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1.ANTECEDENTES.

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Ionosfera


Esquema de la propagacin por onda corta mediante rebotes sucesivos ionosfera-tierra,
que permite sobrepasar el horizonte electromagntico.
La ionosfera o ionsfera

es la parte de la atmsfera terrestre ionizada permanentemente
debido a la fotoionizacin que provoca la radiacin solar. Se sita entre la mesosfera y
la exosfera, y en promedio se extiende aproximadamente entre los 80 km y los 500 km
de altitud, aunque los lmites inferior y superior varan segn autores y se quedan en 80-
90 y 600-800 km respectivamente. Por otra parte, algunos consideran que la alta
ionosfera constituye el lmite inferior de la magnetosfera, solapndose ligeramente
ambas capas (entre los 500 y 600-800km). La ionosfera tambin se conoce como
termosfera
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por las elevadas temperaturas que se alcanzan en ella debido a que los gases
estn en general ionizados. Si el sol est activo, las temperaturas en la termosfera
pueden llegar a 1.500 C; sin embargo, estas elevadas temperaturas no se corresponden
con la sensacin de calor que tendramos en la troposfera porque en la termosfera la
densidad es muchsimo ms baja. Los gases aparecen ionizados porque esta capa
absorbe las radiaciones solares de menor longitud de onda (rayos gamma y rayos X) que
son altamente energticos.
Entre las propiedades de la ionosfera, encontramos que esta capa contribuye
esencialmente en la reflexin de las ondas de radio emitidas desde la superficie terrestre,
lo que posibilita que stas puedan viajar grandes distancias sobre la Tierra gracias a las
partculas de iones (cargadas de electricidad) presentes en esta capa. Adems, en esta
capa se desintegran la mayora de meteoroides, a una altura entre 80 y 110 km, debido
al rozamiento con el aire y dan lugar a meteoros o estrellas fugaces.
Pero las estrellas fugaces no son el nico fenmeno luminoso que ocurre en esta capa.
En las regiones polares las partculas cargadas portadas por el viento solar son atrapadas
por el campo magntico terrestre incidiendo sobre la parte superior de la ionosfera y
dando lugar a la formacin de auroras.
Definicin como capa


