordi con fuerza en el lbulo y ella grit, el dolor mezclado con placer.
Haba una corriente de humedad dentro y fuera de ella, cuando los remolinos en
un torbellino de deseo en su interior comenzaron a moverse ms rpido. Las
manos de Anthony se deslizaron bajo en su vientre y luego se detuvo. Dios, por
favor baja ms. Por favor. Vivi contuvo el aliento, quemando trozos de deseo
cayendo dentro de ella mientras su mano alcanzaba abajo, separando sus pliegues
suaves. Poco a poco, casi burlonamente, l comenz a jugar con ella, sus dedos
acariciando y burlando.
Vivi gimi, hinchndose con la excitacin. El agua, duro y caliente su
necesidad de presionar ahora entre las mejillas de sus nalgas, el ritmo de
construccin de sus dedos, poda sentir la conciencia salir a algn otro lugar al que
se entreg a la sensacin total. Je t'aime
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, gimi. Je t'aime.
Je t'aime, le susurr al odo, tirando de los dos contra la pared de la
ducha. Sus dedos seguan dando vueltas, pero ahora, con la otra mano, ajust la
boquilla de la ducha y la abri amplia, golpes de agua contra el interior de los
muslos.
Vivi jade vertiginosamente, inclinando las caderas hacia arriba para la
sensacin de llenado. Sus piernas comenzaron a temblar mientras los dedos de
Anthony continuaron tejiendo su magia, movindose ms rpido ahora cuando
jade en su odo, su respiracin entrecortada. Tornillos dentados de fuego
quemaron su piel cuando el agua se arroj sobre ella, caliente e interminable. Y
entonces sucedi, se sinti sumergirse en su propia cascada, su cuerpo se separ en
la niebla y el rugido del agua. Ella se ech a rer alegremente, como si una
avalancha de agua fue vertida sobre ella, sagrada, bautismal. Cuando los
movimientos ssmicos en su cuerpo finalmente se apaciguaron, se volvi hacia
Anthony, ahuecando su cara entre las manos.
Gracias, ella dijo sin aliento.
Cul fue mejor?, pregunt Anthony, tomando una de sus manos y
besando sus dedos con fervor. Eso o mi risotto avellana con leche?

49
Je t'aime: Te amo.

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Eso, dijo Vivi, serpenteando el dedo ndice entre sus labios. l chup
con fuerza, y Vivi sinti otro espasmo dentro cobrando impulso. Ella quera ms.
Quera sentir sujetarlo desde el interior. Lo quera.
Ahora, ronrone.
Estoy de acuerdo. Pero hay algo que tengo que hacer primero.
Vivi miraba con fascinacin prudente, ya que cerr la ducha, tomndola de
la mano y llevndola fuera de la cabina. Tom la toalla gigante colgando cerca de
la pared. Envolvindola en ella, l la levant en sus brazos, en direccin a la puerta
del bao.
Qu ests haciendo? Chill Vivi encantada.
Algo que debera haber hecho meses atrs.
l la llev, desnuda y mojada, a travs de la puerta de su dormitorio. No
haba ninguna duda en absoluto mientras l abri la puerta y la llev adentro,
depositndola alrededor en la cama. Su mirada era casi salvaje cuando l rasg la
toalla hmeda que la cubra y se subi encima de ella, su boca con la ella
reclamndola con una voracidad masculina que la aturdi.
Jesucristo, Vivi, que Me vuelves loco... Poda sentir su cuerpo
tensndose con moderacin. Ella no quera la moderacin. Ella quera abandono.
Su voz era desesperada cuando ella se esforzaba hacia arriba en contra de l,
clavando las uas en su espalda hmeda.
Fllame, implor. Por favor. Ahora.
Un gemido gutural escap de los labios de Anthony, cuando l mismo se
levant. Vivi esper jadeando, sabiendo lo que vendra despus, gritando mientras
se diriga a s mismo en su interior. Ella envolvi sus piernas alrededor de l,
deleitndose en su plenitud, en la certeza de pasin con la que reclam su cuerpo.
Ms duro, ella orden, comenzando de nuevo a sentir la resaca del
deseo arrastrndola debajo. El placer golpe su camino a travs de su sangre
cuando empez empujando ms profundo, cada golpe de sus caderas contra ella
tanto un anuncio como una demanda.
Sus ojos se encontraron y se mantuvieron cuando Anthony continu
bombeando, trayndola una vez ms al precipicio donde no haba tiempo para
quedarse, slo pas. Ella se apret alrededor de l, animndolo, implorando y

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susurrando cosas que nunca hay que decir en voz alta a plena luz del da. Los ojos
de Anthony se ensombrecieron con la lujuria antes de cerrarlo, abandonndose al
placer de un modo que hizo a Vivi sentirse extraamente triunfante. Cuando el
momento de su liberacin lleg, su cuerpo se tens como un arco, los planos de la
luz solar incidiendo su rostro de la ventana abierta, dndole el molde de un
guerrero conquistador. Se vaci en ella con toda la velocidad y la urgencia que
tena, el grito ahogado de su orgasmo resonando en sus odos. Era un sonido que
saba del que nunca se cansara.


