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El precio como brjula de la economa.



Por Maximiliano Bauk.


Saber cmo se determinan los precios de las cosas es crucial para entender el
funcionamiento de la economa debido a lo que estos implican.
El precio es un tipo de cambio que expresa las valoraciones individuales de las partes y
tiene lugar en todos aquellos bienes cuya disponibilidad es menor a la necesidad que hay de
l
1
.
De all podemos deducir que entonces no se debe confundir el precio con el valor de las
cosas, ya que lo segundo est contenido en lo primero pero no son sinnimos.
A lo largo de la historia se han elaborado muy variadas teoras sobre qu es lo que
determina cunto valen las cosas. Se dijo (aunque no necesariamente de manera
cronolgica) que el valor de algo estaba determinado por la utilidad que esto tena, lo cual
es fcilmente refutable puesto que el aire es tan til que sin el moriramos pero nadie
ofrecera su casa por aire puesto que puede encontrar mucho de l por todas partes; se dijo
que el valor estaba determinado por el costo para obtener o fabricar la cosa, pero no es as
ya que uno est dispuesto a afrontar determinados costos es por el valor que la cosa tiene
para otros y as al intercambiarla se tendr alguna ganancia, pero bien puede uno
equivocarse e incurrir en costos mayores de lo que se termina valorando al bien obtenido,
escenario en el cual se tendrn prdidas, por lo cual el costo si bien uno estima que sea
menor al valor, el primero no precede al segundo; se sostuvo adems que era la escasez de
los bienes lo que les daba valor, pero se sigue por el camino equivocado ya que uno puede
encontrar una roca nica por su forma abstracta que nadie ms podr tener jams, nada ms
escaso que eso, pero no deja de ser una roca intil que nadie valorara ms que, por
ejemplo, su vehculo, del cual puede encontrar millones iguales en el mercado. Dej para el

1
Alberto Benegas Lynch, Fundamentos de anlisis econmico, Editorial Universitaria de Buenos Aires,
1982, p. 41
2

final las dos teoras que yo estimo ms relevantes, la teora del valor-trabajo y la teora
subjetiva del valor o de utilidad marginal, la primera por los consecuentes errores que como
por efecto domin le sucedieron y la segunda por su certeza.
Fueron los economistas clsicos del siglo XVIII y luego Karl Marx los que desarrollaron la
teora del valor-trabajo, en dnde se sostena que las cosas valan en la medida del trabajo
contenido en ellas
2
. De hecho esto lo dej muy explcito el mismo Marx en el Tomo I de su
libro El Capital en donde afirmaba que la magnitud del valor de una mercanca vara en
razn directa a la cantidad de trabajo efectivizado en ella
3
, a lo cual es muy fcil de
responder puesto que si uno se pusiera a lijar durante 500 horas un trozo de madera
obteniendo luego un trozo de madera igualmente intil y comn pero ms pequeo sin duda
alguna este no valdr nada en comparacin con un automvil Rolls-Royce que necesita la
misma cantidad de horas de trabajo para ser construido. Pero el autor alemn como
atajndose de antemano contra un argumento de este estilo afirma algunos prrafos ms
abajo en la misma obra ninguna cosa puede ser valor si no es un objeto para el uso. Si es
intil, tambin ser intil el trabajo contenido en ella, no se constituir como trabajo y no
constituir valor alguno
4
. Visto esto se puede afirmar que dicho trabajo de lijar para
obtener un objeto intil no constituye trabajo, pero s lo hara si en lugar de hacerlo para eso
lo hace para obtener una silla, objeto que indiscutiblemente es para el uso ya que nos
permite sentarnos en l, as entonces siguiendo con la lgica al ser un objeto til, tambin
ser til el trabajo en l contenido por lo cual ahora s se constituir trabajo y por ende se
constituir valor. Pero qu ocurrira si algn desquiciado con una enorme cantidad de
madera y sin nada mejor que hacer se pusiera a fabricar sillas como nuevo hobby, llegando
a fabricar miles por da y regalndoselas a todo el mundo por lo cual la gente posee tantas
sillas que prefiere utilizarlas para encender sus fogatas? Ahora independientemente de las
500 horas de trabajo que se necesit para que ese trabajador construyera esa silla y de la
utilidad que esta tiene al permitirnos sentarnos en ella, su valor no ser mayor al del tronco
antes de ser lijado. Si nadie valora a esa silla, esa silla no tiene valor alguno.

2
lbid. p. 32
3
Karl Marx, El capital Tomo 1 / Volumen 1 Libro primero, Siglo veintiuno editores, 2012, p. 50
4
lbid. p. 50
3

