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FUE SAN PABLO ARREBATADO AL CIELO?

Por Ariel lvarez Valds*



La campaa de descrdito
Una sola vez en su vida cont san Pablo que tuvo una experiencia mstica
sobrenatural, en que fue arrebatado al cielo. Le ocurri durante su vida
apostlica, y los detalles estn en la segunda carta que escribi a los corintios (2
Cor 12,2-4). Sin embargo, Pablo no parece contarla gustosamente sino ms bien
obligado por ciertas circunstancias.
Por qu razn? Qu llev a san Pablo a silenciar aquel misterioso xtasis, que lo
llev hasta el tercer cielo y le hizo ver cosas inslitas, pero que nunca quiso
contar a nadie?
Para entenderlo, debemos tener en cuenta los sucesos que llevaron a Pablo a
escribir esa carta.
Era el otoo del ao 54. El apstol se hallaba en la ciudad de feso (actual
Turqua), predicando y tratando de afianzar la comunidad cristiana
recientemente fundada en la ciudad. Mientras evangelizaba, le llegaron noticias
de los graves desrdenes que estaban ocurriendo en Corinto. Qu haba pasado?
Despus de que Pablo se haba marchado de all para dirigirse a feso, haban
llegado detrs de l unos misioneros cristianos que, aprovechando la ausencia de
Pablo, se instalaron en la ciudad y se pusieron a ensear.
Bsicamente, la prdica de estos misioneros era la misma que la de Pablo. No
criticaban su doctrina, ni sus ideas, ni su enfoque religioso. Directamente lo
criticaban a l. Cuestionaban su derecho a ser apstol y su autoridad para
predicar.
Dos formas de predicar
Qu defecto le vean estos misioneros a Pablo? Segn lo que deducimos de su
carta, aquellos misioneros itinerantes pertenecan a la categora de los
iluminados, es decir, basaban la autoridad de su apostolado en experiencias
msticas y extticas. Mientras Pablo predicaba a Cristo crucificado (1 Cor 2,2), los
misioneros decan que Cristo ya no estaba crucificado; estaba en el cielo, en su
gloria; por lo tanto, haba que dejar de mirar al pasado y escuchar al Cristo del
presente, vivo, que hablaba desde el cielo. Mientras Pablo basaba su mensaje en
el Evangelio, los misioneros tomaban su mensaje de revelaciones privadas que
decan recibir mediante xtasis e inspiraciones.
Se trataba, pues, de dos modelos distintos de apostolado y de predicacin. Uno,
el de Pablo, basado en la teologa de la cruz, es decir, en la muerte y
resurreccin de Jess como ejemplo a seguir para salvar el mundo. El otro, el de
los nuevos evangelizadores, basado en seales divinas obtenidas a travs de
experiencias y visiones celestiales. stos se sentan, as, superiores a Pablo, que
slo predicaba mensajes terrenos. Por eso se crean superapstoles, como
burlonamente los llama Pablo en su carta (2 Cor 11,5; 12,11).
Los misioneros intrusos acusaban, pues, a Pablo de no guiar a la comunidad hacia
el Cristo glorioso, sino hacia el Cristo sufriente. Y decan: acaso no ha triunfado
ya Cristo sobre la cruz? Para qu seguir recordando el pasado? sa era una
actitud retrgrada. Cristo ahora est glorificado, y slo mediante el contacto con
su Espritu se puede llegar hasta l. Para los misioneros, la doctrina de Pablo era
imperfecta porque l no tena experiencias msticas. Por eso la evangelizacin
que l haba hecho en Corinto necesitaba ser completada con el mensaje del
Espritu que ellos traan (2 Cor 10,2).
Un secreto bien guardado
Los corintios, que eran de cultura griega, se sintieron atrados por esta nueva
prdica basada en fenmenos sobrenaturales, y les abrieron las puertas a los
recin llegados (2 Cor 11,4). Aceptaron gustosos su mensaje, y hasta
despreciaron y ofendieron a Pablo (2 Cor 2,5; 7,12).