Comparacin entre el perfil de temperatura y la concentracin de electrones en funcin
de la altura.
Existe una diferencia entre los criterios seguidos para designar una capa como
termosfera o ionosfera, por lo que se trata de dos entidades fsicas a priori diferentes.
Mientras que la designacin de termosfera se basa simplemente en el perfil de
temperaturas vertical, el criterio para designar la ionosfera hace referencia a la presencia
destacable de iones y eso tiene relacin con la energa solar que utilizan los escasos
tomos de gases del aire para ionizarse: la ionizacin es el proceso que calienta gran
parte del aire. Sin embargo, los lmites obtenidos con ambos criterios son muy difusos y
adems coinciden entre s. De hecho, segn algunos autores la ionosfera estara
contenida en la termosfera, mientras que segn otros, sera al contrario y la termosfera
se contendra en la ionosfera, y sin embargo los intervalos de ambas capas son
aproximadamente coincidentes en todos los casos.
A pesar de ello, existe una pequea diferencia entre el criterio de la ionizacin y el de la
temperatura, y es que debido a la variacin de la radiacin solar entre el da y la noche,
la ionizacin de las capas altas de la atmsfera cambian ms bruscamente con el ciclo
diario que el perfil de temperatura vertical, que se mantiene aproximadamente
constante. Por ese motivo, los lmites asociados a la ionosfera son todava ms variables
que los de la termosfera. De hecho, el lmite inferior de la ionosfera es muy variable:
mientras que por la noche se encuentra en la capa E, a unos 110 km, durante el da
aparece una capa D, alrededor de los 60 km. La explicacin de este hecho es
relativamente sencilla: la radiacin ultravioleta es absorbida por los gases que forman el
aire en las capas atmosfricas ms elevadas durante la noche y tambin durante el da
(en mayor proporcin, obviamente) y transformada en iones, que son buenos
conductores de la electricidad, lo mismo que vemos en un tubo de nen y en la
produccin de las auroras polares, las cuales se deben tambin a este proceso.
Dicho en otros trminos: la radiacin solar contiene longitudes de onda que van desde
los rayos infrarrojos (los de mayor longitud de onda) hasta los ultravioleta (los de menor
longitud de onda). El espectro visible slo va desde el rojo hasta el violeta. Los seres
humanos tienen que protegerse tanto de la radiacin infrarroja (cremas o filtros solares,
que deben aplicarse independientemente de la temperatura como sucede en los lugares
nevados, donde las quemaduras por el sol pueden ser muy graves) y tambin de los
ultravioleta (rayos UVA) especialmente en los lentes de sol para protegernos los ojos.
Pero la mayor parte de los rayos ultravioleta que nos llegan del sol son "filtrados" en las
capas superiores de la atmsfera transformando los escasos tomos de gases
atmosfricos en iones y esta ionizacin es la que calienta esa capa ionizada ya que dicha
ionizacin corresponde a una verdadera excitacin electrnica que causa el aumento del
calor de la termosfera. Dicho calor, aunque puede ser muy elevado, carece de sentido
por estar producido en un ambiente muy enrarecido de gases (se trata de un proceso
similar al de los hornos de microondas, donde el calor producido se disipa con mayor
rapidez que en un horno convencional al cesar la excitacin producida electrnicamente
en los alimentos).
As pues, los rayos ultravioleta del espectro solar ionizan las capas altas de la atmsfera
y, a su vez, la capa ionizada impide la propagacin hacia la superficie terrestre de los
nuevos rayos ultravioleta. Como resulta lgico, cuando mayor es la intensidad de la
radiacin solar (en horas del medioda y algo despus), la ionizacin profundiza ms en
la atmsfera (hasta ms abajo).
Composicin


Ionograma, mostrando la altura a la que se reflejan ondas segn las distintas
frecuencias. Los saltos en esta funcin permiten definir una serie de capas, con
caractersticas diferentes.
En la ionosfera, los gases atmosfricos son tan tenues que es posible encontrar
electrones libres e iones positivos. La ionosfera posee por lo tanto propiedades de un
gas tenue y de un plasma. La masa total de la ionosfera es inferior a un 0,1 % de la masa
de la atmsfera. Las cargas se separan por la accin de las radiaciones de alta energa
provenientes del Sol. En las capas tenues de la ionosfera los tiempos de recombinacin
de los iones son superiores al periodo da noche por lo que la ionosfera retiene gran
parte de sus propiedades incluso en las regiones no iluminadas del planeta.
Dependiendo del grado de ionizacin de cada nivel de altura pueden encontrarse picos
de ionizacin en capas denominadas "D," "E," "F1," y "F2". Dado que el grado de
ionizacin es producido directamente por la accin solar una actividad anmala del Sol
puede alterar las propiedades de la ionosfera y su capacidad de reflejar las ondas de
radio terrestre alterando las comunicaciones en la Tierra. La estructura de la ionosfera
viene marcada por el gradiente de la densidad electrnica.
As tenemos las siguientes capas:
60 km: capa D. Slo aparece durante el da y es sumamente absorbente para
frecuencias por debajo de unos 10 MHz, protegiendo la superficie terrestre de
gran parte de la radiacin espacial.
80-110 km: capa E o capa de Kennelly-Heaviside (o capa de Heaviside).
180-600 km: capas F o capas de Appleton. Las capas F se elevan por la noche
por lo que cambian sus propiedades de reflexin.
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180-300 km: capa F1. Esta capa sufre una fluctuacin diaria mayor que
la F2, por lo que llega a mezclarse con sta.
300-600 km: capa F2. Es la capa ms alta de la ionosfera.
Caractersticas
Archivo:Martian Ionosphere MARSIS release 4.jpg
Ionograma de la ionosfera marciana.
La ionosfera es un sistema dinmico, en constante cambio, gobernado por mltiples
parmetros, de los cuales tienen una influencia destacable todas las variaciones que se
producen en la atmsfera, como:
Las emisiones electromagnticas
Las variaciones que se producen en el campo magntico terrestre.
Un caso real de aplicacin de estas medidas fue el terremoto de mayo de 1960 en Chile,
donde se detect en la ionosfera, con 6 das de antelacin un aumento en la generacin
de Emisiones Electromagnticas ( EMEs ).
El mtodo ms preciso actualmente para medir esas variaciones ionosfricas son los
ionogramas.
Para tratar cada una de las peculiaridades que acontecen en la ionosfera, sta se
estructur en una serie de regiones. la regin que hay ms all de la ionosfera recibe el
nombre de exosfera y se extiende hasta los 9.600 kilmetros, lo que constituye el lmite
exterior de la atmsfera.