Dije darle importancia a esta teora del valor-trabajo por la cadena de errores que a partir de
ella se desataron, como por ejemplo, aquel disparate que suelen sostener principalmente las
agrupaciones de izquierda, aunque no taxativamente solo ellas, de que el patrn estafa y
explota al obrero porque las ganancias que sacan son enormes en comparacin a los sueldos
que reparte, dicen que son ellos los que le dan el valor a la cosa puesto que ponen sus
horas de trabajo en el proceso de fabricacin de determinado objeto, es decir, son ellos los
que transforman un montn de plstico y cristal en un telfono mvil por ejemplo, pero el
patrn es quin se lleva una enorme ganancia que, segn ellos, no le corresponde.
Lo dicho en el prrafo anterior es la consecuencia de lo que Karl Marx llam plusvalor, este
es el excedente del valor del producto por encima del valor de los factores que se han
consumido al generar dicho producto, esto es los medios de produccin y la fuerza de
trabajo
5
. Sera una especie de valor extra que obtiene el capitalista al vender finalmente
el producto, valor que si bien es siempre segn esta postura- consecuencia de la mano de
obra del trabajador, se le es arrebatado por el capitalista quien se apropia del valor final sin
que sea l quien lo haya producido.
Esto tuvo a lo largo de la historia consecuencias nefastas. Si determinado producto pasa a
ser valorado de mejor manera en determinado momento por el mercado, haciendo as que
su precio suba, sosteniendo las ideas del prrafo anterior, los trabajadores generalmente
muy fuertemente alentados por distintos gremios- comienzan a reclamar subas en sus
salarios ya que ellos sostienen que son ellos los que crearon esa ganancia y exigen una
mayor parte de la misma. Ambos quieren ganar lo mximo posible, tanto el obrero como el
empresario, pero para saber cmo negociar hay que tener en claro qu determina cunto
gana cada uno. As, como si el empresario quisiera pagarles mucho menos de lo que se les
pagara a los trabajadores en otras fbricas stos se irn con la competencia y ste se
quedar sin gente que fabrique sus productos; si los trabajadores piden ms dinero del que
otros trabajadores aceptaran por realizar el mismo trabajo, el empresario contratar a los
otros para obtener ms ganancia. Es en este marco dentro del cual deben negociar y jams
confundir el precio final del producto con el salario porque esto es un error para ambas
partes. Generalmente ocurre que es el trabajador el que exige un salario mayor ya que las

5
lbid. p. 252
4

ganancias de la empresa son muy altas; pero bien podra ocurrir lo contrario, si la empresa
comenzara a obtener malos resultados teniendo bajsimas o nulas ganancias, siguiendo estas
reglas el empresario podra decirles a los trabajadores que se les bajarn los sueldos puesto
que las ganancias han reducido, de hecho seguramente muchas empresas lo hacen antes de
quebrar como ltimo intento para evitar perecer; si fuera un mercado laboral en el que no
hubiera otras oportunidades laborales debido a alguna mala poltica de desarrollo o mejor
dicho como consecuencia de ella puesto que estas suelen ser equivocadas- quizs acepten la
propuesta porque preferirn obviamente tener un pequeo sueldo antes que no tenerlo; pero
en circunstancias en las cuales s hubieran otras ofertas de trabajo, a los obreros no les
importar en absoluto las prdidas de la empresa o la reduccin en sus ganancias, si les
bajan el salario como consecuencia de ellas y pueden conseguir otro trabajo en algn otro
lugar a sueldo mayor lo aceptarn sin dudarlo, aqu a nadie le importar ya el plusvalor de
nada.
Pero volviendo al ejemplo del telfono mvil en el que se sostiene que son los obreros los
que les han dado valor mediante su trabajo Hubieran los obreros convertido ese conjunto
de materiales en un celular de no ser por el patrn como suelen llamar a quin puso en
marcha determinado proyecto, al que personalmente me gusta llamar emprendedor- quin
tuvo la visin de notar que el pblico necesitaba o demandara algo as? Esta es la primer
pregunta que se me viene a la cabeza por puro sentido comn, pero a esto me dirn y pudo
el emprendedor llevar a cabo su proyecto sin la mano de obra que lo realizara?
Probablemente no, pero tampoco podra haberlo hecho sin el plstico ni el cristal lquido
necesario para fabricar un celular. La mano de obra es un costo ms en el que el
emprendedor incurre ya que estima tener una ganancia mayor, no porque los trabajadores le
agreguen ms valor que el plstico o el cristal los cuales son elementos necesarios pero no
suficientes para llevar a cabo la confeccin del producto- sino porque habiendo analizado el
mercado, las posibles necesidades de los consumidores y el grado de aceptacin que podra
tener el producto, conjetura que el precio al que vender el producto terminado ser mayor
que la suma de los costos de fabricarlo, entre ellos la mano de obra, lo cual le dejar la
ganancia que lo incentiv a llevar a cabo determinado propsito.
5

Siempre se comienza sacando el producto a la venta a un precio que sea mayor a los costos
puesto que nadie quiere tener prdidas tema aparte son aquellas estrategias de marketing
de vender por debajo del costo para promocionar determinado producto, lo cual aqu no
ser analizado-Qu ocurre si el mismo producto a la hora de salir a la venta no tuvo
aceptacin en los consumidores? Si vendiendo a determinado precio nadie compra se
comienza a bajar el precio, y si por cualquier razn, como puede ser un nuevo segmento en
aparatos de comunicacin que deje a los celulares obsoletos, siguen sin vender, continuarn
bajando y en determinando momento terminarn vendiendo a un precio menor al costo de
fabricacin, es decir entrarn en prdidas, pero es preferible esto antes que a no recuperar ni
un centavo de la inversin, por lo cual independientemente del trabajo necesario para su
fabricacin, el precio de la cosa es menor al costo para fabricarla.
Si fueran las horas de trabajo requeridas para la fabricacin de un producto lo que
determinara su valor cmo se explica que, por ejemplo, una misma prenda de ropa valga
determinada suma de dinero cuando est en plena temporada siendo esta la ltima moda,
pero que cuando pase la temporada llegue a valer menos de la mitad, siendo que las horas
de trabajo para confeccionarla fueron exactamente las mismas?
En palabras de Carl Menger la objetivacin del valor de los bienes, que es por su propia
naturaleza totalmente subjetivo, ha contribuido en gran manera a crear mucha confusin en
torno a los fundamentos de nuestra ciencia
6
.
Como se desprende del prrafo anterior el valor jams es algo objetivo intrnseco en la cosa
que pueda ser calculado ya sea por el costo que para su realizacin se tuvo o por las horas
de trabajo que para fabricarla se necesitaron. Fue a esta conclusin a la que se lleg por
primera vez en el ao 1870 de la mano de Carl Menger y de su discpulo aunque no
alumno- Eugen von Bhm-Bawerk, el valor de las cosas est determinado por una
combinacin entre la utilidad y la escasez, llamndose a esta teora como la de utilidad
marginal o teora subjetiva del valor.
De esta manera se termina de explicar porqu una misma cosa puede ser valorada por
distintas personas de diferentes maneras e inclusive puede ser valorada la misma cosa de