Ante esta situacin Pablo se sinti herido, y decidi escribir una carta a la
comunidad en duros trminos, quizs la carta ms ruda que haya escrito jams, y
que hoy se encuentra en 2 Cor 10-13. En ella, a los predicadores que discutan su
ttulo de apstol y su Evangelio los trata de enanos ridculos que se creen
gigantes (10,12-14), de mensajeros de Satans disfrazados (11,14-15), de locos
(11,19), y de ladrones presumidos que desprecian a los dems (11,20).
Pero lo ms importante de la carta es que, en medio de esa catarata de crticas y
diatribas, Pablo ofrece sus reflexiones sobre lo que es para l el ministerio
apostlico. Con un discurso excepcional, y mostrando sus grandes dotes
retricas, expone en forma lcida y magistral la teologa de la cruz. Si los
superapstoles presumen de sus experiencias msticas, Pablo presume de sus
debilidades y de su sufrimiento por amor a las Iglesias. Por eso, en una lista
conmovedora, enumera todos los padecimientos que le han tocado vivir por
predicar el Evangelio; ah es donde l demuestra que es realmente apstol
(11,21-33).
Al final, para que los misioneros vean que a l no le falta nada de lo que ellos se
jactan, narra tambin una experiencia mstica que tuvo, y que nunca antes haba
querido contar.
Nunca supo cmo fue
Analicemos ahora lo que Pablo cuenta de esa experiencia. Comienza diciendo:
S de un hombre en Cristo, que hace catorce aos - si dentro del cuerpo o fuera
del cuerpo, no lo s, Dios lo sabe - fue arrebatado hasta el tercer cielo (12,2).
Con un lenguaje misterioso, empieza el relato de su viaje al cielo. Dice que
ocurri hace catorce aos, es decir, alrededor del ao 40; por lo tanto, cuando
se encontraba trabajando en la ciudad de Antioquia (Siria), su primer destino
como evangelizador.
Si bien Pablo parece hablar de otra persona (s de un hombre), en 12,7 aclara
que se refiere a l. Por qu entonces cuenta su vivencia en tercera persona? Es
una manera de tomar distancia entre lo que l es como predicador, y las visiones
que recibi ese da, y que no lo marcaron para nada. Quiere mostrar que su
ministerio no est fundado en esa clase de experiencias, que para los misioneros
eran tan importantes. Es como si quisiera decir que quien vivi ese fenmeno
ultraterreno no es Pablo el apstol, sino Pablo el exttico, de quien l sabe
diferenciarse.
Luego afirma que no sabe si su viaje fue dentro del cuerpo o fuera del cuerpo.
Segn la literatura antigua, los viajes al cielo podan ser de dos modos: de una
manera corporal (en la que toda la persona era transportada al cielo) o, mejor
an, de una manera espiritual (en la que slo el alma ascenda al otro mundo).
Mientras los adversarios de Pablo contaban con detalle sus experiencias
extticas, probablemente fuera del cuerpo, Pablo dice que l ni siquiera sabe
cmo fue la suya, mostrando un total desinters por los detalles de este tipo de
revelaciones.
Con entrada al Paraso
A continuacin dice que su viaje espiritual lleg hasta el tercer cielo. En la
creencia popular juda existan tres cielos, uno encima de otro. El primero era el
de las nubes, la lluvia y los fenmenos atmosfricos. El segundo era el del sol, la
luna y las estrellas. Y el tercero, el cielo superior y supremo, donde estaba el
trono de Dios, con todos sus ngeles. Pablo confiesa haber llegado hasta ese
cielo.
Pero aade algo ms: Y s que ese hombre - si dentro del cuerpo o fuera del
cuerpo, no lo s, Dios lo sabe - fue arrebatado al Paraso (12,3-4a). Es algo
asombroso lo que afirma aqu. En esa poca se crea que, despus del pecado de
Adn y Eva, el Paraso Terrenal haba sido llevado de este mundo hasta el tercer
cielo, junto al mismo Dios, donde se convirti en la futura morada eterna de los
santos y justos que moran (Lc 23,43). Pues bien, el viaje sideral de Pablo lo llev
hasta el lugar ms sagrado del cielo, donde habita el mismo Dios, en compaa
de todos los justos de la historia. Qu de cosas habra visto Pablo all! Cuntos
conocimientos habra adquirido, contemplando ese ambiente divino
extraordinario!