Deliciosamente decadente. Aquellas fueron las primeras palabras que
vinieron a la mente de Vivi cuando poco a poco se despert despus de estar
dormida en los brazos de Anthony. Se dio cuenta por la inclinacin del sol
entrando por las ventanas que estaba cerca del medioda, tal vez un poco ms
tarde. Haban dormido larga y profundamente, los dos saciados, los dos
finalmente en paz.

Vivi volvi hacia l, sorprendido de ver que todava estaba dormido. Ella
escuch el constante aumento y cada de la respiracin de Anthony, y or para que
fuera la banda sonora de su vida. Se imagin a los mayores, acurrucados juntos
como ahora, las paredes de la sala adornada con fotos de sus hijos, incluso sus
nietos un da. Ella los vio fuera de casa, de la mano en Pars, discutiendo acerca de
los restaurantes y los ingredientes. Su vida sera una discusin sin fin, la
conversacin nunca, nunca aburrida.
Ella lo bes suavemente, y sus ojos se abrieron cuando l le sonri
somnoliento, tirando de ella ms de cerca. Hola, preciosa.
Hey.
Has estado despierta durante mucho tiempo?
No.
Anthony alz la cabeza, entornando los ojos en el reloj despertador en la
mesita de noche con sorpresa. Jess, es casi medioda.

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Y qu? Vivi se acurruc ms contra l. Es nuestro da de descanso.
Qu importa?
Tienes razn. Bes la parte superior de la cabeza. Duermes?
Yo lo hice. Dio un bostezo poco. Tengo un poco de hambre, sin
embargo.
Yo, tambin. Simplemente deja que me despierte un poco ms y voy a
bajar y hare el desayuno.
Vivi se apoy en un codo. Qu vas a hacer?
Caf, tal vez algunas galletas.
Qu tipo de galletas?
Galletas, ya sabes galletas, con suero de leche, mantequilla?
Vivi arrug la nariz. Deberas aadir un poco de vainilla.
Qu? Anthony se levant en su codo. No agregare vainilla en las
galletas de mantequilla.
Bueno, suena muy aburrido de otra manera. Vivi se sent derecha,
rastrillando la mano por el pelo. Ya s, por qu no te quedas aqu y te relajas, y
yo ir a hacer el desayuno?
S? Anthony sonaba dudoso. Qu tienes en mente?
Bueno, dependiendo de lo que tienes en tu cocina, ella le lanz una
mirada mordaz, podra hacer huevos revueltos.
Soy perfectamente capaz de hacer huevos revueltos.
Chere. Vivi le puso la mano sobre su brazo. Los estadounidenses
hacen terribles huevos revueltos. Son tan secos. A la manera Francs es mejor, las
hacen a fuego lento para que se mantengan suaves, como la natilla.
Est bien. Entonces, voy a hacer el caf.
No, eso est bien, voy a hacer el caf, tambin, ofreci Vivi
rpidamente.
Anthony entrecerr los ojos. Todava crees que t caf es mejor, eh?
Por supuesto que s.
Cario, te olvidas: He probado t caf, y no es gran cosa.
Vivi resopl. Dnde se ha visto agitar el caf? Eso es ridculo!

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No, no. Anthony pareca encantado cuando la tom de la mano. Es
una expresin que utilizamos cuando algo es simplemente tpico.
Tpico? Vivi estaba ms confundida que nunca.
Bien, djame decirlo de manera simple: t caf es mediocre, Vivi. Te amo,
pero lo es.
Salvaje. Ella se dej caer de nuevo a su lado, mirando hacia el techo.
Ests equivocado, dijo despus de unos segundos.
Anthony se cubri el rostro con las manos y gimi. Esto es todo, verdad?
Qu?
Lo que el resto de nuestras vidas va a parecerse.
Vivi pens un momento. Probablemente, coincidi con alegra.
Anthony se ech a rer, rodando encima de ella. Qu tal esto, l
sugiri, acaricindole el pelo. Bajamos a la cafetera para recoger la comida.
Esa cafetera con el caf hirviendo y sndwiches de huevo mojado?
Los hombros de Anthony se hundieron. S.
Me encantara eso! Vivi burbujeaba.
Genial. l bes la punta de la nariz. Entonces vamos a ducharnos y
vestirnos
Y despus del almuerzo podemos volver aqu y planear la cena!
Si eso es lo que quieres.
As es. Incluso permitir que me ayudes, brome Vivi.
Anthony envolvi sus brazos alrededor de ella. Voy a ser tu chef cuando
quieras, murmur.
Vivi lo bes suavemente. Y yo la tuya.