6
Carl Menger, Principios de Economa Poltica, HACER, http://www.hacer.org/pdf/Menger00.pdf
6

diferentes maneras por la misma persona en diferentes circunstancias. Por ejemplo, yo
jams pagara ms de 2 dlares por una botella de medio litro de agua en plena Ciudad de
Buenos Aires, pero seguramente s lo hara si estuviera en medio del desierto del Sahara, de
hecho quizs en el comienzo de mi travesa por el desierto no pagara ms de 7 dlares por
la botella dado que aun estoy hidratado por el agua que beb en el hotel, pero luego de unas
cuantas horas de aventuras en el desierto seguramente mi hidratacin ya no es la misma y
all habra pocas cosas que valorara ms que aquella botella de agua por la cual pagara
quizs hasta cientos de dlares.
El valor de las cosas es totalmente subjetivo, contempla el significado de determinada cosa
para determinada persona en determinada circunstancia, la cosa puede ser til o no, la
persona puede desearla mucho o poco y las circunstancias pueden ser de escasez como de
abundancia.
Fue necesario explicar el origen del valor ya que como se dijo anteriormente es un
componente del precio, as de esta manera ahora podremos entender a este ltimo. El precio
surge de la combinacin de valoraciones subjetivas, es decir que su interior est repleto de
informacin, contiene todos aquellos datos que antes nombramos, en l se vislumbra la
escasez, la utilidad y las preferencias de las personas gracias a los conocimientos que cada
participante del ciclo econmico de determinado bien incluidos el productor, distribuidor,
consumidor, etctera- depositan en l.
Cuando un bien es escaso (y til) su precio ser elevado, supongamos que existe una crisis
de petrleo, la gente se enterar al instante que escasea petrleo cuando observe, por
ejemplo, los precios de los combustibles, de esta manera este precio elevado le dice a las
personas que cuiden el suministro y ellas lo hacen puesto que nadie quiere tirar el dinero y
aqu el precio se ve extremadamente alto. A su vez este elevadsimo precio deja grandes
mrgenes de ganancia para aquellos que consigan la manera de extraer petrleo, de manera
tal que sern cada vez ms los ambiciosos que emprendan en esta tarea suministrando cada
vez ms petrleo de manera que la escasez comienza a disminuir y as los precios a bajar, la
gente recibe la seal del mercado por medio de los precios y deja de racionalizar para
volver a consumir con normalidad. Y si se acabara el petrleo en un momento
determinado y su produccin por ms incentivada que se vea por los precios sea
7

fsicamente imposible? Entonces estos elevados precios les dar a los emprendedores la
seal de que la gente necesita un reemplazo del petrleo, llegarn as autos elctricos,
quizs autos cuya energa sea suministrada con paneles solares en combinacin con energa
elica que se aproveche con el mismo andar del vehculo, eso an no lo sabemos, pero
llegado el momento las innovaciones fuertemente incentivadas no dejarn de venir, y una
vez que se acierte en la mejor opcin para los consumidores los empresarios se vern
incentivados a usar el mismo modelo exitoso que ms le convenga a la gente y a ellos
mismos puesto que es el que les est dando mayores ganancias, aumentando as la oferta y
disminuyendo los precios. En palabras del gran Adam Smith cada individuo est siempre
esforzndose para encontrar la inversin ms beneficiosa para cualquier capital que tenga.
Sin embargo la persecucin de su propio inters lo conduce natural o mejor dicho
necesariamente a preferir la inversin que resulta ms beneficiosa para la sociedad
7
, y por
qu? Simplemente porque no queda ms remedio, ser la sociedad la que compre el
producto que nosotros fabriquemos por lo que debemos hacer lo posible para crear aquello
que ms le facilite la vida y mayores satisfacciones le traiga.
Algo similar ocurre cuando un bien es til (y escaso), a mayor utilidad ms lo querr la
gente y ms querr pagar por l, pero siempre y cuando no pueda obtenerlo de cualquier
parte como el ejemplo anterior del aire. En su momento tener un microondas era un artculo
de enorme lujo en los hogares de las familias ricas, era un invento reciente, era muy til
pero muy escaso, cocinar se convirti en algo mucho ms rpido y prctico e inclusive
permita recalentar la comida quedando idntica a recin cocinada. Es decir su gran utilidad
combinado a su escasez fue aquello que le otorg tan elevado valor y la combinacin de las
valoraciones de las personas llev a que su precio sea tan alto, pero fue dicho precio el que
incentiv a los fabricantes a producirlo y gracias a la gran oferta que hay de l hoy en el
mercado, es un producto de precio relativamente bajo que se encuentra en casi todos los
hogares del continente elevando as el nivel de vida de millones de personas.
Este proceso atrae constantes innovaciones, como lo fue en su momento el microondas, que
intentan imponerse en el mercado dejndoles a los empresarios grandes mrgenes de
ganancia por un largo tiempo hasta que la competencia haga que sus precios bajen. Es por