En este punto, los lectores de la carta habrn contenido el aliento ante lo que
estaba por contar Pablo.
Escapar de una falsa grandeza
Sin embargo, para desilusin de todos, Pablo dice a continuacin que all slo
oy palabras inefables, que el hombre no puede pronunciar (12,4b). O sea,
Pablo no vio nada. No contempl ninguna geografa celestial, ni seres anglicos,
ni el radiante trono de Dios, ni los destellos de su gloria divina. Slo escuch
cosas, que para colmo era incapaz de explicar. Qu diferencia con sus
adversarios. Mientras stos alardeaban con los detalles de sus visiones, Pablo no
da a ellas ninguna importancia. Contar aqu algn mensaje sobrenatural habra
aumentado enormemente su fama y su grandeza de apstol y predicador. Pero
Pablo no refiere ni una sola palabra. Con su modesto silencio se perdi la gran
oportunidad de aplastar a sus oponentes, y de ganarse la admiracin eterna de
los corintios.
Aqu Pablo da por terminado el relato de sus revelaciones privadas. No dice ni
cmo baj del cielo, ni cmo despert, ni sus sensaciones despus del viaje.
El xtasis y la agona
Para los adversarios de Pablo, las visiones eran su mayor motivo de alabanza, y
se enorgullecan de recibirlas. Pero el apstol escribe a continuacin: De ese
hombre me alabar. Pero de m, slo me alabar en mis debilidades. Si quisiera
alabarme no hara mal, porque dira la verdad; pero no quiero hacerlo, para que
nadie piense que soy ms de lo que aparento o de lo que digo (12,5-6).
Pablo demuestra una humildad increble, y una lucidez extraordinaria. Ha podido
participar de la exaltacin suprema de un vidente como ningn otro hombre, y
sin embargo para l no significa nada. Ha sido favorecido con una gracia
asombrosa, pero no la considera motivo de gloria. Y la razn que da es porque no
quiere que nadie se forme de l una idea superior slo porque tuvo visiones,
cuando la verdadera superioridad del cristiano est en el amor al prjimo y en el
servicio a los dems, no en recibir revelaciones (12,12).
Pero la parte ms importante de su relato, y a la que Pablo le interesaba llegar,
es la que sigue inmediatamente. Constituye el centro de todo, y la clave para
comprender la visin que ha contado de su viaje celestial. Dice: Y para que no
me vuelva orgulloso por la abundancia de las revelaciones, he recibido un aguijn
en mi carne, un ngel de Satans que me abofetea, para que no me engrandezca
demasiado (12,7).
Vemos que, para Pablo, ms importante que su arrebato mstico es esta otra
revelacin que recibi. Sostiene que un ngel de Satans lo hiere
constantemente con un aguijn, para que no se vuelva orgulloso y presumido.
Qu es este aguijn? Se trata posiblemente de una enfermedad que Pablo
padeciera durante su actividad misionera, que limitaba sus fuerzas, y por ello le
impeda ser vanidoso.
La triple oracin
Con sencillez confiesa: Tres veces ped al Seor que me lo quitara. Se ve que
Pablo debi de haber sufrido mucho con su enfermedad, porque afirma que tres
veces (un nmero simblico que significa muchas veces) suplic a Jess para que
lo librara de ese terrible sufrimiento. Pero dos veces no obtuvo contestacin.
Slo a la tercera recibi respuesta. Y fue la gran revelacin que cambiar su
vida: l (Jess) me respondi: Te basta mi gracia, pues mi poder se
perfecciona en la debilidad. Por eso, con mucho gusto seguir alabndome
sobre todo en mis debilidades, para que habite en m el poder de Cristo (12,8-
9).
ste fue el gran descubrimiento de Pablo, que no lo logr mediante una
revelacin en xtasis, o en visiones msticas, sino en una revelacin encontrada
en el sufrimiento de su vida diaria, iluminada por el mensaje de la cruz que l
predicaba. All comprendi el sentido de su enfermedad: sta era un medio para
que mostrara la fortaleza y el poder de Dios, como haba sucedido con el mismo
Jess, que en la debilidad del Calvario haba mostrado el poder divino.