2 OBJETIVOS
Su objetivo es estudiar las propiedades de la ionosfera y potenciar los avances
tecnolgicos que permitan mejorar su capacidad para favorecer las radiocomunicaciones
y los sistemas de vigilancia (tales como la deteccin de misiles).
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Las actividades del programa se realizan en la Estacin de Investigacin de HAARP (en
ingls, HAARP Research Station), una instalacin situada cerca de Gakona, en Alaska.
El principal dispositivo de la Estacin HAARP es el instrumento de investigacin
ionosfrica (IRI, acrnimo en ingls), un potente radiotransmisor de alta frecuencia que
se emplea para modificar las propiedades en una zona limitada de la ionsfera. Los
procesos que ocurren en dicha zona son analizados mediante otros instrumentos, tales
como radares UHF, VHF y de sondeo digital, y magnetmetros de saturacin y de
induccin.
La Estacin HAARP empez a funcionar en 1993. El IRI actual opera desde el ao
2007 y su contratista principal fue BAE Advanced Technologies. Hasta 2008, HAARP
haba gastado aproximadamente 250 millones de dlares, financiados con impuestos
para su construccin y costos operacionales.
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El proyecto ha sido culpado por tericos de la conspiracin como causante de una
amplia gama de eventos, incluyendo numerosos desastres naturales. Sin embargo, varios
cientficos y acadmicos han comentado que el HAARP es un blanco atractivo para
dichos conspiracionistas debido a que, en palabras del investigador informtico David
Naiditch, "su finalidad parece enigmtica para los eruditos en ciencia".
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3 FUENTES DE INFORMACIN
1. Diccionario Panhispnico de Dudas
2. BBC Mundo - Una misin de la NASA explora el misterioso polvo lunar
3. RAE: termosfera
4. Windows to the Universe: termosfera
5. astronomia.com: ionosfera
6. Wikcionario tiene definiciones y otra informacin sobre mesosfera.
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4 CONCLUSIONES
La Ionsfera
Los cientficos consideran a la ionsfera una extensin de la termsfera. De manera que,
tecnicamente, la ionsfera no es slo otra capa atmosfrica. La ionsfera representa
menos de 0.1% de la masa total de la atmsfera de la Tierra. Y aunque es una parte muy
pequea, es de suma importancia!.
La parte superior de la atmsfera se encuentra ionizada por radiacin solar. Esto
significa que la energa del Sol es tan fuerte en este nivel que provoca que las molculas
se separen. De esta manera, los electrones terminan flotando de forma independiente,
junto a las molculas que han perdido o ganado electrones. Cuando el Sol est activo,
hay ms y ms ionizacin!.
Diferente partes de la ionsfera hacen posible que la comunicacin radial a larga
distancia sea posible; esto se sucede mediante la reflexin de las ondas de radio de
regreso a la Tierra. La ionsfera tambin es el hogar de las auroras.