7
Adam Smith, La riqueza de las naciones, Alianza editorial, 2013, p. 552
8

eso que los empresarios deben apostar siempre a reinventar sus productos. El gran
economista austraco, Ludwig Heinrich Edler von Mises, sostena en esta misma lnea que
prdidas y ganancias se generan por el xito o fracaso en ajustar el curso de las actividades
de produccin a las demandas ms urgentes de los consumidores
8
.
En ese sentido podemos ver que son los consumidores los que manejan las inversiones de
las empresas, los empresarios deben tener siempre presente que pensarn ellos de un nuevo
producto, o bien si un nuevo producto es demandado por la clientela, entonces en ese
momento ser ms fabricado
9
.
Si un bien es superado por otro que cubra similares necesidades pero que sea a la vez
todava ms til por su practicidad o lo que sea y de similar precio, no importar cuan
escaso sea el primero, debido a que hay algo ms til su precio bajar y ser reemplazado
cada vez ms en el mercado por aquel nuevo producto. Es as como el empresario que no se
adapta a las rdenes de los consumidores y eleva cada vez ms el nivel de vida de aquellos
queda en el camino entrando en quebrantos. Dicho as parece quizs algo sencillo, pero si
vamos ms atrs en la historia, podremos ver que de las cien empresas ms ricas de Estados
Unidos en el 1900, hoy permanecen en el mercado tan solo alrededor de una decena de
ellas, el resto o quebraron o fueron absorbidas por empresas ms eficientes.
Una vez sabido qu determina el precio de las cosas, el importantsimo papel de los
consumidores en l y los incentivos que genera, comencemos a desmenuzar las
consecuencias de su modificacin por causas ajenas al mercado.
Los gobiernos populistas -y algo autoritarios-, luego de sufrir las consecuencias de su
propia intervencin en la economa tienden a intentar remediar el caos cavando an ms
profundo, y as comienzan a determinar lo que suelen llamar precios justos. Mediante
ellos se dibujan nmeros sin informacin alguna en el lugar de los precios a los cuales por
ms que lo intentaran les resultara imposible respetar la suma de las valoraciones
individuales de los consumidores puesto que un burcrata sentado en su oficina jams

8
Ludwig von Mises, Prdidas y ganancias, Mises Hispano, http://www.miseshispano.org/wp-
content/uploads/2013/03/P%C3%A9rdidas_y_ganancias.pdf
9
Hillel J. Einhorn y Robin M. Hogarth, Harvard Business Review La Gestin en la Incertidumbre, Ediciones
Deusto S.A., 1999, p. 168
9

podra abarcar toda la cadena antes explicitada. Recordemos adems que los precios tienen
lugar en todos los bienes cuya disponibilidad es menor a la necesidad que hay de l
tendiendo a igualar oferta y demanda
10
y guiando la asignacin de recursos hacia donde le
sea ms beneficioso al consumidor, as es el precio el que nos dice como nos ejemplific
Alberto Benegas Lynch (h) en una de sus clases a sus alumnos Cubran las calles de
asfalto y no de oro! Por lo cual deja, de esta manera, de estar la economa al servicio de los
consumidores.
Al quitar la informacin que estos brindan, inevitablemente habr una mala utilizacin de
recursos, y en el caso de lo que se haga sea ponerle un techo a los precios, as como si el
marcador de gasolina en nuestros vehculos nos marca lleno cuando en realidad est casi
vaco nosotros emprenderemos un viaje que nos dejar a la deriva en plena ruta, si los
precios son ms bajos de lo que el mercado pide, la gente obviamente consumir ms
puesto que la seal nos indica abundancia, expandiendo la demanda pero retrayendo la
oferta, ya que a medida que el productor ms vende, ms pierde. Las empresas grandes con
grandes mrgenes operativos podrn seguir en el mercado, pero no las pequeas que no
puedan absorber esa prdida ya que su margen de ganancia era menor. Como antes era el
mercado el que les deca a los empresarios que produzcan determinado bien ya que les dar
grandes ganancias, lo contrario les grita ahora, esta vez la seal indicar alejarse de esa
produccin y remplazarla por otra que no les deje tanta prdida. Por supuesto que con tan
elevada demanda buscando un bien a un precio artificialmente bajo y con oferta mnima,
prontamente habr una inevitable faltante, es decir que quienes ms pierden son los
consumidores ya que no podrn comprar los productos que antes s podan quizs a un
precio elevado como consecuencia de anteriores intervenciones estatales como puede ser
una enorme expansin de la base monetaria por causas exgenas al mercado, pero hasta el
momento por lo menos exista la posibilidad de adquirir el bien, oportunidad que ya no
existe.
Se pueden encontrar ejemplos de estas catastrficas consecuencias hasta en la Roma de
Diocleciano (244-311), en donde por los controles de precio impuestos por el emperador
mediante el Edicto del ao 301, la gente dej de llevar provisiones al mercado ya que no

10
Op. Cit, p. 41
10

podan obtener un precio satisfactorio por ellas lo cual gener una gran escasez pese a las
penas impuestas a quienes no cumplieran lo ordenado en el Edicto
11
. Un ejemplo latente de
esto en la actualidad es el caso del presidente venezolano, Nicols Maduro, quien como el
mejor aprendiz de aquel antiguo emperador romano lleg a privar de su libertad a aquellos
que no cumplan con los precios por l impuestos
12
, precios que en concordancia con la
historia y la lgica tambin han generado gran escasez de alimentos y de diferentes
artculos como, por ejemplo, el papel higinico
13
.
Lo propio ocurrir si lo que se impone es un piso a los precios del que no podrn bajar, que
necesariamente ser ms elevado de lo que la combinacin intersubjetiva de las
valoraciones de los consumidores indicaba ya que de lo contrario sera innecesario poner
piso alguno. De esta manera los elevados precios le indican por un lado a la demanda que
ese recurso es escaso -cuando en realidad no lo es- y que por ende deben cuidarlo
retrayndose lo ms posible de comprarlo. Pero lo contrario le indica a la oferta, a quienes
los precios les indican que los consumidores quieren ms y ms del producto haciendo que
se fabriquen descomunales cantidades que no sern compradas por lo que paradjicamente
los precios le indican a los consumidores- lo cual terminar en inevitables sobrantes.
Lo descripto en estos ltimos prrafos fueron, de manera muy resumida, las principales
consecuencias de la alteracin de los precios de mercado, es decir cuando se imponen
ciertos precios que alguien considera justos en contraste con los precios libres.
Milton Friedman sola decir en sus numerosas conferencias que uno de los grandes errores
que comete el pblico es juzgar a las polticas por sus intenciones en lugar de por sus
resultados. Mucha gente se deja llevar por los sentimientos en situaciones difciles, cuando