Es decir, para Pablo es una tontera alabarse o creerse superior por recibir
revelaciones. Dios no se manifiesta as. Se manifiesta en el Evangelio de la cruz,
que nos ayuda a dar amor en medio de nuestro dolor. El verdadero apstol no es
el que recibe revelaciones sino el que demuestra ms amor a las comunidades,
mediante su entrega y su servicio.
La tontera de jactarse
Termina Pablo su breve confesin de revelaciones con una frase estremecedora:
Por eso me alegro en las debilidades, en los insultos, en las necesidades, en las
persecuciones, y en las angustias sufridas por Cristo; porque cuando soy dbil,
entonces soy fuerte (12,10).
Estas palabras constituyen, sin duda, una humillante bofetada a la pretensin de
los misioneros intrusos de Corinto. Ellos basaban su prdica en mensajes que
reciban con videncias y fenmenos msticos, exacerbando la curiosidad de los
creyentes cristianos que los escuchaban. As aseguraban que sus enseanzas
procedan directamente del Cristo que est en la gloria. Pablo, en cambio, dice
que es el Cristo de la cruz el que revela la verdadera fuerza del hombre, el
verdadero poder, porque slo l con su testimonio es capaz de volver fuerte
cualquier angustia humana.
Pablo contrapone el xtasis que contagia y lleva a desentenderse del mundo, con
el mensaje evanglico que lleva a la fe (Flp 1,27), que transforma el mundo (Rm
8,22), que transmite vida (1 Cor 4,15) y conduce a la salvacin (1 Cor 15,1). Por
eso cuenta el fracaso de su viaje al cielo. Porque para el apstol no hay
ninguna otra revelacin con contenido propio, fuera del Evangelio.
Volver al Evangelio
Fue sta la nica revelacin privada que tuvo Pablo? Ciertamente que no. Debi
de tener muchas, porque a los corintios les habla de sus visiones y revelaciones
en plural (2 Cor 12,1), y tambin de la abundancia de las revelaciones que
recibi (12,7). Igualmente los Hechos de los Apstoles, si bien no son una crnica
histrica de su vida, se hacen eco de esta faceta suya, al contarnos seis
experiencias sobrenaturales de Pablo (Hch 9,3-9; 16,9; 18,9-10; 22,17-21; 23,11;
27,23-24). Sin embargo, l siempre las mantuvo en secreto, guardadas en la
intimidad con Dios (1 Cor 14,13-19). Saba lo peligroso que era basar una
predicacin en experiencias sobrenaturales o en visiones msticas: en definitiva,
era predicarse a uno mismo.
Por eso slo una sola vez, sabiendo que era algo intil para su predicacin
(12,1), y slo porque se vio obligado, divulg Pablo sus vivencias interiores a un
grupo de creyentes. De no haber sido por las circunstancias quizs nunca las
habra contado, porque se trataba de revelaciones personales, sobre las que no
est fundada la Iglesia, ni puede sta edificarse. La predicacin paulina tena
como nico fundamento el Evangelio de la cruz y el camino del amor.
Hoy hay muchas manifestaciones religiosas basadas en revelaciones y visiones
privadas: devociones, novenas, celebraciones, libros, folletos y hasta pelculas se
inspiran en experiencias personales de videntes y msticos, a veces alejadas y
hasta contrarias al Evangelio de Jesucristo. Muchos de estos videntes ni siquiera
tuvieron la delicadeza de Pablo, de esperar catorce aos antes de salir a
divulgarlas, urgidos como estaban por ventilar sus proezas de iluminados.
Si bien la devocin de algunas de estas manifestaciones msticas fue aprobada
por la Iglesia (como en el caso del Sagrado Corazn, Lourdes o Ftima), muchas
otras son abiertamente contrarias al Evangelio. Ojal aprendamos a tomar
distancia de stas, y volvamos a centrar nuestra fe slo en Jesucristo, como nos
ense firmemente Pablo, purificando as las prcticas que nos alejan de l.
Porque como el mismo apstol afirma: Si yo mismo, o un ngel del cielo, les
anuncia un Evangelio distinto al que hemos predicado nosotros, caiga sobre l
una maldicin! (Gal 1,8).
* Sacerdote, Doctor en Teologa Bblica, Profesor de Teologa en la Universidad
Catlica de Santiago del Estero (Argentina)