Fin

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Recetas inspiradas en
SOLO UNA PROBADA


Flan de pia de Vivi (ocho porciones)

1 vaina de vainilla
2 tazas de leche entera
1 pia fresca, alrededor de 2 libras
3 huevos grandes
3 yemas de huevo grandes
2 / 3 taza de azcar de vainilla*
2 cucharadas de harina sin blanquear para todo uso
2 cucharadas de crema de leche

1) Precaliente el horno a 450 F. Unte la mantequilla a los lados de un cristal
redondo de 10 pulgadas o un molde para hornear de porcelana.
2) Cortar la vaina de vainilla por la mitad y, utilizando una cuchara pequea,
raspar las semillas negras pequeas. Combine la leche, las semillas de vainilla y la
vaina de vainilla en una cacerola de fondo grueso. Escaldar a fuego alto. Retire del
fuego.
Tapar y dejar reposar durante quince minutos. Eliminar slo la vaina de la vainilla.
3) Mientras tanto, preparar la pia: Usando un cuchillo de grandes, cortar la parte
superior e inferior de la pia. Rebanar la corteza espinosa, yendo seguro para
descartar todos los ojos, dejando a un cilindro de pia. Cortar la pia a lo largo
en octavos. Retire y deseche el ncleo sustancial. Cortar las octavas en trozos de 1
pulgada. (Usted debe terminar con cerca de 1libras de trozos de pia.)

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4) Esparza los trozos de pia en el molde preparado. Hornee durante 5 minutos.
(En realidad puede hornear la pia durante unos minutos antes de agregar la
crema, para que los jugos sean re absorbidos por la pia y no se filtran en la
crema.)
5) En un tazn grande, bata los huevos, las yemas de huevo, azcar de vainilla, la
harina y la crema de leche hasta que estn bien mezclados. Incorporar
gradualmente la leche caliente.
6) Vierta la mezcla de crema sobre los trozos de pia. Hornee hasta que estn
doradas, unos 45 minutos. Enfriar sobre una rejilla. Servir a temperatura ambiente.

*
Para hacer azcar de vainilla, dividir 4 vainas de vainilla a lo largo y raspar las
semillas de las vainas. Combine las vainas, semillas, y 4 tazas de azcar en un
frasco. Cubrir de forma segura y deje reposar por varias semanas hasta que el
azcar este perfumado y sabor de la vainilla. Utilizar el azcar de vainilla en lugar
de azcar regular en postres para hornear.



Antonio Ricotta buuelos
(Para cuatro personas)


1 libras ricotta fresca
2 huevos
1 / 3 taza de harina
1 cucharada de mantequilla, suavizada a temperatura ambiente
Piel de un limn, rallada (sin excavar en la mdula por debajo)
Sal
Aceite vegetal
Miel, de consistencia liquida

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1) Poner la ricotta en un cuenco y se desmigaja, con dos tenedores en una mano.
2) Romper los huevos en el bol y mezclar con la ricotta.
3) Aadir la harina poco a poco a la vez, trabajando en la mezcla de ricotta y el
huevo con los dos tenedores en una mano, o una esptula.
4) Colocar la mezcla a un lado y dejar reposar durante al menos 2 horas, pero no
ms de 3 horas.
5) Vierta suficiente aceite en una sartn como de una pulgadas hasta los lados, y
encender el fuego a medio. Cuando el aceite est muy caliente, si es un gota de la
masa cayera de inmediato flotara, ya est listo para poner la masa, una cucharada a
la vez. Presione la masa de la cuchara con la esquina redondeada de una esptula.
No ponga ms de una a la vez para que queden sueltas sin atestar el sartn.
6) Cuando los buuelos se hayan dorado por un lado, darles la vuelta. Si no estn
hinchando un poco en pequeas bolas, el calor es demasiado alto, rebjelo un poco.
Cuando los buuelos se doren por ambos lados, transfiranlos a una espumadera o
esptula con una rejilla para drenar. Si hay masa sobrante, repita el procedimiento
hasta que todo sea utilizado.
7) Colocar los buuelos en un plato, escurriendo gotas de miel abundantemente
sobre todos ellos, y servir. Saben mejor cuando se sirve caliente, pero siguen siendo
muy buenas, incluso cuando la temperatura es tibia o a temperatura ambiente.



Coordinacin - Joseline . Traduccin y Correccin - Taeva . Diseo - Deliza

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