11
Alejandro Gmez, Precios Cuidados en el Imperio Romano, Infobae, 6 de febrero de 2014,
http://opinion.infobae.com/alejandro-gomez/2014/02/06/precios-cuidados-en-el-imperio-romano/
12
Telam, 22 detenidos por violar los precios cuidados de Venezuela, md, 6 de mayo de 2014,
http://www.mdzol.com/nota/531706/

13
Vctor Salmern, Aumenta escasez de alimentos y rubros de cuidado personal, El Universal, 27 de
octubre de 2013, http://www.eluniversal.com/economia/131027/aumenta-escasez-de-alimentos-y-rubros-de-
cuidado-personal

11

en realidad es ms necesario que nunca usar la razn, pero lamentablemente las emociones
suelen ganar contrariando as las reglas econmicas y llevando a situaciones aun ms
adversas que en el pasado. Por ejemplo, imaginemos una situacin dramtica de una
epidemia enorme, en donde existe una nica medicina que puede curar a las personas pero
que es muy escasa ya que antes no se la produca demasiado, as es como llegada la
epidemia y divulgada la cura la demanda crecer enormemente haciendo al bien ms escaso
elevando as sus precios. Es por eso que el gobierno con muy buenas intenciones pero con
muy poco conocimiento, decide obligar a los pocos laboratorios que producan el
medicamente a bajar el precio del mismo para que as la cura no llegara solo a los ricos sino
que tambin a los pobres, es resumen, les pone un techo a los precios de la produccin de
los laboratorios. Pero lo que ocurrir luego ser que el suministro se acabar rpidamente y
nadie ms querr producirlo puesto que las ganancias que deja ya no son atractivas. De esta
manera el gobierno con su accionar lo nico que logr fue acabar con el nico
medicamente disponible.
Qu hubiera pasado de no intervenir el gobierno? Pues los laboratorios no son fundaciones
de caridad, su negocio es salvar vidas pero siempre y cuando ganen dinero mediante ello,
cuando el gobierno baj abruptamente el precio del producto otros laboratorios dejaron de
mirarlo con inters, pero si el precio segua siendo elevado, ese margen de ganancias que
dejaba la venta del producto hubiera incentivado a que ms y ms laboratorios produjeran
el medicamento puesto que de esa manera se haran cada vez ms ricos, pero a su vez es el
nico camino para salvar la vida de la poblacin de la cual hasta los ms pobres podran
llegar a dicho medicamento ya que al aumentar la oferta, la demanda quedar cada vez ms
saciada y los precios comenzarn a disminuir siendo accesibles para todos.
No existe algo que englobe y cierre de mejor manera la idea del ltimo prrafo que aquella
famosa frase de Adam Smith en La Riqueza de las Naciones: No es la benevolencia del
carnicero, el cervecero o el panadero lo que nos procura nuestra cena, sino el cuidado que
ponen en su propio beneficio
14
.

14
Op. Cit, p. 46
12

Como consecuencia de lo hasta aqu analizado queda claro que los consumidores son
quienes ostentan del poder de decidir el destino de una empresa. Von Mises afirmaba que
ellos son los supremos en la economa de mercado puesto que sus compras y abstinencias
de comprar son las que determinan qu cosa, cunto y de qu calidad producirn las
empresas. Afirmaba adems que el mercado es una democracia en la que cada centavo nos
da derecho a voto
15
.
Esa es la clave del libre mercado y del sistema de precios libres, la gente vota con su
dinero, a travs de l puede manifestar cuando algo le agrada o desagrada, cuando algo le es
til o le es intil, etctera; hasta el ms pequeo consumidor determina de esta forma qu
cosa debe producirse y qu no,. A travs del precio se canalizan y combinan todas las
preferencias de las personas logrando una efectiva asignacin de los siempre escasos
recursos. Toda la economa va dirigida necesariamente hacia el camino que el consumidor
considera correcto, puesto que ante un error es el mismsimo mercado el que te deja fuera
del negocio. Fue por esto que ya por el ao 1920, de nuevo Ludwig Von Mises, sostena
que en el sistema socialista es imposible el clculo econmico puesto que si una sociedad
abandona la libertad de precios de los bienes de produccin se hara imposible la
produccin racional
16

17
.
Ahora vayamos a la fijacin de otro precio, un precio que suele ser bastante discutido y
muchas veces resistido, es probable que este sea el nico que en casi toda la sociedad se da
por hecho que su piso debe ser determinado por el gobierno y no por el mercado. Estamos
hablando del precio que se le paga a cada trabajador por la labor realizada: el salario.
Hay que dejar en claro que la determinacin del salario no escapa y no es econmica ni
socialmente conveniente que lo haga- de las reglas para la fijacin de cualquier otro precio.
Cuando un empresario contrata personal no lo hace por caridad, sino que lo hace porque lo
necesita, si quiere que su empresa crezca necesita gente que haga distintas tareas, algunas
son ms sencillas y ms personas estn en condiciones de realizarlas, otras veces quizs la

15
Ludwig von Mises, Caos Planificado, Mises Hispano, http://www.miseshispano.org/wp-
content/uploads/2013/06/Caos_Planificado.pdf
16
Ludwig von Mises, El Clculo Econmico en el Sistema Socialista, HACER,
http://www.hacer.org/pdf/rev10_vonmises.pdf
17
lbid
13

tarea es igual de sencilla y realizable por cualquiera pero son pocos los que estn dispuestos
a llevarlas a cabo por ser desagradable, y quizs para otros cometidos simplemente escasea
la gente con la capacidad para ejecutarlos.
Que el contratante sea muy rico y el contratado muy pobre es totalmente irrelevante a la
hora de determinar el precio a pagar por el trabajo realizado por ms que normalmente se
intente recalcar esta diferencia para poner al contratante en un papel de explotador.
Analicemos la situacin. Supongamos que Jos est comenzando un nuevo
emprendimiento, quiere poner en el pequeo poblado de Ballesteros, Provincia de Crdoba,
una gran planta productora de alimento para perros de primera calidad. Para producir
necesitar emplear a algunos especialistas en el tema por lo que comienza a buscar a
veterinarios con estudios de posgrado en la materia, pero luego de una ardua bsqueda se
da cuenta de que la tarea no es tan sencilla puesta que son pocos los veterinarios que se
deciden por esa rama de la medicina animal y los que lo hacen en su mayora se mudan a
trabajar a Buenos Aires por encontrarse all la enorme mayora de las productoras. En este
caso la demanda de determinado empleo es mayor a la oferta del mismo, ya que uno
demanda un servicio que nadie o bien muy pocos ofrecen realizar. Es por esto que en este
caso el mayor poder de negociacin se encontrar en el veterinario especializado, ya que
ocupa una mejor posicin que Jos, por lo que seguramente podr obtener un elevado
salario.
En todos los casos el contratante querr pagar lo menos posible y el contratado ganar lo
ms que pueda, pero en ambos casos estarn limitados por la oferta y demanda que exista
en el mercado de aquello que se necesite o que se ofrezca.
Como se dijo, en el ltimo caso el veterinario especializado seguramente contar con un
sueldo bastante alto debido a que son pocos los capaces de realizar la tarea en la que l se
especializ. Pero si bien en muchos casos esa especializacin mediante el estudio pone a
algunos en una mejor posicin de negociacin no es un factor exclusivo. No solo la
capacidad de realizar algo es relevante aqu sino que una tarea por ms sencilla que sea
puede ser totalmente esquivada por los trabajadores, y al ser pocos los que estn dispuestos
a realizarla mayor demanda del servicio que la oferta del mismo- el salario por ella ser
14

elevado, como por ejemplo el puesto de basurero, es un trabajo muy desagradable por estar
en constante contacto con los desechos de toda una ciudad, es por eso que si bien no es
complicado realizar esta labor son pocos los que la haran cuando por el mismo salario
podran estar realizando algo ms agradable, haciendo as que las empresas recolectoras de
residuos se vean obligadas a pagarles elevados sueldos a sus empleados si es que quieren
permanecer en el rubro.
Es por eso que muchas veces vemos como un albail en Argentina es una persona de muy
bajo sueldo ya que, por el desempleo que hay en el pas, muchos son los que se disputan
por lo menos un trabajo como ese, es decir la oferta de trabajo es mayor a la demanda del
mismo. Pero si llevamos al mismo albail a Canad en donde hay altos niveles de empleo y
donde la disputa por conseguir trabajo es mucho menor, aquellos que estn dispuestos a
realizar un trabajo tan duro como este son bien remunerados, y seguramente el sueldo de
nuestro albail se multiplicar en varias veces, debido a que la demanda de este trabajo es
mayor que la oferta que hay de l, llevando el poder de negociacin al albail.
Qu ocurrir si estos precios pagados por los trabajos realizados son alterados mediante
leyes impuestas por el gobierno de turno?
Las consecuencias sern las mismas que las de cualquier precio:
No es comn ponerle un techo a los salarios, pero de ocurrir las consecuencias seran que
los trabajadores no se dedicaran a las tareas que tienen un tope mximo de remuneracin -el
cual necesariamente ser ms bajo del que el mercado sugiere debido que de lo contrario no
sera necesario tope alguno- puesto que saben que deberan ganar ms por ellas, por lo cual
buscarn mejores alternativas y aquella tarea que seguramente es muy necesaria -es por ello
que le pusieron un techo a su salario pensando que de esa manera lograran que ms gente
la realice ya que seran ms los que podran pagarla- quedar sin nadie que la efecte.
Lo que s ocurre en la gran mayora de los pases es que sea el gobierno quien le pone un
piso a los salarios del cual estos no podrn bajar. Aqu ocurrir lo contrario, en este caso
ser el empleador el que se rese a contratar nuevos empleados debido a que si lo hace
estara pagando de ms por la tarea a realizar o directamente no vale la pena pagar tanto por
15

ella puesto que no es redituable. En este caso se les est prohibiendo trabajar o al menos
hacerlo de manera formal- a aquellas personas cuyos servicios no sean valorados por las
personas como para pagar el salario mnimo impuesto. Es decir que de esta manera,
suponiendo que el salario mnimo impuesto sea de $2000, se les est prohibiendo
justamente a la fraccin de la sociedad que ms desesperadamente necesita un puesto de
trabajo ya que ni ese mnimo tiene, que lo consiga, y de hacerlo lo har pero de manera
informal con la mochila de problemas que eso acarrea. En cualquier situacin adversa de la
vida en la cual una tenga solo malas opciones a seguir, hay que escoger lgicamente la
menos mala, pero en este caso se elije la peor de ellas.
Todo esto se hace con las mejores intenciones, no estoy hablando de superioridades
morales, lamentablemente eso es aqu irrelevante.
Veamos el curioso y alentador caso que nos brind Suiza en este ao 2014. Buscando
contrarrestar la desigualdad con buenas intenciones-, los sindicatos en conjunto con el
partido socialista de ese pas, lanzaron la iniciativa de imponer un salario mnimo de 3270
euros que convertira al pas en aquel con el mayor salario mnimo del mundo, esta cuestin
fue a un referndum popular para determinar si se aplicaba o no la propuesta. La respuesta
del pueblo suizo fue un total rechazo con un pronunciamiento en contra del 76% de los
votantes
18
. Digo que es totalmente alentador el resultado de aquella eleccin ya que
comenzamos a ver como casi todo un pas ya comprende que un salario mnimo no hace
ms que generar mayor pobreza y trabajo informal.
Los suizos pensaron en aquellos que no alcanzan ese salario de 3270 euros, pero lo
llevemos al extremo Qu pasara si se impusiera en Argentina un salario mensual de
10.000 dlares? Porqu no hacerlo? Me imagino que si imponen un salario mnimo de
alrededor de 3.000 pesos no es porque no les interesan los que ganen menos de eso y
quieren dejarlos desempleados u obligarlos a trabajar de manera informal sino que lo que
buscan es que todos ganen ms que eso. Pero si tienen la conviccin de que por medio de
una ley o decreto se puede imponer cunto ganarn como mnimo todos los trabajadores
porqu se frenan en un sueldo de 3.000 pesos si con ese poder conseguiran hacer a todo

18
Agencias, Suiza rechaza imponer el salario mnimo ms alto del mundo, El Pas, 18 de mayo de 2014,
http://internacional.elpais.com/internacional/2014/05/18/actualidad/1400415444_158201.html
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un pas rico? De nuevo vemos que las emociones juegan un papel importante en la
economa. Todos saben que por decreto no se baja la pobreza, est demostrado cuando
imponen un salario que no es el que realmente quisieran que ganen todos puesto que quin
no querra que su nacin sea la ms rica del mundo, pero aqu las emociones y el
oportunismo poltico que mediante sus buenas intenciones para bajar la pobreza quiere
ganarse al electorado traen como costo el desempleo de los ms pobres. En el marco de una
sociedad libre en donde uno pueda elegir la ocupacin que desee y cambiarla cuando lo
desee dentro de las posibilidades que permita el mercado laboral pero sin trabas del
gobierno, el inters de cada persona lo llevar a buscar el empleo ms ventajoso y a
rechazar el menos ventajoso
19
, no es necesaria ninguna intromisin que determine cuanto
debe pagarse por tal ni cual tarea, el trabajador y el empresario llegarn a un acuerdo
siguiendo ambos sus propios intereses.
Deberan tener en cuenta esta regla tambin los gremios de trabajadores, quienes son los
que principalmente le reclaman al gobierno un mayor salario mnimo buscando que as se
beneficien estos, cuando en realidad solo les traen ms problemas. De hecho si aunque lo
que hicieran no fuera reclamar un salario mnimo por ley ms alto, con el solo hecho de
forzar subas de salarios que contraren la situacin del mercado en ese momento ya les
hacen un dao terrible a los trabajadores, ya que en el caso de que abundaran los puestos de
trabajo y pudieran los obreros pasarse de empresa a empresa sin problema alguno
dependiendo de quien pague ms no habra problema, pero en pases como Argentina esa
no es la situacin, y a lo nico que llevan es a reducirle las opciones al empresario: Si el
empresario decide bajar sueldos lo har ya que no puede costear elevados costos de
produccin puesto que de lo contrario entrar en prdidas lo que terminar con su quiebra
definitiva, as al hacerlo puede mantener los puestos de trabajo, pero si los trabajadores se
resisten a esto, le reducen al empresario sus opciones a dos psimas alternativas, o bien les
sigue pagando lo mismo a todos y quiebra debido a las prdidas perdiendo todos sus
puestos de trabajo, o bien sigue pagando el mismo sueldo pero a un menor nmero de
empleados, por lo cual deber dejar sin trabajo a otros tantos, lo cual es tambin una mala
opcin. Por supuesto que, como tanto trabajador como empresario quieren ganar lo mximo

19
Op. Cit, p. 152
17

posible, no hay que ser sumiso y aceptar sin analizar la situacin todo lo que se nos diga,
pero es muy necesario realizar dicho anlisis tambin a la hora de buscar mayores
ganancias, porque dependiendo del lado que ocupemos, podemos quedarnos de repente sin
trabajadores o sin trabajo.
As como en los bienes y en los salarios, las consecuencias de no respetar el precio libre de
las tasas de inters son nefastas.
Si segn el mercado la tasa de inters es del 10%, pero el gobernante de turno decide
bajarla al 2% para as aumentar la actividad econmica y la inversin, seguramente lograr
su cometido y sern muchsimas las personas que se endeudarn por esta gran
oportunidad que de no haber existido tal intervencin jams lo hubieran hecho pero es
esto positivo? Para el gobernante cortoplacista seguro que s, puesto que al terminar su
mandato todos vern como durante su gestin pudieron comenzar nuevos negocios que
jams habran hecho, el empleo va a haber crecido ya que esa inversin les dio trabajo a
numerosas personas, pero lamentablemente las soluciones no son mgicas. Al transcurrir el
tiempo muchos de esos negocios que parecan rentables a tasas tan bajas comenzarn a caer
en la realidad y as entrarn en quebrantos cuando su rentabilidad no se ajuste a las nuevas
tasas acordes al mercado. De esta manera muchas personas quedarn sin trabajo por la
cantidad de empresas que quebrarn. Algo parecido ocurri en este siglo en Estados Unidos
cuando debido a las tasas artificialmente bajas de inters las personas comenzaron a sacar
crditos que parecan muy convenientes poniendo en garanta inmuebles, llegado el
momento no pudieron pagarlos y as aquellos inmuebles pasaron a manos de los bancos.
Fueron tantas las casas que los bancos se quedaron y que ellos tenan que vender que la
oferta de casas pas a ser mucho mayor a la demanda de las mismas, haciendo que los
precios de los inmuebles cayeran abruptamente.

En el Manifiesto Comunista podemos leer una frase que simplifica mucho la idea expuesta
por Engels y Marx quienes dicen all los comunistas pueden resumir su teora en esta
18

frmula nica: abolicin de la propiedad privada.
20
Vimos que los precios son aquellos
que nos avisan dnde es necesario invertir y dnde no, qu necesita la gente y qu no, pero
puesto que los precios son un medio de intercambio de propiedades producto de la
combinacin de valoraciones intersubjetivas, una vez abolida la propiedad privada no
existira precio alguno.
Si en un sistema basado en la propiedad privada la escala de valores reflejada en el precio
de las cosas- es el resultado de las acciones de cada miembro independiente de la
sociedad
21
, cmo se determinan estas en un sistema sin propiedad privada? Cmo
funcionara la economa en un sistema carente de ella?
Analicmoslo:
Para qu innovar si no existe propiedad privada? Como vimos antes, en un sistema de
propiedad privada la innovacin, si bien representa un riesgo, se ve fuertemente incentivada
ya que si un nuevo producto es aceptado por los consumidores, al ser escaso pero
demandado debido a su utilidad, sus precios sern muy altos lo que le dar por un buen
perodo de tiempo enormes mrgenes de ganancia a al emprendedor que lo llev al
mercado, a la vez este elevado precio atrae a ms empresarios que realizarn dicho
producto para obtener la misma ganancia lo cual elevar la oferta, bajar su precio y saciar
a la demanda. Pero de no existir la propiedad privada no tendra sentido este proceso,
innovar simplemente representara el riesgo de producir algn aparato que posiblemente sea
intil y no aceptado lo cual representara un desperdicio de recursos, y del otro lado no
habra posibilidad de beneficio ya que las ganancias no existen porque no existe la
propiedad privada por lo cual de todos modos no habra nada que hacer con ella, de manera
tal que se vivira meramente con los productos fabricados en la era pre-abolicin de la
propiedad o imitando lo que por entonces exista como se ve reflejado en cualquier
fotografa de la vida cotidiana en Cuba, si uno ve all un automvil de hace 30 aos, de
seguro pertenece a un poltico que lo pudo importar por sus contactos, pero jams a un
ciudadano comn y corriente, estos se encuentran encerrados en el pasado como si a partir

20
Karl Marx y Friedrich Engels, Manifiesto Comunista, Agebe, 2012, p. 34
21
Op. Cit,
19

de la poca de la Revolucin Cubana de los cincuenta jams hubiera transcurrido el
tiempo.
La innovacin no se manifiesta solo en automviles lujosos, avanzadas computadoras o los
practiqusimos smartphones, sino que esencialmente se cambi nuestra manera de vivir
elevando nuestro nivel de vida con la creacin de, por ejemplo, nuevos medicamentos,
haciendo que enfermedades que para nuestros antepasados fueron mortales sean para
nosotros inofensivas, nuevas formas de conservacin de los alimentos y ms eficientes
formas de producirlo, haciendo de nuestra cena algo ms accesible cada da, creando
formas transporte que miles de aos atrs eran impensadas estableciendo as puentes que
unen los rincones ms remotos de este planeta. Todo esto logr que, por ejemplo, la
expectativa de vida de los pases en desarrollo aumentara, entre 1960 y 2005, de 45 a 65
aos
22
y que la desnutricin, entre 1970 y 2003, pasara del 37 al 17 por ciento en los
mismos pases
23
, siendo el pronstico en la actualidad an ms alentador.
A su vez qu incentivo existe para trabajar mejor si ante la ausencia de propiedad privada,
as como por la innovacin no hay ganancia tampoco la habr por el mayor esfuerzo
realizado? Dar igual destacarse entre los trabajadores que pasar desapercibido, no habr
recompensa alguna. Al respecto existe una famosa frase atribuida a trabajadores de la
Unin Sovitica, quienes decan ellos hacen como si nos pagaran, nosotros hacemos como
si trabajramos.
An teniendo el gobierno buenas intenciones y proponindose llevar adelante un modelo
sin propiedad privada exitoso, resultara imposible lograr, como ya dijimos, una produccin
racional en este mbito, los recursos seran inevitablemente desperdiciados, se manejara
totalmente a oscuras debido a la ausencia de seales. Pero independientemente de esto, los
precios, adems de esta irremplazable funcin que muestra fielmente tanto utilidad como
escasez reproducida por medio de todos aquellos intervinientes en la economa, es un
inmejorable incentivo al desarrollo y la superacin, pero ante la ausencia de precios estos
incentivos desaparecen como podemos comprobar con tan solo buscar algunas imgenes de

22
Johan Norberg, 4 dcadas que cambiaron nuestro planeta, Grfica Campos, 2010, p. 33
23
lbid. p. 50
20

Cuba en contraste con Estados Unidos, Corea del Norte en contraste con Corea del Sur o
bien la Alemania Oriental en contraste con la Alemania Occidental.
La propiedad privada y el sistema de precios obligan a los empresarios y emprendedores a
escuchar constantemente al consumidor o de lo contrario las consecuencias caern sobre
sus hombros y por lo general el peso de ellas terminan por derrumbarlos. Pero ante la
ausencia de estos el consumidor ya no importa, no habr consecuencias por el desperdicio
de recursos o la inefectividad, a nadie le importar ya el bienestar del consumidor,
convirtindose este en un simple espectador de los que otros por l deciden, perdiendo de
esta manera su libertad de expresin en el mercado, por medio de aquel voto llamado
compra.